FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaEdit


Mở đầu: Sự trở lại của thần ma thuật. None_Signal_Island.Edit

Chúng không được ghi chép trên bản đồ hay hải đồ nào.

Chúng không được coi là đất liền theo luật pháp quốc tế và chúng không được ghi vào mục lục để xác định lãnh thổ quốc gia hay vùng đặc quyền kinh tế.

Tuy nhiên, mọi ngư dân địa phương thân thuộc những vùng biển đó đều biết tới những “hòn đảo” này và không bao giờ bén mảng đến gần chúng.

Chúng được gọi là Sargasso, nghĩa địa tàu đắm.

Nhưng khi những pháp sư sử dụng thuật ngữ ấy thì lại không phải đang đề cập đến khu vực quanh Vịnh Mexico. Nó ám chỉ núi đống đổ nát trên biển tập trung lại một cách tự nhiên tại các vùng biển có những điều kiện nhất định: vài dòng hải lưu giao nhau, mảnh tàu trôi dạt với gỗ lũa tấp lại với nhau như ở cống bồn rửa, và một dãy đá ngầm hoặc thứ gì đó khác giữ lại và làm cho những mảnh tàu đó chất đống lên.

Xác của nhiều con tàu khác nhau sẽ tập hợp lại ở đó: tàu đánh cá, tàu chở hàng, tàu chở khách, những chiếc thuyền kayak một người chèo, và tàu quân sự. Những xác tàu ấy đã mất khả năng ra khơi nhưng vẫn chưa hư hại đến mức sẽ hoàn toàn chìm xuống đáy đại dương. Chúng sẽ bị cuốn đi hơn 100 kilômét trên biển, tập hợp ở một vị trí này, và chất đống lên thành một ngọn núi.

Điều này tạo nên thứ giống như bẫy kiến sư tử khổng lồ nuốt chửng gỗ mục và sắt rỉ sét.

Vô số mảnh vỡ cùng tàn tích sẽ tích tụ khi mà ngày càng nhiều tàu mắc kẹt lại ở các ám tiêu. Dần dần, nền đất phía dưới sẽ hoàn toàn ổn định. Nó sẽ trở thành một “hòn đảo “ thật sự.

Chúng có hàng chục hay hàng trăm trên khắp thế giới?

Chưa ai từng đếm cả.

Tuy nhiên, các ngư dân địa phương bao lâu nay vẫn luôn sợ hãi những truyền thuyết về chúng.

Và cô ta đã trở lại một trong những Sargasso đó.

“Chuẩn bị thế nào rồi?”

Cô ta là Othinus.

Giới ma thuật được giấu kín với xã hội rộng lớn và người ta vẫn chưa chứng minh được khái niệm Ma Thần tồn tại ngay cả trong giới ấy, song cô ta đã bước một bước vào cảnh giới đó.

Cô ta có vẻ ngoài là một cô gái tầm mười bốn tuổi. Cô ta có mái tóc dài gợn sóng và một con mắt màu lục lóng lánh. Con mắt còn lại được che đi bởi một miếng bịt mắt da màu đen. Và không phải chỉ con mắt đó mới được che trong đồ da không thôi. Bộ trang phục đen bó chặt toàn thân cô ta và đâu đâu cũng đều thấy dấu vết thiết kế kiểu phù thủy. Chẳng hạn như áo choàng và mũ.

“Đã thu thập mọi thứ chúng ta cần rồi.” Một pháp sư tên Marian Slingeneyer đáp.

Cô ta là một Dvergr. Trong thần thoại Bắc Âu, đó là những sinh vật chế tạo vũ khí cho thần linh với những kĩ năng vượt qua cả chính các vị thần. Trong những năm gần đây, người ta đã có giả thuyết rằng họ là một nhóm người nhỏ chứ không phải là một chủng tộc giả tưởng. Marian là người kế thừa chính thống của nhóm người đó.

Nhiều con tàu hỏng đang nằm xiên hoặc bị lật nghiêng bên hông, và những vật thể tương tự như những bậc thang bằng thép không gỉ bắc cầu qua khoảng trống giữa chúng. Hai người họ an toàn vượt qua một trong những cây cầu hợp kim được bóng đèn công nghiệp thắp sáng.

“Chúng ta đã sử dụng nguồn năng lượng núi lửa khổng lồ ở Hawaii làm lõi phản ứng, chúng ta đã tiến hành thí nghiệm tư duy siêu năng lực gia toàn thể luận ở Baggage City, và…ừm, đúng là chúng ta đã không bắt được Fräulein Kreutune ở Thành Phố Học Viện, nhưng chúng ta đã lấp được khoảng trống đó bằng một vật thay thế. Chúng ta có thể bắt đầu bất cứ lúc nào.’’

“Bersi thế nào rồi?’’

“Cũng ổn. Chắc anh ta giờ đang tiến hành kiểm tra lần cuối bộ xử lý song song.’’

Gremlin đã chọn Sargasso làm căn cứ vì vài lí do khác nhau.

Nó là một địa điểm ma thuật tốt do đường ley, nó cho phép chúng lẩn trốn khỏi Thuần Anh Giáo Hội, Ollerus, và bất cứ ai khác có thể can thiệp, và nó đơn giản là một địa điểm dễ xây dựng một pháo đài.

Và còn có thêm một lí do nữa.

Nó không chỉ cho phép chúng đạt được mục đích theo góc độ ma thuật, mà còn cho phép chúng vay mượn sức mạnh của khoa học.

Mục đích lớn của chúng đòi hỏi phải thiết lập và sử dụng của một bộ xử lý song song tốc độ cao và quy mô lớn.

Marian khẽ nhún vai.

“Quanh đây chẳng có gì ngoài rác chất đống, nhưng với máy dò cá và ra đa hải quân, bất kì con tàu chuẩn nào cũng sẽ có một máy tính trên tàu. Anh ta chỉ đang nối tất cả với nhau và sửa đổi một chút để chúng hoạt động song song thôi, nhưng việc đó rõ ràng là sẽ tạo thành một siêu máy tính cỡ nhỏ.”

Sargasso được hình thành từ xác tàu không thể hoạt động được nữa, nhưng vài chiếc đã bị cuốn đi trong khi động cơ vẫn hoạt động. Sử dụng những động cơ đó làm máy phát đã cho chúng một nguồn năng lượng.

“Miễn giúp tạo ra cây thương thì gì cũng được.” Othinus nói. “Mà Bersi cũng sẽ xử lí… thứ gì trong thùng lạnh ấy nhỉ. Số 2 của Thành Phố Học Viện à? Dù sao thì, hắn sẽ xử lí vật thay thế Fräulein Kreutune luôn à?”

“Ngoài anh ta ra thì chẳng ai làm được đâu. Suy cho cùng, mục đích của bộ xử lý song song là gửi những tín hiệu thích hợp khiến cho vật thay thế tạo ra Dark Matter ở hình dạng ta muốn mà.”

“Số 2” mà Gremlin lấy từ Thành Phố Học Viện chính xác hơn là “thứ từng được gọi là Số 2 Thành Phố Học Viện”. Vài nội tạng từ khi hắn còn là con người bằng xương bằng thịt đã được bảo quản, nhưng siêu năng lực gia (?) Level 5 được gọi là Dark Matter đã giải phóng bản thân khỏi giới hạn của một cơ thể bằng xương bằng thịt. Nói đơn giản, những gì chúng có ở Sargasso tương tự như cặn bã hay lớp vỏ rỗng của Số 2.

Tuy vậy, mục đích của Gremlin không phải là bắt Level 5 Số 2. Miễn chúng có thể lấy được sức mạnh cần thiết cho mục đích của mình thì dù chỉ cặn bã hay vỏ rỗng cũng không quan trọng.

Bersi, pháp sư từng được gọi là Kihara Kagun, đã làm việc cả ngày lẫn đêm đúng nghĩa đen để chuẩn bị bộ xử lí song song cần thiết cho Dark Matter. Cử động của hắn không hề rời rạc. Hắn đã làm việc hàng chục giờ liền với nhịp độ đều đặn như kim giây đồng hồ hay một băng chuyền.

Và hắn làm được như vậy là do một nguyên nhân.

Hắn thực sự đã từng chết một lần và được Ma Thần Othinus hồi sinh thành một Einherjar.

“…”

Othinus lặng lẽ ngẩng nhìn lên.

Một tàu chở hàng lớn đã gãy đôi ở giữa và chỗ nứt gãy ấy dựng đứng lên thành vách đá. Nó đã gãy đôi do mối hàn rỉ sét, tuổi tác và tiếp xúc với gió biển. Trên boong tàu cách hơn mười mét phía trên là một cậu trai tóc dài vàng.

Ma Thần gọi tên cậu ta.

“Thor.”

“Sao?”

“Một khi cây thương bước vào giai đoạn chế tác thật sự, bọn ta sẽ không thể di chuyển được. Ngươi biết mình phải làm gì rồi chứ? Tiêu diệt mọi kẻ mon men đến gần.”

“Biết rồi, biết rồi. Dù sao tôi cũng có mấy việc ở đây đâu. Mà cô định sử dụng bao nhiêu nguồn lực của Gremlin để ngăn chặn kẻ tấn công vậy? Tôi sử dụng Mjölnir được không?”

“Cô ta sẽ được dùng để hỗ trợ Marian.”

“Thế à.” Thần sấm Thor khẽ thở dài. "Nếu vậy thì tiếc cho kẻ địch của chúng ta rồi."

“Đừng có dùng thần sấm xuất trận. Sử dụng Thor Toàn Năng ngay từ đầu luôn đi. Ngươi có thể sử dụng bất cứ ai và bất cứ thứ gì ngươi muốn trừ Marian, Mjölnir, và Bersi. Ta sẽ cho ngươi mượn luôn nữ thần Freyja và tên khổng lồ Mökkurkalfe. Dù sao thì, nếu có ai định cản trở thì cứ việc cho chúng mất xác luôn trên biển.”

“Được thôi.” Thần sấm Thor thản nhiên đáp, hai chân đong đưa ở mép tàu chở hàng. Và rồi “Nhưng liệu có ai thực sự canh tấn công vào đúng thời điểm thú vị như thế không?”

“Chúng sẽ tấn công.” Ma Thần Othinus đáp ngay lập tức mà không mang cảm xúc thực sự nào. “Nhưng không phải vì Thuần Anh Giáo Hội hay Giáo Hội Chính Thống La Mã là những hệ thống hiệu quả hay vì Ollerus và nhóm của hắn rất mạnh… Đó là vì khả năng Ma Thần vô hạn của ta. Tỉ lệ thành công và thất bại của ta luôn là 50/50. Ta càng dồn công sức hướng tới thành công, càng có khả năng một quân bài dẫn tới thất bại sẽ xuất hiện ở đâu đó trên thế giới. Nó cứ như cái bóng theo sau mọi bước đi của ta vậy.”

“Thế thì không hay đâu. Chẳng phải điều đó có nghĩa là kẻ thù đang hướng tới đây là chính bản thân cô sao?”

“Theo một cách nào đó thì đúng là vậy. Ta đang bảo ngươi đẩy lùi những xui xẻo mà ta kéo đến. Đừng có nghĩ ngươi có thể xoay sở được bằng nỗ lực bình thường. Chuyện này nằm ở một cấp độ cao đến mức trói buộc được cả một Ma Thần đấy.”

Sau khi nói thế, cô ta ra hiệu cho Marian đi theo rồi bước đến một đầu của Sargasso. Cô ta có lẽ đang hướng đến con tàu chở khách mà Gremlin sử dụng làm nơi ở. Nó còn có cả một hồ bơi trong nhà còn nguyên vẹn. Đó sẽ là nơi lí tưởng để chế tác cây thương.

Thần sấm Thor nằm ngả lưng xuống.

Cậu ta thờ thẫn nhìn đăm đăm lên bầu trời, thầm nghĩ.

(Giờ thì. Đến lúc mình gây ra vài thiệt hại thật sự rồi nhỉ?)

Bất cứ ai nhìn vào chàng trai tóc dài vàng ấy cũng sẽ nói cậu là thần sấm Thor. Tuy nhiên, người đó thực ra là Ollerus, người đàn ông đáng lẽ đã trở thành Ma Thần. Anh ta đã sử dụng một kĩ thuật giả trang cấp cao để thay đổi ngoại hình và xâm nhập vào Gremlin.

Mục tiêu của anh rất đơn giản: ngăn Gremlin chế tạo Gungnir.

Ma Thần Othinus đã có được quyền năng đáng sợ, nhưng quyền năng đó lại quá mạnh. Cô ta không thể tự mình kiểm soát nó hoàn toàn. Có khả năng vô hạn tuy nghe có vẻ hay, song điều đó cũng có nghĩa cô ta có mọi khả năng tích cực lẫn mọi khả năng tiêu cực. Trong tình trạng này, không thể nào đoán được cô ta sẽ thắng hay thua trò búa bao kéo với một đứa trẻ con.

Dù cô ta có làm gì đi nữa, tỉ lệ thành công và thất bại vẫn luôn là 50/50.

Để giải quyết thế tiến thoái lưỡng nan ấy, cô ta phải bẻ tỉ lệ cân bằng đó sang một cực. Để làm thế, cô ta cần một cây thương:

Gungnir.

Một khi Othinus có được thứ đó, thế giới sẽ đến hồi kết đúng nghĩa đen. Sẽ không có cách nào đảo ngược được tình hình. Ý muốn của chỉ một con người sẽ mang đến một thế giới nơi dòng lịch sử trải dài vô tận sẽ nằm dưới sự cai trị độc tài.

Tuy nhiên…

Kể cả Ollerus cũng sẽ khó lòng đánh bại được Ma Thần Othinus trong cuộc đối đầu trực diện. Và nếu như Ollerus không làm được thế, để lại cho ai khác thì sẽ rất bất cẩn. Vì thế anh phải đợi. Anh phải đợi đến lúc Ma Thần thật sự đó bận tay chế tác cây thương.

(Giờ thì, kiểm tra vị trí đã nào.)

Ollerus nhìn lên bầu trời trong khi nằm ngả lưng.

Trên đường đến đây, anh đã ở bên trong khoang tàu chở hàng, nên đã không thể kiểm tra vị trí của các ngôi sao hay gi khác. Chính vì thế, anh đã xâm nhập vào căn cứ của kẻ địch mà không biết nó ở đâu. Anh có nhiều cách để thu thập thông tin trong khi nói chuyện với những thành viên khác, nhưng anh sẽ nổi bật quá mức nếu một mình bắt đầu hỏi những câu như khách du lịch.

(Mình cần biết Sargasso này ở đâu. Một khi biết được rồi, mình có thể kéo Thuần Anh Giáo Hội, Giáo Hội Chính Thống La Mã, hay một thế lực lớn khác mong muốn đánh bại Gremlin tới đây. Cơ mà, mình không nghĩ làm thế sẽ đủ đánh bại mọi thành viên của Gremlin. Chúng đều quá lão luyện theo cách riêng mà.)

Anh nhìn chằm chằm lên cái bầu trời nhuốm một màu chết chóc không có lấy một con chim biển.

(Một khi đã bận tay với chuyện hệ trọng này và một kẻ địch rõ ràng xuất hiện, ngay cả Othinus cũng sẽ bị phân tâm. Lúc đó sẽ là cơ hội để mình đánh lén từ bên hông. Tất cả sẽ diễn ra trong một khoảnh khắc thôi. Chuyện này sẽ thực sự ảnh hưởng tới dòng lịch sử kể từ bây giờ.)

Chương 1: Những chuẩn bị sau bức màn hòa bình. A_Terrestial_Globe. Edit

Phần 1 Edit

Hãy cùng xem lại một sự thật nọ một lần nữa.

Kamijou Touma là kẻ xui xẻo ngập đầu.

Khi cậu hoàn thành bài tập về nhà đàng hoàng, một cơn gió ác ôn sẽ thổi phăng nó đi mất. Khi cậu đi thang máy, cậu sẽ bị kẹt ở một trong những tầng cao nhất mà chẳng rõ lí do. Khi cậu lên cơn đau bụng, không cửa hàng tiện lợi nào gần đó sẽ có một cái nhà vệ sinh. Khi cậu vừa mới xuống đường được năm phút, cậu sẽ đâm sầm vào một cô gái đang cần giúp đỡ. Và tất nhiên, cậu sẽ bị săn đuổi bởi những pháp sư đằng đằng sát khí và những siêu năng lực gia nhuốm đậm màu khoa học kì quái.

Có một truyền thuyết đô thị vô căn cứ cho rằng vận may của một người rồi sẽ được chia đều trong cuộc đời họ. Những người gặp xui xẻo đơn giản là đang “tích trữ” vận may của họ và sau đó may mắn đến với họ sẽ nhiều tới mức đè bẹp họ. Tuy nhiên, Kamijou Touma không tin vào điều đó. Với những người thật sự xui xẻo thì cả cái quá trình chia đều đó cũng sẽ không diễn ra đàng hoàng. Có một nơi mà Chúa phải nghiêng đầu và băn khoăn “Ahh, ahh. Tự do lựa chọn cũng tốt thôi, nhưng sao các ngươi lại phải chui tọt xuống dưới đó chứ?” Những người thực sự xui xẻo bị kẹt ở đó từ lúc mới sinh ra và họ sẽ không thoát ra được cho tới cái ngày họ chết. Đó là điều mà Kamijou tin tưởng.

Và nhờ vậy mà Kamijou Touma giỏi ứng biến đến mức vô lý.

Cậu đã quen với việc hoàn toàn chẳng có gì diễn ra đúng kế hoạch, nên cách duy nhất để đạt thành công trước mắt là tự tạo nên con đường bằng việc ứng biến. Vài lần trong quá khứ… à không, một chục lần trong quá khứ…à không, không, vài chục lần trong quá khứ, cậu vượt qua những trận tử chiến không tưởng theo cách như thế. Chưa từng có trận chiến nào diễn ra đúng như dự kiến của cậu từ đầu tới cuối. Cứ mỗi khi cậu bị vây khốn, cậu sẽ đập tan gốc rễ của tất cả bằng cách sử dụng phương pháp không ngờ chỉ có tác dụng trong trường hợp cụ thể ấy.

Giờ thì.

Hãy lưu tâm tất cả điều đó.

Có thể một kẻ đã sống sót qua quá nhiều trận chiến như vậy sẽ chẳng thấy vấn đề hiện tại có gì to tát. Có thể cậu vẫn siết chặt được nắm tay phải của mình như mọi khi, giữ vững lòng nhân đạo ấm áp trong một tình cảnh cùng cực sẽ khiến cho bất cứ người bình thường nào cũng phải quỳ gối khóc lóc, đối mặt trực diện với một vấn đề vô cùng khó khăn với đôi vai chắn gió, chiến đấu tới khi bị đánh cho bầm dập te tua để bảo vệ nụ cười có thể tìm thấy ở bất cứ đâu, và bảo vệ mọi thứ như chẳng phải chuyện to tát gì.

Và…

Kim giây đồng hồ đang đứng yên bắt đầu quay một lần nữa.


Kamijou Touma tỉnh dậy trong chiếc bồn tắm mà cậu sử dụng thay cho giường.

Không rõ vì sao, hai cô gái đã chui vào hai bên chăn của cậu và đang chìm vào giấc ngủ.

“……………………………………………………………………………………………………………… Được rồi. Bình tĩnh nào.”

Khi mồ hôi túa ra từ khắp toàn thân và run rẩy từ đỉnh đầu cho đến đầu ngón chân, Kamijou, chàng chiến binh đã trải qua vô số trận tử chiến(?) ấy, không la lên lấy một tiếng.

Cậu hiểu.

Cậu hiểu tất cả quá rõ.

Nếu cậu mà phản ứng bình thường như thế, mấy cô gái bí ẩn với khuôn mặt say ngủ trông như biểu tượng của hòa bình ấy sẽ ngay lập tức nhảy dựng lên và “Kyahh! Anh đang làm gì thế!?” Rầm!!! Chát!!! Và sau đó bạn cùng phòng của cậu, cô nữ tu trắng tên Index, sẽ chạy tới khi nghe thấy náo động. Cô bé sẽ lao vào và “ Touma, anh đang làm cái gì vậy!?” Nhoàm, nhoàm, rốp!!

Có thể sẽ hơi khó để hiểu hết các hiệu ứng âm thanh trên, nhưng nếu mô tả chi tiết hơn thì sẽ thấy giống một bộ phim giết người nặng đô. Làm nhẹ nhàng là có lí do cả. Chứ không thì có khi phần sót lại trông giống thịt xay sẽ được con mèo tam thể tên Sphinx xử lí mất.

(Không. Làm ơn đừng mà!! Nếu coi phần đời còn lại của mình như một cây nến to thì cái kiểu nhiệm vụ cực kì tồi tệ này chắc chắn sẽ làm chảy mất hơn nửa cây rồi!! Có cảm giác thương tổn tích lũy từ việc kiểu này còn tệ hơn những thương tổn mình đã chịu trong lúc nghiêm túc chiến đấu với pháp sư nữa!!)

Tâm trí của Kamijou rối loạn tới mức lời nói của cậu trở nên yếu đuối một cách kì lạ.

Tuy nhiên, ngoảnh mặt khỏi sự thật phũ phàng sẽ không chấm dứt được hiểm nguy.

Cậu phải làm gì đó nếu muốn sống sót.

“…”

Cậu quyết định bắt đầu bằng việc xác định danh tính những cô gái này.

Tuy không biết đây là chút may mắn nhỏ nhoi hay nó chỉ khiến tình hình tệ hơn, nhưng cậu nhận ra những cô gái đang cuộn mình ngủ hai bên người cậu.

Người đầu tiên là Leivinia Birdway.

Cô có mái tóc vàng hơi chút bồng bềnh cùng nước da trắng. Vẻ ngoài của cô giống như từng lỗ chân lông, từng giọt máu đều được chế tác đặc biệt. Cứ như là cô đã được thiết kế theo tỉ lệ vàng vậy. Nếu cô mà được giới thiệu là một cô gái quý tộc chính thống nào đó thì cậu ắt hẳn sẽ tin luôn. Tuy nhiên, cô thực ra là thủ lĩnh của Ánh Dương Bình Minh, hội pháp thuật lớn nhất ở vương quốc ma thuật Anh vĩ đại. Cô có thể túm tóc một pháp sư như đang nhổ một cây củ cải lớn khỏi mặt đất rồi xoay chúng vòng quanh, và cô có thể khiến đũa phép của cô sáng lấp lánh rồi làm cho một giao lộ đường cao tốc đổ sụp.

Người thứ hai là Lessar.

Cô là một cô tiểu quỷ với mái tóc đen chấm ngang eo được tết lại ở đoạn cuối. Cô là thành viên chính thức của một nhóm gọi là Tân Quang, một tổ chức có mối quan hệ nghĩa vụ còn ít hơn cả hội pháp thuật. Cô đã cười toét trong khi tham gia vào cuộc bạo động lớn liên quan đến việc chiếm vương miện Anh, và cô cũng đủ khả năng để băng qua nước Nga mà không cần ai hỗ trợ trong khi nó đang là chiến trường chính của Đệ Tam Thế Chiến.

Nói đơn giản, nếu hai cô gái đang phà hơi một cách dễ thương trong giấc ngủ ấy mà thức dậy, cái “Kyah! Biến thái!” của họ có thể dễ dàng khiến ai đó không còn ra hình hài con người nữa.

(Có điều, Birdway với Lessar mà lại đi cùng nhau thì chẳng bình thường gì cả. Chẳng lẽ những thành viên ngoài vòng pháp luật của phe pháp thuật vốn đã bí mật đang hợp lực với nhau sao!? Chắc họ là phiên bản đặc biệt của mafia hay các băng đảng. Mình không biết tại sao họ lại ở Nhật Bản, trong Thành Phố Học Viện, và ở trong phòng tắm của mình, nhưng đó không thể nào là tin tốt lành! Dám cá là họ sẽ túm gáy cổ mình rồi lôi mình ra nước ngoài!)

Những câu hỏi đó sẽ không bao giờ được trả lời nếu cậu bị đập ra bã. Ưu tiên hàng đầu của Kamijou Touma là tìm cách bảo đảm an toàn cho bản thân cậu. Mọi việc khác thì cứ để sau.

(Mình phải thật cẩn thận mới được.)

Chiến tranh liên quan không chỉ mỗi việc nã tên lửa và đạn pháo vào nhau. Phát hiện chính xác mối đe dọa, biết kẻ thù nào cần đánh bại, và xác định điều kiện để chiến thắng là tất cả các bước của giai đoạn thu thập thông tin tình báo trong chiến tranh.

Vậy cho nên…

Kamijou Touma nhẹ nhàng túm lấy tấm chăn mỏng phủ lên người cậu (và hai cô gái). Cậu giở chiếc chăn lên từng chút một trong khi chú ý cao độ để đảm bảo hành động của mình không đánh thức các cô gái.

Mà cũng đừng có hiểu lầm. Kamijou Touma không phải là một tên biến thái hoàn toàn muốn kiểm tra bộ đồ ngủ của những cô gái đang ngủ say không phòng bị này hay muốn trải nghiệm mùi hương của những giọt mồ hôi ngọc ngà trên da họ đâu.

Quan trọng là hai cô gái ấy có giữ thứ gì trong tay không kìa.

Nói cách khác, họ có vũ trang không?

Nhìn chung, dường như các pháp sư có thể làm bất cứ thứ gì, song mức độ sức mạnh hủy diệt của họ lại có sự khác biệt lớn giữa tay không và mang theo nhiều linh cụ. Để hiểu rõ được mối đe dọa và tìm ra lối thoát hợp lý, Kamijou muốn biết họ có giữ bất kì vũ khí chết chóc nào không.

May thay, cậu không nhìn thấy được thanh kiếm thô sơ hay cây đũa phép nào có vẻ như sẽ nguyền rủa bất cứ kẻ nào nhặt chúng lên.

Tình cờ thay, Birdway lại đang mặc một chiếc áo cánh mỏng thanh lịch, một chiếc váy ngắn, và quần tất đen dày (nghĩa là quần lót của cô gần như nhìn thấy được) còn Lessar thì đang mặc một trang phục tương tự như đồng phục bóng vợt màu xanh biếc đi kèm với màu trắng cùng quần short đạp xe (nghĩa là cậu dễ có thể nhìn thấy quần lót của cô nếu cậu đứng dậy). Có khả năng họ đang giấu vũ khí sau lưng hay trong váy, nhưng Kamijou chẳng dám bất cẩn mà đi kiểm tra điều đó.

Ngay khi cậu đưa tay vòng qua cổ rồi đi xuống lưng họ, cậu chắc chắn chuyện sẽ kết thúc với kiểu “Kyah! Biến thái!” Rắc, rắc, rộp!

Nhắc lại, Kamijou Touma là kẻ xui xẻo ngập đầu.

Cậu phải hành động dựa trên giả định rằng chuyện gì cũng đều có thể xảy ra ở thời điểm dễ gây ra hiểu lầm tồi tệ nhất.

(Được rồi, được rồi! Họ hoặc là không có linh cụ đáng sợ nào hoặc là nếu có thì cũng phải tốn ít thời gian để lôi chúng ra. Mình sẽ không tìm hiểu kĩ hơn nữa. Dù sao thì, dù sao thì. Tuy là chưa nắm rõ tình hình, nhưng mà mình cần phải ra khỏi cái chăn này và rời bồn tắm trước khi họ thức dậy. Đó là cách duy nhất để thoát khỏi mối đe dọa này!!)

Kĩ năng cần thiết cho một người lính bắn tỉa trên chiến trường không phải là chuyển động chớp nhoáng của một con gián. Đó là chuyển động chậm mà chắc của một con sên.

Kamijou cố kìm sự thôi thúc la lên hết phèo phổi và lao mình ra cửa phòng tắm. Với sự tinh tế của người làm việc với những sợi dây đầy màu sắc của một quả bom hẹn giờ, cậu giữ cái chăn nâng lên và chầm chậm rụt chân lại như lò xo. Bằng cách thu gối, cậu có thể thoát ra khỏi con hầm ấm áp được tạo ra giữa đáy bồn tắm và cái chăn. Được nửa đường, ngón chân cái của cậu vướng phải một mảnh vải mỏng hơn cái chăn. Cậu cầu mong đó không phải là váy ngắn của Birdway hay Lessar. Điều đó sẽ hủy hoại tất cả với một tiếng “Kyah! Biến thái!” mất.

Kamijou dành hơn 45 giây để di chuyển từ tư thế nằm sang tư thế ngồi với đầu gối để trước ngực.

“H-hộc… Hộc, hộc…”

Mồ hôi nhỏ giọt từ hai bên gò má xuống cằm và cậu đang thở nặng nhọc đến mức cậu chắc sẽ không tài nào giải thích được nếu lỡ có ai nghe thấy. Song tình hình yêu cầu phải như vậy. Xét theo mức độ phá hủy từ pháp thuật của những cô gái này, cũng chẳng cường điệu hóa gì khi nói việc này giống như đã dẫm lên một quả địa lôi vẫn chưa nổ bởi cậu chưa nhấc chân lên. Nếu cậu mà bình tĩnh trong tình huống này thì chắc sẽ bất thường hơn.

(Mình cần đặt lòng bàn chân lên đáy bồn. Nếu mình mà hình dung ra cách đứng phắt dậy rồi thử làm theo thì thất bại là cái chắc. Điều mình cần làm là dựa lưng vào thành và nhổm người dậy thật chậm.)

Cậu có thể làm được.

Trừ khi một lượng lớn hạt tiêu bay ra từ quạt thông gió khiến cậu hắt hơi liên tục, chứ không thì cậu có thể đứng dậy mà không làm Birdway hay Lessar nhận ra. Một khi cậu xoay sở được thì không còn gì phải sợ nữa. Cậu có thể bước ra khỏi bồn, mở cửa phòng tắm, và nói chào buổi sáng với Index và con mèo tam thể. Tất cả sẽ kết thúc. Cậu có thể vượt qua chuyện này một cách an toàn!

Nhưng rồi…

“Đồng nát đây! Ai có xe đạp cũ, xe một bánh cũ, ván trượt cũ hay gì khác không!!!!!?"

Đột nhiên, một giọng nam trung niên phát qua loa âm lượng cao vọng vào từ bên ngoài.

Kamijou hoảng hốt giật cả mình.

Và một hồi sau đó, cậu trai không nhìn thấy gì ngoài một bức màn trắng toát trải rộng đến chân trời khắp 360 độ. Cái cảnh tượng bình lặng và dịu dàng xuất hiện trong tâm trí này cắt đứt mối liên hệ giữa không gian và thời gian. Đó có thể là những gì mà một ẩn sĩ đã dành cả 100 năm cuộc đời tu luyện và thiền tịnh sẽ nhìn thấy ở tận cuối.

Đó là trạng thái thần trí hoàn hảo.

Thực tế dần dần trở lại như thể đang ăn dần vào góc nhìn của cậu.

Nước mắt Kamijou tuôn trào.

“Nn…”

“Cái gì thế? Yên lặng đi…”

Kamijou thấy rõ môi của Birdway và Lessar cử động trong khi họ rụi mắt.

Cánh cổng địa ngục đã mở ra rồi!!

Lí trí của cậu trai cuối cùng cũng sụp đổ.

“Không!! Hết rồi. Mình tiêu rồi!! Thật là không công bằng. Mình đã làm gì để phải gánh chịu chuyện này chứứứứứứứứứứứứứứ!?”

Nỗi sợ hãi tột độ của Kamijou khiến giọng nói cậu cao vút lên, cậu quay trở lại với giọng điệu hoảng sợ đầy nữ tính lúc trước.

Song tình hình lại xoay chuyển theo một hướng cậu không ngờ đến.

Với ánh nhìn khó chịu, Birdway và Lessar kéo chăn lại lên người. Cái phản ứng có thể phá hủy cả một cái boongke bê tông chống nổ không bao giờ xảy đến.

Đúng ra, họ chỉ đưa ra những câu nói thản nhiên như sau.

“Mh… Nhỏ tiếng thôi. Anh có biết mấy giờ rồi không? Ừm ừm...”

“Tôi đang mệt phờ sau chuyến bay đây... Ư, mệt quá đi. Mệt quá...”

Kamijou vẫn không thể tin được.

Trái tim nhạy cảm của một chàng trai bị tổn thương sẽ không hồi phục dễ dàng thế. Tiện thể, nếu cậu sử dụng bí kĩ xoa đầu họ hay cho họ gối lên đùi cậu, các chỉ số tình cảm của họ sẽ vượt mức tối đa ngay.

Kamijou xoay sở thoát khỏi trạng thái ẻo lả, song cậu vẫn đang run rẩy như nai con.

“K-không, tôi hiểu rồi. Bây giờ thì tôi hiểu rồi!! Các cô muốn tôi nói 'Ồ, chỉ thế thôi à? Các cô làm tôi sợ quá. E he he.’ Sau đó, khi tôi lơ là phòng bị và quay lưng đi, các cô sẽ tung vài đòn tấn công bất ngờ vào sau gáy tôi! Chắc chắn là như vậy!! Nhắm vào hành tủy não là không có được đâu!!"

“…Tôi không quan tâm anh nghĩ gì. Để yên cho tôi ngủ đi. Không là tôi sẽ giết anh đấy."

“U-uuhh… Anh có thể sờ ngực tôi miễn là qua quần áo, nên cứ để tôi ngủ đi..."

Phản ứng của họ giống như của người đang chếnh choáng say hơn là thiếu ngủ.

Cảm giác như một tội nhân lúc lưỡi chém mãi không chịu rơi xuống, Kamijou lo lắng kiểm tra tình hình của mình.

(Mình an toàn rồi sao? Thế là mình thoát rồi sao?)

“Không!! Tôi chưa thể thư giãn được. Chưa thể được!! Bởi lẽ tôi vẫn chưa biết các cô vào trong phòng tắm của tôi bằng cách nào và vì lí do gì!! Tôi sẽ không bất cẩn cho tới khi mọi thứ sáng tỏ đâu!!"

“Bằng cách nào à…?"

Vừa cố giành lấy cái chăn từ Birdway, Lessar vừa phần nào trả lời câu hỏi của Kamijou với giọng trầm cực kì khó chịu.

“Bức tường..."

“Lại thêm một cậu đáng quan ngại rồi đấy!! ’Bức tường’ thì có liên quan gì tới việc lẻn vào đây cơ chứ!? Bộ ý cô là các cô đã đục một cái lỗ to tướng trên tường và đóng nó lại sau đó sao!?’’

Lessar có vẻ đã hoàn toàn bỏ cuộc. Cô cuộn tròn trong chăn như một điếu xì gà. Bị lấy mất chăn, Birdway bắt đầu thụi đầu gối nhỏ nhắn của mình vào điếu xì gà đó hòng đòi lại chăn.

(Chuyện quái gì đang xảy ra thế này?)

Với nguy cơ chết ngay tức khắc đi xa dần, Kamijou cuối cùng cũng đủ bình tĩnh để đi tới câu hỏi tất yếu ấy.

Nhưng...

Cậu đã quên mất một chuyện.

Ấy là, nguy cơ chết ngay tức khắc từ một vụ lộn xộn trong phòng tắm không phải chỉ đến từ mỗi hai người đó. Kamijou đã bỏ sót một mối nguy hiểm gần kề hơn và lớn hơn rất nhiều.

“Touma? Anh dậy chưa vậy? Em đói lắm rồi!“

“Hyaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaan!!!???’’

Toàn bộ cơ thể Kamijou bắt đầu run bần bật một cách kì lạ.

Tệ rồi. Rất, rất tệ rồi. Hai cô gái đang ngủ trong cái bồn tắm cậu dùng làm giường. Chỉ có một cái chăn. Điều này sẽ gây ra hiểu lầm lớn đến cỡ nào và sẽ dẫn đến sự hủy diệt khủng khiếp ra sao? Cậu tính toán và thấy rõ ràng nó sẽ thành một cảnh tượng đẫm máu ghê rợn cần được kiểm duyệt che lại.

(Không!! Cửa phòng tắm đang khóa mà. Mình không cần phải hoảng loạn!!... Cơ mà khoan, Birdway và Lessar đã chui được vào đây, đúng không? Mấy cô gái đang ngái ngủ này có thực sự khóa cửa lại trước khi chui vào chăn không chứ? Không biết chừng, lỡ họ vào giường mà không khóa cửa thì sao?)

“Fhnn!!’’

Như cảnh trong phim Hollywood, Kamijou nhảy vọt qua thành bồn, lăn tròn trên sàn phòng tắm, và nện chân vào giữa cánh cửa như thể đang cố đạp nó bằng lòng bàn chân. Sự phòng vệ hết mình này diễn ra ngay khi tay nắm cửa bắt đầu xoay.

Bất ngờ trước tiếng ồn lớn do chân Kamijou nện vào cửa, Index nói to.

“Hyah!? C-chuyện gì thế, Touma?”

“Ồ, xin lỗi, xin lỗi! Kamijou-san còn đang bận gột sạch mồ hôi đêm qua, nên lúc này đừng có vào.”

Ngay lúc bịa ra cái lí do đó, Kamijou nghe thấy một tiếng ọp ẹp.

Kamijou có cảm giác lạ ở lòng bàn chân đang ấn lên cửa. Cụ thể, mọi lực cản biến mất. Một hình chữ nhật hoàn hảo trên tường có kích thước lớn hơn cái cửa đổ sập ra ngoài.

Kamijou nhớ lại những lời ngái ngủ của Lessar: bức tường.

Index điên cuồng lách sang bên trong khi đang ôm con mèo tam thể. Cô bé kịp né bức tường đổ sập vào giây cuối. Trong khi run rẩy trên sàn trong tư thế lộn xong đá, Kamijou im lặng đưa mắt nhìn Index đang cuộn tròn như con sâu đá[1].

Và cuối cùng, một chuyện đã xảy ra.

Đôi mắt màu lục ngọc bảo tuyệt đẹp của Index ánh lên vẻ hung ác của thú dữ.

“Touma, mới sáng sớm mà anh đã khiến hai cô gái mệt mỏi thế là sao vậy hả? Và anh còn cố xử lí em rồi sử dụng hỗn loạn để làm trông như một tai nạn nữa…”

“Gì cơ…? Sao cái hiểu lầm này lại giống như lấy từ một bộ phim truyền hình dài tập sướt mướt vậy? Nhưng mà Kamijou Touma này đã vượt qua chiến trường của Đệ Tam Thế Chiến, đụng độ Gremlin, và sống sót trong cuộc chiến với Freshmen cùng phần còn lại của mặt tối Thành Phố Học Viện. Anh sẽ không bị hạ dễ dàng như trước nữa đâu. Hôm nay, ít nhất anh cũng sẽ trả lại được một đò-…”


Kamijou Touma lúc sau đó mô tả phần khung cảnh còn lại là ngập trong màu sắc tươi sáng.


Phần 2 Edit

New York, Hợp Chúng Quốc Hoa Kì.

Dù tốt xấu gì và dù muốn hay không thì một bộ phận lớn của thế giới vẫn liên tục chịu ảnh hưởng theo cách nào đó bởi thành phố dẫn đầu này. Nó đồng thời vừa là biểu tượng và vừa là trung tâm thế giới tài chính. Nó không tiến bộ khoa học như Thành Phố Học Viện của Nhật, song Phố Wall vẫn là trung tâm hoạt động tài chính.

Trong năm quận tạo nên New York, Manhattan có hình ảnh tiền bạc mạnh nhất. Song mặc cho là trung tâm thế giới tài chính, nó vẫn là địa điểm khá đặc biệt. Vì đây là một hòn đảo nằm giữa hai con sông lớn, nên các tòa nhà ở đây cao chót vót còn dân số thì đông đúc. Giao thông gần như hoàn toàn phụ thuộc vào vô số cây cầu cùng đường hầm dưới lòng đất. Nếu tất cả các cây cầu và đường hầm đổ sập vì một lí do nào đó, mật độ dân số, tức người dân, sẽ có nguy cơ tê liệt. (Mỉa mai thay, Hollywood đã làm vài bộ phim liên quan đến việc Manhattan bị cô lập bởi thiên tai, tai nạn hay tấn công.)

Tài chính, phim ảnh, âm nhạc, thời trang… Manhattan là địa điểm nổi bật cho nhiều lĩnh vực. Tuy nhiên, ở đó còn có một tòa nhà khác với ý nghĩa quan trọng:

Trụ sở Liên Hợp Quốc.

“Cái gì cơ? Không phải tổ chức ở Nhà Trắng sẽ an toàn hơn sao?”

Giờ đang là nửa đêm.

Tuy không bằng Las Vegas, song các con đường nơi đây vẫn tràn ngập ánh sáng nhân tạo ở mức độ không bình thường. Trên một trong những con đường đó là một người đàn ông lực lưỡng tuổi chừng bốn mươi trông như có thể gồng cơ lên và làm rách toạc bộ com-lê đắt tiền đã được nhóm tháp tùng ông đưa cho. Ông là Roberto Katze. Có một quảng trường trước cổng tòa nhà trụ sở Liên Hợp Quốc và Roberto đang ngồi trên một bậc thềm đá thấp ở đó, ăn cái bánh hot dog mà ông đã mua ở một xe hàng gần đây. Mặc dù đây chả phải là việc mà tổng thống Hợp Chúng Quốc Hoa Kì sẽ làm, nhưng người chịu trách nhiệm an ninh không phải là vị tổng thống vô tiền khoáng hậu này. Trách nhiệm đó nằm trong tay các thành viên đội mật vụ kì cựu đứng khắp khu vực.

Đứng thẳng người kế bên Roberto trong khi lật qua cuốn sổ ghi nhớ là Roseline Krackhart. Với mái tóc vàng óng, cặp mắt xanh biếc cùng bộ váy bó, cô trông như thư kí tài năng hoàn hảo. Tuy nhiên, sự bất công của thế giới được thể hiện rõ ràng trong việc ai cũng nghĩ cô chẳng hợp để đứng bên vị tổng thống kia.

Tình cờ thay, cô lại là trợ lí cho tổng thống, nên sẽ còn lạ hơn nếu cô không ở cạnh ông.

"Nơi ở của tổng thống có quá nhiều sức ép chính trị. Những người không muốn nước Mỹ chỉ đạo giải pháp cho vấn đề này sẽ không chịu tập trung ở đó đâu. Và quan trọng hơn, DC có quá nhiều cánh nhà báo ước mong chóng được giàu có. Bí mật giải quyết chuyện này tại New York sẽ dễ dàng hơn. Không biết tới giờ tôi đã giải thích cho ông bao nhiêu lần rồi nữa?”

“Chẳng phải chỗ này cũng đầy phóng viên sao? Mấy tên săn ảnh dành cả năm không ngừng nghỉ bám đuôi các nữ diễn viên ấy.”

“Tôi hiểu rồi, nên hãy thôi chìa cái cuốn tạp chí pin-up[2] ghê tởm đó về phía này đi. Tôi sẽ kiện ông vì tội quấy rối tình dục đó. Dù sao thì, vấn đề là về chất lượng. Ở đây có quá nhiều thông tin, đến mức ta dễ dàng che giấu được sự thật. Mấy tên săn ảnh hạng ba của giới giải trí và phóng viên chính trị của giới báo chí sẽ thu thập loại thông tin khác nhau từ cùng một hiện trường. Và dù việc này có lộ ra thì cũng ít người tin vào bọn săn ảnh lắm.”

“Một cuộc họp tài chính khẩn cấp của G14, hử?”

“Để cuộc gặp mặt của các nguyên thủ quốc gia này không có vẻ đáng nghi, chúng tôi đã bí mật can thiệp vào thị trường chứng khoán.”

“Mấy người ở Phố Wall có hét ầm lên khi họ thấy tỉ giá chứng khoán dao động dữ dội như thế không?”

“Mọi người sẽ có lợi hơn nếu chúng giảm một hay hai điểm mà. Vả lại chúng tôi cũng đã giữ khoản lỗ ở một mức thấp vừa đủ để không ai phải treo cổ hay lao đầu trước xe lửa vào cuối tuần.”

Ở một nước là hiện thân cho chủ nghĩa tư bản như Mỹ, những câu bình luận như thế đủ sức phá hủy chính quyền của họ, nhưng Roberto và Roseline lại chẳng mảy may bận tâm. Họ biết giá trị của thông tin luôn được đánh giá bằng cái mác lòng tin. Tổng thống và cố vấn của ông sẽ không bao giờ nói chuyện về bí mật quốc gia ở một chỗ như thế này. Bất kì ai với kiến thức thông thường sẽ nghĩ đó là trò đùa mà ngó lơ những câu bình luận như thế.

Não bộ con người sẽ chấp nhận thông tin trước mắt theo sở thích của mình một cách chọn lọc.

Tổ chức một cuộc họp bàn chiến thuật bí mật ở một nơi kín đáo và liên tục ngoái đầu nhìn với một biểu cảm nghiêm túc sẽ khiến những điều ta nói đáng tin hơn nhiều.

“Ồ? Vừa nhắc đến tào tháo. Thị trường Luân Đôn đã đến rồi kìa.”

“Nếu ông đã chú ý thì lau chỗ tương cà trên mặt đi, đồ thổ phỉ.”

Vị tổng thống cố làm mình trông ngầu một cách vô nghĩa bằng cách liếm chỗ tương trên ngón cái nhưng rốt cuộc lại suýt quằn quại trên đất khi lỡ cho một lượng lớn mù tạt vào miệng. Người trợ lý xinh đẹp nghiêm túc dự tính xem có nên đạp người ông bằng đôi giày cao gót của cô không. Một chiếc xe đen sang trọng với một lá cờ nhỏ trên nóc lặng lẽ dừng lại trước mặt họ. Người vệ sĩ bước ra khỏi chiếc xe đầu tiên không phải là một người đàn ông áo đen lực lưỡng. Đó là một cô gái châu Á với mái tóc đen dài cột đuôi ngựa cùng một thanh kiếm Nhật cực kì dài giắt bên eo.

Khi người vệ sĩ mở cửa ghế sau, một phụ nữ lớn tuổi mặc bộ váy lộng lẫy bước ra với cử động mượt mà như thể bà không có trọng tâm.

Người phụ nữ này là Nữ Hoàng Elizard.

Với thanh Curtana Second, thanh kiếm kế vị, bà đứng ở trung tâm của cả một quốc gia.

Bà nhìn xuống người đàn ông để râu quai nón đang ngồi trên bậc thềm, vừa ăn hot dog vừa đọc tạp chí pin-up.

“Gì đây? Cách chào đón của người Mỹ đúng là quá tầm thường. Ngay cả một ông già tổ chức bữa tiệc cuối tuần ít nhất cũng đứng dậy để chào đón khách nữa.”

“Vậy bà có vô tình biến thành một cô gái xinh đẹp tuyệt trần vào đêm trăng tròn không? Nếu có thì tôi sẽ nghĩ lại.”

“Ngoài ra, cái đó trông được đấy. Ông mua ở hàng nào thế?”

“Tôi sẽ nói nếu bà cho tôi biết bà thuê cô vệ sĩ đó ở đâu. Tôi muốn thêm vài mỹ nhân vào đội an ninh của mình.”

“Trông thế thôi chứ Kanzaki Kaori là một trong số hai mươi Thánh ít ỏi của thế giới đấy. Ít nhất, đó không phải là thứ ông có thể mua ở một quầy hàng bên đường đâu.”

“Biết rồi. Thế nên tôi mới chưa có một người như thế. Tôi có thể thấy cô ấy trên bìa cuốn này. Đội mật vụ của tôi toàn đám cơ bắp thôi.”

Khi sực nhớ ra lãnh đạo của Anh Quốc cũng là người kì quái không kém, Roseline Krackhart cảm thấy choáng váng. Cái nhìn thương hại của cô vệ sĩ Anh là phần tệ nhất.

Tuy nhiên, nỗi đau khổ lẽ thường của Roseline còn lâu mới chấm dứt.

Một nhóm nữa xuất hiện, chen qua vỉa hè đông nghịt người từ một hướng khác. Đứa trẻ thấp bé chẳng biết trai hay gái là Đức Thượng Phụ của Giáo Hội Chính Thống Nga. Và hai bên cậu ta là… Roseline cũng không rõ là gì nữa. Một bên là một phụ nữ trong trang phục nữ tu đỏ chót mang theo thùng nước ngọt cỡ cái xô. Bên còn lại là một cô gái tóc vàng mặc quần áo từ xích và dây trói, trên người mang theo cưa, kìm cùng những đồ tra tấn khác.

Họ vừa đi vừa nói chuyện.

“Khi đến Mỹ thì phải đi tìm trò chơi zombies kì quái nào chưa được phát hành ra nước ngoài, đúng không, Sasha? Đức tin của chị bình thường chỉ nằm ở hoạt họa Nhật, nhưng chớ quên các sản phẩm hiện đại của họ dựa trên văn hóa Mỹ! Chúng ta có thể dùng quyền ngoại giao để đem về những cái quá đẫm máu để qua được hải quan đấy. Gahah gahah!!”

“Một câu hỏi: Sẽ ra sao nếu như tôi chỉ ra rằng chị không nên đặt đức tin vào những thứ như thế khi là một môn đồ của Giáo Hội Chính Thống Nga? Một câu hỏi phụ: Chị không sợ bị dò xét vì nói những thứ như vậy trước mặt Đức Thượng Phụ cai quản giáo hội sao?”

“T-tôi sẽ không làm thế đâu.”

Ai cũng sẽ nói Đức Thượng Phụ là người có quyền lực nhất trong bộ ba, song những vệ sĩ ở hai bên lại có tính cách mạnh mẽ đến mức khiến cậu ta bị lấn át hoàn toàn.

(Ahh, bộ mang lẽ thường sẽ đặt người ta vào thế bất lợi và có nghĩa cả cuộc đời sẽ phải theo sau dọn dẹp cho người khác sao?)

Mắt Roseline Krackhart hiện lên vẻ xa xăm.

Bất chấp đang ở trước mặt đại diện cho vài quốc gia, Roberto Katze vẫn công khai đọc cuốn tạp chí pin-up với số đặc biệt có tựa là “Top 100 nàng thỏ ở Las Vegas”. Ông nói với người trợ lí xinh đẹp đang cố gắng song lại thất bại trong việc kiềm nén cơn đau đầu của cô.

“Còn những người khác đâu?”

“Phía Pháp đã ở trong rồi. Giáo hoàng mới của Giáo Hội Công Giáo La Mã chắc không lâu nữa đến sẽ tới đây cùng Ngoại trưởng Ý. Cuộc họp sẽ bắt đầu đúng giờ thôi.”

“Một cuộc tổng tấn công chống lại Gremlin, à?” Roberto lẩm bẩm, một tay giữ cuốn tạp chí pin-up như thể đang đợi một chiếc máy giặt rung lắc trong tiệm giặt đồ chạy xong. Sau đó ông nói thêm, “Tại sao phải đúng vào lúc chúng ta không liên lạc được tới tên khốn Aleister ở đỉnh Thành Phố Học Viện ấy chứ?”

Mỹ tự nhận là cảnh sát thế giới, nhưng họ đã bị cho ra rìa trong Đệ Tam Thế Chiến.

Sau khi gánh chịu tổn thất trực tiếp trong vụ hỗn loạn ở Hawaii, họ sẽ gặp phải thiệt hại chính trị nghiêm trọng nếu vị trí dần đầu cuộc tấn công vào Gremlin bị Thành Phố Học Viện cướp mất.

Nhưng mặt khác…

Không nhận được sự hợp tác nào cũng đáng ngại theo cách riêng.

Chỉ vì họ không thể liên lạc với chủ tịch ban giám đốc của Thành Phố Học Viên không có nghĩa là thành phố sẽ không hành động. Thành Phố Học Viện lúc nào cũng có thể tự mình thực hiện gì đó. Nếu điều đó xảy ra, Mỹ không những sẽ bị cướp mất phần thưởng mà thất bại trong hoạt động nhóm cũng có thể khiến cho lực lượng của Thành Phố Học Viện và của Mỹ quay sang đối đầu nhau thay vì nhắm vào Gremlin.

Tuy Thành Phố Học Viện là một thành phố chứ không phải là cả một quốc gia, song công nghệ tiên tiến cùng lượng vũ khí thế hệ kế với vũ khí không người lái khổng lồ của họ vẫn cho phép họ cạnh tranh trong một cuộc chiến toàn cầu. Khi đang chuẩn bị kĩ càng như vậy, có một nhân tố lớn làm một chiếc hộp màu đen hoàn toàn như thế sẽ chẳng tốt gì cho tim.

(Ừm, đây cũng không phải lần đầu họ cương quyết giữ bí mật. Nghi ngờ mọi yếu tố không rõ sẽ chỉ dẫn tới việc tự kìm kẹp chân mình vì lí do vớ vẩn thôi.)

“Được rồi. Tất cả hãy ngồi xuống những chiếc ghế sang trọng trong kia và bắt đầu cuộc họp bàn chiến lược này nào.”

“Nếu thế thì đóng cái quyển tạp chí dâm dục của ông lại và làm gì đó với chỗ phồng lên trong quần ông đi. Cho dù chuyện này có không chính thức đi nữa thì ông cũng không thể vào phòng hội nghị như thế đâu.”

“Cô lúc nào cũng luôn có thể chăm sóc nó hộ tôi mà. He he.”

Ngay sau khi vị tổng thống đi quá trớn, Roseline không thương tiếc và không chút cảm thông đâm chiếc giày cao gót vào giữa lưng ông. Âm thanh như tiếng gõ trống lớn vang lên. Đó là một đòn tấn công mạnh bạo mê hoặc đến mức các mật vụ xung quanh ngẩng ra chứng kiến trước khi kịp hiểu chuyện gì.

“Phát đó làm ông tỉnh chưa?”

“Ofhh!? Khụ khụ!!... Đ-đấy là cái mà cô gọi là một con cá kiếm…”

“Lãng mạn về đại dương vậy là đủ rồi.”

Tiếng đôi giày cao gót của Roseline dậm xuống mặt đất nghe như một con dã thú đang nghiến răng đe dọa. Âm thanh lạ lùng ấy hối thúc Roberto vào trong trụ sở Liên Hợp Quốc cùng với đại diện của Anh và Nga.

“C-có vài phe bất hợp pháp sẽ tham gia buổi họp, đúng không?”

“Họ dĩ nhiên họ không thể vào tòa nhà này, nhưng họ vẫn sẽ được kết nối bằng một đường dây không ghi âm lại được. Ưu tiên hàng đầu của chúng ta là Gremlin và chúng ta sẽ sử dụng bất kì phương tiện nào ta có. Họ sẽ tham gia cùng lúc từ phía bên kia địa cầu.”

“Tôi không biết chi tiết về ma thuật gì gì đó, nhưng nếu có thể đứng ngang hàng với đại diện của cả quốc gia thì họ là kiểu người gì chứ?”


Và tại một kí túc xá học sinh nọ ở Thành Phố Học Viện của Nhật Bản, thủ lĩnh của một hội pháp thuật thanh lịch vắt chéo chân và nghịch một chiếc điện thoại.

“Kiểu người như tôi đây.” cô nói nhẹ nhàng.


Phần 3 Edit

Trong căn kí túc xá sáng tinh mơ ấy, Birdway kết thúc một cuộc gọi trên chiếc di động của cô và nhét nó vào trong túi váy. Cô lên tiếng với biểu cảm của người đang dự định thực hiện âm mưu mang tính toàn cầu.

“Chuẩn bị xong cả rồi.”

“Hử? Cô vừa gọi pizza à?”

“Tôi vừa đi hết nửa vòng trái đất đấy. Nếu đói thì tôi sẽ gọi sushi hoặc soba cơ.”

Một Kamijou bầm dập tập trung ý thức mơ hồ của cậu và lắng nghe cuộc trò chuyện thân mật của Birdway và Index.

Thành thật mà nói, cậu thực sự không quan tâm thế giới đang đi về đâu.

Tuy bận tâm phải về việc làm gì đó với cái lỗ trên tường phòng tắm hơn, nhưng Kamijou lại e sẽ mất tiền đặt cọc nếu đi khóc lóc với quản lý kí túc xá. Cậu bắt đầu trốn tránh thực tại bằng cách băn khoăn liệu có nhóm thợ mộc giấu mặt bí ẩn nào có thể sửa bức tường lại như mới không.

Tất cả những bằng chứng và dấu vết của sự hủy diệt từ các cuộc chiến bí mật ở mặt tối Thành Phố Học Viện đều được che giấu gọn ghẽ, nên cậu tin người như thế hẳn phải tồn tại. Vấn đề là cậu không có chút manh mối nào để có thể liên lạc với họ.

Để giữ gìn công năng của phòng tắm trong thời gian hiện tại, cậu đã phủ một tấm bạt xanh lên cái lỗ. Để bồn tắm và bồn cầu lộ ra sẽ là quá sức khắc nghiệt cho một môi trường sống.

Dù sao thì, ánh mắt xa xăm của Kamijou Touma rất có thể là do mất máu. Suy cho cùng, đầu cậu đã được gắn thêm một vật trang trí nhỏ tựa quả lựu bởi những chiếc răng nanh của cô nữ tu trắng dữ tợn mà.

Với một vẻ mặt cạn kiệt sinh lực, cậu lẩm bẩm với cái mồm mấp máy như con rối nói tiếng bụng trong một bài học an toàn.

“Ư, nhìn tôi xem. Lơ là cảnh giác là thế đấy. Chả biết sau này tôi có bị ép đấu tay bo nghiêm túc với Index chế độ dã thú 120% hay phải tử chiến kéo dài với đống vận rủi đen tối hợp lại thành cơ thể vật lí không nữa…”

“Thấy anh vẫn khỏe thế sau khi vừa quấn vài băng gạc quanh đầu khiến tôi nhận ra nhân loại chứa đựng nhiều bí ẩn đến thế nào đấy. Thế mà tôi cứ nghĩ tôi đã thấy hết mọi thứ có thể để rõ về cơ thể người, vũ trụ nội tại và mọi thứ rồi.”

Với lời bình luận nhanh gọn ấy, Birdway, người đang ngồi dưới kotatsu, tỏ vẻ bất mãn với món bánh mì nướng và salad trước mặt. Có vẻ cô muốn một bữa sáng từ cơm trắng và súp miso vì cô đang ở Nhật.

Trong khi đó, cô nữ tu dã thú trắng tên Index cắt đôi bánh mì nướng của mình, kẹp salad (mà không nêm nước sốt gì) giữa hai miếng bánh, và nuốt trọn cả miếng.

“Touma! Em ăn xong chỗ này trong 15 giây, nên không thể tính là một bữa ăn được! Em muốn bánh mì, giăm bông và cả trứng nữa! Thêm nữa, thêm nữa, thêm nữa!!”

“Cái cách em ăn là khủng quá rồi đó!! Kamijou-san sẽ không để em nói là thứ này giống như một cái bánh kẹp nóng hổi đâu! Index, cái đó chẳng quả chỉ là chiến lược 'tất cả sẽ trộn lẫn trong bụng của em' thôi!!”

Lessar, trông vẫn còn ngái ngủ, xé một mẩu bánh mì, nhúng nó vào sữa nóng, rồi cho vào miệng ăn. Trông như cô đang tính sẽ lăn ra ngủ tiếp bằng cách chọn một mũ ngủ thay vì bữa ăn vậy. Kamijou có hơi lo nếu cứ thế cô sẽ bị sâu răng mất.

TV tình cờ bật lên đang nói điều gì đó về các nước G14 ở New York. Vào thời gian này buổi sáng, hầu hết các kênh chỉ chiếu tin tức hay chương trình tạp kĩ cho học sinh tiểu học. Kamijou ước giá như có ít nhất một nhà đài sẽ chiếu một chương trình hài kịch lòe loẹt.

Cậu cũng ước giá mà họ có thể qua nhanh phần điểm tin và dự báo thời tiết trong 30 giây. Ở mặt đó, cậu không khác gì học sinh trung học bình thường. Cậu là kiểu người không bao giờ đọc báo hay kiểm tra lịch chiếu TV. Index, mặt khác, lúc nào cũng thèm rỏ dãi trước chương trình “Góc Bento Hôm nay” và sao chép nó vào trí nhớ với khả năng ghi nhớ hoàn hảo của mình. Điều thực sự khó chịu là cô bé vô dụng hoàn toàn trước việc nấu ăn mặc cho có cái trí nhớ hoàn hảo ấy.

“Anh sẽ không làm đâu. Giăm bông và trứng bị cấm!! Cân bằng sức khỏe cho bữa ăn của em là điều quan trọng nhất! Lí do em không thấy no là vì em không chịu ăn từ tốn thôi, Index!!”

“Gì cơ!? Nếu thế, em sẽ ăn thức ăn của Sphinx luôn! Nếu anh không muốn Sphinx chết đói thì làm giăm bông và trứng cho em đi!!”

“Cái kiểu khủng bố vô nhân đạo gì thế hả!?”

Khi Index nhấc cái đĩa thức ăn lên khỏi sàn nhà, con mèo tam thể nhổm hai chân sau dậy. Móng vuốt sắc nhọn lặng lẽ thò ra ở chân trước. Mối hận thù vì thức ăn đúng là đáng sợ thật.

Birdway nhấp một ngụm sữa khuấy làm từ sữa cho thêm trứng và đường (mặc dù cô khăng khăng đó là một loại cốc-tai trứng không cồn) và thọc chân mình vào chân người khác dưới kotatsu. Khá thoải mái, cô lên tiếng.

“Không biết vì sao, cứ mỗi khi tới đây là tôi lại thực sự bắt đầu chẳng quan tâm gì về những hỗn loạn toàn cầu và một kế hoạch liên minh tấn công nữa.”

“Thôi làm như đây là ngôi nhà thứ hai của cô đi!! Rắc rối cô kéo theo ở một cấp độ hoàn toàn khác với những cô gái kia đấy! …Với cả có phải tôi vừa nghe thấy vài thứ khá là nguy hiểm lẫn trong đó không vậy?”

“Hơ hơ…”

Sau khi chả thèm ăn nữa, Lessar lăn tròn trên sàn nhà và ngáp. Nếu cái kotatsu không ở đó để che chắn cho cô, quần lót của cô sẽ lộ hết ra dưới váy ngắn rồi.

Cô lấy miếng bò khô mà cô bỏ lại và chìa nó về phía con mèo bị một tên bạo chúa cướp mất đồ ăn.

“Chúng tôi ở đây… để đảm bảo…ừm…quân át chủ bài có thể sử dụng bất cứ lúc nào… Chúng tôi cần phải chuẩn bị…ừm…và giữ Imagine Breaker ở trạng thái sẵn sàng để được sử dụng…”

“Này!! Đừng có mà ngủ gật dưới kotatsu! Cô sẽ bị cảm lạnh đấy!! Và giải thích chuyện này cho Kamijou-san đi! Nghe có vẻ là các cô sẽ lôi tôi vào, nên ít nhất cũng giải thích cho hộ tôi đi!!”

“Hơ hơ… Chúng tôi đã chơi búa-bao-kéo ở Tân Quang… Tôi thắng, nên tôi được đi du ngoạn ở châu Á… Tôi giành được vé máy bay sau khi hạ gục nhỏ Floris suýt òa khóc trong trận chung kết…”

“Tôi không hỏi chi tiết về cách các cô đến đây!! Tôi muốn cô giải thích về cái bầu không khí nguy hiểm treo lơ lửng trên chuyện này cơ!!” Kamijou gào lên.

Tuy nhiên, Lessar có vẻ đã quyết định là làm thế sẽ tốn rất nhiều sức. Cô bơ phờ cho con mèo chỗ vụn bánh mì và khô bò. Hành động này như đổ thêm dầu vào ngọn lửa ghen tị của Index.

“Chuyện là thế này,” Birdway đơn giản xen ngang khi phết bơ và đường cát lên miếng bánh mì nướng của mình. “Những tổ chức thấy ngứa mắt trước cách làm của Gremlin đang tập hợp lại. Thuần Anh Giáo Hội, Giáo Hội Chính Thống La Mã, Giáo Hội Chính Thống Nga, các lực lượng quân sự bình thường như của Mỹ, của Nga, và… ừm, nói chung là rất nhiều.”

“……………………………………………………………………………………………………………………Chuyện đó không có liên quan gì tới tôi, đúng không?”

“Sao tôi lại đến cái căn phòng chật hẹp này mà không có lí do chứ? Tên đần. Đừng có nói với tôi là anh nghĩ chuyện này không khác gì việc cô bạn hàng xóm thời thơ ấu sang đánh thức anh dậy đấy nhé.”

“Vậy chuyện này có liên quan gì tới tôi cơ chứ!?”

“Chính anh là người phàn nàn về chuyện này trước đây kia mà!! Anh nghĩ ai là người nói rằng mình sẽ hờn dỗi nếu không bị ném vào nơi nguy hiểm nhất trên thế giới! chứ? Có cần tôi phải siết lại vít trong cái đầu của anh không!?”

“Khoan đã. Tôi nghĩ cái cách mà cô hiểu những gì tôi đã nói có hơi… Khoan, khoan đã! Birdway, cái gậy phép đó không dùng ở đây được đâu!! Tôi sẽ lắng nghe, nên bình tĩnh đi!!”

Như một cảnh quay từ một bộ phim Hollywood, Kamijou Touma nhảy vọt tới trước và lộn nhào ra xa, tuyệt vọng cố gắng gia tăng chút khoảng cách giữa mình và Birdway. Sau khi nhảy tới tường, cậu mới có được bình tĩnh cần thiết để sắp xếp lại thông tin.

“Vậy…ừm… không phải việc này diễn biến hơi quá nhanh sao?”

“Liên minh vẫn đang làm mọi thứ có thể để tìm ra trụ sở của Gremlin. Một khi tìm thấy nó, họ sẽ tổ chức một cuộc tổng tấn công vào đó. Gremlin cực kì mạnh nếu xét về cá nhân, nhưng rất có thể nó không có nền tảng tổ chức cần thiết để được gọi là một thế lực hùng mạnh. Việc chúng vẫn đang che giấu trụ sở của mình là một sự thú nhận rằng một cuộc tấn công quy mô lớn sẽ gây bất lợi cho chúng.”

“Chuyện này thực sự diễn ra quá nhanh đấy!... Nhưng nếu các cô định tấn công trực diện, thế nghĩa là các cô có thể đấu chọi được Ma Thần đó ư?”

Kamijou đã từng gặp Othinus một lần ở Baggage City vùng Đông Âu.

Cậu đã không có lấy một cơ hội.

Cô ta đã xé lìa cổ tay cậu dễ dàng như hái quả trên cây và cậu đã ngất đi quá dễ dàng do mất máu cùng cơn đau khôn siết. Nếu Ollerus và Fiamma Cánh Phải không đến, Kamijou không thể đoán được chuyện gì đã xảy ra.

Nếu các thế lực trên khắp thế giới tụ hội, có thể họ sẽ đánh bại được cô ta.

Mà họ có thể làm được không?

Kamijou không thấy tự tin lắm. Cậu không thể tưởng tượng được cảnh cô ta quỳ gối trước bất kì ai. Và kể cả có thể đi chăng nữa, thế cũng có nghĩa là một sức mạnh sánh ngang với Ma Thần Othinus sẽ xung đột với cô ta. Nếu thế thì chuyện đó sẽ gây ra một thảm họa lớn cỡ nào?

Tuy nhiên…

Birdway, một chuyên gia về ma thuật, không có vẻ bận tâm gì mấy.

“Ừ thì, chúng ta đang đối đầu với Gremlin vẫn chứa nhiều bí ẩn và Othinus đã bước một bước vào cảnh giới Ma Thần. Chúng còn đang trong quá trình tạo nên một linh cụ khó chịu tên là Gungnir nữa. Đánh bại chúng bằng phương pháp thông thường nào cũng sẽ tốn rất nhiều công sức. Đó là lí do chúng tôi muốn giữ trong tay một quân át chủ bài sẽ giúp chúng tôi giải quyết chuyện này nhanh hơn nhiều.”

“…Khoan đã.”

“Đừng lo. Chúng tôi sẽ không ném anh ra trước Othinus đâu. Làm thế là anh chết ngay tức khắc liền. Nhưng kế hoạch nào cũng có những điểm mấu chốt. Ví dụ như lúc cây thương đó sắp hoàn thành. Chúng tôi sẽ đưa anh đến đó để anh phá vỡ khớp nối của Gremlin chỉ trong một đòn. Nhiệm vụ của anh không phải là chiến đấu suốt từ đầu đến cuối. Chúng tôi chỉ sẽ sử dụng Imagine Breaker làm cái nêm để vung búa xuống trong thời khắc thích hợp. Anh có thể sống sót trong trận chiến như thế, đúng không?”

“Tại sao lại nghe cứ như mọi người đã quyết định là tôi sẽ chiến đấu vậy!?”

“Ồ, vậy anh sẽ không chiến đấu sao?”

“Hở? Bộ đây là cái tranh luận ‘đi đi, đi đi mà’ huyền thoại à?”

Sau khi chứng kiến những thảm họa ở Hawaii và Baggage City, Kamijou sẽ không định để cho Gremlin và Ma Thần Othinus tự tung tự tác. Chuyện này cảm giác gần nhà hơn là một cuộc chiến tranh ở một đất nước xa xôi. Gremlin sẽ đi tới bất cứ đâu và xâm chiếm bất cứ nơi nào cần thiết để đạt được mục đích. Thành Phố Học Viện tuy được bao bọc bởi những bức tường cao, nhưng nó cũng không phải là ngoại lệ.

Lần tới cậu bật tivi lên, không chừng cậu sẽ thấy lịch sử đã thay đổi rất nhiều và một vết thương mới đã được khắc vào thế giới.

Rất có thể bản tin đó là về việc Thành Phố Học Viện bị quét khỏi bản đồ. Chúng có sức mạnh áp đảo tới mức Kamijou cho rằng chúng có thể làm thế và chúng cũng những hành động khác thường đến nỗi cậu không nghĩ chúng sẽ do dự khi làm vậy.

Gremlin có một mục tiêu và dường như mọi hành động của chúng đều là để rèn nên Gungnir, nhưng Kamijou không đủ hiểu biết về ma thuật để nắm rõ điều kiện chính xác cần cho việc đó. Đối với cậu, có vẻ chúng đã ném phi tiêu lên bản đồ thế giới và tấn công những chỗ phi trúng.

“Chắc là… chúng ta phải làm gì đó…”

“Nếu có biện pháp nào khác, chúng tôi sẽ không sử dụng một tên nghiệp dư làm nền tảng của một kế hoạch tấn công quy mô lớn như vậy đâu.”

“Tôi lúc nào cũng nhớ rằng tôi yếu ớt đến thế nào mà. Nói cho rõ, tôi không bao giờ có thể đánh bại được kẻ như Othinus. Cách nhau đến cả thế giới lận đó. Tôi đã thua rõ ràng trước Thần Sấm Thor. Và nếu Marian Slingeneyer nghiêm túc rút Dáinsleif ra, ai biết được chuyện sẽ thành thế nào. …Nói thẳng ra, tôi chưa từng có một chiến thắng thực sự trước chúng. Có chắc cô đã sẵn sàng đặt mạng sống của mình vào tay một kẻ như thế không?”

“Nhưng anh có thể nhìn từ hướng khác và thấy rằng anh đã sống sót khi đối đầu với tất cả những đối thủ quái vật đó. Đặt mục tiêu quá cao không bao giờ là ý tưởng hay cả. Quan trọng là phải hiểu rằng chúng ta vẫn còn cơ hội.”

Họ không mong cậu phải chiến đấu đàng hoàng.

Họ không mong đợi điều gì từ Kamijou Touma. Họ đặt hi vọng vào Imagine Breaker.

Nói cách khác, chàng trai này đang được coi như đầu đạn của một quả bom dẫn đường chính xác sẽ được thả từ máy bay. Các chuyên gia sẽ hướng dẫn cậu đến mục tiêu chính xác và cậu chỉ cần vung cánh tay phải của mình vào vào thời điểm và vị trí tối ưu. Người ta không trông gì hơn ở cậu và cố làm thêm gì sẽ chỉ là rời khỏi “con đường tối ưu”.

Kể cả khi cậu không thể đánh bại kẻ địch mạnh mẽ này trực diện, cậu vẫn còn cách khác để gây ra tổn thất nghiêm trọng.

Kamijou thong thả thở ra.

“Vậy các cô sẽ dẫn tôi đi đâu?”

“Liên minh đang lùng sục khắp thế giới để tìm địa điểm chính xác. Có thể ở xa lên phía bắc như Bắc Cực hay xa xuống phía nam như Nam Cực. Cứ nghĩ mọi nơi đều có thể đi.” Birdway trả lời như đang đưa ra một thông báo quyết định. “Chúng tôi không biết Gremlin có một cái tên chính thức cho nơi đó hay không. Đúng ra, chúng tôi còn không chắc đặt tên có nó có ý nghĩa gì không nữa. Nhưng để cho tiện, tôi và phần còn lại của liên minh đang gọi nó như thế này.”

Cô ngừng lại một khoảnh khắc.

Cứ như thể nói ra cái tên này sẽ dứt khoát thay đổi dòng chảy sự kiện vậy.

Và Birdway nói ra cái tên như thể từ ngữ ấy ẩn chứa ý nghĩa đặc biệt nào đó.

“Sargasso, nghĩa địa tàu đắm."


Phần 4 Edit

“Tóm tắt lại sự kiện nào." Tổng thống Hoa Kì Roberto Kaze ở trụ sở Liên Hợp Quốc tại New York bắt đầu.

Ông đang ở trong một phòng hội nghị, nhưng đó không phải là căn phòng cỡ lớn cho hơn 100 đại diện thường thấy trên bản tin. Nơi đó sẽ là quá lớn cho 14 nguyên thủ quốc gia ngồi tranh luận với nhau.

Đây là một căn phòng hình chữ nhật được cách âm hoàn toàn với vách ngăn kính kép. Một chiếc bàn dài nằm ngay giữa căn phòng và các nguyên thủ quốc gia của liên minh chống Gremlin đang ngồi quanh nó.

Căn phòng không có cửa sổ nhìn ra ngoài, nên ngày đêm không có nghĩa lí gì. Tòa nhà không có sự khác biệt rõ rệt về lượng người ra tùy vào thời gian trong ngày; lúc nào nơi đây cũng bận rộn cả.

Hiện tại.

Kanzaki Kaori và Vasilisa, hai trong số các vệ sĩ, không ở trong căn phòng hội nghị nhỏ đó. Tuy dùng các bảo vệ vũ trang trong hỏa lực phòng thủ thì rất hiệu quả, song lúc nào họ cũng có nguy cơ gây hại các VIP khác. Ngây thơ giả định rằng các đại biểu sẽ không tấn công lẫn nhau bởi họ đều có chung mục đích, toàn bộ các vệ sĩ đã được đưa ra khỏi phòng ngoại trừ các mật vụ của Mỹ do Mỹ là quốc gia chịu trách nhiệm an ninh bên trong phòng hội nghị.

Tuy nhiên, Kanzaki và Vasilisa lại sở hữu sức mạnh phi thường kể cả trong những người được gọi là pháp sư.

Tấm kính hội đủ các tiêu chuẩn về cách âm, chống đạn và chống thuốc nổ, nhưng họ có thể đục xuyên nó bằng tay không và ngay lập tức trở thành khiên chắn cho đối tượng họ bảo vệ. Họ cũng có thể ếm một lời nguyền lên một kẻ thù giả định trong căn phòng mà không cần đập vỡ kính.

Vừa quan sát tổng thống qua tấm kính, Vasilia vừa lẩm bẩm gì đó đồng bộ với chuyển động miệng của ông.

“Được rồi, coi nào… Mục đích của Gremlin là chế tạo ra một cây thương đặc biệt. Để hoàn thành thứ này, chúng đã gây ra biến cố ở Hawaii, tiến hành thí nghiệm nào đó ở Baggage City, và xâm nhập vào Thành Phố Học Viện.”

“… Cô chán lắm à?” Kanzaki khó chịu hỏi.

Vasilisa nhún vai.

“Thì tôi không thể chọc Sasha ở đây được do rất nhiều người sẽ bắt đầu lườm tôi mà.”

“Một câu hỏi: Tôi bổ đôi hộp sọ chị có được không?” vệ sĩ Nga trong bộ trang phục dây trói liền tiếp lời.

Vasilisa ngó lơ cô gái và gõ lên tấm kính cường lực. Đương nhiên, đến cả một rung động nhỏ cũng không chạm tới phòng hội nghị phía bên kia.

“Cô nghĩ sao, Quý Cô Nước Anh?”

“Tôi thấy khó mà tin được Ma Thần Othinus này lại tồn tại, nhưng đây không còn là tình huống mà tôi có thể phán xét theo lẽ thông thường nữa rồi.”

Kanzaki cất một tiếng thở dài mệt mỏi.

Cô đã từng đối đầu với một thành viên chính thức của Gremlin trên một pháo đài di động di chuyển tới Thành Phố Học Viện. Đối thủ của cô rõ ràng là một cô gái, nhưng vẻ bề ngoài của cô ta lại là một ống trụ đen, dày tựa như cái trống. Gremlin sẵn sàng tái cấu trúc cơ thể con người đến mức đó hòng theo đuổi tính hiệu quả. Kanzaki không biết chúng mong đợi một tương lai như thế nào, nhưng nếu chúng nắm quyền và việc đó trở thành bình thường, cô không nghĩ đó sẽ là một tương lai tốt đẹp.

“Mục đích của Gremlin là đưa Ma Thần Othinus đến trạng thái hoàn hảo. Để làm thế, chúng phải chế tác Gungnir. Ở Hawaii chúng đã sử dụng nguồn năng lượng khổng lồ của núi lửa làm lõi phản ứng, ở Baggage City chúng đã chứng minh giả thuyết của mình về việc phát triển siêu năng lực gia toàn thể luận để đạt tới một nơi không thể chạm tới bằng lí thuyết ma thuật đơn giản, và ở Thành Phố Học Viện chúng đã đi tìm con người thực sự để sử dụng. Tuy tôi không thể xác minh vài phần trong giả thuyết của chúng, nhưng chắc tôi nên giả định rằng kĩ thuật của chúng đã vượt quá tầm hiểu biết của tôi.”

Kanzaki Kaori không thể phớt lờ một vấn đề liên quan đến ngọn thương Bắc Âu Gungnir.

Lúc Thánh Brunhild Eiktobel hoàn thành một nguyên mẫu của ngọn thương đó, Kanzaki đã chiến đấu và đánh bại cô ta[3].

“Ừm, cái đó tôi cũng đồng ý với cô, nhưng vấn đề là tất cả thông tin này đều đến từ nguồn tin hợp pháp.” Vasilisa hờ hững nói.

“Ý cô là Ánh Dương Bình Minh?”

“Không chỉ họ thôi đâu. Thánh Silvia và bán ma thần Ollerus cũng vậy. Những con người cực mạnh mà chúng ta cho đến gần đây còn không nghĩ là tồn tại đang xuất hiện hết người này đến người khác. Tôi nghe ngóng được một trong số họ đã xâm nhập vào Gremlin thành công, nhưng ta có thể tin tưởng họ được bao nhiêu chứ?”

Các hội pháp thuật cũng như mafia và băng đảng của giới ma thuật. Khả năng họ tham gia lực lượng Gremlin để phá hủy sự kiểm soát của Cơ đốc giáo trong giới ma thuật là khả năng tệ nhất có thể tưởng tượng ra.

Tuy nhiên…

“Nếu hiểu biết thông thường về thế giới của chúng ta đủ dùng ở đây, tôi không nghĩ Anh Dương Bình Minh có lí do gì để phản bội chúng ta.”

“Tại sao?”

“Một thế giới do Gremlin kiểm soát sẽ rủi ro hơn thế giới do Cơ đốc giáo nắm quyền.”

“Ừ, ma thuật phương Tây hiện đại dựa trên những bí thuật của Cơ đốc giáo mà.”

“Gremlin chuyên về thần thoại Bắc Âu. Nếu chúng lan rộng thần thoại đó khắp thế giới và loại bỏ các thành phần Cơ đốc giáo như ghi đè nền văn hóa thì sẽ giáng một đòn chí mạng xuống Ánh Dương Bình Minh. Dựa trên những gì có lợi cho họ, chúng ta có thể tin họ vào lúc này. Và kể cả nếu không thể tin tưởng họ, chúng ta vẫn có thể xác định được khi nào họ phản bội chúng ta và chiếm thế chủ động.”

“Có thể lắm,” Vasilisa bình thản đồng ý.

Cô ta không chỉ đơn giản đang đồng ý với một ý tưởng giúp cô ta thoải mái, tạo chút an tâm cần để dựa vào. Cô ta cũng không đơn giản đang lạc quan, không suy nghĩ nhiều. Dù chuyện gì xảy ra, cô ta cuối cùng cũng sẽ cắn vào khí quản mục tiêu và kết liễu chúng. Kanzaki có thể cảm nhận cái ý chí băng giá đó sâu thẳm trong cơ thể thư thái của Vasilisa.

Và bản thân Vasilisa cũng rất vô tư.

Rất có thể, cho dù có đứng trên bờ vực tuyệt chủng của nhân loại, cô ta vẫn sẽ tham gia trận chiến cuối cùng đó với tâm trạng hoàn toàn vô tư lự.

“Sau khi đi khắp thế giới thu thập những nguyên liệu cần thiết, Gremlin đã ẩn náu trong trụ sở bí mật của chúng. Ta vẫn chưa biết hạn chót hoàn thành cây thương. Và nếu thứ đó cho phép Othinus sử dụng quyền năng huyền thoại của một Ma Thần, thế giới sẽ không có cơ hội chiến thắng nào. Tôi muốn kết thúc việc này trước khi cây thương được hoàn thành.”

“Gã gián điệp trong Gremlin phải kiểm tra bố trí của các ngôi sao để xác định vị trí của Sargasso, đúng không?”

“Tôi chỉ mong mọi thứ diễn ra kịp lúc thôi.”


Phần 5 Edit

Giờ thì.

Không quan trọng thứ gì tồn tại trong cánh tay phải và dù suýt chết bao nhiêu lần, Kamijou Touma chủ yếu vẫn là một học sinh trung học. Sau khi ăn sáng xong, cậu phải chuẩn bị đến trường.

Tuy nhiên…

“Này, sau bữa sáng, chúng ta sẽ đi tới Quận 23. Tôi đã nói chuyện với một trong mười hai thành viên ban giám đốc người mà tôi có thể tiếp cận rồi. Một máy bay chở khách siêu thanh đã được chuẩn bị cho chúng ta, nên chúng ta sẽ tới được Sargasso sau vài giờ dù nó được đặt ở đâu trên thế giới đi nữa. …Cơ bản anh đang được đối xử như một quả tên lửa đạn đạo đấy.”

“Tôi không nghĩ thế đâu!! Kamijou-san là một học sinh đấy. Điểm chuyên cần của tôi vốn đã gặp rắc rối nghiêm trọng lắm rồi! Ít nhất cũng để tôi tới lớp cho đến lúc cô cần gọi tôi. Tôi muốn ít nhất cũng có mặt ở đó để điểm danh sáng hôm nay!!”

“Hiểu rồi.” Birdway khoanh tay với một thái độ kiêu ngạo vô nghĩa. “Anh có thể làm thế nếu muốn, nhưng tôi cần phải đảm bảo anh có thể đi bất cứ lúc nào. Tôi sẽ không rời anh ra. Nếu anh khăng khăng tới lớp, anh phải làm thế trong khi tôi ngồi trên đùi anh. Như thế được chứ?”

“Lớp học sẽ không bao giờ bình tĩnh được đâu! Và tôi còn biết Aogami Pierce sẽ đặc biệt nhặng xị hết cả lên nữa!!”

Lessar đã hoàn toàn ngó lơ bữa sáng của mình và ngủ chừng hai mươi phút, nhưng cô cuối cùng cũng tỉnh dậy và mơ màng chớp mắt.

Cô nói với Index, người vẫn đang phàn nàn vì đói bụng (mặc dù Kamijou cuối cùng cũng đã làm cho cô bé giăm bông và trứng).

“Ủa? Tưởng một người Anh giáo khắc khe như cô chắc chắn sẽ khăng khăng nói không thể gửi một học sinh trung học nghiệp dư tới một trận chiến phép thuật như thế này chứ. Mà, một kẻ ngoài vòng pháp luật như tôi có khiến anh ta liên đới đủ thứ chuyện cũng chẳng sao.”

“Tôi vốn biết có phàn nàn về chuyện đó cũng không cản được Touma,” Index đáp lại ngay lập tức với tiếng khịt mũi. “Và nếu thế, tôi có một ý này.”

“?”

Lessar nghiêng đầu bối rối, nhưng Index không giải thích gì hơn mà đi ôm con mèo tam thể.

Sau cuộc bỏ phiếu quá chênh lệch giữa những người muốn đi học và những người không muốn, hành động của Kamijou bị giới hạn đáng kể. Sau khi kiên quyết thay đồng phục trong căn phòng tắm được che bởi tấm bạt xanh, cậu trai bị Birdway lôi ra ngoài.

Lúc này đang là sáng tinh mơ.

Họ đang sải bước trên cùng con đường mà học sinh sử dụng để tới trường.

Khi những chàng trai cô gái mặc đồng phục khác kia sải bước đến trường như thường lệ, chỉ riêng mình Kamijou Touma là đi theo một hướng hoàn toàn khác cùng với ba cô gái (tất cả đều khá nhỏ). Cả sự xuất hiện lẫn hướng đi, cậu di chuyển ngược với dòng người đang nhường đường cho cậu bởi vì họ là những người Nhật chân chính ưa né tránh đụng chạm một cách thụ động.

“Đau lòng quá… Tuy khá yên ắng, nhưng mà vẫn đau lòng quá!! Do việc phát triển năng lực mà thành phố này khá là tôn trọng quyền tự do cá nhân, nhưng tôi có thể nói rằng tôi đang rất, rất nổi bật vào lúc này đấy! Bộ các cô gái được sinh ra và nuôi dạy ở Anh không cảm nhận được cái tình cảnh cực kì khó xử này sao!?”

Không rõ vì lí do gì, điều này khiến Lessar chống tay lên hông và ưỡn ngực ra.

“Ha ha ha! Chúng tôi tới từ đất nước khiến cho khách du lịch trố mắt ngạc nhiên khi chúng tôi chiêu đãi họ đồ ăn tự làm! Chúng tôi tới từ đất nước chẳng biết vì sao mà những cẩm nang khuyến nghị toàn là nhà hàng Trung Quốc! Anh thực sự nghĩ chúng tôi sẽ chùn bước trước sự xa lánh ở cấp độ này sao!?”

“Kh. Giá mà tôi có đủ tự tin để nói với 6 tỉ người rằng khẩu vị của họ mới là sai lầm… À mà Lessar, cô biết nấu ăn ư? Tôi không biết đấy!”

Có vẻ như họ phải bắt một chuyến xe buýt đến thẳng Quận 23 thay vì đi tàu.

Nhưng khác với xe đi vòng quanh các khu vực trong thành phố, không nhiều người sử dụng xe này. Và thế nghĩa là các chuyến cách nhau rất lâu.

Đã thu hút nhiều chú ý khó chịu đến vậy, thế mà họ vẫn phải chờ một lúc ở bến xe.

“Tôi chưa từng biết ngồi trên ghế đợi xe buýt thôi cũng có thể khiến ngực tôi thắt lại đến thế này đấy!!”

Kamijou phàn nàn, nhưng rồi Leivinia ngồi phịch lên đùi cậu.

“Cô đang làm gì thế hả!? Chẳng phải thế này là có hơi quá xa cho câu nói đùa một lần rồi sao!? Ngồi bên cạnh đi! Bên cạnh ấy!!”

“Đừng có đùa. Tôi đang mặc váy. Tôi sẽ không bao giờ ngồi lên một băng ghế lạnh cóng do không khí sáng sớm tháng mười một này đâu. Cố tôn trọng quyền con người cơ bản của tôi đi, tên đần.”

“Tôi khá chắc tôi chẳng nói gì sai cả, thế mà cớ sao tôi lại bị mắng kinh vậy chứ!?”

NT Index v08 063

“Oáp…”

“Tôi cũng muốn hỏi cớ sao Lessar lại ngồi kế bên và rúc vào tôi như thế. Chuyện gì đang xảy ra vậy hả, quý cô đáng yêu từ trung tâm hỗ trợ!?”

“…Cơn buồn ngủ của tôi quay lại rồi. Mệt mỏi sau chuyến bay tệ thật…”

Birdway kìm Kamijou từ phía trên còn Lessar thì hạn chế hoàn toàn cử động cánh tay phải của cậu. Cậu thấy như đâu đâu cũng có cảm giác mềm mại và một mùi hương ngọt ngào tỏa đầy không khí, nhưng bất thình lình một cú sốc giống như dòng điện chạy qua đầu cậu từ thái dương phải sang trái.

“Touma.”

“…Làm ơn đợi chút đã, Index-san.”

“Em chưa bao giờ nghĩ mình lại phải nhe nanh lần nữa trước khi cơn giận của em nguôi hẳn đâu.”

“Anh cũng không mong đợi vậy đâu! Làm ơn đợi đã! Anh muốn thỏa hiệp về tiêu chuẩn hình phạt tsukkomi ngoạm vào gáy đầu anh của em! Giới hạn một lần một ngày thôi. Đừng làm gì hơn th-…gyaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhh!?”


Phần 6 Edit

Trên đường tới trường, Misaka Mikoto đứng bần thần với một bên má co giật.

Tên ngốc đầu nhím ấy lại đang tạo nên kì tích lặp đi lặp lại không bao giờ thể xảy ra trong một cuộc sống bình thường. Cô tiểu quỷ đang rúc vào cậu trên băng ghế đó là ai? Cô gái tóc vàng nguy hiểm mà cậu mới đối đầu nghiêm túc hôm bữa hiện đang ngồi trên đùi cậu là ai? Và bị cô sơ tóc bạc đó ngoạm vào sau gáy là chuyện bình thường sao? Lượng thông tin ồ ạt tuôn ra cùng một lúc nhiều đến mức cô không thể giải quyết được vấn đề nào trong lòng. Nói thẳng ra, cô đang thấy khó quyết định cô nên nổi giận về chuyện nào trước.

Bình thường, Mikoto có thể đã sử dụng khả năng điều khiển lượng từ tính khổng lồ để nhấc bổng cả băng ghế lên không trung và hét “Biribiri, Biribiri!!” trong khi phóng nó bay cao lên bầu trời. Tuy nhiên, hôm nay thì lại khác.

Cô nói với giọng trầm, nhỏ gần như là một tiếng rên rỉ.

“… Mình phát chán với cái vị trí này rồi.”

“Ồ? Có phải là Misaka-san đang đứng đó một mình và run rẩy không☆?”

Vai Mikoto nhảy dựng trước giọng nói ngọt ngào bất thình lình ấy.

Cô cuống cuồng quay lại và thấy một người phụ nữ không quen biết trong một bộ đồ lòe loẹt. Tuy nhiên, Mikoto đề cao cảnh giác hơn nữa khi thấy hình ngôi sao lấp lánh trong mắt người phụ nữ.

Cô ấy đang bị điều khiển bởi Số 5, Mental Out.

“Cậu đang làm gì ở đây vậy hả, Shokuhou?”

“Không hẳn làm gì cả. Vả lại chuyện đó quan trọng lắm à? Cơ mà cậu đang làm gì ở đây thế, Misaka-san? Có liên quan gì tới quý ông đang ngồi trên băng ghế kia không? Hít hít. Hít hít hít hít…”

“Đừng có ngửi người tôi! Đừng có ngửi người tôi! Cậu muốn biết cái gì chứ?”

“Nếu muốn biết chuyện gì đang xảy ra, sao cậu không qua đó và hỏi anh ấy đi?” người phụ nữ nói nhỏ nhẹ.

“Cá-!? Cá-cá-cá-cá-cá-cá-cái gì!?”

Toàn bộ khuôn mặt Mikoto đỏ lựng cả lên. Người phụ nữ trong bộ đồ lòe loẹt hoặc là một công chức hoặc là một giáo viên quyến rũ chụm tay lại và chà chà chúng với nhau ở gần miệng.

“Cậu không tò mò sao? Cậu không tò mò sao?”

“K-không, không có! Không hề và không tí nào hết!!”

Mikoto không thể để lộ sơ hở nhỏ nhất cho chuyên gia trong kiểm soát tâm trí này, nên cô chối bỏ hết sức.

Tuy nhiên, Level 5 Số 5 đã vượt mặt cô.

“Ừm, tôi thì lại tò mò đấy.”

“Gì cơ!?”

“Vì vậy tôi nghĩ tôi sẽ đi kiểm tra vấn đề mà Misaka-san hoàn toàn không tò mò một tí nào. Suy cho cùng, nếu tôi mỉm cười bằng năng lực ngoại hình của 'cô ta', tôi có thể thắng được hầu hết các anh chàng mà.”

Người phụ nữ trong bộ đồ lòe loẹt tạo dáng và dí dấu hòa bình vào mắt mình.

“Và kể cả nếu phụ nữ trưởng thành không phải mẫu của anh ấy…”

“Nếu tôi mang nhiều thể loại thế này…”

“Anh ấy chắc chắn sẽ thích ít nhất một trong số họ☆”

Chín cô gái khác xếp thành hàng kế bên người phụ nữ và tạo dáng tương tự. Có đủ các thể loại từ một cô gái văn chương tóc tết tới một cô gái thể thao với nước da nâu.

Điều này gợi Mikoto nhớ đến những kịch ngắn trào phúng tạo nên bằng cách nối các con rối vào tay chân bằng thanh ngang dài để chúng nhảy theo nhịp với mình.

Những cô gái lên tiếng, các hình ngôi sao lấp lánh trong mắt họ.

“Fwa ha ha ha ha! Nếu tôi sử dụng năng lực bắn chặn tương tự như một trò chơi đối kháng chỉ toàn nhân vật nữ, kể cả sự ngu ngơ cũng không thể cứu được anh ấy đâu!! Tôi sẽ có thể kiểm soát mọi thứ đấy, Misaka-saaaaaan!!’’

“Dừng lại! Nếu cậu còn phá hủy tỉ lệ nam-nữ thêm nữa, tất cả sẽ rơi vào hỗn loạn mất!! Và đừng có nói với tôi là cậu có mối quan hệ kì lạ nào đó với anh ta trong quá khứ đấy nhé!’’

Mikoto sẽ chẳng được lợi gì nếu để cô nàng đó gây thêm rắc rối.

Đúng ra, bản năng mách bảo cô rằng nếu cô để mười cô gái và phụ nữ đó tiến tiếp, tên ngốc đó sẽ nhiệm màu hốt hết toàn bộ mười người và bằng cách nào đó xoay xở kéo cả Shokuhou Misaki lên sân khấu luôn.

Và vì thế...

Để ngăn chặn sự can thiệp không cần thiết từ Số 5, Level 5 Số 3 của Thành Phố Học Viện, Misaka Mikoto, vung tay về phía trước, kiểm soát một lực từ tính khổng lồ, và nhắm vào phần kim loại của băng ghế trạm xe buýt.

Cô hét lên với tất cả sức lực của mình.

“Biribiri, Biribiriiii!!!!!!!’’


Phần 7 Edit

Cô nữ tu Agnese Sanctis đang ở trong thư viện khổng lồ nối liền với tòa nhà trụ sở Liên Hợp Quốc.

Vào ban đêm, số người ở bên trong giảm đi đáng kể.

Tuy nhiên, cái sự yên lặng đó lại có vẻ thích hợp cho một nữ tu.

Cô chính thức là một thành viên của Thuần Anh Giáo hội, nhưng kể từ Đệ Tam Thế Chiến, cô đã cố làm việc để trở về Giáo hội Công Giáo La Mã.

Cô đã chuyển từ Giáo hội Công Giáo La Mã sang Thuần Anh Giáo hội do hoàn cảnh đặc biệt và công việc hiện tại của cô là một bước trong quá trình quay về khi bây giờ xích mích giữa hai giáo hội đã giảm đi.

Công việc của cô rất đơn giản.

“Chẳng có gì ở đây cả. Không có ma lực hay thứ gì khác nguy hiểm được giấu ở trong.”

“Ư. Riêng ngày hôm nay họ đã tập hợp hơn 300 trang sách báo rồi, đúng không?”

“Ừ, và chính vì thế mới có nguy cơ một ma pháp biểu tượng hay ma pháp trận độc hại lọt qua.”

Làm việc cùng Agnese là Lucia và Angelene. Họ cũng là những nữ tu chuyển từ Giáo hội Công Giáo La Mã sang Thuần Anh Giáo hội và giờ đang làm việc để quay trở lại.

Người cao với mái tóc dài màu vàng là Lucia.

Người lưng khom với mái tóc vàng tết lại là Angelene.

“Thật là, nếu họ thực sự lo sợ một cuộc tấn công từ Gremlin, họ đáng lí nên ngăn bất cứ ai mang sách báo vào cuộc họp đi cho rồi.”

“Làm thế với quyền hạn của 'chúng ta' sẽ gây ra những vấn đề khác. Trụ sở Liên Hợp Quốc về cơ bản là phe trung lập. Nếu một tôn giáo bắt đầu lựa chọn những ấn phẩm nào có thể được mang vào thì có thể sẽ dẫn tới một vấn đề quốc tế.”

“N-nói cách khác, người thường không thể hiểu được sự nguy hiểm của vấn đề ta đang xử lí đâu.”

Thế Chiến Thứ Ba là một cuộc xung đột quy mô lớn mà phe khoa học và ma thuật đã giao tranh trực tiếp.

Cho đến cuối cùng, những nỗ lực che đậy đã không được thực hiện kịp thời và rất nhiều người đã nhìn thấy ma thuật. Tuy nhiên, có vẻ chưa ai lồng ma thuật vào việc nghiên cứu thích hợp, công nghệ, hay cuộc sống thường ngày. Theo như những gì giáo hội biết thì thậm chí còn chưa có ai từng thử. Vấn đề nảy sinh chỉ toàn là nhóm cánh chung luận[4] và tâm linh nhỏ.

“Cô nghĩ sao về việc liên minh tấn công vào Gremlin này?”

“Tôi nghĩ tất cả còn phụ thuộc vào họ có xác định được vị trí của Sargasso không. Có vẻ họ đang sử dụng một tế đàn quy mô lớn để tìm tất cả các điểm đáng nghi trên thế giới, nhưng yếu tố quyết định thực sự có lẽ là tên gián điệp đã lẻn vào Gremlin.”

“V-vậy tên gián điệp đó sẽ gửi một tín hiệu từ Sargasso để đội tìm kiếm của ta sẽ dò ra, đúng không?”

Cuộc trò chuyện lắng xuống ở đó và Agnese thở dài.

Cô nói chắc như đinh đóng cột.

“Chúng ta có thể tin tưởng tên gián điệp này đến đâu vẫn là một ẩn số.”

“Đúng thế. Tôi nghĩ hẳn hầu hết các cô đều cảm thấy nghi ngờ khi nghe người này có cách lẻn vào trụ sở Gremlin và thực sự đã làm như vậy.”

“N-nhưng đúng thật là rất khó tìm ai khác có thể đánh lừa một tổ chức khôn lường như Gremlin, đúng không? Quan trọng hơn, gã gián điệp này chẳng có lí do gì để phản bội chúng ta cả…”

“Tôi thì cho rằng nói Gremlin chẳng có lí do gì để làm trò lừa bịp như thế vào lúc này thì sẽ chính xác hơn.”

Cho đến lúc này, Gemlin vẫn hoàn toàn ẩn mình mặc cho có một lực lượng quy mô lớn bao gồm cả một Ma Thần. Tìm kiếm chúng bằng phương pháp bình thường khó mà đạt được kết quả nào.

Họ không sao biết được tên gián điệp này đã xâm nhập được vào Gremlin bằng cách nào, nhưng gửi tín hiệu ra hẳn mang lại rủi ro lớn cho người đó.

Nếu Gremlin nghi ngờ giữa chừng, tất cả sẽ trở thành công cốc.

Và nếu Gremlin phát hiện ra tín hiệu sau khi nó được gửi đi, chúng sẽ bắt đầu tìm kiếm kẻ phản bội. Nếu anh ta không thể tự bảo đảm sự an toàn của bản thân cho tới khi cuộc tấn công bắt đầu, không bảo đảm anh ta sẽ sống sót.

Cứ xem lại các ghi chép về Hawaii và Baggage City là đủ biết Gremlin là một tổ chức tàn nhẫn.

Lucia đứng thẳng người và nói.

“Và cho dù chúng ta có tìm được Sargasso mà không gặp vấn đề gì thì vẫn còn vấn đề tấn công đồng bộ nữa. Có nghĩa là cả hai bên đều phải bào mòn lực lượng của nhau cho tới khi việc này được giải quyết. Kẻ địch của chúng ta là những pháp sư kì cựu và một Ma Thần thật sự… Tôi không nghĩ đây là kẻ địch ta có thể đánh bại mà không có hi sinh.”

“Nhưng nên nhớ rằng Gremlin hiện vẫn đang ẩn náu." Agnese nói. “Nói cách khác, chúng nghĩ chúng sẽ được lợi nếu tiếp tục ẩn mình. Chúng sẽ không cứ thế mà đáp xuống giữa chiến trường như Fiamma. Ít nhất, xác định được vị trí của Sargasso sẽ đập tan một lợi thế mà Gremlin cho là chúng sẽ có.”

“T-tôi chỉ mong đây không phải là chọc bụi rậm xua rắn ra thôi.”

Mọi người ở đó đều nghĩ tương tự.

Tuy nhiên…

Ai cũng rõ sợ rắn không phải là lí do để ta mặc kệ bụi rậm cho lũ rắn sinh đẻ bên trong. Nếu điều đó xảy ra, ai đó cần phải đánh liều mà thọc tay vào bụi, túm lấy con rắn, và tiêu diệt nó.

Vấn đề là người đó phải đẩy các cành cây sang một bên dù biết là mình sẽ bị cắn.


Phần 8 Edit

Trong khoảnh khắc Kamijou nhìn ra xa, hình ảnh một cậu bé bay qua bầu trời đêm với một người bạn ngoài hành tinh trong giỏ xe đạp[5] hiện lên rõ ràng trong tâm trí cậu.

Đây là lí do:

Trước khi cậu biết chuyện gì đang diễn ra, băng ghế đã bắn sang bên như đạn pháo. Kamijou vẫn đang ngồi lịch sự trên ghế, Birdway vẫn đang ngồi trên đùi cậu, Lessar vẫn đang nép vào người cậu, Index đang cắn cậu từ phía sau, và con mèo tam thể thì đang thọc móng trước vào trong cái mũ trùm trắng của cô bé. Tất cả bọn họ đâm sầm xuống một con sông gần đó.

Nhưng nước không bắn tóe thành cột lớn và họ không chìm xuống sông.

Với một vài cú tóe nước nhỏ hơn, băng ghế bay theo những đường vòng cung thấp và nẩy lên mỗi khi chạm vào mặt nước. Tương tự như một hòn đá bị lia vậy. Không có lấy một giọt nước chạm tới Kamijou Touma đang ngồi trên ghế. Băng ghế băng sang bờ bên kia của dòng sông, giảm tốc khi chân ghế cào vào nhựa đường, bắn tóe những tia điện sắc cam nối theo sau, và cuối cùng dừng lại.

Kamijou sau đó hét lên trước sự bất công của mọi thứ.

“Cái quái gì thế hả!? Bộ vận xui của Kamijou-san giờ đã vận hành hoàn toàn bừa bãi rồi sao!? Còn Index! Thôi ngoạm gáy đầu anh để đỡ toàn thân đi! Hôm nay em định xé toạc da đầu anh ra đấy à!?”

Biểu cảm của Birdway vẫn chẳng thay đổi gì mấy khi để hai chân vắt chéo đung đưa từ đùi Kamijou.

“Này. Công nghệ của Thành Phố Học Viện vượt xa hai mươi, ba mươi năm so với phần còn lại của thế giới, đúng không?”

“Băng ghế bay trên không trung và nẩy qua sông trong tương lai là điều bình thường à?”

Có vẻ hai cô gái đã hiểu lầm căn bản, nhưng Kamijou không có hứng tham gia cuộc thảo luận.

Một kẻ địch mới đã xuất hiện.

Kẻ địch mới này hạ xuống từ trên trời.

Hai chân đáp xuống lưng ghế vững chắc như đóng cọc xuống đất. Misaka Mikoto cúi gập người và nhòm lộn ngược qua cái đường hầm cô tạo ra bằng cách dang chân. Và cô nhìn chằm chằm vào Kamijou Touma.

Cô hỏi thẳng thừng.

“Giải thích chuyện này đi.”

“Đấy là câu của tôi chứ!!”


Giữa dòng 1 Edit

Nhạc sĩ có một cuộc sống khó khăn.

Những người chơi nhạc cụ, chỉ huy dàn nhạc, người viết lời bài hát, và nhà soạn nhạc đều được gọi là nhạc sĩ và họ đều có một tình trạng khó xử chung.

Tất cả nhạc sĩ đều yêu âm nhạc.

Họ có thể xác định âm thanh chính xác hơn bất kì ai khác, họ nghiên cứu âm thanh nhiều hơn bất kì ai khác, và họ có thể tạo ra âm thanh tuyệt vời hơn bất kì ai khác.

Kết quả, họ sẽ sử dụng tai mình nhiều hơn một người bình thường, nên có bị điếc thì cũng không lạ gì.

Do theo đuổi âm thanh đẹp đẽ nhiều hơn bất kì ai khác trên thế giới, họ sẽ làm kiệt quệ khả năng cảm nhận âm thanh của mình.

Tuy nhiên, sự trớ trêu này không chỉ giới hạn cho nhạc sĩ.

Họa sĩ sẽ làm mắt họ kiệt quệ còn đầu bếp thì sẽ nếm món ăn nhiều đến mức mất cân bằng dinh dưỡng và sức khỏe của họ. Cầu thủ bóng chày sẽ làm tổn thương vai còn cầu thủ bóng đá thì là đầu gối.

Bất kì ai đi mãi một con đường đủ xa chắc chắn sẽ bị con đường đó làm kiệt quệ cơ thể.

Biết thế nhưng vẫn sẵn sàng bước tiếp trên con đường đó có thể là điều kiện đầu tiên cho người mong muốn tinh thông một con đường nhất định.

Và trong trường hợp đó…

“…”

Một người đàn ông mang cái tên Kihara Kagun ở Thành Phố Học Viện và Bersi ở Gremlin đang im lặng làm việc trên Sargasso, một chồng nhiều con tàu hỏng trên biển.

Giờ đang là tháng mười hai và một làn sương trắng đang bốc lên từ mặt biển như thể đại diện trực quan cho cái giá lạnh của không khí. Sargasso bị bao trùm trong làn sương mỏng ấy, nhưng không hơi thở trắng nào thoát ra từ miệng người đàn ông đó.

Hắn ta không thở.

Hắn không thể hiện dấu hiệu cảm nhận không khí buốt giá này hay dấu hiệu phản xạ và phản ứng bình thường của một sinh vật sống.

Hắn là một Einherjar.

Hắn là một vật thể vô cảm thực hiện những chuyển động chuẩn xác nhờ vào ma lực bên ngoài đổ vào người thay vì sinh lực trong lõi sinh vật sống.

Hắn đã gia nhập Gremlin vì một lí do duy nhất.

Và nhằm đổi lại (theo một cách nào đó) việc hoàn toàn đạt được mục đích ấy, Kihara Kagun đã làm kiệt quệ tất cả các giác quan của mình và mất đi linh hồn cần thiết để tiếp nhận những kích thích đó. Mặc dù tim đang đập và bộ não liên tục sản sinh suy nghĩ, hắn cơ bản vẫn là “thứ vốn đã chết rồi”.

Kihara Kagun làm việc với tốc độ đều đặn như kim đồng hồ và sự chuẩn xác như một khung cửi.

Công việc của hắn là tìm máy tính từ máy phát thanh, máy dò cá, hệ thống kiểm soát chuyển hướng, và những thiết bị khác được lắp trên hàng chục hay thậm chí hàng trăm con tàu hỏng đã trôi dạt tới Sargasso. Một khi tìm thấy chúng, hắn sẽ kết nối chúng lại bằng dây cáp và thực hiện vài chỉnh sửa lập trình để chúng có thể hoạt động như một bộ xử lí song song. Bộ xử lí tốc độ cao quy mô lớn này rất cần thiết cho việc sử dụng vỏ rỗng của Số 2 lấy từ Thành Phố Học Viện.

Đây là mặt khác của Gremlin.

Người đàn ông này là nền tảng công nghệ mặt khoa học của chúng.

Hắn đang hoàn tất những chuẩn bị cuối cùng cần để chế tác cây thương. Kihara Kagun đã mất đi lí trí cần thiết để nghĩ về ý nghĩa những hành động của mình, nên hắn chỉ đơn thuần im lặng nối các dây cáp để tạo nên một bộ xử lí khổng lồ.

Việc này rất có thể sẽ nuốt chửng thứ hắn từng muốn bảo vệ, song hắn vẫn tiếp tục.

Hắn nói vào máy bộ đàm nhỏ trong tay.

“Ở đây xong rồi. Có thể sử dụng phần nội tạng đông lạnh bất cứ lúc nào để tái tạo vỏ rỗng của Số 2 thành cỗ máy chế tác cây thương.”

Chương 2: Khu vườn thu nhỏ trong cuộc do thám. Area_No.23. Edit

Phần 1 Edit

Có một chút xung đột trên đường đi, nhưng vẫn như dự tính(?), Kamijou Touma đã tới được Quận 23 Thành Phố Học Viện bằng xe buýt.

Nhóm của cậu khởi hành với các thành viên là Index, Leivinia Birdway, Lessar và con mèo tam thể, nhưng Misaka Mikoto đã tham gia ở một thời điểm nào đó.

“Chuyện gì đã xảy ra với giáo dục phổ cập của Nhật Bản vậy?” cậu hỏi cô.

“Không như anh, trường rất tin tưởng tôi. Tôi không có vấn đề gì với điểm chuyên cần cả, nên tôi có thể vắng mặt vài ngày mà không bị sao cả.”

“Tin tưởng, à? Ừ, cái đó thì tôi không có…”

“Khoan đã. Sao hôm nay anh nhìn xa xăm nhiều vậy? Bộ anh mệt mỏi lắm sao???”

Nếu Kamijou Touma viết ra một thời gian biểu chi tiết, cậu có cảm giác nó sẽ vi phạm luật lao động nào đó, nhưng không may cho cậu, siết chặt nắm tay và đấm người không đủ điều kiện hợp pháp để được coi là lao động.

Nhà ga sân bay quốc tế Quận 23 có một thiết kế rất thoáng đãng sử dụng rất nhiều kính hòng giúp cho ánh sáng mặt trời lọt nhiều vào trong. Hôm nay là ngày thường và Thành Phố Học Viện rất khắt khe về người được phép ra vào, nên chỗ này không tấp nập người đến tham quan. Tuy nhiên, nơi đây vẫn có rất nhiều người đến và đi.

Một nhóm người đang mặc trang phục truyền thống của một đất nước xa xôi nào đó. Một doanh nhân đang mặc một bộ com-lê chỉn chu chắc chắn không phải hàng làm sẵn và có thể đáng giá ngang một chiếc xe gia đình nội địa. Người đi cùng với ông ta hoặc là thư kí hoặc là phiên dịch viên. Việc có nhiều người mặc quần áo công sở là do sự thiếu hụt lối vào Thành Phố Học Viện qua đường biển đã dồn lưu lượng giao thông ấy sang đường bộ và đường hàng không thay vào đó.

“Chúng ta đã đến tận đây rồi, nhưng giờ thì làm gì đây?”

“Không gì cả,” Birdway trả lời đơn giản. “Như tôi đã giải thích, lúc này chúng ta sẽ đợi chỉ dẫn thêm. Máy bay chở khách siêu thanh hoàn toàn là đặc quyền, nên chúng ta không cần phải xếp hàng ở quầy tiếp tân hãng hàng không nào đó. Chúng ta cũng có thể bỏ qua luôn máy dò kim loại và quét tia X. Chúng ta ra đường băng qua lối phi hành đoàn và ngồi lên một chiếc xe điện lái thẳng tới máy bay quái vật đó. Chúng ta cũng sẽ có thứ hạng ưu tiên cất cánh cao nhất, nên không cần phải đợi các máy bay khác cất cánh.”

“Sao mà thế được.” Mikoto lắng nghe xong, lẩm bẩm. “Thành Phố Học Viện chứa đầy thông tin khoa học. Có thể người ta đã cất cánh, hạ cánh không tuân theo thủ tục tiêu chuẩn trong hỗn loạn Đệ Tam Thế Chiến, nhưng ai đó có thể sử dụng kiểu đối xử đặc biệt này để tuồn công nghệ độc quyền ra ngoài thành phố đấy.”

“Và mối nguy lúc này lớn đến mức người ta phải chấp nhận rủi ro đó. Chuyện này ngang với quy mô cuộc chiến đó, có khi còn lớn hơn. Đây không phải lúc để lo lắng về mấy vấn đề vụn vặt.”

“Oa. Nghe tệ thật nhỉ,” Lessar chen vào như thể chuyện này chẳng liên quan gì tới mình. “Nhưng nếu chúng ta đang đợi lệnh, thế có nghĩa giờ căn bản là thời gian rảnh, đúng không? Thế thì tôi muốn tới trung tâm mua sắm đằng kia. Tôi muốn mua hàng miễn thuế khi có cơ hội.”

“Là gì vậy?” Index hỏi trong khi ôm con mèo tam thể.

“Ừ thì,” Lessar đáp ngay. “Một bộ đồ bơi hấp dẫn.”

…………………………………………………………………………………………………………………………………………

Trong một khoảnh khắc, Kamijou Touma mất đi khả năng xâu chuỗi các sự kiện lại với nhau như thể một quả lựu đạn choáng đã phát nổ gần đó.

Tại sao chứ?

Đang là tháng mười một. Cô định làm cái gì mà cần đồ bơi chứ!?

Khi sự bối rối trút xuống Kamijou, Mikoto lặng lẽ túm lấy cổ áo đồng phục của cậu.

Cô xốc cậu tới lui và dồn hết sức đặt cả đống câu hỏi.

“Này!! Cái kiểu thời-không gì tồn tại xung quanh anh vậy hả!? Bộ anh có thuộc tính đặc biệt nào đó bóp méo quy luật thế giới quanh anh sang màu hồng như kiểu hố đen nào đó sao!?”

“Đây! Không phải! Là lỗi! Của tôi! Tôi! không biết! Phải nói! Với cô! Thế nào hết!”

Kamijou đạt được trải nghiệm mới khi nghe thấy hiệu ứng Doppler ở chính giọng nói của mình, song đây không phải là thứ đáng thích thú gì. Các ống bán nguyệt của cậu đang sắp sửa bị phá hỏng hoàn toàn và cậu không muốn nôn mửa trước cả khi lên chiếc máy bay quái vật đó.

“Nghe này. Tuy chúng tôi đang sát cánh chiến đấu cùng Thuần Anh Giáo Hội và Giáo hội Công Giáo La Mã vào lúc này, nhưng chúng tôi sẽ không hòa thuận mãi đâu.” Lessar nói khi nhún vai. “Một khi thực hiện cuộc tổng tấn công và kết thúc chuyện với Gremlin, kẻ thù tiếp theo của họ sẽ là ai chứ? Đương nhiên họ sẽ muốn nhổ những cái gai ở hai bên sườn trong lúc hợp tác với nhau rồi. …Và họ sẽ làm việc nhanh chóng để tiêu diệt kẻ thù đó trong khi vẫn đang biết vị trí địch.”

“Ra là vậy.” Birdway nói. Cô trông có vẻ bình tĩnh, nên chắc cô đã tính trước vấn đề đó rồi. “Cũng đúng. Một khu nghỉ dưỡng phương nam ở phía bên kia thế giới sẽ là một nơi tốt để lẩn trốn đến khi mọi chuyện lắng xuống.”

“Ê, đấy là kế hoạch đi nghỉ của tôi! Đừng có mà bám theo! Cô thể nào cũng sẽ gây ra rắc rối kì lạ nào đó và khiến họ bám theo cả hai chúng ta thôi!!”

Khi hai cô gái tranh cãi, nhóm của Kamijou bị kéo đến trung tâm mua sắm miễn thuế. Rõ ràng từ “áo tắm” sẽ chẳng mang đến điều gì tốt lành cho một nhóm người nguy hiểm như vậy. (Cậu đặc biệt lo lắng về màn tsukkomi khủng khiếp sắp xảy tới dưới hình thức cắn hay điện cao áp). Tuy nhiên, chính cậu cũng không biết làm gì để giết thời gian cho tới khi có người liên lạc với họ.

Thật ra, một học sinh trung học bình thường không sao biết được có thứ gì ở trong các cơ sở dịch vụ của một sân bay quốc tế hay cái gì nằm ở đâu.

Trung tâm mua sắm vừa nhắc đến là tòa nhà ba tầng rộng bát ngát với phần trung tâm mở thông giữa cả ba tầng. Theo các tờ áp phích được treo khắp nơi, tòa nhà chứa đến hơn một ngàn cửa hàng. Kamijou có cảm giác liếc sơ qua bản đồ nơi này cũng sẽ khiến cậu chóng mặt.

“Tôi không nghĩ có đến hơn 1000 kiểu cửa hàng khác nhau trên thế giới đâu. Không biết ở đây cạnh tranh nội bộ căng đến mức nào nữa?”

Không nghe câu nhận xét của Kamijou, Birdway và Lessar nhìm chăm chú vào tấm bản đồ chỉ dẫn có màn hình cảm ứng để tìm cửa hàng mong muốn.

“Nơi này có bố trí y như khu trại giam nhà tù vậy.”

“Nếu muốn bao phủ càng nhiều phần cơ sở càng tốt bằng lượng máy quay ít nhất có thể, đương nhiên là sẽ làm điều tương tự thế rồi.”

Kamijou không biết liệu có bình thường không khi cuộc trò chuyện của họ để lẫn vào những từ ngữ nguy hiểm như vậy. Cậu cũng nghĩ họ sẽ nổi bật ngay lập tức trong một khu nghỉ dưỡng nhiệt đới bất kể họ có mặc bộ áo tắm phù hợp đến đâu.

“Vậy các cô muốn đi đâu? Đã tìm được cửa hàng mình thích chưa?”

“Che Da Ít Hơn 50%.”

“Cái đó chẳng phù hợp tí nào đâu! Cô thực sự chẳng cố hòa mình, phải không!?”

“Đồ đần. Chúng tôi sẽ tới một khu nghỉ dưỡng quốc tế nơi mà ai cũng được tự do vui chơi thỏa thích. Cứ thử tới đó mà mặc một đống vải như mấy tên nhà quê xem. Làm thế là nổi bật hơn cả mặt trời tỏa nắng liền.”

“K-không. Kamijou-san không có phản đối toàn bộ ý tưởng áo tắm trong tháng mười một cho dù đó có là một bước ngoặt ở mức độ mấy cái đường chỉ tay gì gì đó xoay vuông góc[6]. Nhưng ít nhất tôi muốn chuyển sự lựa chọn cửa hàng của các cô sang một hướng bình thường hơn kìa. T-thế cái Cô Gái Rực Rỡ Nhiệt Đới này thì sao?”

“Cái đó là cho bọn nhà quê.”

“Đi xin lỗi những người làm việc ở đó ngay!! Tôi hứa là tôi sẽ dập đầu cùng cô!!”

Kamijou có thể thấy việc này sẽ diễn biến rất tệ. Từ tên cửa hàng đó không thôi, cậu đã biết cậu sẽ bị ném vào không gian bí ẩn của một bộ phim hài rồi. Ban đầu sẽ là “Được rồi, tôi sẽ đi thử cái này”, và rồi “Ôi không! Cái rèm phòng thay đồ!”, và cuối cùng là một chuỗi đòn đấm đá liên tiếp. Cậu không thể để điều đó xảy ra. Cậu đang ở cùng với Levinia Birdway, Lessar, Misaka Mikoto và Index. Nếu bốn người đó hội đồng cậu, cậu sẽ biến thành thứ gì đó không thể nhận dạng được! Kamijou không phải là một thánh nhân thuần khiết. Nếu nữ thần của dòng suối nào đó xuất hiện và hỏi xem cậu muốn cô ấy mặc một bộ áo tắm nhiều vải hay ít vải, cậu sẽ chọn cái ít vải. Cậu thậm chí có thể sẽ hỏi có lựa chọn không hề mặc tí đồ tắm nào không! Tuy nhiên, câu trả lời của cậu sẽ thay đổi khi cậu biết vươn tới đó sẽ phải trả giá bằng mạng sống của mình!!

(M-m-m-m-mình… Mình nên làm gì đây? Khi nói đến các thể loại áo tắm nữ, ý kiến của Birdway và Lessar có trọng lượng hơn của mình. Chẳng lẽ mình không thể thắng với lí lẽ của một thằng con trai sao!? Mình cần phải làm gì để đẩy chuyện này sang một hướng bình thường hơn đây!?)

“A! Đúng rồi! Được rồi, được rồi, được rồi!! Kamijou-san đề xuất chúng ta nên tiến hành bầu chọn dân chủ! Mọi người muốn đến đâu: Che Da Ít Hơn 50% hay Cô Gái Rực Rỡ Nhiệt Đới!?”

Birdway lộ ánh nhìn thấu hiểu.

“Đừng xấu hổ chứ, chàng trai. Thực sự anh muốn hướng về phía hở nhiều hơn, nhưng anh lại ngập ngừng, không muốn mạnh dạn tự mình gợi ý điều đó, có phải không? Đừng lo. Bọn tôi sẽ cho anh cái cớ cần thiết. Vậy được chứ?”

“Cô đang quan tâm đến mặt trái trong cảm xúc của tôi đấy sao!?”

“Thực ra, có cởi đồ một cách vô nghĩa ở ngay đây cũng chả sao đâu.”

“Sao cô lại làm thế chứ!? Làm thế đúng thực sẽ rất vô nghĩa đấy!!”

Tuy đã được nói nhiều lần, nhưng một Kamijou Touma lãng mạn mong muốn theo đuổi làn da trần của các cô gái đúng thực có tồn tại trong cậu trai. Tuy nhiên, kinh nghiệm lại mách bảo rằng sự xui xẻo kì diệu như mọi khi của cậu sẽ biến chuyện này thành một tấn bi kịch lớn.

Cậu phải kết thúc chuyện này bằng cách nào đó.

Cậu không muốn để lại lời trăn trối sau cùng vô cùng ngớ ngẩn như “Chắc những lúc như vậy mình mất máu còn nhiều hơn so với trong Đệ Tam Thế Chiến nữa”.

“(Misaka-san, Misaka-san! Đây cũng vì lợi ích lớn nhất của cô. Cô có thể giúp Kamijou-san một tay không?)”

“Ể? Gì cơ? Chuyện này chẳng liên quan gì tới tôi hết. Tôi không định đi du lịch ở một hòn đảo nhiệt đới, vậy sao tôi lại phải vào cửa hàng áo tắm và mua một bộ chứ?”

“(Lơ là phòng bị sẽ cho cô thấy sự thật còn kì lạ hơn chuyện viễn tưởng khi cho cô ba cái băng dán đấy.)”

“Tuy chẳng có liên hệ gì tới quá khứ, hiện tại hay tương lai, nhưng có vẻ chuyện gì cũng có thể xảy ra khi tôi ở cùng với anh. Tôi không muốn gặp chuyện như thế!!”

“(Và Index-san! Giữa Che Da Ít Hơn 50% và Cô Gái Rực Rỡ Nhiệt Đới, em sẽ chọn cái sau, đúng không? Đúng không?)”

“Em không biết cả hai cái là gì.”

“Nhưng nhiệt đới nghe có vẻ ngon, đúng không?”

“Cũng đúng!! Em đồng ý với Touma!!”

“Chẳng ăn nhập gì hết thế!” Mikoto thốt lên ngạc nhiên, nhưng Kamijou không quan tâm.

“Fwa ha ha ha ha!! Cộng thêm cả phiếu bầu của tôi thì là ba chọi hai. Birdway, Lessar, tham vọng của các cô đã đi đến hồi kết rồi!!”

“Gì chứ? Hẵng còn quá sớm để nghĩ anh đã thắng đấy. Đề xuất của anh có một kẽ hở.”

“Cô không định giơ chân con mèo lên để nó trở thành ba chọi ba đấy chứ?”

“Vấn đề này căn bản hơn cơ.” Birdway búng ngón tay và xoay vòng chiếc điện thoại cô lấy ra từ túi váy của mình. “Anh nói chúng ta sẽ bầu chọn, nhưng anh chưa bao giờ nói ai có thể bầu chọn hay bao nhiêu người có thể bầu! Nói cách khác, tôi có thể tập hợp bao nhiêu quân tiếp viện cần thiết chỉ với một cuộc điện thoại! Chàng trai, đừng coi thường mạng lưới nhân lực của một trong những hội pháp thuật hàng đầu của Anh Quốc... không, của châu Âu... à không, của cả thế giới, hội Ánh Dương Bình Minh!! ”

"Gì cơ!? N-nếu cô có thể làm thế, vậy thì tôi cũng có thể...”

“Anh định tìm sự giúp đỡ từ bạn bè và bạn cùng lớp à? Anh thật sự nghĩ làm thế có thể sánh được với quy mô của hội Ánh Dương Bình Minh đã trải rộng khắp thế giới sao!? Một cuộc bầu chọn dân chủ chủ yếu là bạo lực về số lượng. Anh phải ngốc lắm mới dám thách thức với thủ lĩnh của một hội pháp thuật trong đấu trường đó đấy. Ha ha ha ha ha ha!!”

Birdway cất tiếng cười hoàn hảo của tên trùm phản diện, gõ một tin nhắn bằng ngón cái, và gửi nó ra toàn thế giới.

Vô số phản hồi xuất hiện trong từ một vài cho tới vài chục giây sau.

Tốc độ đó đã cho thấy cô kiểm soát người của mình chặt đến thế nào.

Và rồi Birdway liếc xuống màn hình.

Từ: Mark Space

Tới: Levinia Birdway.

Tiêu đề: Chúng tôi không có thời gian cho chuyện vớ vẩn này. Tỉnh táo chút đi.

Nội dung: / /

Đó là một tin nhắn cực kì thô lỗ không có phần nội dung.

“………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

“Được rồi, bắt đầu bầu chọn nào! Birdway?”

Kamijou đảm nhiệm vai trò chủ trì, nhưng Birdway chỉ nhìn chăm chăm vào màn hình điện thoại trong khi run lên và không giơ tay cho lựa chọn nào.

Cuộc chiến đã kết thúc.

Nhóm Kamijou đổi điểm đến của họ từ Che Da Ít Hơn 50% sang Cô Gái Rực Rỡ Nhiệt Đới.

“Giờ mới nhớ, không ai cần Kamijou-san trong cửa hàng, đúng không? N-nếu thế, tôi có thể đợi ở đây.”

Cậu cố thỏa hiệp thêm chút nữa, nhưng Birdway nói với vẻ thất vọng.

“Tôi đã bảo anh kế hoạch là ném anh lên một máy bay chở khách siêu thanh và gửi anh tới bất kì nơi nào trên thế giới ngay khi ta nhận được tin rồi mà, cái tên ngốc này! Chúng ta cần phải đi chung một nhóm duy nhất để đảm bảo anh không đi lạc mất trong thời khắc quyết định!!”

Kamijou rốt cuộc cũng bị lôi đi như một cái máy hút bụi bị kéo theo bởi một bà nội trợ trẻ.

Mikoto và Index theo sau ở một khoảng cách ngắn.

“Này, chuyện quanh anh ta lúc nào cũng loạn xì ngầu như vậy à? Nhóc không bao giờ băn khoăn sao mọi chuyện lại bất công khủng khiếp đến thế sao?”

“Chuỗi biến cố bình thường của Touma còn hơn thế này nhiều. Đây mới khoảng mắt xích thứ ba trong chuỗi thôi.”

Kamijou đi vòng quanh trung tâm mua sắm trong khi bị kéo đi bởi bàn tay nhỏ nhắn (và khỏe đến phi thường) của Birdway. Cậu liếc nhìn các cửa hàng khác nhau để xem chúng đang bán gì.

Chúng đều là những cửa hàng miễn thuế của sân bay, nên chủ yếu toàn bán những thứ dùng làm đồ lưu niệm.

Trên hết, có rất nhiều cửa hàng thời trang. Kamijou chỉ có thể nghĩ họ đang nhắm đến những người con thời thượng thành công trong cuộc sống hoặc họ muốn tạo một ấn tượng thời trang của Thành Phố Học Viện cho khách du lịch và doanh nhân ghé qua. Ngoài ra, ở đây còn có nhiều cửa hàng bán đồ điện tử, nhưng tất cả sản phẩm đều rất tập trung vào thiết kế. Chúng đều là những thiết bị nhỏ với hình dáng thông minh, gọn nhẹ mà ta không thấy được ở những mẫu nước ngoài trông như chúng có thể tra cứu công thức khuyến nghị trong ngày ở một căn bếp đầy màu sắc. Chúng trông giống những thứ đến từ một bài báo trên tạp chí kinh tế mang tựa là “Cuộc sống IT lí tưởng của top 100 người có ảnh hưởng nhất trên thế giới!”

…Hoặc là Kamijou đã mong đợi như vậy.

“Gì thế này? Đây toàn là những mẫu rất lâu đời mà.”

“Đó là vì chúng là những cửa hàng miễn thuế dành cho du khách,” Mikoto xen vào. “Những thứ này là để người ta mua làm đồ lưu niệm, nên cho công nghệ mới nhất của Thành Phố Học Viện vào sẽ làm công nghệ rò rỉ ra ngoài. Nói cách khác, mọi thứ ở đây đều được giữ ở mức có thể để rò rỉ ra ngoài được.”

“Ừm… Thế thì tìm thứ gì ở đây sao mà vui được.”

“Ồồ? Sự thất vọng này có phải đến từ những bộ áo tắm quyến rũ mà anh mong được thấy mấy cô quý tộc uống trà, ăn bánh Anh Quốc đó mặc không? Có phải đó là ý anh không? Có phải thế không?”

“Tại sao!? Tại sao hôm nay cái gì cũng khó xử lí vậy chứ!? Kamijou-san chỉ đang cố tìm mục tiêu nhỏ nhoi nào đó trong cái trò chơi tới một cửa hàng áo tắm với tỉ lệ nam-nữ là 1 trên 4 không lối thoát này thôi mà! Tôi chỉ đang cố hết sức chuyển sự tập trung sang hứng thú về đồ điện tử và tiện ích như một thằng đàn ông! Đó là tất cả những gì tôi đang cố làm đấy!!”

“Đ-đừng có gọi tôi là khó xử lí!!”

“Ahh! Mọi thứ vừa trở lên khó khăn hơn nữa rồi!!”

Khi lối thoát tinh thần của cậu tiếp tục suy yếu, Index đi tới kế bên Kamijou và nói trong khi ôm con mèo.

“Em thì cửa cửa hàng nào cũng được miễn là nó có đồ ăn.”

“Em cuối cùng đã đạt đến cảnh giới ăn cả áo tắm rồi hả? Hay ý em là điện thoại di động?”

“Em có thể ngửi thấy tiệm cà phê và bánh mì ở khắp xung quanh đây! Đó là cà phê mocha và đó là bánh cuộn bơ mới ra lò!!”

“Cái kiểu kĩ năng mới gì thế này!? Là cái khứu giác của em hay sự chính xác khi so sánh mùi với trí nhớ của em mới là cái đáng kinh ngạc vậy!?”

"Tuy có sự cách biệt hai mươi hay ba mươi năm, nhưng thức ăn thì không thay đổi! Trứng rán vẫn y chang như trứng rán một trăm năm trước!! Nên không có vấn đề gì cả!! Miễn có đồ ăn thì em sẽ ăn!!”

“Ồ? Đừng coi thường tiến bộ mà khoa học đã đạt được chứ, Cô Sơ Bạch Kim.”

“Touma!! Tóc Ngắn vừa cho em một biệt danh khó nghe kìa!!”

“Thế nhóc vừa gọi chị là gì!? Hả!?”

Mikoto gần như mất kiểm soát, nhưng cô dùng sức mạnh lý trí của mình để kìm lại.

“Nghiên cứu về axit inosinic liên quan mật thiết đến quá trình lên tuổi thịt đã tiến bộ rất nhiều trong vài năm gần đây. Một phương pháp lên tuổi đã được phát triển là sử dụng nước siêu lạnh và các hợp kim thu nhiệt để làm mát thịt sống với những đồ thị mô hình chưa từng được nghe tới trước đây để mang thực sự đến hương vị thơm ngon. Thứ được coi như thịt vứt đi ở Thành Phố Học Viện này còn ngon hơn đồ trung bình ở thế giới bên ngoài. Nếu thế, loại thịt thượng hạng A5 ở đây sẽ có vị như thế nào?”

“Toooouuummmmaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!!!!!!”

“Cho dù em có gào lên như em đang ở trên sân thượng của một tòa nhà đang cháy cho trận chiến cuối cùng, cũng không có miếng thịt thượng hạng nào sẽ xuất hiện đâu!! Với một học sinh nghèo, một bát gyudon cỡ lớn đã là xa hoa nhất có thể rồi!!”

Nhưng bất kể họ tranh luận điều gì, Birdway và Lessar vẫn là những người quyết định điểm đến của nhóm.

Và thế là họ sớm tới được cửa hàng áo tắm.

Những cửa hàng trong trung tâm mua sắm được chia thành các lô đơn vị nhỏ. Nếu muốn thêm không gian, một cửa hàng sẽ phải thuê hai hoặc ba lô đó và bỏ bức tường ở giữa đi. Cửa hàng áo tắm sử dụng mỗi một lô, nên nó chỉ rộng bằng một cửa hàng tiện lợi nhỏ.

Tuy nhiên…

“Chờ chút đã nào. Tôi có thực sự cần phải vào đây không thế? Tôi không biết phải nói thế nào, nhưng cảm giác có hơi…áp lực.”

Không điều gì quá sức đặc biệt có thể thấy được từ bên ngoài và cửa hàng này cũng không nổi bật so với các cửa hàng xung quanh.

Nó đơn thuần chỉ là một phần của khung cảnh mà thôi.

Thế nhưng. Kamijou không thể đi vào cửa hàng đó thản nhiên như đi vào một nhà hàng gyudon. Cậu không được phép làm thế. Cậu có thể cảm thấy một luồng khí hay áp lực bảo cậu như vậy. Bản thân việc này thì không phải là tội ác gì. Vấn đề đến từ việc cái cửa hàng là một sự kết hợp tồi tệ với một nam sinh trung học như Kamijou Touma. Ví dụ, không ai sẽ nói gì khi thấy các sản phẩm kinh nguyệt xếp hàng trên giá ở một hiệu thuốc. Nếu một nữ nhân viên văn phòng mặc đồ công sở hay một nữ giáo viên lấy một cái rồi mang đến quầy thu ngân, chẳng ai sẽ cảm thấy ngạc nhiên. Nhưng nếu một nam sinh rõ ràng đang tuổi dậy thì như Kamijou Touma mang sản phẩm như thế đến quầy thu ngân thì sao? Sự kết hợp đó thì khỏi phải nói rồi. Thế chẳng để lại gì ngoài bí ẩn. Làm thế không phải là tội ác, nhưng sẽ có một áp lực khổng lồ trên quãng đường ngắn ngủi đến chỗ người phụ nữ trẻ ở quầy thu ngân. Áp lực khổng lồ đó sẽ như các trận gió của một cơn lốc lớn.

Nghĩ như vậy, Kamijou nhìn qua Mikoto.

“Sao chúng ta lại phải đi xem áo tắm vào tháng mười một chứ? Ờ mà, đúng là lúc nào cũng có thể đi tới bán cầu nam trong dịp năm mới.”

Cô có hơi khó chịu, nhưng lại bị hút về phía lối vào khá dễ dàng.

Chuyện gì đang diễn ra vậy trời? Giờ cậu quay sang Index.

“Chị ngửi thấy một mùi hương ngọt ngào. Sphinx, chị nghĩ đây có thể là một thiên đường hoa quả đấy!”

Cô bé chạy vào lối vào vì một lí do hoàn toàn không liên quan tới áo tắm.

Và rồi Kamijou cũng hiểu ra.

“Giờ mình hiểu rồi! Đây cũng giống như chướng ngại gạch hồng của phòng thay đồ nữ! Chết tiệt. Thật không may, nhưng mình không thể làm được gì hết!!”

“Sao anh biết phòng thay đồ nữ có gạch màu hồng? Dù sao thì, cũng không việc gì đâu. Cứ vào đi.”

“Ừm, cửa hàng này là cho người thường chứ không phải chuyên gia, nên chắc không mong tìm được gì nhiều. Cơ mà tôi sẽ đăng vài điều nửa thật nửa giả lên mạng nếu họ không có ít nhất một bộ slingshot[7] nào.”

Tuy nhiên, đúng là điểm đến của họ đã đổi từ Che Da Ít Hơn 50% sang Cô Gái Rực Rỡ Nhiệt Đới rồi. Đây không còn là tình huống khủng khiếp mà trong đó bất kì lựa chọn nào cuối cùng cũng dẫn tới một chấn thương đầu cho Kamijou nữa. Cậu được đảm bảo chút an toàn!

Hoặc đó là điều cậu muốn tin. Tuy thế, cậu không thể không cảm thấy một cơn ớn nhợn khi đứng trước cửa hàng.

Chiếc xe kéo người mang tên Birdway lôi Kamijou vào trong cái áp lực ghê gớm của cửa hàng đó.

Thay vì các kệ tủ, cửa hàng có vô số thanh treo bằng thép không gỉ. Mỗi một thanh treo đó có hơn 100 cái móc quần áo đặc biệt và vô số bộ áo tắm chia cửa hàng ra như những hàng rào.

Các bức tường và trần được làm từ đá cẩm thạch và tường thì được phủ rèm dày dẫu không có cửa sổ nào. Sàn nhà có họa tiết kẻ ô vuông trắng đen tương tự như một bàn cờ. Có lẽ là họ muốn tạo cho nơi này một cảm giác sang trọng, nhưng ánh đèn mạnh đến mức tạo ra bầu không khí lóa mắt của một rạp chiếu phim sau khi bộ phim vừa chiếu xong. Chỉ sử dụng ánh sáng gián tiếp thôi là sẽ đã sửa được điều đó, nhưng làm thế sẽ khiến màu của sản phẩm quá khó nhìn. Cửa hàng chắc chắn đã được tạo ra nhờ lưu tâm đến nhu cầu khách hàng.

“Ồ? Có vẻ ít ra họ cũng có đầy đủ một bộ sưu tập bikini siêu nhỏ. Ồồ! Chẳng phải đây là một bộ áo tắm ruy băng sử dụng chất liệu silicon để dính trực tiếp lên da sao!?… Quả đúng là có thể tìm thấy những thứ tốt nhất ở những nơi khó ngờ nhất. Chắc tôi sẽ có thể vui chơi thỏa thích ở đây rồi! Gwa ha ha ha ha ha!!”

“Cô đùa đấy hả!! Cô đã hứa với Kamijou-san là chúng ta sẽ tới một cửa hàng áo tắm bình thường cơ mà! Nếu thế này mà được coi là bình thường, đồ tắm che da ít hơn 50% sẽ thế nào đây!?”

Khi Lessar trở nên phấn khích thái quá, Kamijou lấy tay ôm đầu. Birdway sau đó lên tiếng khi cô với lấy một trong những chiếc móc với một bộ áo tắm gắn trên đó.

“Này, Kamijou Touma. Tôi tìm thấy một bộ slingshot in dấu chân bò, nhưng tôi nghĩ kiểu biểu tượng động vật này là hơi quá. Với tư cách là một tên con trai, anh nghĩ sao nếu thấy tôi mặc cái này?”

“Ừmm… Rằng đó là một trò đùa nhạt nhẽo?”

Câu trả lời thật thà mang về cho Kamijou một phát lên gối trọng đãi nhất vào háng khiến cậu quằn quại trên mặt đất. Khi ném trả cái móc lên trên thanh treo bằng thép không gỉ và quay lại việc chọn áo tắm, Birdway không thể hiện chút quan tâm gì đến tên người hầu của mình.

“Này. Khoan đã. Này!”

“Đợi một chút thôi, Misaka. Việc nhảy như thế này rất quan trọng đấy. Với một nữ sinh cấp hai như cô, có lẽ việc tôi đang nhảy xung quanh như một trò đùa, nhưng đây là bờ vực giữa việc có thể quay lại trận chiến hay không. Hãy để tôi tập trung ở đây. …Tôi cần tập trung tuyệt đối trong một lúc.”

“?”

Mikoto cau mày và nghiêng đầu khi Kamijou nhảy thẳng lên hai, ba lần và phần nào hồi phục lại từ hiệu ứng trạng thái.

Cậu phà ra nhẹ nhõm, nhưng Mikoto không hiểu gì cả.

“Dù sao thì, tôi sẽ đi xem thử mấy bộ áo tắm đằng kia.”

“Tại sao!? Cô có lí do nào để trốn khỏi Nhật Bản à!?”

Lí do Birdway và Lessar muốn áo tắm giữa tháng mười một là bởi vì họ muốn lẩn trốn ở một đất nước phương nam bên kia địa cầu trong lúc Thuần Anh Giáo Hội và những nhóm khác truy đuổi họ. Chuyện đó không liên quan gì tới Index hay Mikoto. Kamijou không thể để cô bị cuốn theo lúc này và quên mất tình hình.

“Không, nhưng hình như họ có làm một hồ bơi trong nhà mới tại khu giải trí ở Quận 6. Mama tôi nói bơi lội là một bí quyết dẫn tới sắc đẹp, nên có cơ hội này cũng tốt. Nếu tôi mua một bộ áo tắm bây giờ, tôi có thể đi tới hồ bơi trong nhà trước khi tôi quyết định mệt lười, tốn công quá.”

“C-cô không cần phải đưa ra một quyết định vô tư thế ở một nơi hỗn loạn như thế này đâu. Chẳng phải sẽ an toàn và dễ dàng hơn khi mua một bộ ở một cửa hàng đồ thể thao vào lúc khác sao?”

“Nếu đợi đến lúc khác, tôi sẽ chỉ quyết định tốn công quá thôi. Với cả mấy bộ áo tắm trong góc đằng kia trông cũng bình thường, nên tôi sẽ xem qua chúng,” Mikoto nói. “Còn nữa, nếu anh nhìn trộm tôi trong khi tôi chọn đồ, tôi sẽ giết anh đấy. Tôi không đùa đâu.”

“Đừng lo. Đừng lo. Cô không cần bận tâm cảnh báo đâu. Dù cô có làm gì, tôi lúc nào cũng sẽ bị đẩy đến bờ vực cái chết thôi.”

Cậu cố rẽ lời bình luận sang hướng khác một cách bình thản và bị lãnh một ngọn giáo sét một tỉ vôn bay thẳng tới mình.

Nếu không nhờ “cánh tay phải bí ẩn" của cậu, cậu rất có thể đã chết rồi.

“Đừng có dọa tôi như thế!! Cô có thù hằn gì với Kamijou-san sao!?”

“Để ý đến những gì mọi người nói với anh đi. Hmph.”

Với câu nói đó, cô đi tới một góc khác của cửa hàng.

Việc này bỏ lại mỗi Kamijou và Index còn đứng đó.

“Nói để em biết, Kamijou-san cảm thấy khá nhẹ nhõm khi em vẫn luôn không thay đổi bất kể ở đâu đấy, Index-san.”

“Aa… Em không hiểu sao mọi người có thể quan tâm tới áo tắm khi trời lạnh thế này. Quan trọng hơn, Touma, khi nào bánh mì, bánh ngọt, trà đen, súp đậu đỏ, matcha, cà phê và hot dog ngon lành mới được phục vụ vậy?”

“Quá nhiều món trong số đó là cùng một loại đấy. Với lại chỗ đó nhiều caphein, đường và tinh bột quá!! Em nghĩ gì mà lại kết hợp thế chứ!?’

“Tất cả những mùi khác nhau đó đang lượn lờ quanh đây, nên em sao mà trách nó được!!”

“Anh thực sự không chắc “nó” mà em không trách được là cái gì đâu!! K-khoan đã nào. Em là loại người sẽ gây ra thiệt hại khủng khiếp nếu anh đưa em đến chợ cá sao!?”

“He he he. Anh đang nói đến Chợ Tsukiji[8] huyền thoại à, Touma? Tất nhiên là em sẽ đi xung quanh ăn hết mọi thứ rồi! Nói thực, khi nào anh mới đưa em đến đó vậy!? Em thực sự rất muốn được thấy Ryugu-jo[9], vương quốc huyền ảo tạo nên bởi vô số loại hải sản đó, được hồi sinh trong thời hiện đại!!”

Có vẻ sẽ có thiệt hại khủng khiếp kể cả nếu chú rùa được giải cứu đưa Index xuống Ryugu-jo. Cô bé sẽ coi Otohime và những người tiếp đón mình không hơn gì một nửa của câu “beef or fish”, nên cô bé sẽ thể hiện ít lòng nhân từ hơn Momotarou ở Onigashima[10].

Kamijou không nghĩ cậu sẽ nhận được sự hỗ trợ nào từ con mèo trong tay Index. Biểu cảm không biết xấu hổ của con mèo như nói rằng, “Có thấy buồn không? Đây là sự sống sót của kẻ thích nghi tốt nhất đấy.”

Trong khi đó, Mikoto đã quay trở lại với Kamijou và Index.

Cô cầm theo một cái móc với một bộ áo tắm bên trên.

“Tôi đã quyết định rồi, nên giờ sẽ mua nó… Đừng có nhìn vào nó.”

“Cái gì cơ? Cô là một nghệ sĩ hài trước một bồn nước sôi ư? Có phải ý cô là cô thực sự muốn tôi-…prhah!?”

Mikoto bắn một ngọn giáo sét cho mỗi câu hỏi thật thà.

Có vẻ như cô không thể chịu được việc cảnh một cô gái và một bộ áo tắm mới lại gợi cậu ta nhớ đến một ông ngoài tứ tuần trong một tình huống rập khuôn. Tuy nhiên, Kamijou Touma không phải loại người để ý được những việc tế nhị như thế.

Mikoto đã chọn một bộ áo tắm thể thao một mảnh trông như một bộ đồ bơi thi đấu chú trọng hơn vào thiết kế gọn gàng. Kamijou có thể thiếu trí tưởng tượng, nhưng nó có vẻ không hở hang cho lắm từ những gì cậu có thể thấy trên móc treo.

Và thế nên cậu trai đưa ra ý kiến của mình.

“Cô đâu thực sự cần phải giấu cái đó chứ.”

“Cá-!? Tôi đã bảo anh đừng nhìn rồi mà!!”

“Cũng đâu có khác mấy với đồng phục bơi trường.”

“Đồ ngốc! Khác hoàn toàn đấy!! Đừng bảo tôi anh là loại nhìn vào một cuốn tạp chí thời trang và phàn nàn rằng tất cả quần áo trông y như nhau nhé! Nhìn đi. Chỗ này và chỗ này hoàn toàn khác!!”

Mikoto đỏ bừng mặt và bắt đầu lập luận quan điểm của mình trong khi chỉ trỏ khắp bộ áo tắm.

Bị nghi ngờ về gu thời trang có vẻ đã khiến máu dồn lên đầu cô, nhưng việc này đã phá hủy điều kiện ban đầu là không được nhìn vào bộ áo tắm cô chọn.

Kamijou càng nghiêng đầu, bình luận viên Misaka Mikoto-san (14) càng tăng tốc độ cử chỉ của cô.

Và rồi…

Miếng vải của bộ áo tắm trong tay Mikoto lột thẳng ra từ ngay dưới phần ngực thẳng xuống tận phần dưới bụng.

Sự gỡ bỏ đáng sửng sốt này đã giảm chỉ số phòng thủ của nó đi 85%.

Vừa quan sát, Kamijou vừa lặng lẽ lấy hai tay che mặt và gập cúi người xuống đất.

Cậu buông một tiếng rên rỉ.

“…………………………………………………………………………………………………………………………………………Misaka cuối cùng cũng sa ngã rồi.”

NT Index v08 104

“K-không! Tên ngốc!! Tôi không biết gì về cái này!!”

“Và giờ cô ấy đã bắt đầu phóng điện lung tung rồi!! Hồi kết của kỉ nguyên này sắp bắt đầu rồi sao? Không, vẫn còn thời gian! Nếu mình có thể đánh bại Misaka trước khi ngọn lửa lan sang Birdway với Lessar, mình sẽ có thể tránh được một tình huống hoàn toàn vô vọng!!”

“Đánh bại!? Đánh bại theo ý anh là gì hả!?”

“Được rồi, Misaka-chan. Tiếp tục đi, tiếp tục đi. Cứ đỏ mặt và đặt bộ áo tắm đó trở lại chỗ cũ vì cô đã đổi ý rồi đi.”

“Đó là ý của anh sao!?”

Khi bị đẩy từ đằng sau và được dẫn lối bởi cử chỉ thờ ơ của một công nhân xây dựng kiếm 900 yên một giờ chỉ dẫn luồng giao thông quanh công trường, Mikoto quay trở lại nơi cô đã lấy bộ áo tắm. Có rất nhiều thứ cô muốn nói, nhưng cô muốn tránh để cậu nghĩ cô có ý định mua bộ áo tắm đó.

Kế hoạch của Kamijou Touma đã thành công lần này.

Tuy nhiên, không có gì bảo đảm lúc nào chuyện cũng diễn ra suôn sẻ như thế.

Cậu không phải là một bậc thầy võ thuật với chuyển động như cành liễu.

Và nếu dòng điện một tỉ vôn hay kim loại bay nhanh gấp ba lần vận tốc âm thanh đánh trúng cậu, nghiêm túc là cậu sẽ chết. Ở cả hai phe khoa học và ma thuật, những tình huống “Kyah! Biến thái!” thường xảy ra theo phản xạ, nên sẽ không có thận trọng hay nhân từ nào. Quy tụ những cô gái có hỏa lực mạnh còn nguy hiểm hơn việc trộn lẫn các loại hóa chất tẩy rửa lại với nhau nữa.

(Mình cần giữ trạng thái hiền lành nhất có thể. Bật trạng thái Địa Tạng Vương Bồ Tát!)

Cố gắng rời khỏi của hàng sẽ khiến các cô gái chú ý, nhưng cậu cực kì muốn tránh việc hào hứng giúp họ chọn một bộ áo tắm lòe loẹt kéo theo hiểu lầm không mong đợi nào đó. Cậu sẽ không để chuyện đó xảy ra. Cậu phải đối phó với Index, Misaka Mikoto, Leivinia Birdway, Lessar cùng con mèo tam thể. Chừng đó là quá nhiều hỏa lực rồi. Bất kì đòn tấn công bốc đồng theo phản xạ nào gây ra bởi sự ngại ngùng (và nhằm vào Kamijou Touma) rõ ràng sẽ vượt quá chỉ số sát thương tối đa. Một người ngoài cuộc có thể nghĩ rằng đây như thứ gì đó bổ sung vào quyển album hằng ngày, nhưng tình hình có thể đập nát bấy cơ thể cậu ra đúng nghĩa đen. Cậu muốn tránh điều đó bằng mọi giá.

(Gột sạch tâm trí, Kamijou-san, gột sạch tâm trí. …Trước hết, mình phải đi khỏi vị trí nguy hiểm nhất. Nơi đó sẽ là dãy phòng thay đồ xếp dọc tường. Tới gần chỗ đó chẳng thể đem lại điều tích cực cho cuộc sống của mình.)

Kamijou tiến tới bức tường đối diện để tránh xa bức tường đang tỏa ra một luồng khí dẫu khó nhận thấy nhưng rõ ràng là âm khí.

Không biết vì sao, có vài cái ghế không lưng tựa đặt gần bức rèm dày trên tường.

Kamijou ngồi xuống một cái và thở dài nhẹ nhõm vì chưa có chuyện gì xảy ra. Cậu thật sự nhập trạng thái Địa Tạng Vương và cố làm thời gian trôi nhanh hơn bằng cách cảm giác mình trở thành một “nhà du hành thời gian tới tương lai”.

“(Tuổi dậy thì giống như một con thú hoang có thể tấn công bất cứ lúc nào.)”

Lúc Kamijou nghe thấy giọng của cô gái đó và tính phá bỏ trường Địa Tạng Vương của mình từ bên trong, mọi chuyện đã quá muộn.

Cậu bị túm gáy và lôi về phía sau.

Kamijou Touma đột nhiên biến mất khỏi khu vực nằm trong tầm của những cái máy quay an ninh trong cửa hàng.

“C-chuyện gì vậậậy!? Đằng sau chẳng có gì ngoài tường. S-sao mà mình rơi vào đây được? Mình đã bị tấn công, nhưng lại không biết chuyện gì đã xảy ra. Đ-đừng bảo là! Cô có sức mạnh cho phép cô tự do kiểm soát một vùng không gian khác lờ đi hình học Euclid sao!?”

“Thôi nào. Nếu anh vùng vẫy nhiều quá, những người khác sẽ nhận ra là chúng ta đang trốn đằng sau tấm rèm đấy.”

Đó là Lessar.

Không rõ vì sao, cô đã trốn đằng sau tấm rèm và giờ cô đang cúi nhìn xuống dáng ngồi của Kamijou với ánh mắt của một con mèo đang đùa giỡn với con mồi của mình.

“Chờ đã! Cô làm vậy để làm gì!? Cô định làm gì với Kamijou-san bị cô lôi vào đây chứ!?”

“Với người có kinh nghiệm như anh, chắc chắn thứ gì đó sẽ xen ngang nếu tôi thử sử dụng cách tiếp cận bình thường nào. …Bên Tân Quang muốn sử dụng người có năng lực hiếm như anh, nên tôi sẽ không ngồi yên để một phe có máu mặt như Ánh Dương Bình Minh chen chân vào trước khi kế hoạch lôi kéo hoàn tất.”

“???”

“Quan trọng hơn, có vẻ giờ đã thêm đủ những người hoàn hảo để xen vào chuyện này rồi. Với phòng thay đồ rập khuôn dưới sự bảo vệ mạnh như vậy, tôi không còn lựa chọn nào khác ngoài dùng một phương pháp phức tạp hơn.”

“Có kinh nghiệm theo ý cô là gì vậy!? Tôi có cảm giác sự bất đồng ý kiến này sẽ dẫn tới rắc rối nghiêm trọng đó… L-Lessar-san! Chúng ta hãy cùng suy nghĩ thật bình tĩnh để có thể hiểu nhau đã!!”

“Ngậm miệng lại đi. Nếu anh không làm theo, tôi sẽ khỏa thân và rồi lột đồ anh luôn đó.”

“Cái kiểu chiến lược liều chết chưa từng có gì thế!?”

“Fwa ha ha. Nếu anh bị phát hiện trần truồng cùng với một cô gái ngây thơ ngoài phòng thay đồ, sáu tỉ người trên thế giới sẽ cho là điều gì đã xảy ra?”

“C-cô muốn cái gì?”

“Tah dah! Anh phải quyết định tôi sẽ mặc bộ áo tắm nào!!”

Không rõ từ lúc nào, mỗi tay của Lessar xuất hiện một móc treo áo tắm.

“Được rồi, Kamijou Touma. Anh thích bộ bikini dây màu đen quyến rũ này? Hay là bộ áo tắm một mảnh kiểu xương trắng tinh khôi quyến rũ này?”

“Mấy cái tên đó quá chuyên dụng nên tôi chả biết chúng mang nghĩa gì và tôi có cảm giác lựa chọn nào cũng chẳng kết thúc tốt đẹp!!”

“Ồ, nhân tiện, một người trung thực sẽ được nhận một món quà đáng yêu coi như một lựa chọn thứ ba đấy.”

“Thế thì chỉ có nghĩa là tôi bị giới hạn về thời gian thôi!!”

Lessar thở dài thất vọng khi thấy Kamijou trông hèn nhát thiếu quyết đoán như một người bị bắt gỡ một quả bom hẹn giờ chính xác trong khi bị bịt mắt.

“Ừm, như anh thấy đấy, bikini dây là một bộ bikini gần như hoàn toàn được làm từ dây. Phần tam giác không hơn gì một khung dây ngoài. Nhưng thế thì sẽ để lộ thứ không nên để người khác nhìn thấy, nên một mảnh vải hình tam giác đã được đặt lên phía đối diện của cái khung hình tam giác để che đi phần quan trọng.”

“Vậy nó cơ bản là một vũ khí chết người! Hiểu rồi!!”

“Nhưng như cái tên đã gợi ra, bộ áo tắm xương một mảnh này căn bản là một bộ áo tắm một mảnh hoàn toàn bình thường. Nó chẳng khác gì mấy những bộ được mặc bởi các cô gái ở trường học Nhật Bản.”

“Hà… Vậy là thực sự có một lựa chọn bình thường. Nếu thế thì…”

“Nhưng khi bị ướt, nó trở nên hoàn toàn trong suốt.”

“Thế thì vô nghĩa!! Hoàn toàn vô nghĩa!!”

“Ô, phần háng tất nhiên có một miếng vải khác đính kèm bên trong. Cơ mà, nó chỉ cỡ bằng miếng băng dán thôi. Thực sự rất khó để nhận ra có thêm miếng vải ấy ở đó. Thành ra sẽ trông giống chút không khí vô tình lọt vào trong nên chỗ đó mới không chạm vào da hơn.”

Dù thế nào, cả hai lựa chọn đều sẽ khiến các nhân viên cứu hộ bắt đầu tuýt còi lanh lảnh ở bất cứ đâu trừ bãi tắm khỏa thân. Trong một RPG, những bộ áo tắm này có lẽ sẽ có những lời nguyền kì lạ.

Kamijou nâng đầu gối lên, vùi mặt vào chúng, và nói ra suy nghĩ của cậu với giọng rên rỉ.

“Lessar. Sống ở một quốc đảo nhỏ như thế này đôi lúc có thể khiến người ta khó để biết điều gì là bình thường với phần còn lại của thế giới đấy.”

“Anh đang nói cái gì vậy? Đây là những thuật ngữ đặc biệt chỉ có thể nhận biết được ở nơi tiến bộ như Thành Phố Học Viện mà. Nếu tìm tên những bộ áo tắm đó trên mạng ở bên ngoài, có lẽ anh sẽ chẳng tìm được gì đâu.”

“Tự nhiên tôi không hiểu Thành Phố Học Viện đang cố làm gì nữa!! Ý cô đang nói cái này sẽ thành chuẩn mực khắp thế giới sau hai mươi hoặc ba mươi năm tới sao!?”

“Tiện thể, mặc bikini dây ngoài áo tắm một mảnh xương sẽ tạo nên một phong cách hoàn toàn khác. He he. Sẽ như món cocktail những bộ áo tắm quyến rũ vậy.”

“Đó là hình phạt khi hết giờ đấy hả!?”

Kamijou có cảm giác cuộc đời cậu sẽ rẽ sang một hướng hài hước và hoàn toàn khác biệt nếu cậu tự nhiên có thể đưa ra một lời bình luận như một kẻ sành sỏi ở đây.

Ở bên tay phải là bộ bikini dây màu đen.

Ở bên tay trái là bộ một mảnh xương màu trắng.

“Giờ thì, anh sẽ chọn cái nào?”

Một linh cụ trông giống như một cái đuôi hình mũi tên thò ra từ dưới chiếc váy ngắn khi Lessar nói với biểu cảm của một con quỷ đang bảo anh kí vào bản khế ước.

“Cái nào!?”


Phần 2 Edit

Khí trời nơi đây buốt giá và bị bao trùm trong kiểu thời tiết tựa như sương.

Thần sấm Thor sải bước qua Sargasso, trụ sở chính của Gremlin được tạo nên từ một lượng lớn tàu hỏng hóc.

Thực tế, đây là Ollerus cải trang thành Thor.

(Giờ thì.)

Môi trường này không khờ khạo đến mức để cho anh sử dụng một chiếc điện thoại di động với chức năng GPS.

Cách nhanh nhất để tìm vị trí của Sargasso sẽ là kiểm tra vị trí của mặt trời và các vì sao.

Nhưng đồng thời, đây là căn cứ của Ma Thần Othinus và hiện tại cô ta đang tập trung tất cả sức mạnh lẫn kĩ năng của mình vào việc chế tác cây thương đó. Tuy đang tập trung tất cả các giác quan để loại trừ nhiều tạp chất nhất có thể, cô ta vẫn sẽ thấy có điểm bất thường ở bất kì ma thuật nào Ollerus sử dụng mà không liên quan tới hành động của Gremlin.

Kể cả Ollerus cũng không thể sống sót nếu bị bao vây ở đây.

Mặt khác, vấn đề cơ bản nhất là anh không thể tự mình đánh bại Ma Thần.

(Mình có thể gây ra rắc rối nghiêm trọng nào đó và lén sử dụng phép thăm dò giữa lúc đó… nhưng làm thế sẽ không có tác dụng ở đây. Mánh càng nhỏ càng tốt. Dám cá Othinus sẽ nhận ra lúc mình đang chuẩn bị đánh lạc hướng.)

Do sức mạnh to lớn của mình, Ollerus có vẻ không hợp với kiểu tấn công bí mật như thế này.

Tuy nhiên, anh đã sống một cuộc sống ẩn dật yên bình trong khi luồn lách qua những kẽ hở trong mạng lưới tìm kiếm của Thuần Anh Giáo Hội, Giáo Hội Chính Thống La Mã cùng các thế lực khác trên thế giới. Sức mạnh to lớn của anh đã cho anh những kĩ năng hoạt động bí mật mà kể cả những đặc vụ hay điệp viên tình báo bình thường cũng không có được.

(Thế có nghĩa là mình cần làm việc này theo cách bình thường.)

Sargasso được tạo thành từ những đống đổ nát rỉ sét của mọi thứ từ thuyền nhỏ tới tàu hải quân, nhưng các thành viên của Gremlin lại ưa sử dụng con tàu chở khách sang trọng đã gãy làm đôi này hơn. Có vẻ cả những pháp sư điên loạn ấy cũng thấy một phòng khách sạn cao cấp thoải mái hơn là một hang động.

Ollerus băng qua một cây cầu dã chiến trông như một cái thang nằm ngang và tiến vào phía trong con tàu chở khách.

“Marian.”

“Hm? Gì thế, Thor?”

Cô gái da nâu đang cầm thiết bị kì lạ nào đó dính nhiều sắc đỏ và màu da. Cô ta quay sang Ollerus và cau mày.

“Chút nữa là tôi bận lắm, nên không thể làm gì cho anh đâu. Chẳng phải anh có nhiệm vụ bảo vệ vành đai Sargasso à?”

“Tôi đã tiến hành lần kiểm tra cuối cùng trước khi việc chính bắt đầu rồi. Cô biết sức mạnh của tôi rồi. Vì tôi không thể sử dụng Mjölnir, tôi sẽ phải xuất trận với tư cách là Thor Toàn Năng. Nhưng tôi không muốn chạy loạn không giới hạn và làm cản trở việc chế tác cây thương. Bị Othinus chặt tay là đủ lắm rồi.”

“Thế sẽ tệ cho cả hai ta lắm đấy. Tôi sẽ không chịu trách nhiệm vì lỗi lầm ở đây đâu. Tôi không muốn mất đầu bởi vì anh.”

“Miễn biểu tượng ma thuật của chúng ta không chèn lên nhau hay xung đột thì sẽ không có gì xảy ra. Cô định kéo sức mạnh vào từ hướng nào khi cô lập đàn vậy? Tôi có thể hỏi Bersi về mấy thứ khoa học, nên chỉ còn lại lõi phản ứng thôi.”

“Khoan khoan. Tôi có sổ ghi nhớ ở trong túi phải của tôi đây. Anh có thể kiểm tra cái đó.”

Khi ta muốn tránh bất kì hành động không chính đáng và không cần thiết nào, bám lấy những hành động chính đáng là tốt nhất. Khi thực hiện một nghi thức quy mô lớn thì cần phải lưu tâm đến ảnh hưởng của đường ley và và sự di chuyển của các vì sao. Vì lí do đó, ta cần phải kiểm tra địa hình và tọa độ.

Nếu không thể dùng phép thăm dò, anh chỉ cần phải đặt tay vào thông tin đã có sẵn ở đó thôi.

Anh có thể thu thập thông tin mà không bị Ma Thần Othinus phát hiện.

Trong khi cầm cuốn sổ ghi nhớ chứa đầy những bí mật không thể được cho xem một cách dễ dàng đến thế của Gremlin, Ollerus thầm nghĩ.

(Cô ta ắt hẳn là loại phân biệt rạch ròi giữa kẻ địch và đồng minh. Cô ta sẽ như thế này một khi cô ta nghĩ ta là đồng minh.”

“Hm.”

Anh lật đều qua quyển sổ ghi nhớ. Anh tìm thấy trang mà Marian đã ghi chép thông tin về mặt trời và các ngôi sao cô ta đã tính toán ra, nhưng lại lật ngay qua thông tin anh muốn và xem hết mọi trang. Anh không muốn cô ta biết anh tập trung vào một chỗ duy nhất.

Hiểu rồi. Hiểu rồi. Tôi nắm được ý chính của nó rồi. Sẽ không có vấn đề gì cả.”

“Thế à? Vậy thì tốt.”

“Còn một việc nữa. Mökkurkalfe thuộc quyền của Freyja, nhưng nó là một tên khổng lồ to như núi làm từ đất sét. Nó có thể thay đổi các đường ley xung quanh như thể một ngọn núi thực sự tồn tại tại nơi nó đang đứng. Một khi việc chế tác cây thương thật sự bắt đầu, hãy để ý vị trí của nó.”

“Tôi biết rồi. Tôi hứng thú về lõi của nó hơn cơ. Cái quả tim ở trên cái đĩa ấy. Mặc dù để lộ ra ngoài như thế, nó vẫn đập như một quả tim bình thường. Chỉ nhìn thấy nó thôi đã khiến tôi chảy dãi rồi.”

“Sao không bảo Freayja cho cô khi chuyện này kết thúc đi?” Ollerus nhún vai nói.

“Tôi sẽ làm thế,” cô ta thật thà trả lời.

Có vẻ sự nhạy cảm của cô gái da nâu khác so với những người còn lại.

Ollerus chia tay Marian Slingeneyer và tiếp tục sải bước qua hành lang.

(Giờ mình cần tìm phương pháp để đưa thông tin này ra ngoài. Lại một lần nữa, sử dụng phép thuật không cần thiết nào sẽ báo động cho Othinus. Mình cần tìm cách nào đó che dấu nó.)

Vào lúc đó, Ollerus dừng nghĩ ngợi và rẽ vào một góc ở hành lang.

Anh đã thấy Bersi băng qua hành lang với một nhịp độ đều đặn như kim giây đồng hồ.

Anh không thể giáp mặt hắn.

Bersi khác với một con người thuần túy hay một linh cụ thuần túy. Có vài cách đánh lừa một sinh vật sống và vài cách đánh lừa một vật thể vô cơ, nhưng anh muốn tránh giáp mặt người đàn ông nằm đâu đó ở giữa đấy. Tất nhiên, hành động quá đáng nghi để tránh giáp mặt hắn được anh ưu tiên sau.

(Mình cần đánh lừa chúng bằng đường dây chính đáng.)

Ollerus suy nghĩ một lúc.

(Nếu thế, mình có thể sử dụng cái “quả tim trên đĩa” được nhắc đến vừa rồi. Trái tim được giữ ở Sargasso đó là động lực của tên khổng lồ Mökkurkalfe lớn như núi ấy. Chúng đã thiết lập để điều khiển nó từ xa. Mình có thể mượn đường dây đó và gửi một tin nhắn để liên hệ với Thuần Anh Giáo Hội.)


Phần 3 Edit

Trong tòa nhà trụ sở chính của Liên Hợp Quốc, một trong vô số căn phòng hội nghị nhỏ đang tràn ngập ánh đèn huỳnh quang. Bên trong bao gồm những người trực tiếp cai trị một quốc gia, hỗ trợ người khác từ nơi ánh sáng mặt trời không thể chạm tới, hay hỗ trợ tinh thần mọi người như những biểu tượng tôn giáo.

Mĩ.

Anh.

Thành Phố Vatican.

Nga.

Pháp.

“Tóm tắt lại,” trợ lí tổng thống, Roseline Krackhart, nói để kiểm tra lại mọi thứ.

Không bất ngờ lắm khi một người phụ nữ trưởng thành như cô chọn cách nói tùy theo người mà cô đang nói chuyện. Cô đủ nhạy bén để không bước vào trạng thái S hoàn toàn và dùng lời nói để đè một nguyên thủ quốc gia nước ngoài dưới chân.

“Lực lượng bất hợp pháp tên Gremlin này có một căn cứ bí mật gọi là Sargasso nằm ở đâu đó trên bảy đại dương và chúng đang phát triển một thứ vũ khí hủy diệt hàng loạt gọi là một cây thương. Chúng sẽ không ngần ngại sử dụng nó và nguy cơ rất lớn là chúng sẽ sử dụng nó ngay khi nó được hoàn thành mà không đoái hoài gì tới việc thương lượng. …Liệu từng đó đã khái quát đầy đủ được những thông tin đã được bàn luận tới giờ chưa?”

Có một lí do để cô phải nhắc lại tất cả những điều đó.

Khi bên Anh hoặc bên Nga phát biểu, có rất nhiều từ ngữ cô không hiểu: ma thuật, ma lực, bùa phép, linh cụ, đường ley, ác ma thần[11], Dvergr, siêu năng lực gia toàn thể luận, Gungnir. Hợp Chúng Quốc Hoa Kì phần nào là một quốc gia tôn giáo hứa cho phép người dân tự do theo bất kì tôn giáo nào với Tin Lành là tôn giáo đầu tiên và quan trọng nhất. Tuy nhiên, khi Roseline thấy những người đó nghiêm túc thảo luận tất cả điều này trước mặt mình thì lại nghe như một vấn đề rất xa vời. Cứ như thể họ đang phân tích thế giới trong quyển sách tranh nào đó theo quan điểm triết học vậy.

Đệ Tam Thế Chiến.

Hawaii và Baggage City.

Những âm mưu của khu phức hợp công nghiệp quân sự mà Mĩ biết quá rõ không đủ sức giải thích đầy đủ về thế lực hùng mạnh đã để lại dấu ấn của nó trên trang sử của thế giới. Roseline thậm chí còn đã trực tiếp dính vào một trong những vụ việc đó.

Nhưng dù vậy, cứ mỗi khi cô suy ngẫm lại thì nó lại thiếu đi tính thực tế. Cảm giác như thể kí ức của cô là sai lầm và quên đi mọi việc đã xảy ra khi đó là việc nên làm vậy.

Cô không thể duy trì được cảm giác nguy hiểm.

Những kí ức phai mờ quá nhanh.

Trước khi cô có thể nảy ra một biện pháp đối phó thực sự, mọi thứ trở nên lộn xộn và biến mất vào những bóng đen của lịch sử. Giống như những công việc lặt vặt hàng ngày cướp đi thời gian rảnh của ta, thảm họa đáng lẽ họ phải ưu tiên hàng đầu với tư cách là cảnh sát thế giới này cũng đang tan biến theo dòng thời gian.

Chuyện như thế này có khi còn đáng sợ hơn cả bạo lực trực tiếp.

Đó là lí do cô đã trình bày lại bằng ngôn từ của chính mình.

Đây là chuyện mà những âm mưu của khu phức hợp công nghiệp quân sự không thể giải thích đầy đủ, nên cô phải đảm bảo là hiện tượng này không vượt quá lẽ thường tình trong tâm trí mình.

Nếu không làm thế, cô cảm thấy cô sẽ ngày càng mất nhiều thông tin một khi chút đầu tiên rò rỉ ra ngoài.

“Đại khái đúng rồi.” người đứng đầu Hoàng gia Anh nhận xét nhẹ nhàng. Bà là Nữ hoàng Elizard. “Thông tin này có được từ một gián điệp trong Gremlin. Hắn ta khá là điêu luyện. Nói thật, hắn điêu luyện đến mức cả chúng ta cũng không thể kiểm soát được. Điều quan trọng nhất là việc chế tác cây thương ở Sargasso. Nói thẳng, chuyện này rất nguy hiểm. Nếu chúng ta không làm gì, nó sẽ được hoàn thiện trong chưa đầy nửa ngày. Và nếu điều đó xảy ra, sáu tỉ người trên trái đất không có cơ hội thắng.”

“Tôi không hiểu lắm,” Tổng thống Liên Bang Mĩ Roberto Katze nói. “Nhưng tôi có thể coi cây thương này như một vũ khí hạt nhân không?”

“Độc một vũ khí hạt nhân có thể giết tất cả sáu tỉ người trên hành tinh sao? Không được thì cứ coi thứ này như một thứ vũ khí mới đi. Cứ việc gọi nó là tên lửa siêu tân tinh hay bom hố đen hay bất cứ thứ gì ông muốn, nhưng thứ này sẽ ban cho ai đó cái quyền năng không tưởng như vậy trong thực tế đấy.”

“Chuyện này ở trên một quy mô lớn quá, có lẽ khó mà cảm giác thật được,” Đức Thượng Phụ trẻ tuổi đứng đầu Giáo Hội Chính Thống Nga nói thêm. Cậu không trực tiếp xen vào bởi cậu là người lãnh đạo của một tôn giáo chú trọng vào hoạt động tinh thần. “Nếu Othinus này trở thành một Ma Thần hoàn chỉnh, sẽ xuất hiện một thế giới nơi tất cả quyền năng đó có thể được vận dụng theo ý muốn của một cá nhân duy nhất. Nếu cô ta thấy thích, ta sẽ có được gia tài đồ sộ. Nếu ta làm cô ta khó chịu, cô ta sẽ giết ta. …Chúng ta không thực sự biết mục đích sau cùng của Gremlin là gì, nhưng sẽ xuất hiện một thời đại nơi những lý tưởng của một cá nhân duy nhất bao phủ cả thế giới. Trong thời đại đó, đi lệch khỏi những lý tưởng ấy dù chỉ một chút cũng đủ khiến ta bị chém đầu thị chúng.”

“Quyền năng to lớn đó sẽ tồn tại mãi mãi, nhưng những lý tưởng của một cá nhân sẽ không nhất thiết giữ nguyên như cũ.”

Lần này, Đức Giáo Hoàng La Mã lên tiếng.

Giáo Hoàng đã được thay thế trong hỗn loạn của Đệ Tam Thế Chiến, nên vị trí hiện giờ được nắm giữ bởi một ông già tên là Pietro Yogdis.

“Ban đầu có thể sẽ như một hiện thực hoàn toàn lý tưởng. Cái ác có thể tạm thời bị quét sạch, suy nghĩ tiêu cực của con người có thể bị loại bỏ, và ta có thể tìm thấy những giải pháp thần kì cho các mối lo ngại toàn cầu về nguồn nhiên liệu hóa thạch còn lại hay sự phá hủy môi trường. …Nhưng liệu điều đó sẽ kéo dài bao lâu? Năm năm? Mười năm? Năm mươi năm? Một trăm năm? Chỉ cần một bánh răng lệch ở đâu đó thôi là một thời đại vĩnh hằng của vui thú cá nhân và tàn sát có thể bắt đầu. Không có giáo điều nào để tuân theo, tâm trí của một cá nhân dễ dàng lung lạc bất kể ý chí của họ có mạnh đến đâu. Bình thường, tâm trí đó được điều chỉnh bởi nhiều tác nhân bên ngoài, nhưng ở đây…”

“Nếu kẻ có quyền năng đi chệch khỏi con đường đúng đắn, không ai có thể bảo một ma thần rằng cô ta đang làm việc sai trái. Trao quyền năng ra quyết định với thế giới cho một đứa trẻ thuần khiết không có nghĩa là thế giới sẽ trở nên thuần khiết,” một người phụ nữ tóc vàng với nước da ốm yếu nói.

Cô ta đã bị giam cầm sâu dưới lòng đất ở Pháp suốt một thời gian dài, nhưng vẫn hoạt động trên cương vị trụ cột cho những quyết định chính trị quan trọng của đất nước.

“Nên trước khi “đứa trẻ bất khả xâm phạm” này lớn quá mức thì ta cần phải ngăn cô ta lại. Ai đó phải ngăn cô ta lại trong lúc vẫn còn có thể ngăn được cô ta,” Nữ hoàng Elizard nói ngay lập tức. “Điều quan trọng là vị trí của Sargasso. Tuy ta chỉ có nửa ngày, song Gremlin vẫn chưa chế tác cây thương này xong. Điều đó có nghĩa đây là cơ hội cuối cùng của chúng ta. Linh cụ chuyên dụng này sẽ cho phép cô ta kiểm soát sức mạnh Ma Thần của cô ta. …Việc chế tác nó hẳn phải là một quá trình tinh tế. Nếu thế giới tập hợp sức mạnh và tấn công Sargasso, tác động có thể đủ sức khiến việc chế tác cây thương thất bại.”

Elizard không nói rằng nhiêu đó sẽ đủ để đánh bại ma thần.

Là một chuyên gia chống pháp sư, bà không thể đánh giá tình hình lạc quan đến thế.

“Và ta tìm nó như thế nào?” Tổng Thống Roberto Katze điềm nhiên hỏi. “Tôi không biết bất cứ chi tiết gì về ma thuật, nhưng nơi này sẽ không xuất hiện trên máy quay của những vệ tinh hay máy bay do thám không người lái bình thường, đúng không? Những… pháp sư này dựa vào phương pháp thủ công. Bà định tìm kiếm mọi ngóc ngách trên hành tinh như vậy bằng cách nào? Bảy đại dương bao phủ 70% bề mặt trái đất. Bà có biết chu vi trái đất là mấy chục nghìn mét không? Không thể nào kiểm tra được tất cả chỉ trong 12 tiếng đâu.”

“Cũng không phải là bất khả thi,” Elizard đáp lại ngay.

Roseline sững sờ, nhưng dẫu vậy, nữ hoàng vẫn tiếp tục.

“Chúng ta có thể chia 70% bề mặt trái đất ra 1000 khu và cử năm pháp sư tới mỗi khu. Với quốc gia ma thuật Anh, không khó để tìm được từng ấy người. Thăm dò phép thuật toàn cầu sẽ khá khó, nhưng ta vẫn có thể làm được nếu sử dụng số lượng vượt trội và những phép thuật bình thường để thăm dò một khu vực giới hạn. Đây là sức mạnh hoạt động trên cấp độ quốc gia.”

Bà cũng hé lộ rằng Anh Quốc có một mạng lưới vận chuyển bí mật cho phép họ phủ cả thế giới những người được gọi là pháp sư mà không một ai biết được. Lời tuyên bố này có ý nghĩa to lớn về ngoại giao và quốc phòng.

Nhưng Elizard chẳng mấy bận tâm.

“Hm? Nếu nói về việc chơi bẩn, Giáo Hội Chính Thống La Mã còn giỏi hơn chúng tôi nhiều. Suy cho cùng, họ là giáo phái lớn nhất thế giới và có hai tỉ tín đồ mà. Tất cả bọn họ đều có ít nhất một cây thập giá đeo trên cổ và nhiều nhà thờ cùng thánh đường, biểu tượng kề cạnh đức tin của họ, cũng hiện hữu khắp thế giới. …Biết đâu họ có phép thuật quy mô lớn nào đó sử dụng tất cả những thứ đó thì sao? Tôi thì thấy ở đó có một bể những nguồn thông tin khổng lồ hơn rất nhiều so với trong những âm mưu gần đây về mạng xã hội ảo và cửa hàng trực tuyến nữa kìa.”

“Đúng là có vài cái, nhưng tất cả những kế hoạch đó đã hoàn toàn bị đóng băng sau khi Ghế Phải Của Chúa bị tiêu diệt rồi. Và chúng sẽ không được thấy ánh sáng ban ngày một lần nữa chừng nào tôi còn ở đây. Đó là nghĩa vụ của tôi với tư cách là người kế nhiệm vị trí này.”

Mặc cho đang ở giữa một cuộc hội nghị quốc tế (không chính thức), Roseline vẫn buông tiếng thở dài.

Cô nhớ đến Echelon huyền thoại thời Chiến Tranh Lạnh[12] hay hệ thống giám sát F.C.E đã bao phủ nước Mĩ và được kiểm soát bởi một tập đoàn duy nhất. Chuyện này coi cả hai thứ đó không ra gì cả.

“Nói cách khác, bên bà vốn đã xây dựng một hệ thống giới hạn để định vị kẻ địch trên khắp thế giới. Ý bà có phải thế không?”

“Phải. Nhưng chỉ ở cấp độ của những pháp sư chuyên nghiệp. Theo thói quen bất chấp lợi nhuận của Gemlin, nếu chúng ta chỉ tìm kiếm từ bên ngoài thì có nguy cơ bỏ sót Sargasso.”

“Và đó là việc cho tên gián điệp đó, có phải không?” Đức Thượng Phụ trẻ tuổi của Giáo Hội Chính Thống Nga nói với giọng nặng nề. “Sargasso có thể được che giấu bởi một kết giới đặc biệt, nhưng những pháp sư Anh Quốc phân tán trên khắp thế giới sẽ có thể bắt được tín hiệu được gửi từ bên trong. Có đúng thế không?”

Họ đã biết điều này ngay từ đầu.

Họ chỉ nhắc lại nó để đảm bảo mọi người đều hiểu và để nối liền khoảng cách giữa những người biết về ma thuật và những người không.

Không cần phải thảo luận bởi không có phương pháp hiệu quả nào khác.

Elizard từ tốn nói.

“Lực lượng tiêu chuẩn chủ yếu tới từ Mĩ, Nga, Anh và Pháp. Lực lượng ma thuật sẽ được chỉ huy bởi Anh, Rome, Nga và Pháp. Thế này thì sẽ cần vài nước đảm nhận gấp đôi nhiệm vụ. Còn thay đổi cần thiết nào nữa không?”

“Không vấn đề gì hết.”

“Tôi không nhớ đất nước mình được xây dựng yếu kém như thế.”

Nga và Pháp dễ dàng đồng ý.

Sự tập trung sau đó đổ dồn sang Elizard và Tổng thống Roberto.

“Nếu chúng ta định vị được Sargasso, các ông có thể sử dụng bao nhiêu hỏa lực?”

NT Index v08 125

“Nhà Trắng vẫn đang sục sôi mong muốn trả thù vụ Hawaii. Tôi đang ngăn hơi bay tứ tung, nhưng vẫn có thể ngay lập tức phê chuẩn một cuộc tấn công vào Sargasso nếu tôi mở nắp ra. Tôi có thể chính thức sử dụng quân đội đóng quân ở bốn căn cứ hải ngooại ở các nước đồng minh và nếu Sargasso nằm trong vùng biển quốc tế hay vùng lãnh hải của Mĩ, EU hay bất kì nước đồng minh nào khác, tôi có thể phóng tên lửa đạn đạo dưới danh nghĩa phóng thử. Tôi không thể sử dụng vũ khí hủy diệt hàng loạt, nhưng ít nhất vẫn có thể dùng đầu đạn bunker cluster[13].”

“Hm?” Elizard cau mày. “Tưởng chúng ta đã có hiệp ước cấm mấy thứ đó rồi. Nhớ hình như đứa con gái cuồng quân sự của tôi gào rít lên về điều đó.”

“Như mọi khi thôi, những người sở hữu chúng lớn nhất trên thế giới không phê chuẩn điều đó. …Mà, bà có thể giới thiệu tôi với cô con gái này một lúc nào đó không? Tôi chắc chúng tôi sẽ rất hợp nhau đấy. Cô ấy chắc sẽ vỗ tay vui mừng nếu tôi đưa cô ấy đi tham quan Khu 51[14].”

“Nếu ông tính nhắm vào cơ thể nó thì đi ra góc phòng mà dùng bàn tay phải của mình thay vào đó đi. E hèm. Dù sao, lực lượng quân sự thông thường sẽ gặp rắc rối nếu Sargasso nằm trong vùng lãnh hải của một quốc gia hay lãnh thổ trung lập hay thù địch. Chúng ta không có thời gian để thử dùng thủ đoạn.”

“Nếu thế, chúng tôi đành phải nhờ vào quyển Sổ Ghi Chép CIA Bí Mật☆ tổng hợp đầy đủ chính sách ngoại giao, thương mại, các ngành công nghiệp chủ lực và tâm lí con người vậy.”

Má của trợ lí Roseline Krackhart co giật thấy rõ.

Đó rõ ràng không phải là thứ mà ông nên nói trong một cuộc hội nghị quốc tế.

“Ở đây toàn là những người quan trọng ở Mĩ, Nga, Anh, Pháp và Vatican. Cho dù không hòa thuận với một trong số chúng ta, họ vẫn sẽ có mối quan hệ thân thiết với một nước khác. Và quốc gia đó sẽ không bao giờ có thể hồi phục nếu cột trụ dày của mối quan hệ đó bị đổ vỡ. Câu hỏi duy nhất còn lại là ai sẽ phải nhận công việc bẩn thỉu. Ai sẽ tạo vài vết rạn nứt trong cột trụ đó để hoàn thành việc này? Bất kể là nước nào thì cũng sẽ được thôi.”

“Tôi chỉ mong nó không biến thành một mối thâm thù dài cả thế kỉ.” Roseline rên rỉ trong khi cô nói nhỏ với vị tổng thống.

“Cái nào tốt hơn, cái đó hay là để thế giới bị hủy diệt vào hôm nay? Nói thật, tôi không chắc mình có thể trả lời việc đó đâu.” Roberto trả lời.

May thay, họ sẽ không phải quét sạch một kẻ thù lẩn trốn trong một thành phố lớn của quốc gia mục tiêu. Họ chỉ sẽ tấn công một nghĩa địa tàu đắm trên biển. Gần như không có khả năng thiệt hại tài sản nào. Họ chỉ đang nhắm vào một hòn đảo không người cư trú. Nó sẽ chính thức được ghi nhận là một yêu cầu sử dụng quân lực của thế giới để tấn công một đống rác trong đất nước. Tên lửa không đối đất tốn một triệu yên mỗi quả và chiến cơ tàng hình tốn hai mươi tỉ yên mỗi chiếc, nên chắc chắn sẽ có nhiều thắc mắc tại sao họ đang làm thế.

“Vậy,” Đức Thượng Phụ Nga nói. “Có dự đoán nào về vị trí của Sargasso không?”

“Một khu vực biển có mối liên hệ gần gũi với thần thoại Bắc Âu. Vả lại, chúng tới Hawaii vì năng lượng núi lửa, nên phải là nơi nào đó không có núi lửa ngầm dưới đại dương hay ít nhất là không có cái nào đang hoạt động.”

Một chiếc điện thoại nội bộ bắt đầu đổ chuông.

Roseline nhấc ống nghe lên vừa lúc Elizard nói.

“Đây là suy đoán của tôi: Biển Bắc hoặc vùng biển gần Iceland.”


Phần 4 Edit

Bộ bikini dây đen.

Bộ áo tắm một mảnh xương trắng.

Cái nào cũng sẽ là kiểu lộ hết da. Mọi việc đang xảy ra nhanh đến nỗi Kamijou nghĩ không chừng Lessar sẽ bắt đầu thay đồ ngay trước mặt cậu. Và không may thay, không phải ai cũng có thể được đưa tới thời đại mới. Cậu có lẽ sẽ mất mạng sau khi bị cắn lủng sọ bởi Index. Tuy nhiên, Lessar không có vẻ đủ nhân từ để dừng việc này vì họ hết giờ.

Lúc đó, bản năng sinh tồn của Kamijou Touma tăng cường chức năng của não cậu một cách mãnh liệt và ngay tức khắc.

Đấy cũng là thứ thường xảy ra trong những cuộc chạm trán của cậu với những pháp sư chuyên nghiệp.

“Lessar, nhớ lại đi. Có nhớ cô đã nói gì không?”

“Hanya?”

“Bộ áo tắm một mảnh xương trắng trở nên trong suốt ở mọi chỗ trừ phần háng khi bị ướt. Và phần háng bị che đi trông giống như nó chỉ rất đỗi vô tình không dính vào da vì có không khí lọt vào hơn.”

Kamijou Touma mạnh mẽ túm lấy cái móc treo của bộ bikini dây đen.

“Nên đây là lựa chọn của tôi!!”

“Ế? Anh muốn tôi mặc bộ bikini dây hả?”

“Không!! Cô mặc bộ bikini dây trước rồi mặc bộ áo tắm một mảnh xương bên ngoài!! Cô sẽ mặc kết hợp như thế!!”

Kamijou tuyên bố với giọng nói lớn đến nỗi có vẻ như sét đánh sau lưng cậu.

“Nếu có không khí hay khoảng trống khác giữa vải và da thì sẽ không thể nhìn xuyên qua bộ áo tắm một mảnh xương được!! Bộ bikini dây là một bộ áo tắm điên khùng tạo khung bikini theo dạng khung dây, nhưng riêng dáng thì vẫn giống một bộ bikini bình thường. Khung dây và mảnh vải hình tam giác lộn ngược đó sẽ đẩy phía trong lên, tạo ra tác dụng tương tự như có không khí ở trong. Sẽ chỉ đơn thuần giống như cô đang mặc một bộ áo tắm màu đen bên dưới một bộ áo tắm màu trắng mà thôi. Độ hở sẽ không khác biệt gì so với một bộ bikini bình thường!! Như vậy, cô sẽ không còn chút khêu gợi nào nữa!!!!!!”

“C-cái gì cơ!?”

Biểu cảm của Lessar trông như cô vừa bị một tia sét khác đánh trúng.

“Tôi cho anh hai bộ áo tắm quyến rũ nhất mà tôi có thể tìm được, vậy mà anh lại tìm ra lối thoát không có chút quyến rũ nào sao? Anh chuyên nghiệp đến mức nào vậy!? A-anh đâu có ở cấp độ này khi chúng ta còn đang lang thang qua những thảo nguyên phủ tuyết của Nga!!”

“Ha ha ha!! Cô có biết tôi đã bị Index cắn oan bao nhiêu lần rồi không!? Kamijou-san đã vượt lên tất cả đau đớn đó, dồn nén những kinh nghiệm đầy nước mắt và tiếp tục mãi tiến về phía trước đấy! Tôi sẽ không để đám con gái dắt mũi mình thêm giây phút nào nữa đâu!!”

Kamijou dồn sức mạnh dưới bụng để nói trong khi sử dụng hơi bụng khiến một ca sĩ opera cũng phải ngạc nhiên.

“Hãy chiêm ngưỡng trong kinh ngạc và khiếp sợ khi Kamijou-san tìm ra một câu trả lời chưa ai từng ngờ đến và đứng lên một vũ đài hoàn toàn mới đi!!”

Kamijou cất lên tiếng gầm chiến thắng khi cầm cái móc bikini dây trong tay phải và cái móc áo tắm một mảnh xương trong tay trái.

Và rồi…

Tấm rèm trang trí dày bị kéo mạnh sang bên. Index, Misaka Mikoto và Leivinia Birdway đứng ở phía bên kia với một biểu cảm trống rỗng.

Cậu đã làm vừa kịp lúc.

Nếu như Lessar đã bắt đầu thay đồ, Kamijou Touma hẳn đã có thêm một kỉ niệm đẫm máu do một hiểu lầm to lớn.

Nhưng…

“…Touma.”

“Đừng có nói là…”

“Ai cũng tự do được có sở thích riêng, nhưng thế là đi hơi quá xa rồi …”

Thật quái lạ. Phản ứng của họ thật vô lí. Niềm hoan hỉ tràn ngập trong Kamijou Touma lặng lẽ đóng băng và cuối cùng cậu cũng lấy lại khả năng quan sát tình hình một cách khách quan.

Một cô gái đang quỳ gối sau khi bị giật những bộ áo tắm quyến rũ khỏi tay.

Và một tên nam sinh trung học đang giữ những bộ áo tắm quyến rũ đó trong khi tuyên bố “Hãy chiêm ngưỡng trong kinh ngạc và khiếp sợ khi Kamijou-san tìm ra một câu trả lời chưa ai từng ngờ đến và đứng lên một vũ đài hoàn toàn mới đi!!”

Nếu điều này dẫn tới cái hiểu lầm mà cậu đang nghĩ tới…

“K-không!! Các cô…các cô hiểu lầm hết rồi. Tôi không lấy chúng từ Lessar vì tôi muốn mặc chúng! Đừng có ngớ ngẩn thế chứ. Hiểu lầm như thế là quá mức rồi. Ý tôi là… nghĩ thử xem! Làm thế sẽ chẳng khiến ai vui vẻ cả!! Không một ai cả!!”

Cậu đã dự kiến một đợt hành hạ oanh tạc dữ dội bởi sự hiểu lầm.

Nhưng không rõ vì lí do gì, các cô gái lại không nhìn vào mắt Kamijou. Biểu cảm trống rỗng của họ ngoảnh tránh cậu.

“Ư-ừ, đức thánh cha cũng tôn trọng ý chí tự do của con người…”

“May là đây là một đất nước tự do. (mặt ngây)”

“Có vẻ tôi đã có chút hiểu lầm về văn hóa Nhật Bản. Chắc cũng hợp lí. Đây là đất nước luôn luôn yêu khố fundoshi mà. Tôi đã hoàn toàn quên mất.”

Không có đến một câu “Đồ biến thái!” hay biri biri.

Tình huống không hướng tới hành động. Nó bị chi phối bởi sự tĩnh lặng hoàn hảo.

“K-khoan! Làm ơn đừng đi mà!! Ch-chuyện này… chuyện này chẳng đúng gì cả. Tôi chưa bao giờ biết không phải chịu trận tsukkomi vĩ đại nào lại có thể đau đớn đến thế này. Có thể tôi đã thắng, nhưng tôi chẳng nhận được gì từ nó cả. Ít nhất hãy để tôi giải thích mọi chuyện đã!!”


Phần 5 Edit

Carissa không lẫn đi đâu được là đệ nhị công chúa Anh Quốc và cũng là người phụ nữ đã âm mưu cách mạng cướp ngôi.

William Orwell là một lính đánh thuê từng đi chinh phục dưới cái tên Acqua Hậu Phương.

Và Thủ Lĩnh Hiệp Sĩ là người đàn ông dẫn dắt lực lượng ma thuật Anh Quốc trên cương vị người đứng đầu các hiệp sĩ.

Hai trong số họ đã bị giam cầm trong Tháp Luân Đôn vì tội tạo phản (Thủ Lĩnh Hiệp Sĩ không bị buộc tội, song ông có vấn đề riêng), nhưng họ đã được phóng thích tạm thời do một tình hình nguy cấp.

Họ đứng ở một cảng hải quân nằm ở rìa bắc Scotland.

Carissa cằn nhằn trong khi gió biển đập vào má cô trong bóng tối của màn đêm.

“Thật không thể tin được là họ mang ra cô công chúa đã mất Curtana và gã bị thương với ruột gan đảo lộn hết lên. Nước Anh lúc này hẳn phải thiếu người lắm nhỉ. Ơi Quý Ngài Cơ Bắp, ngài có thực sự sẽ giúp ích được gì không vậy?”

“Tôi tất nhiên đã mất đi sức mạnh thành viên Ghế Phải Của Chúa và Thánh của mình. Tuy nhiên, phương pháp tự do điều khiển sức mạnh to lớn vẫn còn nằm trong đầu tôi. Tôi có thể lách, phản lệch đòn, ngoài ra còn có thể xử lí bất cứ thứ gì pháp sư hạng trung của cô có thể ném vào tôi.”

“Anh đang nói chuyện với đệ nhị công chúa đấy nhé. Các đối xử của anh với cô ấy rõ ràng khác với đệ tam công chúa,” Thủ Lĩnh Hiệp Sĩ cằn nhằn trong bất ngờ.

Vị đệ tam công chúa ấy chưa được thông báo về việc sử dụng nhân sự này. Cô ấy thường khá ngoan ngoãn và dịu dàng, nhưng cô ấy có lẽ sẽ bám theo trong khi vác một cây nỏ khổng lồ nếu biết William đang tiến ra chiến trường với vết thương trầm trọng vẫn chưa lành.

Cô gái (đúng hơn là, cô công chúa) được bao bọc đó đã từng muốn hành động trong một sự kiện nọ, nhưng việc đó sẽ trở nên tốt hơn hay tệ hơn tùy vào tình hình.

Ngoài ra, nếu đệ tam công chúa xét đến việc đệ nhị công chúa trẻ tuổi sẽ đi cùng lính đánh thuê William, mục tiêu chiếc nỏ của cô ấy có thể sẽ thay đổi đáng kể. Cũng vì lí do đó mà họ để không cho cô ấy biết chuyện này.

“Chúng ta có thể sử dụng bao nhiêu pháo đài di động?”

“Chắc chắn sẽ có Quen Mermaid và Hotel Ariel mới được đưa vào sử dụng dạo gần đây. Fly in the Heavens thì khó sẵn sàng kịp lúc được. Những cái khác hoặc đang bảo trì hoặc cần dùng để duy trì cân bằng quân sự ở nơi khác.”

“Nhưng Đệ Tam Thế Chiến đã kết thúc rồi mà…”

“Những cái không sẵn sàng kịp lúc cho chiến tranh đó vừa đây mới được hoàn thành. Chúng tôi cũng mong có thể cho chúng nghỉ hưu mà không một lần sử dụng coi như là một biểu tượng hòa bình, nhưng chịu thôi.”

Việc những pháo đài di động quy mô lớn đến vậy đang được chuẩn bị gợi ra một sự thật nọ.

Cụ thể, họ đã tương đối đoán được vị trí của Sargasso ngay từ đầu.

Tuy những pháo đài di động có thể di chuyển nhanh qua biển và trên không, chúng chỉ có thể được triển khai ngay lập tức trong một phạm vi nhất định. Carissa, William và Thủ Lĩnh Hiệp Sĩ đang chuẩn bị dưới giả định là căn cứ kẻ thù sẽ nằm trong phạm vi đó.

“Biển Bắc hoặc biển gần Iceland, hm?”

“Có biết đang là tháng mấy không thế? Nếu không may, chúng ta sẽ phải tiến vào Bắc Cực. Một trận thủy chiến vào thời gian này trong năm chắc thú vị lắm ha. Cái giá lạnh mùa đông là một kẻ thù lớn đông cứng cả xe tăng. Kiểm tra dự báo thời tiết từng phút một đi. Coi nhẹ thời tiết sẽ chẳng dẫn tới điều gì hay ho đâu.”

“Nếu Gremlin đang ở một môi trường khắc nghiệt đến thế, liệu địa điểm đó có mang ý nghĩa đặc biệt gì không?”

Thủ Lĩnh Hiệp Sĩ là một thành viên của xã hội người trưởng thành, nên ông nói năng khác đi tùy vào đang nói với người bạn cũ William hay đệ nhị công chúa.

“Những báo cáo ta đã nhận được chỉ rõ rằng chúng dựa trên thần thoại Bắc Âu. Tuy nhiên, sự lan rộng của Cơ Đốc Giáo đã phá hủy hầu hết tài liệu về thần thoại Bắc Âu trên khắp châu Âu. …Và tên căn cứ của chúng là Sargasso. Có thể có một vị trí trên biển nơi những mảnh vụn và tàn tích của những con tàu đã tụ lại sau khi trôi dạt vô định hàng trăm năm. Có thể trên biển còn lưu nhiều tài liệu hơn đất liền, nơi chúng bị phá hủy bởi hỏa hoạn hay mưa axit.”

Và không chỉ ba người đó mới nghĩ Sargasso nằm ở Biển Bắc hoặc biển gần Iceland.

Nếu không, Thủ Lĩnh Hiệp Sĩ sẽ không bao giờ bị loại khỏi chức vụ vệ sĩ cho Nữ hoàng ở New York. Elizard không hẹp hòi tới mức để mối ác cảm trong quá khứ ảnh hưởng đến việc khác. Trong thực tế, Carissa và William chỉ bị giam cầm ở Tháp Luân Đôn bởi họ đã từ chối sự ân xá của bà và tự mình đi vào xà lim.

Có một công việc còn quan trọng hơn bảo vệ nữ hoàng khi bà đến thăm một đất nước khác.

Thủ Lĩnh Hiệp Sĩ đứng đây vào lúc này bởi vì Elizard đã quyết định như thế.

Và có lẽ không chỉ mình Elizard. Bất kì ai thuộc một nhóm quen với ma thuật ắt hẳn cũng sẽ đoán cùng một chỗ trước cả khi cuộc thăm dò bắt đầu. Tuy chưa ai nói gì cả, nhưng một lượng lớn pháp sư đang đợi lệnh tấn công ở những thành phố giáp với vùng biển phía bắc EU.

Và rồi một chiếc điện thoại đổ chuông.

Đó là của Thủ Lĩnh Hiệp Sĩ.

Khi người đàn ông trẻ trả lời, Đệ Nhị Công Chúa Carissa liếc xéo ông và nói thêm vài lời nữa.

“Có vẻ chúng ta sẽ không được sử dụng Fly in the Heavens rồi. Chúng ta sẽ phải tận dụng hết khả năng của Queen Mermaid và Hotel Ariel. …Khiến chúng hối hận vì từng tính làm những việc như thế này ngay trước mặt chúng ta thôi.”


Phần 6 Edit

Chuyện hiểu lầm đã được giải quyết.

Nó chắc hẳn đã được giải quyết.

(Làm ơn hãy để nó được giải quyết đi!!)

Kamijou chỉ có thể hi vọng, nhưng không rõ vì sao, Index, Misaka Mikoto và Birdway tặng cậu một nụ cười hiền hậu đến kì quặc một cách đáng ngại và đồng ý vô điều kiện với cậu như kẻ ba phải.

“Tôi không muốn ở đây thêm chút nào nữa,” Kamijou lẩm bẩm một cách trống rỗng.

Nhóm các cô gái chỉ đáp lại tử tế một lần nữa. Birdway và Lessar ngừng chọn áo tắm mà không mua gì và dẫn Kamijou ra khỏi cửa hàng.

Lessar biết sự thật, nhưng khả năng suy nghĩ hợp lí của cô đã bị phá hủy bởi cảm giác thua cuộc từ việc để cậu ta thoát khỏi cái bẫy khêu gợi của mình xuất sắc đến vậy.

Vào lúc này, họ quyết định bình tĩnh lại và tìm nơi nào đó để uống trà, nên giờ họ đang tìm một quán cà phê.

Tuy nhiên, chuyện này lại khó đến bất ngờ. Không phải họ không thể tìm được một quán cà phê trong khu trung tâm mua sắm sân bay. Vấn đề là có quá nhiều. Kamijou cảm thấy việc xếp hơn 1000 cửa hàng trong cùng một tòa nhà đã là quá mức cần thiết rồi. Có quá nhiều cửa hàng dư thừa.

Người ta thường nói rằng con người hay khó lựa chọn nếu như có quá nhiều chọn lựa. Ý tưởng mang tính cách mạng của Index về việc đi vòng hết tất cả và yêu cầu cà phê cùng bánh kẹp ở từng chỗ đã bị từ chối ngay lập tức.

Kamijou và Lessar hiện tại vô dụng vì đã suy sụp tinh thần, nên tiếng ồn ào tranh cãi đi quán cà phê nào hầu hết là giữa Misaka Mikoto và Birdway. Ai cũng có vẻ có kén chọn riêng kì lạ về nó (và hầu hết theo hướng tiêu cực). Nếu được một cô gái thượng lưu đi cùng thì rất tiện lợi và góp thêm vẻ đẹp, nhưng tình cảnh này chứng minh rằng tụ tập hơn một người như thế lại với nhau không bao giờ là một ý hay.

Trong khi linh hồn của Kamijou tách một phần ra khỏi thể xác để tìm kiếm một lối thoát, một giọng nữ gọi cậu từ đằng sau.

“Hm? Ồ, anh chàng đằng kia là…Kamijou Touma phải không? Anh đang làm gì ở đây thay vì ở trường vậy?”

Đó là một cô hầu gái với một trang phục kì quặc tô điểm bởi màu vàng và màu đen của một con ong.

Về cơ bản, cô chỉ là một hầu gái tập sự. Cô là một học sinh ở Trường Hầu gái Ryouran.

Tên cô là Kumokawa Maria.

“Touma lại chiếm được cảm tình của một cô gái mà em không biết!!”

“Anh làm cái gì mà quen nhiều gái quá vậy!?”

“Tôi không biết cô ta là ai, nhưng có lẽ tôi nên học khả năng tạo quan hệ giữa người với người không thể cản phá của anh. Có thể hữu dụng cho hội đấy.”

“He…he he. Đầu tiên là anh thoát khỏi vẻ gợi cảm của tôi và rồi anh đối xử với tôi như thế này à? Chắc cần phải học tập thêm để đảm bảo tôi không bị lạc trong đám đông quá.”

Mọi người trừ Kamijou và con mèo tam thể đưa mắt nhìn nhau. Ánh nhìn nói rằng, “Cái gì? Không ai trong số các cô biết cô gái này à?”

Rất nhiều chuyện xảy ra ở Baggage City đã xảy ra trong một thứ như một chiếc hộp đen.

Trong khi đó, Kamijou bắt đầu nói chuyện với cô hầu gái đầy tiềm năng mang những lọn tóc cong đen tuyệt đẹp này.

(Ôi, sẽ thật hạnh phúc nếu như có một người bạn không gây ra bất kì hiểu lầm kì lạ nào.)

“Sao em không ở trường vậy? Chẳng phải em là học sinh sơ trung sao?”

“Em đang ở giữa buổi thực tập. Em phải dùng nhiều ngôn ngữ khác nhau để hướng dẫn các doanh nhân ngoại quốc. Và còn kèm theo một nụ cười để họ không thấy em đáng nghi hay phiền toái nữa. Giá như EU tiêu chuẩn hóa ngôn ngữ của họ giống như đã làm với tiền tệ thì hay biết mấy.”

Rõ ràng Kamijou không thể hiểu kịp chuyện này, nên Mikoto nhún vai và nói.

“Cô ấy cần học cách thực sự nói ngoại ngữ thay vì chỉ đọc sách giáo khoa. Nghi thức xã giao và thái độ ta thể hiện với khách thay đổi tinh tế giữa các quốc gia, nên ta cần có khả năng ngay lập tức xác định điều đó hòng tiếp đón sự ghé thăm của những vị khách bất ngờ. Sân bay quốc tế và công viên giải trí nổi tiếng thế giới đương nhiên sẽ thu hút người từ những chủng tộc khác nhau, nên chúng là nơi luyện tập tiếng nước ngoài khá tốt.”

“Không như công viên giải trí ở Quận 6, ở sân bay, mọi người đi lại nườm nượp. Không có nhiều người tỏ vẻ hiếu khách. Quan trọng là phải biết cách chen vào khéo léo, làm họ ngừng lại, rồi nói chuyện mà không làm họ thấy không thoải mái.”

“Ưm… Cô cũng làm cái này à, Misaka?”

“Tôi chưa có chuyến tham quan nào liên quan đến việc này.”

Lời phủ định của Mikoto cảm tưởng như một kiểu cứu rỗi với Kamijou.

Suy cho cùng, cậu là kẻ duy nhất ở đây chỉ biết mỗi tiếng mẹ đẻ. Mà rõ ràng cậu là người lớn tuổi nhất nữa chứ! Cảm giác kiến thức thông thường dưới chân như biến dạng, cậu trở nên khó chịu và băn khoăn, “Khoan đã… Mình mới là người sai ở đây à?”

Và rồi Mikoto nói thêm chuyện khác như thể đó là điều hoàn toàn bình thường.

“Ở trường tôi dễ hơn nhiều. Mỗi người rút một tấm thẻ có viết tiếng nước ngoài bên trên và chúng tôi phải nói thứ tiếng đó cho đến hết ngày. Tôi sẽ phải nói tiếng Anh trong khi nghe tiếng Pháp, nên nó là một bài tập tinh thần khá tốt. Chưa kể tất cả giọng nói xung quanh tôi đều là những ngôn ngữ khác nhau nữa.”

Kamijou suy nghĩ lặng lẽ.

Cậu quyết định từ bỏ không phải là việc gì đáng xấu hổ.

“Chẳng giống chuyện học sinh sơ trung nên làm gì cả. Mà quả thật việc tôi chỉ biết tiếng Nhật đúng là một vấn đề.”

“Đợi một chút. Thế thì sao mà anh đến Baggage City ở Đông Âu được?”

Rất nhiều chuyện đã xảy ra trên thế giới.

Dù là ở Pháp trong những cuộc nổi loạn, ở Anh trong một vụ đảo chính, hay ở những đồng bằng phủ đầy tuyết Nga giữa những cuộc chiến khốc liệt của Đệ Tam Thế Chiến, kĩ năng hiếm có của Kamijou Touma cũng cho phép cậu vượt qua tất cả chỉ với tiếng Nhật. Cậu ở cùng đẳng cấp với một bà già nói phương ngữ Kansai.

“Từ đó đến giờ chuyện thế nào? Có vẻ em không phải chịu tác dụng phụ gì nhỉ.”

“Không. Tim em tuy bị ngừng đập, nhưng nó không để lại chứng rối loạn nhịp tim nào. Ồ, với cả em đang là bạn nhắn tin với chị võ sĩ võ tổng hợp đó đấy. Cái bà chị ninja kia thì biến đi đâu mất, nên em không biết tin gì về chị ta. Mà dù gì, chị ta cũng không phải loại dễ chết.”

“?”

Kamijou cau mày.

Cậu không hiểu hết bối cảnh xung quanh Baggage City.

“Em vẫn không thỏa mãn chuyện đã xảy ra với thầy giáo em… với Kihara Kagun. Em chắc chắn thầy ấy đã chết hẳn lúc đó, nhưng rồi cô gái đeo bịt mắt kia lại xuất hiện. Cô ta làm điều gì đó với thầy ấy rồi thầy ấy tự dưng đứng dậy trở lại. Nhưng không như chúng em, trông chẳng giống trái tim ngừng đập của thấy ấy đã hoạt động trở lại gì cả. Ai cũng sẽ nói là thầy ấy đã chết.”

“Kihara Kagun…”

Kamijou Touma cũng không biết nhiều về hắn.

Cậu chỉ hắn là một trong những người cậu không cứu được ở Baggage City.

Và nhờ những gì hắn để lại, hắn đã gián tiếp cho Kamijou bước đầu tiên hướng tới việc giải cứu Fräulein Kreutune.

Hắn đã để lại vô số cửa sau trong khi làm nhà nghiên cứu ở Thành Phố Học Viện, hắn đã trốn khỏi thành phố, và hắn đã có liên hệ mật thiết với thần sấm Thor của Gremlin. Việc đó đặt hắn vào một vị trí hiếm có ít nhất cũng ngang Tsuchimikado Motoharu. Và đó là ít nhất. Có thể hắn đã sống ở đâu đó còn sâu hơn nữa. Đó là một thế giới cả Kamijou cũng không thể tưởng tượng ra. Cậu thực sự cảm thấy tội lỗi vì bình thản muốn biết thêm.

“Cô gái đeo bịt mắt đó là ai vậy?” Kumokawa Maria hỏi. “Khi ở Baggage City, em đã thấy những kẻ không tới từ Thành Phố Học Viện ấy, nhưng cô ta không đơn giản là cùng loại với họ. Thanh kiếm mà cô gái da nâu đó có cũng không bình thường, nhưng em thậm chí còn không thể hiểu được nỗi sợ em cảm thấy từ cô gái đeo bịt mắt đó. Cô gái mang thầy giáo của em đi ấy là loại quái vật gì vậy? Một kẻ như thế đứng ở vị trí nào?”

Cô ta là một Ma Thần.

Cô ta là Othinus.

Và bản thân Kamijou đã trải nghiệm một phần sức mạnh của cô ta ở Baggage City. Đó không đơn giản là một tình huống mà ta không thể làm gì. Đó không đơn giản là một tình huống mà ta bị đánh bại ngay khoảnh khắc trận đấu bắt đầu. Cô ta ở một chiều hoàn toàn khác biệt.

Cậu bị bỏ lại khi còn không biết trận đấu đã bắt đầu từ lúc nào.

Và khi chưa kịp biết điều đó, một ranh giới quyết định sau cùng đã bị vượt qua. Cứ như là đã bị bỏ lại bởi thứ gì đó, cảm giác thất bại tột cùng đã xảy tới một khoảnh khắc sau đấy. Cảm giác lạ lùng ấy là tất cả những gì ở đó. Kể cả sau thất bại, cậu bị bỏ lại chỉ với bí ẩn và những câu hỏi.

Kamijou đã nếm mùi thất bại dưới tay vài con quái vật trong quá khứ, nhưng không thất bại nào trong đó lại áp đảo đến thế. Cậu còn chưa được biết luật lệ, vũ đài ở đâu, hay giới hạn thời gian là bao nhiêu. Đến khi nhận cậu thức được, mọi chuyện đã kết thúc rồi.

Đó là cuộc thi đấu như thế.

Ma Thần là thứ sinh vật gì? Ma Thần đứng ở thế giới nào? Cứ như cậu đã được bảo rằng kẻ không biết những điều cơ bản đó còn không thể tham gia vào cuộc chiến vậy.

Nếu Kamijou Touma bị ném ra trước Othinus một lần nữa, cậu có thể làm gì? Cậu không chắc mình có thể làm được gì. Cậu không thể tìm ra yếu tố gì khiến cậu nghĩ rằng cậu có thể xoay sở được với bàn tay phải có thể vô hiệu hóa bất cứ thứ gì của mình.

Tuy nhiên…

“Chúng ta sẽ biết sớm thôi.”

“?”

“Chúng ta sẽ biết. Anh không biết cô ra là quái vật nguy hiểm cỡ nào, nhưng chúng ta sẽ kết thúc chuyện này. Và một khi chuyện đó xảy ra, em sẽ có thể được gặp Kihara Kagun thêm một lần nữa.”

“Ý anh là-…?”

Kumokawa Maria tính hỏi câu hỏi sâu hơn nữa.

Nhưng rồi điện thoại của Birdway đổ chuông. Thủ lĩnh hội ma thuật thanh lịch đó không cầm điện thoại trong một tay rồi đi tới chỗ vắng. Cô giơ ngón trỏ lên để mọi người ở đó im lặng và mạnh dạn trả lời điện thoại giữa tất cả bọn họ.

“Được rồi, đã hiểu.”

Đó là một cuộc hội thoại ngắn.

Điều tiếp theo cô nói hướng tới những người xung quanh cô thay vì điện thoại.

“Đến lúc rồi. Chúng ta cuối cùng cũng đã có manh mối.”


Phần 7 Edit

Một căn chòi đơn giản nọ được dựng từ một vài khúc gỗ.

Tuy nhiên, đến một ngọn gió cũng không len vào được bên trong không gian ấy và hơi ấm nhẹ nhàng từ lò sưởi lấp đều không khí. Một không gian không được định nghĩa bằng giá trị tiền bạc của đồ nội thất và những vật dụng ở bên trong. Điều đó sẽ bao gồm những thứ mà người sắp xếp nó thấy có giá trị. Sự thật hiển nhiên đó được lôi vào căn phòng này với một sức mạnh phi thường.

Sự dịu dàng của tia ánh mặt trời chiếu qua cửa sổ như mang vẻ tao nhã hơn nhiều so với đồ nội thất xa hoa làm từ vàng nguyên chất.

Một căn phòng trong đó có vài cái ghế và một cái bàn gỗ trông như một sự giao thoa giữa đồ nội thất và đồ cắm trại. Ngồi bên bàn là một phụ nữ tóc vàng mặc áo khoác lao động dày, quần lao động dày và tạp dề lao động. Trên mái tóc vàng óng của mình, cô ta đeo một cặp kính to dùng để bảo vệ mắt của công nhân trong nhà máy.

Tên cô ta là Silvia.

Cô ta là một trong hai mươi Thánh ít ỏi trên thế giới. Ngoài ra, cô ta còn là một trong số những hầu gái hoàng gia tài giỏi nhất lo việc trông chừng và bảo vệ Hoàng Gia Anh. Mọi thứ cô mặc đều không thanh lịch và chỉ làm ta gợi nhớ đến chữ “khắc khổ”, nhưng với cách mặc của Silvia, không hiểu sao chúng lại tạo ra được hình ảnh một hầu gái tinh tế. Đây là do công việc và thiên phú của cô ta.

Một người phụ nữ khác nói với cô ta.

Người phụ nữ đang nói chuyện với cô ta có tên là Brunhild Eiktobel.

“Đây cũng có thể coi như là bữa ăn cuối cùng, thế mà sao bàn lại toàn là sandwich thế này? Tôi cũng muốn hỏi về thứ nước thường trong chiếc ly này nữa.”

“Khi ở một quốc gia và lãnh thổ có thể uống nước tinh khiết từ một con suối, nếu đun sôi rồi và cho lá trà vào ngâm thì thật báng bổ. Thực tế, hầu hết thế giới đều coi nước ngon là xa xỉ. Đây cũng tương tự như kiểu cá thượng hạng thật sự chỉ có ngư dân mới được ăn vậy. Tôi sẽ không đòi cô phân biệt mùi vị, nhưng ít nhất hãy suy nghĩ chút trước khi phàn nàn đi.”

“Tôi thấy khó mà biết ơn vì cái thứ không có mùi vị này.”

“Thế nếu tôi cho đầy muối vào ly của cô, cô có cho nó điểm tuyệt đối không?”

Brunhild cũng là một Thánh, nhưng cô còn có những đặc tính độc nhất của một Valkyrie sử dụng sức mạnh Bắc Âu đặc biệt. Tuy nhiên, hai sức mạnh này không hợp nhau, nên chúng sẽ luân phiên mạnh lên và yếu đi theo một chu kì cố định như việc tròn và khuyết của mặt trăng. Trong những thời gian tệ nhất, hai sức mạnh xóa bỏ lẫn nhau, khiến cô không khác gì một con người bình thường.

Cô có mái tóc dài vàng, lượn sóng và cô mặc một bộ đầm với quần denim dưới váy ngắn. Bên ngoài, cô mặc một chiếc áo khoác chống đạn, đeo các món đồ bảo hộ để bảo vệ đầu gối cùng khuỷu tay, và đội một chiếc mũ gắn lông. Gộp tất cả, trang phục của cô sử dụng các vật liệu hiện đại để tạo ra hình ảnh của một nữ chiến binh huyền thoại.

Khớp nối ghế đính bằng đinh kêu kẽo kẹt dưới sức nặng của Brunhild.

“Cô đã nhận được tin chưa?”

“Tôi đã truyền tin nhắn luôn rồi."

“Thế thì chúng ta không cần phải chờ đợi thêm nữa nhỉ.”

“Ừ, giờ là lúc chúng ta bắt đầu sự hủy diệt.”

Sau lời trao đổi ngắn đó, Silvia nhấp một ngụm nước mát lạnh trong ly của mình.

Brunhild vớ lấy hai, ba cái bánh kẹp chứa đủ thứ thành phần, cầm chúng lên như muốn bóp dẹp chúng trong nắm tay, và tống hết vào miệng trong một lần.

Rồi cô hỏi, “Tôi hỏi một câu được không?”

“Cô nhiều chuyện không ngờ đấy. Tôi cứ tưởng cô là loại kiệm lời và khó xử lí hơn cơ.”

“Mấy quyển sách tranh nằm rải rác trên bàn có phải là một phần của lòng hiếu khách tiêu chuẩn nước Anh không?” cô hỏi trong khi liếm ngón cái.

Những quyển sách trên bàn bao gồm Peter Pan, Chiếc Rìu Vàng và Nàng Bạch Tuyết. Bộ sưu tập không có sự liên hệ rõ ràng nào như là cùng của Grim, Andersen hay Aesop. Liên quan duy nhất là chúng đều có những yêu tinh hoặc những nhân vật có thể được coi là yêu tinh. Chúng có lẽ dành cho trẻ con bởi chúng toàn là những cuốn sách mỏng chỉ với vài trang, nhưng giấy da dê dùng làm bìa sách toát ra một áp lực khiến cho cả Brunhild cũng do dự chạm vào. Đây cũng tương tự như kiểu ai cũng biết một con gấu nhồi bông trông dễ thương ra sao, song nếu thấy một con nổi trên một con mương nước chảy xiết thì sẽ khiến người ta nghĩ chuyện gì đó tồi tệ đã xảy ra.

“Chúng là quân bài tẩy,” Silvia nói thản nhiên. “Quân bài tẩy để chống lại Ma Rhần.”

“Thế à.”

Brunhild không đi sâu thêm nữa.

Tuy cô quen họ chưa lâu, nhưng khi Silvia và “những người hiện không ở đây” nói họ có ý tưởng, người thường sẽ khó lòng hiểu được, song ý tưởng đó lại có xu hướng được xây dựng sao cho lúc nào cũng đạt được kết quả. Không nhất thiết phải hỏi chi tiết để hiểu nó.

“Chuẩn bị đã hoàn tất và thời điểm thì đã tới rồi. Còn lí do nào để nấn ná ở đây lâu hơn không?” Thay vào đó, Brunhild hỏi.

“Không.”

Cùng với đó, hai người phụ nữ đứng lên khỏi ghế.

Khối kim loại Brunhild gọi là một thanh kiếm đang nằm trên đất, nên cô đá nó lên và bắt nó bằng một tay. Silvia cuộn thứ trông như một mớ dây phơi lại trong cả hai tay.

Họ mở cánh cửa của căn chòi gỗ đơn giản đó.

Cơn gió gào lên khi nó thốc vào trong.

Họ bỏ lại căn chòi gỗ đó dễ dàng hơn cả một chiếc lều rẻ tiền mà tiến ra chiến trường.


Phần 8 Edit

Biển Bắc hầu như có thể được mô tả đơn giản là vùng biển nằm giữa Anh và Na Uy. Nó nằm gần Bắc Cực, nên không ai muốn quăng mình vào vùng biển đêm tối ấy giữa tháng mười một. Đây là một trong những nơi người ta gọi là “vườn nhà” của những Viking đã từng chinh phục Bắc Cực bằng tàu thuyền. Bởi lí do đó, nơi đây dễ có đống tài liệu trong tàn tích những chiếc thuyền chứa đựng kiến thức Bắc Âu đã bị mất trong bão tố của cuộc chuyển đổi sang Cơ Đốc giáo.

Sargasso.

Chúng có số lượng lên đến hàng chục hay hàng trăm trải khắp thế giới, nhưng con số chính xác thì không ai biết được. Đây là một trong số những hòn đảo méo mó vừa nhân tạo vừa tự nhiên ấy.

Rất nhiều thuyền cao su quân sự đang tiếp cận nó.

Các thành viên chủ lực của nhóm là Đệ Nhị Công Chúa Carissa, lính đánh thuê William Orwell và Thủ Lĩnh Hiệp Sĩ. Đây là một lực lượng liên minh chống Gremlin hầu hết được tạo nên từ lực lượng Anh.

Carissa mặc một bộ đầm đỏ lòe loẹt và cô đưa một chiếc bộ đàm thô sơ lên miệng khi chiếc thuyền đang di chuyển nhanh chóng rung chuyển bên dưới chân.

“Các quý ông, có vẻ Mĩ và Nga sẽ tới muộn một chút. Họ sẽ tham gia với vai trò đợt tấn công thứ hai như tôi đã giải thích lúc trước. Mọi người đã biết chúng ta phải làm gì rồi chứ?”

“Chúng ta phải giành hết mọi vinh quang về mình trước khi họ tới.”

“Tốt. Cái đống rác này không có trên bản đồ nào, nên hãy thổi bay nó đi cho đúng với thực tế nào!!”

Tuy Biển Bắc từng là “vườn nhà” của các Viking, song nó còn một vai trò quan trọng khác nữa.

Nó là mỏ dầu ngoài khơi quy mô lớn.

Những bóng đen cao chót vót của những cần trục hiện ra khắp nơi trong màn sương trắng bao phủ mặt biển. Những ánh đèn đỏ nhấp nháy theo khoảng thời gian cố định ở đầu những cần trục đó.

Anh Quốc sở hữu một nửa số dàn khoan dầu ngoài khơi ở Biển Bắc.

Đám Carissa đã sử dụng bãi đáp trực thăng trên một trong những dàn khoan dầu đó để tới bằng đường không và rồi tiếp tục hướng tới Sargasso bằng thuyền.

William Orwell, cũng trên cùng một chiếc thuyền, nói.

“Khi nào cậu trai cánh tay phải đó sẽ tới đây?”

“Chắc sẽ đến kịp cho đợt tấn công thứ hai. Máy bay siêu thanh của Thành Phố Học Viện có thể đi vòng quanh thế giới chỉ trong vài giờ. Có thể cậu ta sẽ tới trước cả quân đội bình thường từ Mĩ và Nga.”

Vẫn còn nhiều bí ẩn liên quan tới Ma Thần Othinus, nên họ cần cánh tay trái phá hủy luật lệ của cậu trai đó để phá hủy thiết bị dùng để chế tác cây thương. Tuy nhiên, cậu ta không cần thiết cho việc gì khác. Họ có thể san bằng Sargasso và thả cậu trai cánh tay phải đó xuống từ máy bay siêu thanh như một quả bom.

Hàng tá thuyền quân sự gần như bật nhảy trên bề mặt mà băng qua vùng biển lạnh giá.

Thứ gì đó tựa như một ngọn núi khổng lồ hiện hình sau làn sương trắng.

Cùng lúc đó, tất cả họ đều nghe tiếng ồn trầm của thứ gì đó xé qua không khí phía trên đầu.

Carissa nói vào bộ đàm của cô.

“Đừng có thả trúng mấy dàn khoan dầu.”

Ngay sau đó, vài quả bom không quân được thả xuống từ độ cao 10,000 mét. Chúng phát nổ không thương tiếc trên Sargasso.

Chúng được biết tới với cái tên bom nhiệt áp.

Một chất dễ cháy đặc biệt nhồi trong một hộp kim loại trải qua phản ứng hóa học để giãn nở, biến thành một đám mây nhiên liệu, phân tán ra phạm vi hiệu quả vài trăm mét, rồi bốc cháy. Điều này cho phép vũ khí bao phủ một khu vực rộng lớn trong lửa và áp lực nổ. Tuy được xếp vào vũ khí bình thường không dùng công nghệ hạt nhân, nhưng người ta đồn rằng nó sẽ có sức hủy diệt đủ để tạo ra một đám mây hình nấm nếu được sử dụng trên quy mô đủ lớn.

Trong trường hợp này, một hộp kim loại mẹ tạo ra hàng chục hộp con, mỗi hộp con tạo ra hàng chục hộp cháu, và cuối cùng chúng phân tán ra và kích nổ lượng lớn chất dễ cháy ở nơi cách mặt đất chừng vài chục mét.

Bóng tối của màn đêm bị thổi bay.

Ánh sáng, sức nóng và tiếng ồn quét qua ngập tràn thế giới nhỏ bé đó.

Và không chỉ một quả bom là xong.

Có năm, sáu, bảy… Đến cuối cùng, mười ba quả bom như vậy đã được thả xuống cùng địa điểm ấy.

Cho dù một đám mây hình nấm có được tạo thành thì cũng không ai sẽ có thể nhìn thấy nó. Vụ nổ này nuốt trọn những vụ nổ khác và khung cảnh vô giá ấy lan rộng đến hết tầm mắt.

“Siver Bullet A báo cáo. Mọi quả Grape Jelly chúng tôi thả đều trúng mục tiêu. Chúng tôi sẽ bắt đầu thả Mont Blanc.”

“Tốt. Chúng tôi sẽ tiếp cận trong khi các anh làm thế.”

“Nhớ kiểm tra khí độc khi lên bờ đấy. Có khả năng nhiệt độ cao đã tạo ra một chuỗi phản ứng hóa học trong tàn tích các con tàu.”

Một vài tiếng nổ nữa vang lên.

Lần này, vụ nổ được sử dụng để đẩy hàng nghìn hoặc thậm chí hàng vạn thanh kim loại sắc nhọn xuống dưới. Đó là lí do biệt danh của vũ khí này là một món tráng miệng hạt dẻ[15].

“Cách làm của cô chẳng bao giờ thay đổi nhỉ,” William nói mà chẳng thèm nhích lông mày. “Vụ biến cố cô gây ra ở Anh nổi tiếng khắp thế giới đấy. Gremlin có thể đã phân tích cách làm của cô rồi.”

“Nếu loại bỏ hết cái thừa thãi và tìm cách tận dụng tối ưu vũ khí của mình thì cuối cùng ai cũng sẽ đi tới cùng một kết quả thôi. Điều một đội quân điều hành bởi một quốc gia cần là một phương pháp tấn công không thể tránh được mặc cho có biết nó đang tới đi nữa.”

Khi cơn mưa vũ khí chết chóc ấy xối xả trút lên Sargasso, nhóm thuyền quân sự tiếp tục tiến về phía nó. Carissa không lạc quan đến mức nghĩ rằng cuộc oanh tạc đó đủ sức tiêu diệt tất cả thành viên Gremlin. Nhưng bất kể là pháp sư hay Ma Thần, chúng vẫn có cơ thể vật lí của một con người. Chúng sẽ phải sử dụng một lượng lớn ma lực của mình vào phòng thủ để đẩy lùi cơn bão đó.

Đám Carissa sẽ tấn công bên sườn Gremlin trong khi chúng hoàn toàn tập trung phòng thủ phía trước.

Bằng cách đó, họ có thể tiêu diệt Gremlin trước khi chúng có thể sử dụng nhiều chú thuật quái dị của chúng.

Người lính Anh trẻ tuổi đang vận hành động cơ thuyền báo cáo với Carissa.

“Không phát hiện thấy chất độc nào. Chúng ta không cần đeo mặt nạ!”

“Tốt. Chấp nhận lời mời tới bữa tiệc tại gia này nào. Hỡi các quý ông, quý bà, nhớ giữ sự nhạy bén, để ý tác phong, nở một nụ cười thân thiện và sử dụng nhiều ngôn từ hoa mỹ trong khi chúng ta thưởng thức toàn bộ đồ ăn được bày trên bàn đấy!”

Kể cả khi đã tiến tới gần bờ, thuyền của họ vẫn không chậm lại.

Chúng đâm sầm vào Sargasso cùng một lúc như một con cá voi sát thủ to lớn đang săn đuổi hải cẩu trên bãi biển.

Mọi thứ nhuộm một màu đen.

Tuy không phát hiện ra khí gas độc nào, nhưng chiếc mũi thính của Carissa phát hiện mùi hôi nhựa nóng chảy.

“Ồ?”

Cô nghe thấy một giọng nói.

Đó là một giọng lớn tuổi.

Đám Carissa ngước lên nhìn một con tàu chở dầu vươn chéo qua Sargasso. Đứng trước con tàu chở dầu là một lão lính già tay cầm một cây gậy, đầu đội một chiếc mũ lụa và đang mặc một chiếc áo đuôi tôm.

Ông ta trông như một ảo thuật gia hay một nghệ sĩ biểu diễn trên sân khấu.

Ấn tượng đó được tô đậm bởi việc ông ta hoàn toàn chẳng tỏ ra thái độ thù địch hay ác tâm nào mặc cho đang đối mặt với những người định giết mình.

Tuy nhiên, thế không có nghĩa ông ta không phải là mối đe dọa.

Phải là hoàn toàn ngược lại. Người không có thái độ thù đich và kẻ có thể hoàn toàn che giấu sự thù địch của mình tuy bề ngoài tựa như nhau, song bên trong lại hoàn toàn khác biệt.

“Ta không nghĩ hòn đảo này có trên tấm bản đồ nào. Phải chăng các ngươi đã hỏi mấy ngư dân địa phương? Sẵn sàng giao phó tính mạng cho những lời đồn lan truyền khắp thành phố như thế thì hẳn các ngươi đã mềm yếu rồi.”

Ông ta nói vừa đủ lịch sự, nhưng lại nở một nụ cười khiêu khích trên môi.

Carissa lờ đi câu nhận xét nhẹ nhàng của ông ta.

Đệ nhị công chúa nói thầm với thủ lĩnh đội hiệp sĩ và tay lính đánh thuê hàng đầu đứng ở hai bên trái phải.

“Hắn là ai vậy?”

“Các ngươi có thể gọi ta là Loki. Cô Othinus đã giao ta trọng trách bảo vệ nơi này bằng s-…”

Nhắc lại: Carissa lờ đi ông già. Cô phớt lờ ông ta từ đầu đến cuối.

Một lưỡi gươm bay tựa như mũi tên khổng lồ đâm thẳng giữa cổ ông già và xuyên thẳng ra sau.

Việc này xảy ra ngay sau khi đệ nhị công chúa vừa giơ tay lên.

Robin Hood.

Đây là một linh cụ Anh giáo. Đó là một ma tiễn dẫn đường chính xác bởi chú thuật của các hiệp sĩ. Nó gây đủ sát thương để lấy mạng Loki chỉ sau một đòn. Những chú thuật của các hiệp sĩ bảo vệ cả một quốc gia đã phát triển theo một hướng khác với những pháp sư hạng trung nhắm tới việc đứng trên đỉnh cao một mình. Trên giả định một chính khách tài ba thì sẽ quản lí tốt được, mọi hệ tư tưởng đều bị gạt bỏ. Kĩ thuật của họ đơn giản được xây dựng sao cho sẽ trở nên mạnh mẽ, dễ sử dụng và chắc chắn giết được kẻ địch.

Họ không biết kẻ thù dự tính né tránh hay phòng thủ, nhưng họ sẽ tấn công phủ đầu để phá giáp địch và đập nát khiên của chúng. Họ sẽ không do dự đâm lưỡi gươm của mình vào da thịt mềm bên kia.

Và…

Họ sẽ lấy mạng kẻ địch đó.

“Gh…bh?”

Loki cố nói gì đó, nhưng Carissa tiếp tục phớt lờ ông ta.

Cô nói với những người đứng sau lưng cô thay vì kẻ địch.

“Tiếp tục tiến lên và tiêu diệt mọi vật thể chuyển động đi.”

Những hiệp sĩ trang bị đầy đủ vũ khí và giáp trụ phân tán ra khắp Sargasso một cách tổ chức. Ông già rơi khỏi mũi tàu chở dầu dựng chéo và đâm sầm xuống đất, nhưng không ai thèm ngó tới.

Và rồi…

Carissa, Thủ Lĩnh Hiệp Sĩ và William bắt đầu bước qua Loki giờ chỉ là một cái xác trên chiến trường.

Nhưng họ nghe một tiếng động nhỏ.

Âm thanh phát ra như tiếng cửa sổ va đập trong một đêm giông bão.

Âm thanh tiếp tục vang lên và không chịu ngừng lại.

“Khụ khụ khụ khụ khụ… Làm tốt đấy, đệ nhị công chúa của đất nước hiệp sĩ. Chắc ta không đánh giá được sự thể hiện của ngươi theo cách nào khác nữa rồi.”

Mùi sắt rỉ sét nhanh chóng lan ra.

Vẫn nằm trên mặt đất, Loki cố giật mạnh mũi tên Robin Hood đã đâm thủng cả khí quản và cột sống của ông ta ra. Đó là hành động mạnh bạo không giống như đang cố chữa trị hay kéo dài mạng sống gì cả. Ngược lại, trông như ông ta đang lấy nó ra để có thể nói chuyện dễ dàng hơn.

Carissa không nhìn xuống.

Cô nhìn thẳng về phía trước và nói với ông già lần đầu tiên.

“Ngươi muốn chịu đau đớn khi chết à?”

“Loki gây bao phen sóng gió cho các vị thần lẫn kẻ thù của họ để đưa cả thế giới tới trận chiến cuối cùng. Hắn là một nhân vật có thể được gọi là nguồn gốc của dã tâm.”

Ông già mỉm cười mặc cho đã nhận một vết thương chí mạng đến mức khó biết được rằng giọng của ông ta đang phát ra từ miệng hay từ cái lỗ đỏ thẫm trên họng ông ta.

“Nhưng đồng thời, Loki cũng không phải là ma vương quyền năng gì mấy. Cả trong huyền thoại, hắn đã bị bắt giữ và bị trách mắng gay gắt bởi các vị thần mỗi khi hắn gây sóng gió. Đôi khi hắn khóc, đôi khi hắn thất bại, và cuối cùng hắn bị trói vào một tảng đá khổng lồ và mãi mãi chịu tra tấn cho tới khởi đầu của tận thế. …Nói cách khác, chiều hướng của tình hình không liên quan gì tới sức mạnh hay điểm yếu của ta. Nó không liên quan tới chiến thắng hay thất bại của ta.”

Họ nghe thấy một tiếng động.

Âm thanh nghe tựa như vô số con côn trùng bay vòng quanh tai họ.

“Khoan đã. Đừng nói là…”

Chiến thắng của ta đã được quyết định từ giây phút các ngươi bước chân vào đây rồi.

Tiếng ồn lớn dần.

Và lớn dần.

Và lớn dần.

“Với tư cách là kẻ mang danh xưng Loki, phong cách của ta là đánh lừa cả kẻ địch lẫn đồng minh. Cô Othinus đã nói không nhất thiết phải thế, nhưng ta vẫn ngầm nghi ngờ mọi thành viên của Gremlin! Ta đã suy nghĩ cặn kẽ về giả thuyết một kẻ phản bội sẽ cần gì để xác định vị trí của Sargasso thật. Câu trả lời ta tìm ra là dấu hiệu trên bầu trời như các vì sao, mặt trăng và mặt trời. Vậy nếu ta có một phép thuật có thể bao trùm cả Sargasso trong một mái vòm và trưng ra những vì sao giả như một cung thiên văn thì sao? Và còn chính xác tới mức đánh lừa được kẻ địch này lẫn đồng minh phe ta nữa chứ! Lỡ như ta thực hiện một hành động ích kỉ tới mức thậm chí có thể ảnh hưởng tới nghi lễ của đồng minh của ta thì sao!?”

Khi tiếng đập cánh trở nên ồn ào hơn bao giờ hết, cơ thể ông già bắt đầu biến mất.

Và cuối cùng tất cả cùng biến mất.

Chỉ giọng nói của ông ta còn ở lại.

“Lãnh địa của Víðópnir có thể đã phá vỡ liên kết của ta với đồng đội, nhưng nó đã chứng tỏ giả thuyết của ta là đúng và mang cho ta thắng lợi chắc chắn!! Ta thậm chí còn chỉnh sửa cả sổ ghi nhớ của Marian nữa! Giờ thì, hỡi những giám sát viên cao cả của cuộc chiến tranh đã thách thức trực diện Gremlin, hãy để dã tâm của một kẻ hèn kém như ta tiêu diệt đi!!”

Tất cả những gì còn lại dưới chân Carissa là một con búp bê đầy máu cỡ nắm tay người trông có vẻ được cắt ra từ một bảng gỗ lớn.

Carissa giẫm lên Robin Hood đang cắm vào cổ nó để hoàn toàn phá nát cái bảng gỗ.

Cùng lúc đó, một điện báo ma thuật truyền tới từ các hiệp sĩ.

“Báo cáo. Đội A tới F không tìm thấy dấu vết nào của Ma Thần hay sự chế tác cây thương. Tôi nhắc lại: chúng tôi không tìm thấy dấu vết nào của chúng! Sargasso này hoàn toàn trống rỗng!!”

“Vậy là chúng ta đã chọn sai mục tiêu rồi. Toàn quân, đừng có nghĩ về chuyện chạy trốn. Chúng ta không có thời gian!! Tập trung toàn bộ sức mạnh vào phòng thủ, như thế sẽ có thể chịu được qua-…!!”

Trước khi cô kịp nói xong, chuyện khác đã xảy ra.

Sargasso bị nuốt chửng bởi một vụ nổ và biến mất khỏi hành tinh.


Phần 9 Edit

“Gì cơ…?”

Trợ lí tổng thống Roseline Krackhart cau mày trong một căn phòng của tòa trụ sở Liên Hợp Quốc ở New York. Cô liếc nhìn Nữ Hoàng Elizard mà không suy nghĩ.


“Có nghĩa là sao?”

Nữ tu Orsola Aquinas đang hỗ trợ việc tổ chức thông tin và phân tích trong thư viện quốc gia của Luân Đôn. Khi nhận được báo cáo, cô trao đổi ánh nhìn với Sherry Cromwell, một pháp sư da nâu chuyên sử dụng golem.


“Khoan đã…”

Tại sân bay quốc tế Quận 23 ở Thành Phố Học Viện, Levinia Birdway ban đầu nghĩ mình đã nghe nhầm. Nhưng thuộc cấp mà cô đang nói chuyện qua điện thoại, Mark Space, nhắc lại những lời y như thế.

“Chúng tôi đã nhận được báo cáo thứ hai. Tay gián điệp đã phát hiện địch đặt bẫy nên giờ hắn đã sửa lại thông tin. Sargasso thật mà Gremlin đang dùng làm trụ sở nằm ở…”

Tiếng ồn xung quanh rất lớn.

Một xung nhịp dữ dội dâng lên trong ngực khiến Birdway muốn nướng chín tất cả những thứ có thể tạo ra tiếng ồn.

Nhưng đó chẳng qua chỉ là sự thiếu kiên nhẫn và căng thẳng của cô đang trồi lên bề mặt.

Thuộc cấp của cô tiếp tục nói.

“…ở Nhật Bản. Nó gần như ở ngay trung tâm Vịnh Tokyo!! Chúng đã hành động rồi!!”


Phần 10 Edit

“Không đùa được đâu,” Birdway lẩm bẩm bực bội. Giọng cô nhanh chóng trở lên to hơn. “Không đùa được đâu, khốn kiếp!! Chẳng liên quan gì tới sự sắp xếp của các đường ley hoặc nền tảng lịch sử của địa điểm sao? Mẹ kiếp Gremlin!! Giải phóng bản thân khỏi những điều kiện về vị trí nằm trong những bước chuẩn bị trên khắp thế giới của chúng sao!?”

“Này, Birdway, có chuyện gì thế?”

Không mấy ngạc nhiên, Kamijou và những người còn lại chưa nghe thấy mọi điều được nói với Birdway qua điện thoại.

“Chún-…”

Ngay khi Birdway bắt đầu nói, một chuyện khác xảy ra.

Họ cảm thấy một tiếng ầm ầm nhỏ dưới lòng đất.

Những vật thể nhỏ rớt xuống từ trần nhà. Chúng là những mảnh vụn của vô số vật liệu đã bong ra.

“Chuyện gì vậy?” Kamijou ngước lên. “Xa quá. Nghe như là sấm, nhưng…chẳng lẽ đó là một vụ nổ sao? Xa thế này mà còn nghe thấy được thì nó phải lớn mức nào chứ?”

“Đây không phải lúc lo việc đó,” Birdway nói nhanh. “Chúng đặt căn cứ Sargasso của chúng ở Vịnh Tokyo gần Thành Phố Học Viện!! Thành Phố Học Viện chưa đưa ra quan điểm chính thức nào về việc tiêu diệt Gremlin. Họ không tham gia hội nghị quốc tế ở New York! Các đơn vị đã được điều tới khắp các nơi trên thế giới để chuẩn bị, nhưng khu vực quanh Thành Phố Học Viện lại là một nơi mà cán cân quân sự bình thường không hoạt động. Suy cho cùng, thành phố này đã gây ra một cuộc thế chiến mà! Gremlin đang lợi dụng điều đó!!”

“Khoan… Chờ đã…”

“Từ huyên náo vừa rồi, chắc Gremlin biết cuộc thăm dò đã xong rồi. Và để đối phó chuyện đó, chúng đã tự mình khai chiến! Mà tôi không biết đây là một đòn đánh phủ đầu do lo sợ sức mạnh quân sự của Thành Phố Học Viện hay chúng đang nhắm vào bàn tay phải của anh nữa!!”

“Đợi chút đã, Birdway!! Vịnh Tokyo? Gremlin ở Vịnh Tokyo sao!? Nhưng đó là một vị trí tồi tệ cho bọn chúng cơ mà… Gremlin ở trong vịnh và Thành Phố Học Viện ở hướng đông thì chiến trường chính giữa hai phe sẽ là…!!”

“Đúng vậy.”

Cả Birdway cũng đang tỏ chút hoang mang.

Dù vậy, cô nói dõng dạc.

“Chiến trường hôm nay sẽ là thủ đô Tokyo của Nhật Bản. Và nó sẽ là 23 quận đặc biệt ở trung tâm thành phố nơi có hầu hết cơ quan hành chính!!”

Kamijou thấy choáng váng.

Chuyện này thật điên rồ.

Gremlin đã đặt căn cứ của chúng kề bên Thành Phố Học Viện. Nếu chúng mở một cuộc tổng tấn công vào Thành Phố Học Viện, thành phố sẽ không giữ im lặng. Họ sẽ làm bất kì việc gì họ có thể để tạo ra một hàng phòng ngự ở trung tâm Tokyo. Nếu việc đó xảy ra, hai lực lượng có thể sẽ xung đột dữ dội khắp Tokyo. Chuyện rồi sẽ lại như Baggage City. Và lần này, mặc dù Thành Phố Học Viện thường làm lu mờ nó, đây còn ở thủ đô một quốc gia nữa. Kamijou còn không thể đoán được ảnh hưởng sẽ lan bao xa nếu thành phố bị tê liệt bởi một trận chiến khiến ai cũng muốn che mắt lại.

Nhưng giờ không phải lúc đứng đây mà bàng hoàng.

Dù họ có dùng thời gian của họ như thế nào, cuộc khủng hoảng vẫn sẽ sớm diễn ra mà thôi.

Birdway đập vào lưng Kamijou và hét vào tai cậu.

“Chúng ta cần lên máy bay chở khách siêu thanh. Qua cổng nhân viên và lên xe điện đi!!”

“Chúng ta sẽ chạy trốn ư!? Dù chúng ta biết là máu sắp đổ tại đây sao!?”

“Cách duy nhất để ngăn chặn việc này là nhấn chìm Gremlin bằng một cuộc tấn công nhanh trước khi lực lượng hai phe chạm trán! Và ngay lúc này, cách duy nhất để ngừng việc chế tác cây thương là dùng bàn tay phải của anh! Chúng ta cần tới Sargasso bằng mọi giá. Chúng ta có thể nhảy ra khỏi máy bay với dù nếu cần!! Anh cần phải giả định là mỗi quyết định anh đưa ra ở đây có thể dẫn tới sự hủy diệt của một thành phố thủ đô… không, của cả một quốc gia!!”

“Chết tiệt…”

Cậu còn không có thời gian để lo lắng cho Index, Mikoto hay những người khác.

Cậu không biết chính xác Gremlin sẽ tấn công như thế nào. Tùy theo con đường chúng chọn, một trận chiến quy mô lớn có thể nổ ra ngay cạnh phần thành phố nơi cha mẹ cậu đã chuyển tới.

“Cổng nhân viên ở chỗ quái nào vậy!?”

Cậu bắt đầu chạy băng qua sân bay.

Tuy họ không biết chính xác chuyện gì đang xảy ra, nhưng một hỗn loạn nhỏ đã bắt đầu lan ra sân bay. Các màn hình điện tử đang thông báo rằng tất cả các chuyến bay đã bị hủy bỏ do sự cố khẩn cấp. Lúc đầu Kamijou tưởng rất nhiều doanh nhân ngoại quốc sẽ đổ tới bàn tiếp tân hàng không, nhưng hóa ra người ta không chỉ hướng đến nơi đó. Một thông báo bắt đầu được phát lặp đi lặp lại bằng nhiều thứ tiếng.

Sau vài lần lặp, cuối cùng Kamijou nghe thấy thông báo tiếng Nhật trong lúc đang chạy.

“Xin hãy đi về phía hầm trú đặc biệt. Sảnh A3, E4, F2 và H3 có hầm trú ngầm đủ rộng cho 2000 người mỗi căn. Để biết thêm thông tin về tình hình, xin hãy kiểm tra các màn hình ở sân bay hoặc trang điện tử chính thức. Xin hãy đến một nơi trú ẩn còn chỗ trống.”

Quận 23 có các cơ sở phát triển hàng không vũ trụ của thành phố bên trong. Cộng thêm những giải pháp đối phó với khủng bố chung với mọi sân bay quốc tế, nơi này có hầm trú ẩn kín khí dưới lòng đất đề phòng nhiên liệu tên lửa chứa thành phần độc hại rò rỉ ra ngoài.

Tuy nhiên, đây là lần đầu tiên Kamijou nghe thấy thông báo này.

Lời thông báo ban đầu thì nghe có vẻ nhẹ nhàng và bình tĩnh, song nó lại cho thấy tình hình thực sự khá bất thường.

(Chết tiệt. Bầu không khí đã trở nên căng thẳng rồi.)

Kamijou nhăn mặt khi chạy theo hướng ngược với dòng người.

(Mình thực sự phải ngửi cái mùi này ở đây sao? Cái mùi nguy hiểm này!! Chiến tranh thực sự có thể nổ ra dễ dàng thế này ư? Cứ tưởng chuyện này đáng lẽ chỉ xảy ra khi ai đó đưa ra quyết định sai lầm khi chèo lái lịch sử thôi chứ!)

“Đợi đã! Đợi đã, tên kia!!”

Cậu nghe thấy một giọng nói lớn.

Cậu ngoái lại trong khi vẫn chạy thì thấy Misaka Mikoto ở đằng sau.

“Tokyo sẽ trở thành một chiến trường? Như ở Hawaii sao!? Chắc anh đang đùa. Làm ơn nói là anh đang đùa đi!!”

“Tôi cũng không biết chuyện gì đang xảy ra nữa!! Nhưng ngửi mùi là cô có thể thấy chuyện tồi tệ rồi, đúng không!?”

“Mama tôi sống ở đó! Tôi cần điều chắc chắn hơn thế!!”

Kamijou nghiến răng.

Rồi cậu nói.

“Đi với tôi! Thế tốt hơn là chỉ đứng nhìn, đúng chứ!?”

Index cũng chạy tới sau cậu.

Cô nữ tu da trắng đang giữ một con mèo tam thể ấy trông có vẻ giận dữ.

“Touma! Sao anh không dựa vào một chuyên gia về ma thuật khi mà anh đang chuẩn bị chiến đấu với một nhóm pháp sư chứ!?”

“…Rồi!!”

Cậu không có thời gian cho những câu hỏi này.

Nếu có chuyện gì, chỉ cần cậu với Mikoto nhảy dù xuống khi họ băng qua Sargasso trên chiếc máy bay siêu thanh là được. Đây không phải là lúc để sa lầy vào một cuộc tranh luận.

“Mà cổng nhân viên ở đâu thế!?”

“Anh cứ thế chạy mà không suy nghĩ gì sao!?”


Phần 11 Edit

Kumokawa Maria suy nghĩ về cuộc hội thoại cô vừa nghe ngay trước khi tình hình bắt đầu biến đổi.

(Gremlin.)

Cô cảm thấy vô cùng sợ hãi trước tổ chức đó hơn là thù địch. Cô muốn hạn chế số lần chạm trán của cô với chúng ở mức tối thiểu. Và sau biến cố đó, cô đơn giản không bao giờ muốn gặp chúng lần nữa.

Bersi.

Kihara Kagun.

Kumokawa Maria hiểu rằng người thầy giáo ấy của cô đã chết rồi. Cô đã chấp nhận việc ấy. Vấn đề là cô gái đeo băng bịt mắt tự gọi mình là Othinus ấy đang điều khiển cơ thể đáng lẽ đã chết của Kihara Kagun.

Cô ta sẽ không làm thế mà không có lí do hay nhu cầu gì.

Cô gái đeo băng bịt mắt đó không có vẻ mang xúc cảm mãnh liệt như cô gái da nâu mà Kumokawa Maria từng gặp ở Baggage City.

Cô ta sẽ sử dụng ai đó bởi kẻ ấy hữu dụng.

Cô ta sẽ nhất quyết kiếm thứ gì đó bởi cô ta có thể sử dụng nó trong kế hoạch của mình.

Nếu là vây, tại sao cô ta lại làm thế?

(Mạng sống của thầy ấy đáng lẽ đã kết thúc ở đó. Tuy không ai sẽ chấp nhận như vậy, nhưng đó hẳn là kết thúc tốt nhất cho thầy! Thế mà… Thế mà…!! Cô ta lại đang sử dụng cái vỏ rỗng của thầy để làm gì đó sao? Sự bóc lột đó sẽ bóp méo con người thực sự của thầy ấy mất!!”

Cô sẽ giành hắn lại.

Cô đã không thể giải cứu con người mang tên Kihara Kagun, nhưng cô sẽ không để danh dự của thầy giáo mình bị vấy bẩn thêm chút nào nữa.

Vì vậy, cô đặt mục tiêu thu hồi xác người thầy đó bất kể việc đó có khiến cô phải đối đầu với kẻ thù đáng sợ đến thế nào.

Sợi chỉ mảnh cô cần để làm việc đó đang ở ngay trước mắt.

Sợi chỉ đó là Kamijou Touma.

Việc này có nghĩa cô sẽ phải chạm trán với những con quái vật từ Gremlin đó một lần nữa. Việc cô sống sót ở Baggage City đã là một phép màu rồi. Có thể lần này sẽ còn tệ hơn nữa. Cô có thể sẽ không toàn mạng trở về.

(Mình sẽ làm việc này.)

Nhưng Kumokawa Maria không thể dừng lại.

(Mình sẽ làm việc này!! Nếu bỏ lỡ cơ hội này, mình sẽ ân hận cả đời, nên mình cần phải dồn cả mạng sống của mình vào đây. Mình dứt khoát sẽ không để bị từ chối rồi bỏ cuộc! Mình sẽ chấm dứt mọi thứ liên quan tới thầy ấy!!)


Phần 12 Edit

Họ còn không thể dành thời gian để giải thích cụ thể.

Đám Kamijou nhảy qua cổng nhân viên như nhảy rào và chạy dọc theo hành lang hẹp trong khi lờ đi tiếng gọi của những nhân viên sân bay. Họ mở tung một cánh cửa thép không gỉ dày đến kì lạ và nhảy lên một cái xe điện đang đợi ở đó.

Birdway và Lessar hẳn đã dùng một đường ngắn hơn vì họ đã ở sẵn trên đó.

Nhưng một chuyện khác xảy ra trước khi chiếc xe có thể di chuyển tới chiếc máy bay chở khách siêu thanh trên đường băng.

“Đợi đã!!”

Đó là Kumokawa Maria.

Thay vì dùng cửa chiếc xe, cô leo thẳng qua cửa sổ để chui lọt vào trong.

“Em cũng đi nữa. Em đã quyết định rồi, nên anh không thể thuyết phục em từ bỏ được đâu!! Em sẽ làm bất cứ việc gì, nên làm ơn đưa em theo với anh đến chỗ của Gremlin!!”

“Gnyaaah!? Cô ta thản nhiên ngồi lên đùi mục tiêu Kamijou Touma của tôi luôn kìa. Kĩ thuật đàm phán tinh tế làm sao. Với cả cô ta còn là một hầu gái sẽ làm ‘bất cứ việc gì’ nữa sao!? C-chắc tôi đã nhầm lẫn về việc ai mới là đối thủ đáng gờm nhất rồi!!”

Lessar nâng giọng trong bối rồi, nhưng Kumokawa Maria không có vẻ lắng nghe.

“Từ những gì em đã nghe thì có vẻ căn cứ của Gremlin ở trong Vịnh Tokyo nhỉ. Nếu thế, em sẽ không cần hộ chiếu. Chở thêm một hành khách phút cuối chắc không phải là một vấn đề đâu nhỉ!!”

“K-không, đợi đã! Vẫn còn vấn đề rời Thành Phố Học Viện mà không có sự cho phép nữa đấy!”

“Tất cả mọi người ở đây đều lách qua được hạn chế đó, nên thế nghĩa là có một kẽ hở ở đây, đúng chứ?”

“Chúng ta không có thời gian để tranh luận đâu,” Birdway cắt ngang. “Đem một kẻ muốn chết ra chiến trường cũng chả sao hết. Vấn đề lúc này là đưa Kamijou Touma ra khỏi Thành Phố Học Viện! Nếu mục tiêu chính của Gremlin là Imagine Breaker chứ không phải Thành Phố Học Viện, chúng ta có thể lôi đích nhắm của chúng sang chỗ khác. Làm thế có thể ngăn được chuyện hai lực lượng xung đột trực tiếp!!”

Birdway vỗ vào tựa đầu ghế người lái và và tài xế khởi hành. Chiếc xe điện không tạo ra tiếng ồn động cơ và di chuyển trơn tru bất ngờ thẳng tới hình dáng độc nhất của một chiếc máy bay chở khách siêu thanh.

Đó là một chiếc máy bay dân sự sử dụng công nghệ máy bay ném bom.

Và vì giờ nó sẽ chở hỏa lực họ có (tức Kamijou Touma), chức năng của nó cũng không khác biệt mấy.

“Có vẻ động cơ đã được làm nóng trước rồi. Lên đi! Chúng ta sẽ cất cánh sau năm phút nữa!!”

Bị thúc giục bởi Birdway, Kamijou và những người còn lại leo lên cầu thang và đi vào máy bay. Máy bay chòng chành trước khi họ kịp ngồi xuống ghế đàng hoàng, chứ chưa nói đến thắt dây an toàn. Ở trong máy bay bình thường thì thế cũng tệ lắm rồi, vậy mà chiếc máy bay siêu thanh này còn có thể bay ở 7000 km/h nữa. Họ có thể dễ dàng thoát khỏi ràng buộc của trọng lực khi ở trong một không gian hẹp giống đường hầm.

“Xin lỗi vì nhờ anh làm việc này,” Kumokawa Maria nói ngay trước khi họ cất cánh. “Nhưng em không thể để mất mối liên hệ cuối cùng này với người thầy giáo cũ của em. Đây có thể là bước ngoặt cuộc đời em. Thế nên…!!”

“Không sao đâu.”

Kamijou không hiểu rõ chi tiết tình hình.

Nhưng cậu không nghĩ đây là một vấn đề lớn gì.

Hiếm có ai thực sự hiểu được hoàn cảnh của một người khác.

Cô ấy muốn hoàn thành điều gì đó vì lợi ích của một người khác. Kamijou đã gặp vô số người với cảm xúc tương tự ẩn giấu trong lòng. Kumokawa Maria cũng có ánh sáng như thế trong mắt.

“Tới giờ anh cũng sống cuộc đời kiểu như vậy mà. Dẫu chẳng có gì đáng ngưỡng mộ cả. Vị trí hiện tại của em không bế tắc như em tưởng đâu.”

“Q-quần lót của cô cũng là sọc vàng đen nữa!! Sốc quá mức rồi đấy! Chỗ ngồi của cô ở đằng này!!”

Lessar lôi Kumokawa Maria đi, nhưng họ thực sự cất cánh trước khi cô kịp ngồi xuống.

Kamijou cuống cuồng nói to bởi cậu đã quen với thế giới 7000 km/h.

“N-này! Nhanh thắt dây an toàn đi! Chỉ bám bằng tay là không đủ đâu!”

“Anh vẫn tập trung vào cô gái ong đấy sao!? Anh đang cố biến tôi thành một nhân vật ghen tuông đấy hả!?”

Nghe thế, Mikoto che mặt mình với một tay.

“Cô gái ong à? Sao mà nhớ đến cô ta[16] quá. À không, mình không thể để cô ta xuất hiện ở đây được…”

Cảm giác tăng tốc đè lên ruột gan họ tăng lên.

Chiếc máy bay chở khách siêu thanh rời đường băng sân bay quốc tế và liệng đẹp mắt lên trời. Lúc Kamijou nhìn ra quang cảnh bên ngoài cửa sổ, thầm nghĩ họ sẽ sớm ra ngoài Thành Phố Học Viện, thì cảnh quan thành phố phía dưới đã thay đổi lớn.

Họ đã không còn ở Thành Phố Học Viện.

Cậu đang thấy quan cảnh khu Shinjuki hoặc nơi nào đó tương tự.

Dù sao thì, cậu nghĩ họ có thể sẽ tới Sargasso ở Vịnh Tokyo trước đạt đến vận tốc 7000 km/h.

Nhưng cậu đã quá ngây thơ.

Với một tiếng gầm lớn, một loại quái vật khổng lồ nào đó bay bên sườn máy bay ngoài cửa sổ.

“…………………………………………………………………………………………………………………………………………………Cá-?”

Cậu không có thời gian để hỏi hay cảnh báo.

Sinh vật đó có kích cỡ ngang chiếc máy bay chở khách và trông như một con thằn lằn gắn thêm cánh dơi. Cả thân hình của nó có vẻ được tạo thành từ rất nhiều sợi tơ đỏ.

Tuy nhiên, ta sẽ không bao giờ tìm thấy sinh vật này trong một quyển toàn thư động vật.

Trong những quyển sách tranh, nó có lẽ được gọi là một con rồng.

Một nhãn cầu khổng lồ với con ngươi dọc như rắn đảo tròn trên đầu sinh vật đó và nhìn vào Kamijou Touma qua cửa sổ.

Nó không khè ra lửa.

Thay vào đó, nó đập mạnh đôi cánh khổng lồ của mình.

Trong một khoảnh khắc, sự kết tinh công nghệ tiên tiến đó bị chẻ đôi không thương tiếc.

Kamijou Touma, Index, Misaka Mikoto, Leivinia Birdway, Lessar, Kumokawa Maria, con mèo tam thể Sphinx và người phi công đều bị ném không thương tiếc ra ngoài không trung.

Chiếc máy bay tuy chưa đạt đến độ cao thích hợp, nhưng họ vẫn đang ở độ cao ba trăm mét.

Và họ rơi xuống trung tâm Tokyo.


Giữa dòng 2Edit

Sức mạnh của Level 5 Số 2 của Thành Phố Học Viện được gọi là Dark Matter.

Dù bản thể của sức mạnh đó hay cá thể chính đang sở hữu nó đang ở đâu vào lúc này, “hắn” chắc chắn vẫn là kẻ đầu tiên mang sức mạnh Số 2 đó đến thế giới này.

Tên hắn là Kakine Teitoku.

Hắn hiện đang là một cái vỏ rỗng bởi hắn chẳng còn gì ngoài một tập hợp vài nội tạng bao gồm cả bộ não.

“Brah!!”

Vài nội tạng đó bắt đầu quằn quại bất thường giống một con giun như thể một bàn tay vô hình đã bóp một cái túi đựng đầy nước. Một vật chất trắng tinh khiết và nhớp nháp nằm tụ quanh những nội tạng đó. Những chi tiết bắt đầu tạo hình và màu trắng nhợt xuất hiện trên bề mặt. Trong nháy mắt, nó biến đổi thành một thứ không khác gì một thiếu niên loài người tuấn tú.

“Ghahhh… Khụ khụ! Khụ!!”

Gió biển xộc vào mũi hắn.

Không khí lạnh lẽo tàn nhẫn đâm chích vào làn da trần của hắn.

Hắn đang nằm trên một mảnh đất kì lạ được tạo thành từ tàn tích của vô số con thuyền. Hắn nhận ra vô số dây cáp đang gắn khắp người mình. Hắn đã từng thấy điều tương tự trước đây. Đó là hồi mặt tối của Thành Phố Học Viện đã móc hắn lên một thiết bị hỗ trợ sự sống và bắt hắn không làm gì ngoài tạo ra Dark Matter làm nguyên liệu cho vũ khí. Những trang thiết bị xung quanh hắn lúc này chỉ là phế liệu so với hồi trước, nhưng hắn nghĩ bắt kịp Thành Phố Học Viện chỉ với phế liệu thì thật đáng khen ngợi.

Hắn nghe thấy một giọng nữ vọng tới từ đâu đó.

“Có vẻ hắn tỉnh rồi.”

Một giọng nam u ám trả lời.

“Việc đó không quan trọng. Tôi chỉ cần bắt hắn tạo ra thứ chúng ta cần.”

Có vẻ chúng quả thật muốn dùng Dark Matter của hắn để làm nguyên liệu vũ khí. Lí do hắn tỉnh “không quan trọng” có lẽ bởi vì người đàn ông đó nghĩ rằng mình có thể vĩnh viễn kiểm soát và khống chế cơ thể vật lí của hắn bằng cách gửi những tín hiệu điện đặc biệt vào não hắn.

Chuyện đó không hẳn là sai.

Hoặc ít nhất, không sai khi nói về Kakine Teitoku đã chìm xuống đáy sâu của mặt tối Thành Phố Học Viện.

“Một kỉ nguyên mới đã mở ra.”

Hắn chậm rãi mấp máy môi.

Đây hẳn là một phản ứng bất ngờ. Hắn có thể thấy rõ rằng sự chú ý đã chuyển vào hắn. Hắn nghe thấy âm thanh từ máy đo nào đó đang được vận hành, nhưng không thay đổi nào xảy đến với hắn. Nụ cười của hắn không biến mất.

“Thời đại cũ đã kết thúc lâu rồi. Ta không biết các ngươi là ai hay các ngươi muốn gì, nhưng số phận của các ngươi đã rõ ràng khi mà thời đại đã bỏ các ngươi lại phía sau. Buồn thay. Nếu các ngươi đã thử việc y hệt thế này vài tuần trước thôi thì có thể đã có được mọi thứ mình muốn mà không gặp vấn đề gì rồi. Ta thực sự thấy rất tiếc cho các ngươi.”

Âm thanh những đường ống hẹp nứt ra từ bên trong vang lên.

Dark Matter xâm lấn những vật thể xung quanh như chảy ngược trở lại điện cực rồi qua dây cáp dùng để kiểm soát món thiết bị được gọi là Kakine Teitoku. Toàn bộ màu chuyển thành sắc trắng và những thiết bị điện tử ở đầu kia dây cáp bị nuốt chửng ngay tức khắc.

“Ha ha ha!! Ogaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Có vẻ chúng đã dựng một bộ xử lí song song bằng cách thiết kế một hệ thống khổng lồ từ hàng trăm máy tính, nhưng điều đó không quan trọng. Đã quá muộn rồi. Hắn lan ra qua từng dây cáp được dựng lên như mạng nhện. Hắn nuốt chửng tất cả các máy tính, tất cả nguồn năng lượng cho phép những máy tính đó hoạt động và mọi thứ khác kết nối với chúng. Hắn ngoạm lấy chúng, nuốt chửng chúng, tiêu hóa chúng và biến chúng thành một phần trong hắn.

“Ta không quan tâm các ngươi là ai. Không quan trọng các ngươi đã dựng lên cái gì. Ta không hứng thú với thứ các ngươi sẽ ban cho thế giới này. Thiện và ác? Chính và tà? Được và mất? Tích cực và tiêu cực? Chúng ta có thể để những nhà sử học quyết định việc đó 100 năm sau. Tất cả những gì ta biết là số phận các ngươi đáng phải chịu khi tính sử dụng ta làm một công cụ!!”

Một âm thanh ghê rợn tiếp tục vang lên như thể hắn đang bẻ gãy từng chiếc xương trong cơ thể mình từ bên trong.

Những chiếc cánh trắng thuần khiết vươn ra từ lưng hắn. Chúng trải rộng ra như những cái cây mọc nhanh về phía trước. Chúng không chỉ dài vài chục hay vài trăm mét. Trong một khoảnh khắc, những chiếc cánh ôm trọn lấy đống khổng lồ những con tàu hỏng có thể khiến người ta nhầm với một hòn đảo ấy.

Chúng tạo thành một mái vòm xung quanh.

Chúng tạo thành một cái lồng tàn sát.

“Ha ha ha ha ha ha ha ha!! Ah ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha!!”

Tình hình đi chệch hướng.

Tình hình nghiêng ngả và đổ nhào sang một hướng không ai có thể tưởng tượng ra.

Trong cuộc Chiến tranh lạnh mà cả hai bên đã đẩy hàng nghìn quả tên lửa hạt nhân ra trước kẻ địch để đe dọa, thứ đáng sợ nhất là hỗn loạn không thể kiểm soát. Cơn ác mộng đó đang nở rộ ở đây.

Và ngay trước khi cơn hỗn loạn đó ập đến…

Một cô gái đeo băng bịt mắt không do dự túm lấy cổ Kakine Teitoku bằng một tay.

Khuôn mặt cô ta còn chẳng có đến một thay đổi nhỏ nào.

Thậm chí với kết quả đáng kinh hoàng ấy trước mặt, toàn thân cô ta có vẻ vẫn hoàn toàn thả lỏng.

“Bh…gh…?”

Trong một lúc, hắn không hiểu tại sao tiếng rên rỉ lại phát ra từ miệng hắn.

Cô gái đeo băng bịt mắt đã túm lấy cổ Kakine Teitoku chỉ với một tay và nhấc hắn lên. À không, cô ta không chỉ túm lấy cổ hắn. Những ngón tay của cô ta đang cắm thọc vào nó. Những đầu ngón tay đó thọc sâu vào cơ thể tạo nên bởi Dark Matter ấy. Cô ta sử dụng sức mạnh thuần túy. Những đầu ngón tay của cô ta đã đâm sâu đến mức chạm tới cả cột sống, nhưng cô ta tăng thêm chút sức nữa làm những đầu ngón tay ấy còn chìm vào sâu hơn. Cảm giác đoạn xương cứng đó bị nghiền nát kéo theo một cơn đau xiết khôn tả chạy khắp cơ thể hắn.

Chỉ mất một đòn tấn công duy nhất.

Cái lồng tàn sát hình mái vòm bao phủ cả Sargasso vỡ tan và rơi xuống như tuyết.

“Gh… gbh!? Gagugh!!”

“Có vẻ mọi việc đều theo đúng lịch trình nhỉ.”

“Đây là nguyên liệu khoa học cần thiết để lấp đầy chỗ trống ma thuật còn thiếu trong việc chế tác cây thương. Bất kì mẫu vật tinh khiết nào đủ bền để chịu được quá trình phát triển thành một siêu năng lực gia toàn thể luận thì cũng đều dùng được hết, nên không cần nhất quyết phải là Fräulein Kreutune. Chúng ta không cần khả năng chiến đấu gì từ thiết bị tạo ra nguyên liệu.”

Cô gái đeo băng bịt mắt và người đàn ông u ám trao đổi một vài câu ngắn.

Cùng lúc đó, một tiếng rạn nứt vang lên khi cô gái dồn sức mạnh phi thường vào cổ Kakine Teitoku.

“Nghe đây, đồ rác rưởi. Ta chỉ mong đợi một thứ từ ngươi. Chỉ một thứ thôi.” Cô gái đeo băng bịt mắt chậm rãi nói với hắn. “Hãy trở nên hữu dụng với ta. …Nếu ngươi không thể, ta sẽ cẩn thận chỉnh sửa lại mọi thứ về ngươi cho tới khi ngươi có thể hữu dụng và làm việc đó. Giống như ấn đầu một cô gái xuống và nện mặt cô ta thành một thứ gì đó hoàn toàn không thể nhận dạng bằng nắm đấm đấy.”

“Ah… Uh…”

Tiếng thở thoát ra không có liên hệ gì với ý chí của Kakine Teitoku.

Cô gái ấn đầu ngón tay vào trong cột sống của hắn và xáo trộn thứ nằm bên trong. Sự kích thích đó làm cơ thể hắn bất giác co giật. Hắn giống như một con rối bụng được làm từ thịt sống vậy.

“Câu trả lời của ngươi đâu? Nói ‘như người muốn’ xem nào.”

“…Nhhhhư…nngưười…mUỐn…!!!???”

“Ngoan lắm.”

Cùng với đó, một âm thanh như bị bóp nghẹt vang lên.

Đây không chỉ đơn giản như bẻ gãy cổ hắn.

Không rõ thứ lực gì đang tác động lên, nhưng vật thể hình thành dạng người của Kakine Teitoku đã bị ép chặt từ mọi hướng và biến thành một khối tròn cỡ quả bóng chuyền.

Một đường nét méo mó hiện rõ trên bề mặt tựa như khi một tấm kính trong suốt được ấn vào mặt ai đó hoặc ai đó trùm tất vào đầu.

Cô gái đeo băng bịt mắt cầm quả bóng trong một tay và ném nó sang cho người đàn ông u ám.

“Làm những việc cần làm đi. Ngươi nên làm xong trước khi chuyện tương tự xảy đến với ngươi.”

“Đã hiểu.”

Đột nhiên, một tiếng ồn giống như tiếng gầm của một con khủng long vang lên ở phía trên.

Rung động không khí tràn ngập Sargasso và vài con thuyền hỏng lăn xuống khỏi đống thuyền. Cô gái điềm nhiên ngẩng nhìn lên bầu trời ngập đầy hơi trắng.

“Mökkurkalfe and Níðhöggr. Vậy là cuối cùng cũng tới lượt của chúng rồi. Các ngươi cũng tốn chút thời gian mới tìm ra căn cứ nhỏ này nhỉ,” cô gái nói.

Tuy nhiên, cô ta không hứng thú gì với kẻ địch chắc chắn đang hướng về phía mình.

Cô ta chỉ đang nói thứ nằm trong người mình.

“Việc chế tác cây thương đã vào giai đoạn cuối. Gọi Marian Slingeneyer vào. Hãy để cô ta hoàn thành công việc với kĩ năng của một Dvergr.”

Chương 3: Nghi ngờ tại lằn ranh quyết định. Turning_Point. Edit

Phần 1 Edit

Thực tế, đám Kamijou đã đeo sẵn dù nhẹ trước khi máy bay cất cánh. Không như dù thường, những cái dù này không có dù thứ hai và không có đặc tính an toàn để tự động bật ra dựa trên một cao độ kế. Những thay đổi đó làm mất đi những đặc tính bảo đảm tính mạng của chúng nhưng cho phép chiếc dù gói gọn nhỏ như cặp học sinh mỏng.

Tuy nhiên…

Dù không thể sử dụng được trong những hoàn cảnh nhất định như gió cực mạnh.

Và bạn có biết một trong số những điều kiện đó là ở dưới một độ cao nhất định không?

Chiếc dù sẽ không thể cung cấp đủ sự giảm tốc, vậy nên người mang dù sẽ đâm sầm xuống đất.

“Chết tiệt!!”

Tầm nhìn của cậu quay mòng mòng đến mức cậu không biết được đâu là phía trên. Cậu chỉ có thể cảm thấy một nỗi sợ hãi kì lạ trong ruột gan mình. Cậu đã bị thả xuống từ độ cao 300 mét, nên cậu không thể tránh được cái chết tức thì nếu đập xuống mặt đất. Cậu điên cuồng với tay ra sau và cố giật sợi dây, nhưng cậu không thể giữ chắc sợi dây mỏng đang bị thổi tung lên bởi không khí.

Việc đó tốn mất ba đến năm giây.

Cậu cố không nghĩ đến việc mình đã tiến đến gần mặt đất bao nhiêu trong khoảng gian đó. Cậu nhắm chặt mắt, túm lấy sợi dây và giật mạnh hết mức có thể.

Chiếc túi sau lưng cậu mở tung ra.

Một áp lực lớn đè nặng lên phần dây đeo vai, nhưng có gì đó không ổn. Kamijou chưa từng nghĩ một chiếc dù có thể tái tạo lại hiện tượng một người lùn chậm rãi băng qua bầu trời với một chiếc ô lớn như được thấy trong sách tranh, nhưng cậu đang rơi nhanh hơn nhiều so với dự kiến. Sự giảm tốc không đủ. Cậu vẫn đang rơi thay vì lượn xuống.

(Đùa nhau chắc… Nó không mở ra đúng cách ư!? Chẳng lẽ bị rối rồi sao!?)

Cậu ngước lên thì thấy mảnh vải của chiếc dù chưa tạo được thành một hình tròn hoàn thiện. Nó đã tạo một hình dáng kì lạ tương tự như trăng bán nguyệt với những nếp gấp.

Dù không thể mở ra và hoạt động đúng cách trong mọi vị trí.

Ép nó mở ra trong khi đang quay tròn trong không trung đã tăng thêm nguy cơ không hoạt động đúng cách.

Độ cao của cậu cũng không đủ.

Kể cả khi cậu có sử dụng dù đúng cách đi nữa, cú tiếp đất sẽ tạo đủ lực làm gãy xương nếu cậu chạm đất sai tư thế.

Chuyện gì sẽ xảy ra nếu cậu đâm sầm xuống mặt đường vào lúc này đã quá rõ ràng.

Nói đơn giản: chết ngay tức khắc.

(Nếu mình rơi… mình sẽ chết!!)

Kamijou quơ quào chân tay mặc cho biết là vô vọng.

Và rồi người cậu dừng lại như thể bị mắc vào cái gì đó. Chấn động ép không khí ra khỏi phổi cậu. Sau một khoảng trễ ngắn, cậu nhận ra cậu đang đung đưa qua lại như một quả lắc đồng hồ.

“Cái …?”

Cậu nhìn lên và thấy thứ gì đó nhô ngang ra. Nó trông như một sợi dây ứng biến làm từ rèm hay thứ gì đó tương tự. Ở tận cùng, cậu có thể thấy nó bị quấn vào thứ trông giống như một cái cần câu khổng lồ làm bằng thép.

(Cần trục… Đây là tòa nhà cao tầng đang xây dựng à?)

Một cái liếc nhanh cho cậu biết mình đang ở độ cao trên 30 tầng.

Cậu đang cách mặt đường hơn hai trăm mét.

Tòa nhà chưa hoàn thành nên đây không phải là mái. Cần trục được dựng lên sao cho sẽ kéo cao thêm sau khi phần ngoài của mỗi tầng hoàn thành.

Khi Kamijou bị treo lủng lẳng, tầng cao nhất cách chân cậu xấp xỉ bảy mét. Thế không khác gì nhảy xuống từ mái một tòa nhà hai tầng. Tuy nhiên, chiếc cần trục hẳn đang dở việc nâng dầm thép lên từ mặt đất bởi nó đang nhô ra khỏi tòa nhà. Nếu Kamijou buông túi dù ra, cậu còn chẳng chạm được vào tòa nhà mà rơi xuống mặt đất.

Kamijou nghe thấy tiếng sợi vải đứt khó chịu phát ra từ phía trên.

Nếu dù bị thổi bay khỏi điểm tiếp đất thì có thể sẽ bay vào rừng. Nếu nó bị mắc vào một cái cây to và khiến người mang dù bị treo trong một thời gian dài thì có thể sẽ gây ra tổn thương đủ nghiêm trọng để ép nát động mạch dưới nách.

Nếu nguy cơ đó đã bị loại bỏ bằng cách dệt vải lụa sao cho chiếc dù đủ chắc để bắt được cả không khí nhưng yếu với những tác động hẹp hơn thì sao? Nếu như nó được làm để nhanh rách nếu bị mắc vào một cái cây thì sao?

(Không ổn.)

Kamijou ngay lập tức túm lấy sợi dây đang giữ lấy cậu.

Tiếng vải rách trở nên to hơn.

(Không ổn rồi!! Nếu phần dù mắc vào cần trục mà rách, mình sẽ rơi thẳng xuống đường! Mình cần trèo lên trên cái cần trục trước khi chuyện đó xảy ra!!)

Tuy nhiên, việc này không dễ như Kamijou tưởng tượng.

Do đang treo lủng lẳng ở đầu dưới của những sợi dây gắn vào lưng, nên cậu phải trèo lên trong khi hỗ trợ sức nặng của cả người bằng hai tay.

Trong phim điện ảnh và phim tài liệu, các lực lượng đặc biệt thường nhanh chóng trèo hoặc tuột xuống sợi dây treo trên một vách đá dựng đứng hay một trực thăng đang lơ lửng, nhưng đó là vì họ phân bố trọng lượng đè lên chỗ bám bằng cách kẹp cả chân vào sợi dây cũng như tay.

Cố trườn trong khi chỉ dùng mỗi tay cực khó để tiến lên phía trước. Chuyện này cũng tương tự nhưng với ràng buộc trọng lực ở mức cao nhất do đang tiến lên theo chiều thẳng đứng.

Trừ vận động viên cử tạ chuyên nghiệp ra, với ai, nó cũng gần như bất khả thi.

Trước khi cậu tiến lên được ba mét, một cơn đau không dễ chịu chút nào bắt đầu nhói lên từ trong bắp tay của Kamijou. Cậu đã đẩy cơ bắp của mình vượt qua giới hạn và chúng đã giơ cờ trắng đầu hàng.

“Đùa…đấy sao…”

Vết rách trên phần vải của chiếc dù rối phức tạp giờ đã thấy rõ.

Một khi nó rách hoàn toàn, cậu sẽ không thể làm gì được.

Bàn tay phải vô hiệu hóa tất cả của cậu không cho cậu cách nào để hạ cánh an toàn từ cú rơi tự do khủng khiếp ấy.

(Mình sẽ chết dễ dàng thế này sao? Mình còn chưa biết chuyện gì đang xảy ra và còn chưa thấy ai đang tấn công nữa mà. Chuyện này thực sự có thể xảy ra sao!?)

Đột nhiên, cậu nghe thấy một âm thanh giống tiếng gió gầm.

Nhưng đây không phải là âm thanh thường thấy khi gió thổi qua giữa những tòa nhà cao tầng.

Nó còn không phải là gió.

Nó là một hình hài khổng lồ.

Nó là con quái vật bay tựa rồng đã bay cạnh chiếc máy bay chở khách siêu thanh và cắt nó làm đôi.

Nó lượn vòng trên bầu trời và lao thẳng tới nơi Kamijou đang treo lủng lẳng như thể việc phá hủy con mồi bằng thép của nó lúc trước vẫn chưa đủ.

“…Ô!?”

Cậu còn không có thời gian để phàn nàn về sự tàn nhẫn của thế giới.

Chiếc cần trục thép mà Kamijou đang bị mắc vào bị phá nát hoàn toàn và văng lên không trung.

Cậu còn không nghe được âm thanh va chạm.

Khung cảnh biến đổi thành những đường chảy hỗn loạn. Cậu biết mình đang bị quăng đi như một cái chùy sắt. Cậu cảm thấy một cơn ớn lạnh khó chịu như thể tim cậu đã bắn vọt lên từ dưới chân. Mặc dù tầm nhìn rơi vào hỗn loạn, Kamijou vẫn có thể nhận ra mình đã văng xa tòa nhà và hướng tới một con đường đủ rộng để đáp một chiếc máy bay Cessna nhỏ.

Và rồi cậu nhận ra tình hình.

(Cái cần trục đã gãy và đang rơi xuống đường sao!?)

Một tiếng đứt cắt ngang dòng suy nghĩ của Kamijou.

Phần vải dù buộc cậu vào cái cần trục cuối cùng cũng đã tới giới hạn.

Như thể trượt ra, cơ thể của Kamijou văng khỏi phần còn lại của cái cần trục khi chúng xoay tròn và rơi xuống. Giống như cố định một hòn đá vào một đầu que bằng băng dính hai mặt và rồi quay khúc que hết sức có thể vậy.

Dù vậy, Kamijou không chạm tới được tầng trên cùng của tòa nhà đang xây dở.

Cậu bị quăng tàn nhẫn lên một tầng phía dưới chưa được gắn cửa sổ.

“Gaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Tiếng kêu đau đớn của cậu bị át đi bởi tiếng gầm rống khi phần còn lại của cái cần trục khổng lồ chạm đất.

Không chịu nổi cơn đau, Kamijou cuộn tròn trong thế bào thai. Cậu lăn lộn và tiếp tục kêu gào. Cậu không chỉ đơn giản làm bản thân xao nhãng khỏi cơn đau. Tuy đang làm mà không nhận ra, nhưng cậu đang hét lên để giải phóng các giới hạn trong đầu và cố tiết một số chất trong não. Đây cũng như việc được thực hiện trong vài cuộc thi điền kinh như ném búa.

“U-uhh…”

Kamijou cuối cùng cũng lảo đảo đứng lên trên tầng với bê tông trần, cột thép trần và không có nội thất nào bên trong.

Con quái vật lúc trước phóng đến ngay bên ngoài tòa nhà làm Kamijou vội vàng trốn ra sau một cây cột dày.

Nhưng nó không cố tấn công.

Con quái vật được bao phủ hoàn toàn bởi chỉ đỏ hẳn đã thỏa mãn với việc phá hủy cái cần trục. Nó vỗ đôi cánh khổng lồ của mình và bay đi mà không kiểm tra những thiệt hại nó đã gây ra.

(Index đâu rồi? Còn Misaka, Birdway, Lessar với Kumokawa Maria nữa!? Chuyện gì xảy ra với họ rồi? Họ có tiếp đất an toàn bằng dù không vậy? Họ không bị tấn công trên đường xuống đấy chứ!?)

Cậu rút điện thoại của mình ra và gọi cho số của Index. Cô bé thường không trả lời cuộc gọi vào chiếc điện thoại 0 yên của mình, nhưng cậu không có lựa chọn nào khác ngoài việc thu thập thông tin mà cậu có thể từng cái một.

Nhưng…

“Gì thế này?”

Index không bắt máy.

Đúng ra, nó còn không đổ lấy một tiếng chuông.

Thay vào đó, một giọng ghi âm nữ đưa ra một thông báo lặp.

“Các đường dây hiện đang bị nghẽn. Để ưu tiên các dịch vụ khẩn cấp như cảnh sát và lính cứu hỏa, chúng tôi mong quý khách hạn chế những cuộc gọi hoặc thư điện tử không cần thiết. Để kiểm tra sự an toàn của gia đình và bạn bè quý khách, làm ơn sử dụng dịch vụ tin nhắn thoại khẩn cấp của điện thoại di động công ty.”

Gọi điện không được. Thư điện tử cũng không xong nốt.

Cậu cũng không vào được bảng tin nhắn đơn giản của điện thoại. Màn hình hiển thị lỗi truy cập và cứng đờ.

Cậu thử né vấn đề bằng một ứng dụng mạng LAN không dây dùng wi-fi, nhưng cũng không tác dụng. Cậu không nghĩ tất cả dịch vụ của chiếc điện thoại này sẽ hoạt động ở đây bởi nó là điện thoại Thành Phố Học Viện, nhưng đến mức này thì thật quá đáng.

Trong giây lát, cậu băn khoăn liệu hệ thống liên lạc có bị đánh sập có chủ ý không, nhưng rồi quyết định không đi theo hướng đó.

Cần phải nghi ngờ một việc trước khi dựa vào các thuyết âm mưu.

Nếu các đường dây đang bị quá tải, chuyện gì đó hẳn đã xảy ra khiến chúng quá tải.

“…”

Kamijou ngoái nhìn ra cửa sổ không kính.

Cậu đã lăn một quãng dài trên sàn, nên cậu cách cửa sổ hơn mười mét. Cậu không thể kiểm tra con đường rộng phía dưới từ đó. Để kiểm tra, cậu phải tiến lại gần cửa sổ và nhìn xuống.

Cậu nhận ra cậu cực kì không muốn làm thế.

Đây không phải vì sợ độ cao. Cũng không phải vì cậu không muốn khiến bản thân nhớ đến việc mình đang ở nơi nguy hiểm. Cậu sợ khung cảnh phía dưới đã biến thành thứ cậu không thể tưởng tượng ra.

Nhưng…

Dù cậu có kiểm tra hay không, sự thật vẫn sẽ không thay đổi.

Và càng có được thông tin đó sớm, cậu càng có nhiều lựa chọn cho hành động tiếp theo của mình.

Kamijou chậm rãi và lảo đảo bước ra từ sau cột thép. Cậu bước tới cửa sổ không kính. Cậu tiến một bước, rồi một bước nữa. Mỗi lần gót giày cậu chạm đất, cậu cảm giác sự căng thẳng bên trong mình như tăng thêm. Cũng giống như đang chơi cò quay Nga và thấy xác suất trúng đạn tăng từng chút một sau mỗi lần thấy ngăn đạn rỗng vậy.

Cậu tiến bước cuối cùng.

Kamijou đứng trên mép của một vách tường dựng đứng mà không có gì để bám lấy.

Với cử động cứng nhắc đến nỗi dường như sẽ gây ra tiếng ọp ẹp, cậu hạ tầm mắt xuống.

Và rồi cậu thấy…

Cậu thấy…

Cậu thấy…


Phần 2 Edit

Misaka Mikoto bị ném quăng không thương tiếc khỏi máy bay chở khách siêu thanh.

Cô bình tĩnh nắm lấy sợi dây nối với dù của mình, nhưng rồi thấy một hình bóng trắng đang rơi nhanh xuống mặt đất. Đó là Index đang ôm một con mèo tam thể giãy giụa. Chiếc dù không có thiết bị an toàn để tự động bật dựa trên cao độ kế. Nếu không biết cách sử dụng dù của mình, cô bé chắc chắn sẽ cắm đầu xuống đất.

“Ôi, thật là!!”

Mikoto thôi sử dụng dù của mình và duỗi tay chân ra như đang nhảy xuống bể bơi. Với cảm giác tăng tốc về phía mặt đất, cô nhanh chóng tiếp cận Index, người đang xoay mòng mòng trong khi rơi.

“Lại đây đi, nhóc!!”

Cô vươn tay ra và túm lấy cánh tay cô sơ trắng với đầu ngón tay của mình.

Họ đang ở độ cao chưa đến 100 mét so với mặt đất. Dù cô có mở dù ra lúc này thì cũng không thể dừng khối lượng cộng lại của họ trước khi va chạm với mặt đất. Họ sẽ đâm sầm xuống mặt đường với đống động lượng dư.

Cô từ bỏ việc đó.

Cô chuyển hướng tập trung và bắt đầu kiểm soát từ tính.

Nhìn con mèo trong tay Index bắt đầu giãy giụa biết bao mà Mikoto cảm thấy tội, nhưng cô có việc quan trọng hơn để lo.

Cô cong gối và nhấn lòng bàn chân mình vào tường của một nhà ga khổng lồ rồi trượt xuống với tốc độ khủng khiếp. Cô giảm tốc nhanh đến mức bản thân cũng không ngờ sao đến giờ tia lửa cam không tóe ra. Trong khi ngửi thấy mùi da thuộc bốc cháy bởi ma sát, Misaka Mikoto cuối cùng cũng triệt tiêu được tốc độ rơi của họ và dừng lại ở tầng bốn.

Mikoto liếc xung quanh trong khi đỡ Index và con mèo tam thể trong một tay.

“Đây là ga Shinjuku à? Mình mới chỉ thấy hình chụp trên mạng thôi.”

NT Index v08 197

Cụ thể hơn, đó là cổng phía đông. Trường quay quen thuộc trong một chương trình TV quốc gia giữa trưa nọ nằm ở đấy. Mikoto đã tưởng tượng nó tràn ngập những cửa hàng thời trang không giống kiểu Thành Phố Học Viện, nhưng biển hiệu của những cửa hàng đồ điện tử gia dụng còn nổi bật hơn. Đâu đâu cũng có thể thấy được chúng.

Nhưng cô còn không tính đến chuyện hạ xuống đất và nhìn quanh từ đó.

Có một lí do đơn giản cho việc này.

“Chuyện gì thế này?”

Giống như đoạn thủy triều lên xuống tua nhanh.

Giống như đàn kiến quân đội đang hành quân.

Bản chất thực sự của cảnh tượng kì lạ này là con người. Người trẻ, người già, đàn ông, phụ nữ tràn ngập đường phố và những quảng trường đến mức Mikoto băn khoăn sao họ không ở trường học hay công sở (mặc dù điều đó cũng áp dụng với cô ấy).

Họ không tập trung về đây từ khắp mọi miền đất nước vì sự kiện nào đó.

Họ không có chỗ nào để đứng. Mikoto không tài nào biết được vỉa hè có màu gì. Dù cô nhìn đi đâu, cô cũng chỉ thấy đầu, đầu và thêm nhiều cái đầu. Và điều này không chỉ giới hạn với vỉa hè. Không đoái hoài gì đến màu đèn giao thông, những con đường tràn ngập những hàng dài xe cộ tắc nghẽn và khoảng trống giữa các chiếc xe thì chen chúc lượng lớn người qua đường. Khung cảnh dường như thay đổi cảm xúc của con người về thứ bình thường. Khu vực chật cứng tới mức người ta bắt đầu băn khoăn sao không ai đứng trên mui hay nóc xe.

“Là Gremlin.” Index lẩm bẩm trong khi treo lơ lửng. “Gremlin đã làm gì đó.”

Có thể là như vậy.

Tuy nhiên, họ không thể biết được chính xác đó là cái gì.

Một bóng đen khổng lồ vụt qua trên đầu họ. Đó là con quái vật trong truyện cổ tích đã chẻ đôi chiếc máy bay siêu thanh lúc trước. Tuy nhiên, nó chỉ bay ngang qua trên bầu trời. Nó không tập trung tấn công vào Mikoto với Index và cũng không bừa bãi phá hủy các tòa nhà hay tấn công những người trong khu vực.

Mikoto đột nhiên nhớ đến khuôn mặt mẹ cô, Misuzu, người đang sống trong thành phố.

Cô sử dụng năng lực của mình để truy cập điện thoại di động trong khi giữ Index trong cả hai tay, nhưng không nhận được hồi đáp.

“Mọi đường dây đều quá tải. Không thể truy cập bất cứ thứ gì ngoài bảng tin nhắn thiên tai. Và có vẻ cũng chẳng có tin nhắn nào ở đây.”

Để cho chắc, cô chuyển nó sang chế độ ghi lại tin nhắn trên điện thoại nếu có người liên lạc. Rồi cô ngừng kiểm soát điện thoại của mình.

(Shinjuku nằm ở ngay trước Thành Phố Học Viện. Nếu đám người Gremlin đó đang tiến công từ Vịnh Tokyo tới Thành Phố Học Viện, chúng đáng lí không có lí do gì để dừng lại ở đây. Tại sao chúng không xông thẳng vào Thành Phố Học Viện chứ?)

Tắc nghẽn giao thông nghiêm trọng và tất cả mọi người tràn ra đường nghĩa là rất có thể vài cây cầu và tuyến đường chính ở đâu đó đã bị chiếm giữ. Tuy nhiên, quan điểm đó dường như vẫn phần nào không đủ. Chúng có thể cố tấn công Thành Phố Học Viện mà không gây thiệt hại gì cho Tokyo ở giữa hoặc chúng có thể coi Tokyo như một chướng ngại và phá hủy nó trên đường tiến công. Tuy nhiên, chúng đang gây ra thiệt hại rải rác mà không thiên về quan điểm này hay quan điểm kia.

Mikoto không thể thấy ý nghĩa hay lợi ích rõ ràng nào từ việc đó.

Tuy nhiên, chúng phải có một lí do.

Cô suy nghĩ một lúc, và rồi…

“Không lẽ nào…”


Phần 3 Edit

Leivinia Birdway, Lessar và Kumokawa Maria không có tình cảm đồng đội cụ thể với nhau. Họ cùng lên chiếc máy bay chở khách siêu thanh đó bởi họ muốn đi với Kamijou Touma vì những lí do cá nhân, nên có thế cũng không bất ngờ gì lắm.

Không như những thành viên bị phân tán khác trong nhóm, họ đã bình tĩnh kiểm soát phương hướng giữa không trung của mình và mở dù. Quãng đường rơi của họ có hơi ngắn, nhưng họ đã gập gối khi hạ cánh để hấp thụ và giảm chấn động. Việc đó đã cho phép họ hạ cánh lên mặt đường mà không bị chấn thương.

Birdway cởi dù của mình ra, cuộn nó lại rồi ném vào điểm tập trung rác gần đó.

“Chúng ta đang ở đâu đây? Gió đã thổi ta đi một quãng xa rồi.”

“Hỗn loại xấu xí này khiến tôi nghĩ đến khu Kabukicho[17]. Nhìn đi, cảnh quan đô thị tổng thể giống hệt như cái trong trò Tatsu no Gotoshi[18] luôn. Ồ, hiệu xăm Nice Middle Japanese ở đâu vậy?”

“Đừng có coi cái đó như cảnh quan bình thường ở Nhật, đồ dân Tây chết tiệt. Và… ư. Khu vực trên đầu chúng ta toàn dây điện. Nếu lỡ đâm vào chúng, chắc chúng ta đã bị điện giật chết rồi.”

Lessar và Kumokawa Maria đưa ra những lời bình luận thản nhiên, nhưng đây là quận mua sắm lớn nhất Nhật Bản mà những cô gái trạc tuổi họ sẽ bị cảnh sát bắt giữ nếu họ bị bắt gặp khi đang đi loanh quanh, kể cả có vào ban ngày đi nữa. Kumokawa Maria sẽ bị tra hỏi đặc biệt kĩ lưỡng bởi cô là người đang ở độ tuổi vị thành niên mặc bộ đồng phục hầu gái trông khả nghi.

Và họ sớm ngừng nói.

Nhưng không phải vì họ nghe thấy tiếng còi cảnh sát hay bởi một chiếc xe Đức đen sang trọng tấn công họ.

Đó là bởi tiếng ầm ầm trầm dưới chân họ.

Gần một sân bóng chày, đến cả những tòa nhà và ga xe lửa được xây dựng bằng bê tông cốt thép cũng sẽ rung lên khi có một cú homerun lội ngược dòng kịch tính. Khi hàng chục ngàn khán giả đứng lên và dậm chân cùng lúc, nó sẽ tạo nên một chấn động mà địa chấn kế cũng bắt được.

Là pháp sư, Birdway và Lessar đã có kinh nghiệm với những khu vực bất ổn còn Kumokawa Maria thì đã nhận được một ăng-ten phát hiện nguy hiểm khi ở Baggage City, nên tất cả đều cảm nhận được mùi nguy hiểm ngay tức thì.

“Tệ rồi đây. Tôi không biết là ai, nhưng rất nhiều người đang tiến đến hướng này.”

“Oa. Có phải đây là tình huống mà ta cứ tưởng là chuyện về yakuza, nhưng hóa ra nó lại là thây ma không? Súng của tôi đâu rồi!? Tôi phải tìm một câu lạc bộ hộp đêm ngay mới được!!”

“Nhắc lại, đó đáng lẽ không phải thứ gợi nhớ cô về Nhật Bản đâu, đồ dân Tây chết tiệt!!… Có phải cô luôn đùa bỡn như thế bởi cô đang cố tạo động lực cho mình không vậy?”

Dù thế nào, họ sẽ bị mắc kẹt nếu họ bị bao vây bởi tất cả những người đó.

Ba cô gái bắt đầu chạy tránh xa nguồn tiếng ầm ầm mà không kiểm tra xem mình đang đi đâu.

“Đằng kia là một ga xe lửa lớn phải không?” Birdway hỏi trong khi ngoái nhìn qua vai.

“Ừ. Tôi chỉ mong là cái máy bay bị phá hủy không đâm vào nó.”

“Chúng tôi luôn nghĩ đến các biện pháp đối phó bẩn thỉu để ngăn công nghệ rò rỉ ra bên ngoài, nên các cô không phải lo đâu. Ngay khi nó không bay được nữa, một nhiên liệu phản lực đặc biệt và axit mạnh sẽ được sử dụng để phá hủy hoàn toàn cả chiếc máy bay. Thứ duy nhất chạm đất chỉ là đống bụi đen chứa những hợp chất không thể phân tích được kể cả dưới kính hiển vi.”

“Ồ, ra vậy. Thế phi công thì sao?”

“Họ là chuyên gia trong chuyện thế này rồi. Chúng ta chỉ có thể cầu mong anh ta không ngu ngốc đến mức làm rối tung việc thoát hiểm của mình thôi.”

Nhóm phân tán tuy còn những người khác đã văng ra ngoài bầu trời, nhưng hai việc trên là nỗi lo duy nhất của họ. Tất cả dường như đều hiểu lí lẽ bình thường sẽ không có tác dụng với những người kia.

“Tôi không thích tách khỏi Kamijou Touma vào lúc như thế này. Bàn tay phải của anh ta là nền tảng cho việc tấn công Sargasso và ngăn chặn việc chế tác cây thương.”

Trong khi tiếp tục chạy khỏi nguồn tiếng ồn, họ nghe thấy một ầm ầm tương tự tới từ một hướng khác. Hướng tiếng ồn như thế phát ra tiếp tục tăng lên cho tới khi họ bị bao vây.

Kumokawa Maria chỉ tùy tiện sang bên.

“Vào một tòa nhà gần đây đi.”

Những chung cư gần đó có độ cao không đều nhau và bên trên có những bóng đèn trang trí lộn xộn. Một cầu thang kim loại bẩn thỉu không rõ có tác dụng làm cầu thang thoát hiểm không có thể được thấy giữa hai tòa nhà. Ba người bọn họ chạy lên cái cầu thang chật hẹp trông như tập hợp những thanh kim loại bẻ cong đó.

Ngay sau đó, hai làn sóng người như xô ập vào nhau ở ngã tư chật hẹp. Cảnh tượng trông như một bãi biển giữa hè. Không gian chật kín người đến mức không thể thấy được màu sắc của con đường. Thỉnh thoảng những tiếng kính vỡ lại vang lên. Hoặc dòng người xô đẩy đang phá vỡ cửa các cửa hàng hoặc những chiếc xe tay ga đỗ bên đường đang bị xô ngã.

Giọng nói vang lên dồn dập trong đám đông. Chúng nghe vừa giận dữ vừa bất ổn.

“Chết tiệt. Chúng ta phải đi bao xa mới bắt được taxi chứ!?”

“Ôi không. Cái thứ đang bay đó sẽ không tới chỗ này đâu, phải không?”

“Khoan, điện thoại thực sự không hoạt động sao? Nhưng thế thì đâu thể đăng đoạn phim mình đã quay lên được! Đăng nó lên là mình sẽ có được cả đống lượt xem luôn đấy!!”

“Au! Đồ ngu, đừng có đẩy! Phải đến nhà ga mới được. Mình cần phải lấy giấy chứng nhận trễ tàu…”

Tuy nhiên, không giọng nói nào hoàn toàn hoảng loạn. Dường như không ai cảm thấy tính mạng mình đang gặp nguy hiểm. Cảnh tượng cảm giác giống cực điểm của những lời phàn nàn khi giao thông tắc nghẽn bởi sự cố đèn giao thông quy mô lớn hơn.

“Là do Gremlin.” Birdway tặc lưỡi trong khi nhìn xuống từ chiếu nghỉ cầu thang. “Chúng phá hủy vài con đường được chọn trong thành phố để làm tê liệt mạng lưới vận chuyển. Đó hẳn cũng là lí do thứ hình rồng đó đang bay vòng quanh mà không tấn công Thành Phố Học Viện.”

“Ý cô là sao???”

“Chúng đã tạo ra một bức tường người,” cô nói với giọng khó chịu. Có thể cô đã trải nghiệm điều tương tự tại một lúc nào đó. "Cũng tương tự như hiện tượng xơ cứng động mạch vậy. Nếu cô chặn một con đường cực lớn, xe sẽ phải đi vòng sang một đường khác. Việc đó gây ra tình trạng ùn tắc trên con đường nhỏ hơn ấy. Một khi xe hơi và xe buýt không dùng được, mọi người sẽ bắt đầu đi bộ. Cũng vì vây, vỉa hè và đường đi bộ sẽ đông nghịt người, làm không ai di chuyển được. Cả hệ thống ngừng hoạt động chẳng bao lâu sau.”

“Vậy là chúng đã làm mạng lưới đường ở Tokyo đông nghịt người để không ai có thể qua được. Mười bảy triệu người sống với mật độ dân số cao như vậy thì đương nhiên sẽ bị thế rồi. Phá hủy dù chỉ một lượng nhỏ những điểm quan trọng thôi, chướng ngại thịt sống cũng sẽ tự dựng lên.”

Người ta không thể đi từ đầu tàu tới cuối tàu khi đông nghịt người vào giờ cao điểm. Làm cả Tokyo bị thế sẽ gây ra tình trạng tương tự như vậy.

Nghe có lí.

Nhưng Kumokawa Maria thấy dường như có gì đó bất thường.

Khi ở Baggage City, bản thân cô đã trải nghiệm mức độ tàn bạo từ cuộc tấn công của Gremlin.

“Gremlin có thực sự là nhóm lo nghĩ về chuyện giữ thiệt hại ở mức tối thiểu không? Nếu chúng muốn tạo chướng ngại, chúng chỉ cần phá hủy đủ tòa nhà để chặn đường thôi. Đống bê tông có vẻ đáng tin cậy hơn cố kiểm soát những dòng người bất ổn mà.”

“Đúng vậy,” Birdway thừa nhận không do dự. “Nhưng chướng ngại này dùng để giữ chân ai? Cô thực sự nghĩ rằng một nhóm người sẵn sàng kết thù với cả thế giới sẽ chỉ lo lắng về chúng ta thôi sao?”

“…? Thế thì chúng đang cố ngăn cản ai chứ?”

“Một khuôn khổ lớn hơn nhiều,” Birdway nói.

Lessar nhún vai và đưa ra dự đoán của mình.

“Chúng đang duy trì một tình huống ít thiệt hại nhưng tại đó, chúng có thể gây ra thiệt hại lớn và đổ máu bất cứ lúc nào. Chúng đang cố phân tán những gì người ta phải giành được từ chuyện này.”


Phần 4 Edit

Mọi người đều nghe thấy tiếng không khí bị va đập.

Tokyo Sky Tower là một tháp phát sóng mới của Nhật Bản với độ cao hơn 600 mét. Tòa tháp bằng thép khổng lồ ấy được trông đợi trở thành một cột mốc hơn là sân vận động mái vòm và “nó” đã nhẹ nhàng hạ cánh ở trên đỉnh.

Hình dáng khổng lồ của nó được tạo nên bởi rất nhiều chỉ đỏ.

Nó có đôi cánh mỏng như lớp màng, tương tự như cánh dơi.

Con quái vật kì lạ đó nhìn chằm chằm xuống thành phố bê tông như con chim săn mồi đậu trên cây đang theo dõi một con thú nhỏ.

“Chết tiệt, chẳng phải thứ đó rất nguy hiểm sao!?”

“Đăng lên mạng để sau cũng được. Giờ cần phải quay phim thứ đó!! Người tìm thấy một loài động vật mới sẽ được đặt tên cho nó, đúng không nhỉ? Có phải chuyện đó tùy vào thứ tự người gửi không? Mình gửi nó đến đâu đây!? Phi long Tanaka đang ở ngay đây!!”

“Thứ khổng lồ như thế hẳn phải ăn cả tấn mỗi ngày. Kh. Mong nó ăn sinh vật phù du như cá voi!!”

Nó không thở ra lửa, cũng không quật đổ các tòa nhà với cơ thể khổng lồ của mình, nhưng thân hình oai vệ của nó và ánh nhìn sắc lạnh của một kẻ săn mồi trong mắt nó đủ để tạo một sức ép to lớn lên tâm lý con người. Và hiệu ứng đó lan ra khu vực rộng lớn mà từ đó có thể nhìn thấy Tokyo Sky Tower.

“Đừng bắn! Tôi nhắc lại, đừng bắn!! Đừng có nổ súng vào nó!!”

Một tiếng hét đáng chú ý vang lên giữa làn sóng người lớn đến mức sẽ nghiền nát bất kì ai tranh đấu với nó.

Cảnh phục được thiết kế để nổi bật lên trong mọi tình huống, nhưng một lính mới vừa tốt nghiệp học viện cảnh sát đã để lạc mất chủ nhân của giọng nói.

Anh ta hô to trong khi tìm kiếm bóng hình người mà hẳn đang ở đâu đó trong bóng tối.

“Tại sao chứ!? Tôi không nghĩ những khẩu súng lục chúng ta được phát có thể làm được gì thứ giống khủng long đó, nhưng cảnh sát đáng ra không được chỉ đứng đơ ra mà không làm gì cơ mà!! Nếu thứ đó mà xông vào đám người này thì…!!”

“Đó là lý do tôi bảo cậu không được kích động nó!! Cậu có sẵn sàng chịu trách nhiệm nếu một sự công kích khiến nó hành động không? Ngay lúc này, vẫn có khả năng nó sẽ không làm gì cả. Vậy nên đừng làm bất cứ điều gì khiến nó cử động!!

Nói đơn giản, đó là mục đích của Gremlin.

Trong Đệ Tam Thế Chiến, các quốc gia trên khắp thế giới, dù từ phe khoa học hay phe ma thuật, đã tụ tập tại một điểm để đưa cuộc chiến đến hồi kết. Cũng nhờ thế mà cuối cùng người ta đã đủ sức đánh bại lực lượng khổng lồ được dẫn dắt bởi Fiamma Cánh Hữu.

Ai đó có thể đã đứng ra lãnh đạo.

Ai đó có thể đã trở thành biểu tượng của tổ chức.

Nhưng đến cuối cùng, rất nhiều con người chiến đấu vì một mục đích chung đã an toàn đưa cuộc chiến lớn có thể dễ dàng quét sạch nhân loại ấy tới hồi kết. Sức mạnh áp đảo ấy đã thần kì ngăn chặn thảm kịch đáng lẽ đã xảy ra ấy.

Và vậy nên…

Gremlin đã lên kế hoạch để phân tán điều đó.

Chúng đã phân tán những gì mọi người đứng lên để giành lấy.

Có thể họ sẽ không rút phải lá phăng teo. Nếu họ không làm gì thu hút sự chú ý của Gremlin, Gremlin có thể sẽ bỏ qua tất cả trừ những người chống đối mục đích của chúng. Cái hy vọng mong manh đó phá hủy sự đoàn kết giữa mọi người. Mặc dù Gremlin, rõ ràng là kẻ thù, đứng ngay trước mắt họ, thứ gì đó vẫn đè nặng một bên cán cân trong tâm trí đến nỗi làm họ ngoảnh mặt trước những gì thường sẽ là ưu tiên hàng đầu của mình.

Và không chỉ người dân trong thành phố mới lo sợ về tính mạng và nhà cửa của họ.

Những người điều hành chính quyền Nhật Bản có thể chọn bỏ rơi thủ đô Tokyo của đất nước không? Đồng thời, liệu họ có thể cho phép một trận chiến giữa Gremlin và Thành Phố Học Viện nổ ra không?

Tổng thống Hoa Kỳ Roberto Katze đã tập hợp nhiều quốc gia và thế lực lại với nhau để chuẩn bị cho một cuộc liên minh tấn công vào Gremlin.

Tuy nhiên, việc đó cũng bị ngưng trệ.

Họ đều muốn bảo vệ những thứ khác nhau. Gremlin đã lợi dụng cái thực tế hiển nhiên đó theo cách tệ nhất có thể. Mọi người không thể tập hợp thành một tổng thể duy nhất. Tình hình lúc này là một trong các nhóm bị phân tán.

Mánh khóe trông có vẻ nhỏ này đã phong tỏa kì tích xảy ra trong Đệ Tam Thế Chiến.

Nếu Gremlin phá hủy những yếu tố nguy hiểm nhất của những nhóm bị phân tán đó, lần lượt từng cái một, thì sẽ chỉ còn một nhóm người quá yếu ớt để chống lại.

Đám người đi lòng vòng vô định ấy chắc chắn sẽ bị hủy diệt bởi sức mạnh của Ma Thần Othinus một khi Gungnir hoàn thành.

Cho tới thời khắc ấy, cái ảo tưởng ngọt ngào rằng mọi thứ rồi sẽ ổn thôi sẽ tiếp tục tồn tại.

“Cảnh sát chống bạo động và JSDF[19] đang làm cái gì vậy? Trên đầu có một con quái vật có thể bay từ một đầu của Tokyo sang đầu kia chỉ trong vài phút kia kìa!!”

“Tập trung đi, lính mới!!”

Bàn tay của viên sĩ quan cảnh sát mới bị giật mạnh.

Anh bị lôi đến một không gian nhỏ dưới cầu thang dẫn lên một cây cầu bộ hành. Dòng người ngừng lại ở đó với sự đột ngột gần như nực cười.

“Dẫn mọi người đến các điểm sơ tán ưu tiên hơn đối mặt với kẻ thù chúng ta không mong đánh bại được! Nếu mọi người bắt đầu ngã như domino ở đây, cậu nghĩ bao nhiêu người sẽ bị đè chết!? Tất cả những con đường xung quanh đều chật cứng người. Cậu có biết sẽ nguy hiểm thế nào nếu không thể gọi được xe cứu thương tới không!?”

“Tôi biết chứ, chết tiệt mà!!”

Ngay khi viên sĩ quan cảnh sát mới gào lên trong tuyệt vọng, lượng lớn giọng nói bùng lên như vụ nổ. Anh nhìn qua và thấy dòng người ở một hướng đang bị chặn bởi thứ gì đó. Mọi người đang dồn tới trước với lực đủ để lật úp một cái xe hơi, nên đây hẳn là thứ đáng chú ý.

Một con quái vật mới đã xuất hiện sao?

Các sĩ quan cảnh sát trở nên căng thẳng, nhưng họ đã đoán sai.

Tiếng lốp cao su cào xé đất vang lên. Vài xe bọc thép xuất hiện ở một ngã tư lớn trong khi cào xước hàng xe mắc kẹt bên đường. Chúng không phải xe phun nước áp suất cao mà cảnh sát chống bạo động sử dụng. Chúng có những ụ súng như xe tăng gắn trên nóc.

“Súng nòng trơn áp lực thấp ư!? Họ mang mấy cái đó vào sao!?”

“Tôi không cuồng mấy thứ kiểu đó nên không biết thế nghĩa là gì đâu! Mà, chúng ở đâu chui ra vậy? Tưởng mọi con đường đều chật cứng rồi mà.”

Thêm nhiều chiếc xe bọc thép tương tự xuất hiện.

Lúc đó, họ cuối cùng cũng hiểu ra.

“Đường xe điện ngầm ư!? Họ cho chúng đi qua đó sao!?”

“JSDF đã quyết định nghiêm túc đối phó với thứ đó rồi sao?”

Một vài giây sau, tân sĩ quan cảnh sát nhận ra mình đã quá lạc quan.

Những chiếc xe bọc thép cắt qua ngã tư và dừng lại để chặn dòng người. Súng của chúng sẽ không bao giờ bắn tới con quái vật trên tháp từ chỗ đó. Và quan trọng nhất, những khẩu súng trên nóc những chiếc xe không hướng vào con quái vật. Tất cả chúng đều nhằm thẳng vào đám đông.

Cứ như thể chúng đang chống trả những người đang dồn tới vậy.

“Con đường đó, Đường Roppongi, là một trong những con đường tiêu biểu dẫn tới Kasumigaseki[20]!! Họ chỉ lo tập trung giữ cho các VIP được vui vẻ vào thời điểm như lúc này thôi sao!?”


“Gọi trung tâm đi! Tắt nguồn tất cả các máy tính. Rút các dây cáp máy chủ ra theo thứ tự. Nhanh lên!!”

Một người đàn ông trung niên trong một bộ vest đơn giản hét vào căn phòng hình hộp chữ nhật chẳng chứa gì ngoài những dãy máy tính như phòng máy tính trường.

Một nữ nhân viên văn phòng bên trong đang mặc bộ đồng phục váy bó bắt buộc cho nhân viên mặc dù không có ai xung quanh để ngắm. Cô thì thầm với một đồng nghiệp ở ghế bên cạnh. Bởi lúc này vẫn còn đang trong giờ làm việc theo thẻ thời gian của cô, cô đảm bảo vẫn cử động tay trong khi làm thế.

“Có chuyện gì thế?”

“Thật đấy hả? Cậu chưa nhìn ra ngoài cửa sổ tí nào sao? Cả thành phố hoàn toàn hoảng loạn kia kìa. Có vẻ điện thoại và internet đang bị quá tải nên họ không thể kiểm tra SNS và bảng tin nhắn của mình được.”

“Tôi không muốn không muốn nghe điều đó từ người nghịch điện thoại trong khi tiếp khách hàng đâu. Mà, thế thì có liên quan gì tới việc tắt máy chủ? Lợi điểm bán hàng của chúng ta là tư vấn 24/7 mà. Để máy chủ hoạt động mới quan trọng chứ.”

“Ngoài kia đang hoảng loạn đến thế đấy. Họ không muốn đưa ra câu trả lời bất cẩn nào cho tới khi nghĩ ra một chính sách phù hợp. Nếu chúng ta bắt đầu chi trả tiền bảo hiểm cho tất cả khách hàng, chúng ta sẽ phá sản mất.”

“Ế? Ngoài kia tệ đến thế à?”

“Ừ.”

Công ty bảo hiểm là những doanh nghiệp dùng cái lớn đối phó với cái bé.

Theo thống kê, con người ta bị bệnh, bị tai nạn, trở thành nạn nhân của một tội ác hay gặp thiên tai mỗi ngày. Tuy nhiên, những rắc rối kiểu đó chỉ xảy ra một vài lần trong cuộc đời bất kì cá nhân nào.

Công ty sẽ thu được một lượng tiền bằng nhau từ một lượng lớn khách hàng và trả lại tiền chỉ tới một con số cực kì giới hạn.

Công ty có thể trả một lượng lớn tiền bảo hiểm cho mỗi khách hàng bằng cách giữ nguyên tỉ lệ đó.

Vậy nên…

Chuyện gì sẽ xảy ra nếu thủ đô của một quốc gia bị phá hủy hoàn toàn, hơn 15 triệu người chịu tổn hại nào đó cùng lúc, và 20% hay 30% khách hàng của một công ty bảo hiểm yêu cầu tiền bảo hiểm cùng lúc?

Nói đơn giản, lượng tiền sẽ ngay lập tức vượt qua nguồn quỹ hiện có của họ và một tập đoàn lớn được biết tới như một con quái vật tài chính sẽ bị đốn ngã qua một đêm.

“Cấp trên có lẽ đang hoảng loạn lúc này. Họ sẽ đào bới các hợp đồng và thỏa thuận sử dụng. Họ có lẽ sẽ tìm cách lách qua chuyện này tương tự như kiểu bảo hiểm cháy nổ thông thường không chi trả cho đám cháy khởi phát trong một trận động đất.”

“Nhưng làm thế chỉ có tác dụng vì họ ghi cụ thể không bao gồm cái đó thôi mà. Tiền bảo hiểm đủ sức ảnh hưởng đến phần còn lại của đời người, nên thể nào cũng sẽ có vài cuộc tranh cãi nếu họ nói họ không xử lý chỉ vì nó không được nhắc tới cho coi. Suy cho cùng…”

Khi cô nhân viên văn phòng tính tiếp tục, cả tầng rung lắc dữ dội.

Một nhân viên nữ gần cửa sổ thốt lên tiếng thét ngắn.

Thứ gì đó to lớn đã bay thẳng qua ngay cửa sổ, nhưng nó không phải máy bay. Đó là một sinh vật sống trông tương tự đại bàng. Con quái vật được tạo thành từ lượng lớn chỉ đỏ. Nó trông như là một chiến cơ mà người ta chỉ có thể thấy trong phim.

Chưa ai từng tưởng tượng thứ như thế sẽ tấn công.

Và nếu như chưa ai từng tưởng tượng, nó sẽ không được mô tả trong các hợp đồng.

“Ừ… Tôi nghĩ tốt nhất là nên ở đây một thời gian.”

“Tôi mong công ty vẫn còn tồn tại vào ngày mai. Chỉ có thể mong phía cấp trên không gom hết đồ trong két sắt đi thôi.”


“Chúng ta làm gì đây?” một người đàn ông bực dọc hỏi trong một con hẻm tối.

Anh ta mặc bộ quần áo công nhân xanh sẫm và đội cái mũ bảo hộ có màu tương tự trông không giống dành cho công việc xây dựng. Đằng trước mũ có gắn kính bảo hộ trong suốt và một cái dùi cui đơn giản làm từ gỗ sồi được giắt ở hông anh ta. Một cái vali Đura màu bạc sáng đục được đặt dưới chân anh ta.

Anh ta thuộc nhóm vận chuyển tiền mặt trong một công ty an ninh.

Vài người, gồm nam lẫn nữ, mặc trang phục tương tự đang đứng trong con hẻm đó. Về mặt kĩ thuật đây là một con đường tư nhân, hàng rào và cửa thép không gỉ đã được dựng lên ở lối vào con hẻm nên nó không bị nuốt chửng bởi dòng người. Tuy nhiên, điều đó có thể thay đổi bất kì lúc nào. Với nhiều người như vậy, cánh cửa có thể bị phá trước gánh nặng lớn và rồi mọi người sẽ ập vào.

“Chúng ta không thể quay lại xe tải vận chuyển được. Và dù chúng ta có làm được đi nữa, nó cũng không thể băng qua những đám đông đó. Văn phòng chi nhánh gần nhất cách đây ba ki-lô-mét và rất có thể chỗ đó đã hạ cửa chớp và khóa chặt cửa sổ sập rồi.”

“Mà trong đó có bao nhiêu trăm triệu ấy nhỉ?” người phụ nữ trẻ nhất hỏi trong khi đá vào chiếc vali màu bạc với đầu ngón chân.

Một người đàn ông với chòm râu thưa và luôn nồng nặc mùi thuốc lá lên tiếng từ bên cạnh.

“Cô mà đá nó mạnh quá, nó sẽ gửi báo động khẩn cấp về văn phòng chính đấy.”

“Họ có cho một cái trực thăng tới nếu chuyện đó xảy ra không? Nếu có thì tôi sẽ đập banh nó luôn.”

Điện thoại của họ không thể kết nối được.

Điện đàm công ty thì toàn tiếng ồn chỉ đủ nhận ra là tiếng con người.

Chỉ cảnh sát và lính cứu hỏa có vẻ không đủ sức gây quá tải như thế. Ai đó ở đâu đó hẳn đã nhận ra điện đàm vẫn dùng được nên đã gửi tín hiệu đi khắp nơi, mặc kệ các quy tắc điện đàm. Tất cả họ đều nghĩ đến giả định vô căn cứ rằng một nhà đầu tư hoảng loạn đang cố liên lạc với thị trường chứng khoán. Những bảo vệ an ninh liều mạng để vận chuyển tiền đương nhiên sẽ nghĩ đến những nhà đầu tư mỗi khi nhắc tới người ích kỷ và vô cảm.

“Điều lệ công ty là thế nào ấy nhỉ? Nếu bỏ tiền lại rồi chạy trốn thì bị phạt gì?”

"Chắc không phải đền toàn bộ đâu. Cho dù có là điều lệ đi nữa, không công nhân bình thường có thể đền được từng đó."

“Lúc đó công ty sẽ phá sản. Vốn đã chỉ có một lượng nhỏ khách hàng muốn vận chuyển tiền mặt rồi mà. Một khi công ty đánh mất lòng tin ở một khu vực, các khách hàng sẽ biến mất như thủy triều xuống thôi.”

“Lúc đó quản lí có kiện chúng ta không?”

“Oa. Vậy là dù thế nào, chúng ta cũng sẽ nợ ngập đầu sao!?”

Tuy nhiên, họ không thể vận chuyển hàng trăm triệu yên qua ba ki-lô-mét bằng phương thức thông thường nào.

Họ hiểu mức độ hỗn loạn đang diễn ra.

Thứ gì đó tương tự như một con rồng hoặc một con chim khổng lồ đang bay lượn trên trời và đường cao tốc, đường sắt trên cao cùng nhiều điểm quan trọng khác của mạng lưới giao thông đã bị phá hủy. Khó mà biết đây là một cuộc tấn công phối hợp hay thiên tai, nhưng những người chen chúc trên đường đã mất đi mọi phương tiện vận chuyển. Họ không sôi sục ác tâm hay sự thù địch.

Tuy nhiên, thế không có nghĩa họ có thể tin cậy 100%.

Một ai đó có thể đột nhiên nghĩ rằng họ sẽ không bị bắt bởi điện thoại không dùng được và xe cảnh sát thì không thể chạy trên đường. Cái vali Đura ấy quá nguy hiểm. Nó có đủ sức công phá để đốt sạch năng lực lí trí con người.

Sau khi suy nghĩ về tình hình đến mức đó, một trong các nhân viên công ty an ninh khẽ nhích lông mày.

“Gì thế? Biểu cảm lạ vậy.”

“Thay đồ nào,” người đàn ông vội nói trong khi liếc xung quanh.

Họ đang ở trong một con hẻm thuộc sở hữu tư nhân, nên túi rác và xô nhựa đã được gom lại ở đó mà không cần lo hàng xóm phàn nàn. Anh ta kiểm tra chúng và chọn một vài tấm vải cũ.

“Thật đấy à? Trông cứ như cái nhà này cho cả rác bếp và giấy chung vào rác đốt được ấy.”

“Nếu chúng ta mặc áo giáp như thể đang bảo vệ thứ gì đó quan trọng, mọi người sẽ nhắm vào ta. Dùng cách này đi. Nếu chúng ta mặc như thể bới rác tìm thức ăn, không ai sẽ nghĩ là ta đang vận chuyển tiền mặt cả.”

Đồng phục của họ được làm từ sợi tổng hợp, nên chúng phần nào chống thấm nước. Họ mở khóa chiếc vali Đura, chia xấp tiền ra vài nhóm khác nhau, ném chúng vào trong áo khoác của họ sau khi buộc tay áo, cổ áo và cuối cùng là lỗ phía dưới lại. Họ quăng áo vào trong những túi rác nhà bếp. …Tuy có hơi bốc mùi, nhưng họ sẽ “bảo vệ” được chỗ tiền mặt miễn hình dáng vẫn đủ tốt để trao đổi ở ngân hàng sau này.

“Sự bất mãn của mọi người có thể nổ thành một cuộc bạo loạn bất cứ lúc nào, vậy mà anh muốn một thiếu nữ con nhà lành như tôi thay đồ ở nơi công cộng ư?… Chẳng phải việc đó sẽ còn mời gọi thêm nhiều hiểm nguy hơn sao?”

“Đừng lo về chuyện đó, Quý cô Judo. Vả lại, nếu vẻ ngoài của cô đủ hấp dẫn để thu hút đàn ông đến vậy, cô sẽ không phải đi làm ở một công ty an ninh có thể gọi cô mọi lúc rồi.”

“Tôi tập aikido, không phải judo! Đó là khóa học Yamato Nadeshiko mảnh mai và mỏng manh!! Vả lại sao tất cả các anh cứ nhìn chằm chằm vào tôi thế hả!? Các anh không thể tử tế được một chút à!?”

Dù tình hình có bất thường đến đâu, nó cũng sẽ không kết thúc vào ngày hôm nay.

Để trở về cuộc sống bình thường ngày mai, họ tự mình lao vào xoáy nước.


Tổng thống Roberto Katze tỏ vẻ cay đắng lúc thực hiện cuộc gọi bằng đường dây thường đến mức không thể gọi là đường dây nóng.

“Tôi không quan tâm là Atsugi, Yokosuka hay cái gì!! Chúng tôi đang chuẩn bị tiến quân ngay lúc này. Ngay khi các ông đồng ý, chúng tôi sẽ giúp chiến đấu với thứ đó!!”

“Vâng.” Lời đáp trên điện thoại là thứ tiếng Anh vụng về như thể người nói đang cố phát âm từ ngữ đúng như trong sách vở. “Nhưng chúng tôi có nghĩa vụ bảo vệ các công dân, nên chúng tôi đã quyết không được để thủ đô Nhật Bản biến thành một bãi chiến trường. Không may thay, chúng tôi cũng chưa tìm được cách khác để tấn công nguồn gốc của vấn đề.”

“Chúng tôi đang quan sát tình hình ở nước các ông qua hình ảnh từ vệ tinh. Cách điều động lực lượng của các ông không có liên quan gì tới vị trí của Gremlin hết. Các ông đang chặn các con đường chính mà chẳng bận tâm nghiền nát người dân nước mình. Các ông chẳng qua chỉ đang cố kéo dài thời gian cho tới khi tòa Quốc hội có thể di tản tới nơi trú ẩn ở Ga Nagatacho, đúng vậy không!?”

“Chúng tôi sẽ không bao giờ mơ tới việc đó. Chúng tôi luôn đưa ra quyết định tốt nhất để bảo vệ người dân nước mình. …Ừm…Chúng tôi lo sợ rằng gợi ý của các ông về một cuộc liên minh tấn công sẽ tạo ra áp lực không cần thiết lên khu vực Châu Á-Thái Bình Dương, vậy nên… để xem, để xem…”

“Ông đang một tay cầm điện thoại một tay cầm kịch bản đấy hả!?”

Ngay khi Roberto dập ống nghe xuống, cái điện thoại liền phát ra một âm thanh khô cứng và vỡ nát.

Nữ Hoàng Elizard hờ hững giơ ngón trỏ lên ngoáy ngoáy và cậu bé Đức Thượng Phụ Nga thì nhìn xung quanh lo lắng. Người phụ nữ Pháp u sầu nhấp một ngụm cà phê đã nguội từ lâu.

Elizard ngừng di chuyển ngón tay của mình khi trỏ vào vị tổng thống.

“Trước khi đập vỡ cái điện thoại, đáng lẽ ông nên hỏi xem Thành Phố Học Viện định làm gì. Những người khác ở đó chẳng quan trọng mấy.”

“Bà thực sự nghĩ mấy người ‘chẳng quan trọng mấy’ ấy sẽ biết Thành Phố Học Viện có kế hoạch làm gì sao? Đó là một con quái vật thực sự đã tiến hành một cuộc chiến tranh lớn với tư cách một thành phố độc lập đấy.”

Trợ lí tổng thống, Roseline, ôm đầu trong hai tay.

“Chính quyền Nhật Bản bị chia rẽ trong vấn đề này. Thành Phố Học Viện chưa đưa ra thông báo nào và họ có thể coi lực lượng tập trung để tấn công Vịnh Tokyo là kẻ thù. Nếu Gremlin cố tình tạo ra sự cân bằng sức mạnh này, việc làm của chúng ấn tượng đấy.”

Sớm muộn gì, ai đó sẽ phải ra quyết định tấn công Sargasso ở Vịnh Tokyo. Chính quyền Nhật Bản không muốn thủ đô của mình bị kẹt giữa Thành Phố Học Viện và Sargasso quá lâu. Họ thế nào cũng sẽ phải chiến đấu.

Nhưng tình hình hiện tại là một cuộc chạy đua với thời gian.

Nhật Bản sẽ để các chính trị gia của họ trốn thoát đến các nơi trú ẩn, bảo toàn tài sản của họ, và vận chuyển các hệ thống quản trị điện toán đám mây cùng các máy chủ trao đổi tài chính của họ. Tuy nhiên, Roberto không thể ngồi đợi cho tới khi họ đã sao lưu xong các chức năng của thủ đô, bí mật phân tán chúng ra vài thành phố khu vực, và đảm bảo chúng sẽ không sao dù Tokyo có bị biến thành đống gạch vụn. Họ chỉ có nửa ngày. Mười hai giờ đó sẽ quyết định lịch sử của thế giới.

“Thành Phố Học Viện sẽ ra tay sớm thôi,” Đức Giáo Hoàng La Mã, Pietro Yogdis, lặng lẽ nói. “Câu hỏi là liệu họ có thèm phân biệt Gremlin và lực lượng liên minh của ta không. Nếu họ chọn cách giết mọi thứ sử dụng hiện tượng gọi là ma thuật, thứ họ không hiểu được, tình hình sẽ rơi vào sự hỗn loạn hoàn toàn.”

“Bởi lẽ, khó mà nói chúng ta hoàn toàn được Thành Phố Học Viện tin tưởng.” Người phụ nữ Pháp rời môi khỏi tách cà phê và nói với giọng gần như thì thào. “Thành Phố Học Viện có thể sẽ cho rằng một nhóm thuộc phe ma thuật khác sẽ cố tấn công họ trong hỗn loạn do Gremlin gây nên. Nếu vậy, họ sẽ bắt đầu một cuộc tấn công nhiều phía hoàn toàn vô nghĩa. Họ sẽ gây thêm máu đổ mà không ai ngoài Gremlin muốn thế.”

“N-nhưng… Nghi ngờ này và những trở ngại này đều nằm trong nỗ lực câu giờ của Gremlin, đúng không? Chúng ta cần phải hành động để kiếm càng nhiều người chúng ta có thể tin tưởng càng tốt, cho dù chỉ là một chút.” cậu bé Đức Thượng Phụ Nga nói.

Tuy nhiên, không ai lên tiếng hoàn toàn đồng ý với cậu.

Giờ không có thời gian mà gieo hạt rồi đợi chúng nảy mầm.

Tổng thống Roberto Katze gãi đầu và nói.

“Tôi nghe Thành Phố Học Viện và Thuần Anh Giáo Hội đã liên minh trong Đệ Tam Thế Chiến. Bà có đường dây nóng có thể dùng được không?”

“Đó là việc làm của Anh Giáo. Hoàng Tộc gần như không liên quan. …Nhưng tôi không nghĩ việc đó sẽ giúp được gì. Có vẻ họ không thể liên lạc với Chủ tịch Aleister từ khi cuộc chiến kết thúc. Vài người còn đặt câu hỏi liệu ông ta có ở trong thành phố hay không.”

“Vậy cả Anh Giáo thân thiết với họ nhất cũng không biết chuyện gì đang xảy ra ở đó sao?”

Kể cả với lực lượng liên minh này, cũng có rất nhiều nhân tố chưa rõ liên quan tới việc liệu họ có thể đánh chìm Sargasso, căn cứ của Gremlin, hay không.

Trên hết, Thành Phố Học Viện là một cái hộp đen khổng lồ.

Họ không thể biết chuyện gì sẽ xảy ra. Rồi sẽ có bao nhiêu tổn thất? Họ có thể ngăn cơn khủng hoảng xảy đến với thế giới cho dù có vài tổn thất không? Tất cả những gì họ biết là thời hạn cho tới lúc cây thương hoàn thành đang tiến tới gần hơn bao giờ hết. Thời hạn càng tiến gần, tỉ lệ thành công của lực lượng liên minh càng giảm xuống. Và một khi tỉ lệ ấy chạm đến con số không, họ sẽ không bao giờ có lại cơ hội chống trả nữa.

Quyết định của họ có thể khiến không ít con người chìm trong bể máu.

Những nhà sử học sau này có thể sẽ nguyền rủa họ và sách vở sẽ gọi họ là những lãnh đạo vô cùng ngu ngốc.

Sức mạnh của cái “nếu như” ràng buộc hành động của mọi lực lượng có sức mạnh để chống lại Gremlin.

“Ngài tổng thống,” Roseline nói nhanh.

Nghe thế, Roberto Katze cuối cùng cũng khẽ cười.

“Việc ta phải làm chưa hề thay đổi. Bỏ phiếu thôi.”

“Chúng ta sẽ sử dụng quyết định dân chủ để phân chia trách nhiệm à?”

“Không. Chỉ những người đồng ý sẽ làm theo kế hoạch này. Kẻ ngốc thực sự nào mà không sợ chết thì hãy theo tôi.”


Phần 5 Edit

“Mạng thông tin liên lạc vẫn đang sập còn bảng tin nhắn thiên tai thì chẳng có tin báo nào.”

Kamijou suy nghĩ khi chạy xuống những bậc thang kim loại trần của tòa nhà xây dở.

Quay lại Thành Phố Học Viện không phải là một lựa chọn.

Bởi lẽ, Thành Phố Học Viện được bao bọc bởi những bức tường dày. Cậu đã rời thành phố bằng phương thức bất thường, nên cậu sẽ phải giải thích tình hình bất thường nếu cậu quay lại. Cậu không nghĩ mình có thể xoay sở được nếu không có Lessar hay Birdway.

Thêm vào đó, Gremlin đang cử một lực lượng hùng mạnh xuất chiến từ căn cứ của chúng ở Vịnh Tokyo. Kamijou không biết Thành Phố Học Viện sẽ dựng phòng tuyến của họ ở đâu, nhưng những bức tường xung quanh thành phố sẽ thực sự trở thành tuyến phòng thủ cuối cùng. Họ rất có thể sẽ phong tỏa tất cả các lối vào thành phố.

(Thế có nghĩa mục tiêu của mình phải là Sargasso!! Mình cần ngăn chặn việc chế tác cây thương và đánh bại ngọn nguồn của tất cả những chuyện này. Không còn cách nào khác để đảm bảo an toàn ngoài dẹp yên hỗn loạn này hết!!)

Cậu sẽ phải băng qua gần như cả thủ đô, nhưng cậu không thể dùng các con đường bình thường sau khi xuống khỏi tòa nhà. Phần còn lại của cái cần trục rớt xuống đã làm tắc nghẽn giao thông, nhưng cả lòng đường lẫn vỉa hè đã trở nên chật cứng với làn sóng người chỉ trong vài phút. Đi bộ qua đó cũng khó khăn, chứ chưa nói đến dùng xe buýt hay taxi.

Ngoài ra…

(Mình rốt cuộc đang ở đâu đây? Khu vực bên ngoài Thành Phố Học Viện mình không quen thuộc lắm.)

Tòa nhà đang xây dở không có cửa sổ hay tường bao ngoài. Bên ngoài tòa nhà với sàn và cột kim loại trần trụi ấy, cậu nhìn thấy một tòa nhà kì lạ trông như một quả bóng bầu dục dựng đứng trên một đầu.

(Đường tàu điện ngầm! Kể cả nếu các con tàu bị chặn và sân ga chật cứng người, các đường hầm chắc cũng gần như bị bỏ trống!!)


Trong khi đứng vuông góc với tường nhà ga, Misaka Mikoto dùng cả hai tay để ôm Index, người mà lúc nãy cô đã đỡ chỉ với một tay.

“Đi nào!!”

Cô đổi hướng nhắm sức mạnh điều khiển từ tính của mình nhằm di chuyển từ tòa nhà này sang tòa nhà khác.

Index cố ôm chặt con mèo tam thể để nó không rớt xuống và xoay sở hét lên trong khi bị ném theo chuyển động của họ giữa không trung.

“Đi đâu cơ!?”

“Nếu tôi hiểu tên ngốc đó, hắn ta sẽ chẳng có ý nghĩ rút lui hay kiếm chỗ an toàn. Thành phố tuy đã rơi vào hỗn loạn, nhưng hướng thẳng tới cái căn cứ gọi là Sargasso đó hẳn là cách tốt nhất để gặp lại hắn ta! Tuy có thể chọn những con đường khác nhau, nhưng chúng ta đều có cùng một đích đến!!”

Cô nhảy giữa mái và tường của các tòa nhà cao tầng. Mặt đất đông nghịt như điểm xuất phát cuộc đua marathon dù cô có nhìn đi đâu, nhưng bầu trời lại trong vắt đáng ngạc nhiên.

Tuy nhiên, thế không có nghĩa là không có rủi ro.

(Đi bao xa mới đến được Vịnh Tokyo nhỉ? Hai mươi ki-lô-mét? Ba mươi? Mong là mình không hết năng lượng trước khi đến được đó. Đúng ra, chuyện này chỉ thực sự bắt đầu một khi chúng ta đến nơi, nên sẽ rất tệ nếu mình hết hơi ở đó.)

“Tóc Ngắn! Này, Tóc Ngắn!”

“Chết tiệt!! Đó là cách nói chuyện với người hiện đang cứu mạng nhóc đấy hả?”

“Coi chừng!! Thứ gì đó đang tới kìa!!”

Mikoto nhìn thấy chuyển động trước cả khi Index kịp nói xong.

Trong khi giữ Index bằng cả hai tay, Mikoto đáp vuông góc với mặt bên của một tòa nhà cao tầng. Vừa làm thế xong, cô thấy những đốm lửa trôi xuống từ độ cao hơn 100 mét như thể trong vụ cháy rừng.

Khi mỗi đốm lửa chạm vào bức tường bọc trong lớp kính, nó tạo ra một cột lửa khổng lồ vuông góc với bức tường giống như hướng đứng của Mikoto.

Những cột lửa ấy vặn vẹo và thành hình. Chúng sinh ra vô số nhân hình.

“Đây là một phép dựa trên thần thoại Bắc Âu. Nó sử dụng biểu tượng của đội quân, kẻ thù, lửa và nhiệt. …Đây là Muspell à? Cái này hẳn là nhóm phép thuật công kích tự động được thiết lập để cảm ghét những người phù hợp với vài điều kiện nhất định.”

Mikoto không hiểu điều nào trong những gì Index đang lẩm bẩm.

Tuy nhiên, mối đe dọa vật lí đã đủ rõ ràng. Dưới chân của những nhân hình lửa đứng vuông góc với bức tường ấy, tấm kính bắt đầu ánh lên sắc cam và tan chảy như kẹo. Điểm nóng chảy của thủy tinh xấp xỉ 1400 độ, nên những nhân hình đó có thể dễ dàng giết người bằng cách ôm lấy hay thậm chí chỉ phà vào người đó.

“Chậc,” Mikoto khẽ tặc lưỡi. Một ánh nhìn thù địch lấp đầy mắt cô. “Chắc đường tới chỗ tên ngốc đó sẽ chẳng dễ dàng gì rồi!!”


“Có thứ gì đó ở đây,” Birdway nói.

Cô, Lessar và Kumokawa Maria đã quyết định dùng đường sông thay vì đường bộ, đường sắt hay đường không. Trước tiên, họ vào hệ thống ống cống qua một cửa cống ngẫu nhiên. Nếu đi theo con đường đó, họ sẽ tới được đường cống xả vào sông. Từ đó, họ có thể men theo bờ sông cho tới khi ra tới biển. Lý tưởng nhất là họ có thể trộm một chiếc xuồng máy hoặc thứ gì đó trên đường, nhưng nếu không được, họ luôn có thể đi bộ.

Nhưng một chuyện đã xảy ra trong lúc họ vẫn ở trong hệ thống ống cống.

Những đốm lửa lơ lửng cháy chập chờn trong không gian gần như hoàn toàn tối đen. Đáng nhẽ những đốm lửa ấy không cách nào từ một nơi xa xôi mà thổi vào được chỗ kín mít đó.

“Quả nhiên chúng có đặt bẫy phép tự động phát hiện và tấn công những người không ‘chững lại’. Con quái vật được thiết lập để xuất hiện khi người ta vượt quá một tốc độ nhất định. …Các thương nhân và nhà đầu tư cố chạy trốn bằng trực thăng và máy bay đặc quyền có khi đã bị quét sạch rồi.”

Cô vừa nói xong, một tiếng ồn lớn phát ra, nối theo sau là những cột lửa khổng lồ xuất hiện để chắn đường qua hệ thống ống cống của họ. Chúng vặn xoắn kỳ lạ và biến dạng thành các nhân hình.

“Đội quân lửa của thần thoại Bắc Âu!”

“Là Muspell! Chúng chống đối lại các vị thần với gã khổng lồ Surtr là thủ lĩnh, đúng không!?”

Birdway và Lessar dường như hiểu rõ, nhưng Kumokawa Maria thì không. Tất cả những gì Kumokawa có thể đoán là lối đánh cận chiến mà cô chuyên dùng sẽ không có tác dụng với tập hợp lửa đó.

“Hai người đang nói cái gì vậy!?”

“Không ngờ người chẳng biết gì như cô mà lại có thể sống sót sau cuộc tấn công của Gremlin ở Baggage City đấy. Cô là loại người sống sót bằng may mắn à?”

“Các cô có thể chú ý đến việc kẻ địch đang tiến đến lúc các cô nói chuyện không?”

Với âm thanh đáng sợ của không khí bị hút vào, những nhân hình lửa gọi là Muspell phồng lên như những quả bóng bay tròn.

“Đợi đã, đừng nói là…”

Một ý nghĩ khó chịu nảy lên trong Kumokawa Maria, nhưng cô không thể tìm ra cách nào để chống lại nó. Chuyện như vậy mà xảy ra trong một đường cống ngầm kín thì sẽ rất tồi tệ.

Và kẻ địch không định nấn ná lâu.

Sau khi hấp thụ toàn bộ chỗ không khí đó và tăng nhiệt lên hơn 1400 độ C, chúng sẽ thổi không khí trở ngược ra với lực kinh hồn.

Đây không như luồng khí nóng gì mấy mà giống ngọn giáo màu cam được đút vào trong lò lửa hơn.

Trúng phải đòn như thế sẽ nung con người ta như đút họ vào trong một lò hơi.

Hít vào chỉ một chút cũng sẽ làm cháy nát khí quản và phổi con người.

Mí mắt đóng vội sẽ tan chảy còn nhãn cầu bên trong thì sẽ sôi sục.

Hầu như ai cũng có thể dễ dàng tưởng tượng ra né khỏi một luồng gió thổi về phía mình khó khăn thế nào. Dù biết luồng gió đó sẽ gây tử vong, người ta cũng không thể làm gì được cả. Chưa kể đến, đây là một đường cống ngầm. Đám Kumokawa sẽ bị dồn vào đường cùng không lối thoát như con bọ trong ống nước bồn tắm đang trong lúc được dọn rửa.

Tuy nhiên…

“Một luồng gió rực lửa. …Là lửa. Hay chủ yếu là gió nhỉ? Dù sao thì, miễn biết thuộc tính phù hợp, đối phó cũng đơn giản thôi. Thêm vài cái mánh nhỏ cũng chẳng thay đổi được bản chất thực sự của nó!!”

Không biết từ lúc nào, một cây đũa phép xuất hiện trong tay Leivinia Birdway.

Trong nháy mắt, nó hóa thành một thanh kiếm.

“Màu là vàng, dạng là dao găm. Với hành động phòng thủ cùng biểu tượng vận động và biến đổi, một trong năm đại nội nguyên tố từ điện thờ hãy chứa đựng vào bàn tay ta!!”

Nó vặn xoắn.

Nó biến dạng.

Luồng gió rực lửa khổng lồ đáng lẽ đã lấp đầy cả không gian khép kín bắt đầu cuộn xoáy quanh con dao găm trong tay Birdway. Cơn lốc nén và nhọn sinh ra trông như một thanh kiếm khổng lồ. Birdway đâm thanh kiếm lốc đang lồng lộn trên tay vào dòng nước cống đang chảy giữa đường ngầm.

Với một âm thanh như nước văng vào tấm kim loại nóng, cơn lốc xoáy tan biến.

“Thần thoại Bắc Âu là thần thoại về hủy diệt lẫn nhau. Mỗi vị thần đều có sẵn một kẻ thù. …Điều đó cũng áp dụng cho Muspell và vua của chúng, Surtr.”

Nối theo giọng Lessar là tiếng ồn kim loại vang vọng.

Kumokawa Maria không biết Lessar lúc trước giấu nó ở đâu, nhưng cô gái ấy đang cầm một dụng cụ kì lạ trông như một cánh tay cơ khí tạo ra bằng cách gắn nhiều lưỡi gươm vào đầu cái cán dài.

Lessar bắt đầu hô to những lời vô nghĩa trong đóng và mở những “ngón tay” gươm của bàn tay.

“Vua của hỏa giới và thần thời tiết Freyr đều chết sau khi chiến đấu với nhau. Gạc hươu mang theo bởi Freyr không thể bị gỡ bỏ bởi những tôi tớ của nhà vua! Đám tôi tớ không thể sánh bằng nhà vua dù là một tập thể chỉ có thể nhận lấy thất bại!! Hãy để sự chế ngự của những cán cân chính xác mang đến trật tự điện thờ của ta!!”

Lessar gập những ngón tay gươm lại một cách phức tạp như thể hình thành một kí hiệu đặc biệt rồi vung nó sang bên. Đáp lại, tất cả nhân hình lửa bị xé đôi mặc cho đang đứng đằng xa. Cảnh tượng ấy trông tựa như một cơn gió mạnh mẽ thổi tắt những ngọn lửa chập chờn của vài ngọn nến.

Trước mắt Kumokawa Maria là cảnh tượng hãi hùng, nơi lí lẽ của thế giới bị biến đổi vì lợi ích cho một cá nhân.

Tuy nhiên, cô không có thời gian choáng ngợp trước kết quả đó.

“Đừng có tạo ra phản ứng giữa nước cống và mấy ngọn lửa dễ nổ đó! Các cô muốn tạo ra dioxin hả!?”

“Dù thế nào, chúng ta không thể ở đây lâu được. Sẽ không tệ lắm nếu thứ này hoàn toàn tự động và chúng ta chỉ gặp thêm kẻ thù cùng loại, nhưng tôi không nghĩ sẽ dễ thế. Nói đơn giản, chúng ta nên nghĩ một kẻ thù mạnh hơn sẽ xuất hiện khi mà giờ ta đã đánh bại những thứ kia.”

Ba người họ chạy về phía lối dẫn ra sông.

Những thành viên bị phân tán còn lại trong nhóm họ rất có thể đang ở trong tình huống tương tự hoặc thậm chí còn nguy hiểm hơn.

“Dù sao thì, ta cần phải đi tới Sargasso. Chúng ta không nhất thiết phải dùng bàn tay phải của Kamijou Touma cho bằng được, nhưng chúng ta phải làm hết sức có thể. Nếu anh ta một mình tới Sargasso, anh ta sẽ chết trước khi có thể sử dụng bàn tay phải đó. Và nếu ta không làm gì, thế giới chắc chắn sẽ kết thúc trong nửa ngày. Đánh cược khả năng anh ta tới sẽ có tính xây dựng nhất, dù cho có khó xảy ra đến mức nào đi nữa.”

Tuy nhiên, không ai trong số họ cất giọng lo lắng.

Họ đều trên đường tới cùng một nơi, nên thể nào họ cũng sẽ gặp nhau.


Phần 6 Edit

Thành phố có rất nhiều phòng tập thể thao, câu lạc bộ thể dục thẩm mỹ và phòng tập thể dục. Thủ đô của Nhật Bản bị chế giễu vì lấy chuồng thỏ làm nhà, nên nó cần chuẩn bị những khu vực khác để con người tập thể dục.

Trong một cơ sở như thế, nơi chú trọng hồ bơi trong nhà, Kamijou Shiina và Misaka Misuzu đang quan sát cuộc hỗn loạn.

“Ôi trời. Ôi trời. Chuyện gì đang xảy ra vậy nè?”

“Oa. Cả con đường bên ngoài đông nghịt như cửa hàng lúc đại hạ giá vậy. Họ đang diễu hành hay gì à? Tôi không hay theo dõi các trận bóng đá quốc tế lắm…”

Một hướng dẫn viên trẻ đang hét lên gì đó vào một chiếc loa cầm tay gần lối vào bể bơi. Có vẻ họ không muốn ai rời khỏi cơ sở tới khi đám đông dịu xuống.

Misuzu lôi chiếc điện thoại di động chống nước ra từ phần ngực bộ đồ bơi.

“Internet và thư điện tử đều đóng băng rồi. Ồ, cả gọi điện cũng sẽ chỉ kết nối với bảng tin nhắn thiên tai.”

“Thế thì giờ không thể biết chuyện gì đang xảy ra rồi.”

Shiina đã thử xem chương trình tin tức 1seg, nhưng sóng tiếp nhận lại yếu đến mức chương trình không phát được đàng hoàng. Bà không hiểu rõ lắm nên không biết nhiều tín hiệu bất thường được gửi đi đang gây nghẽn đường truyền.

Shiina thanh lịch nghiêng đầu trong khi đang mặc bộ đồ bơi ướt sũng.

“Chúng ta nên làm gì đây?”

“Tôi sống một mình, nên có phải ở lại đây cũng không sao. Chị thì thế nào?”

“Tôi chắc sẽ ổn thôi.”

Vừa nói, Shiina vừa cầm điện thoại di động trong một tay và bắt đầu nhấn từng nút một với tay kia. Đáng ngạc nhiên, bà vận hành nó toàn với ngón trỏ của mình. Misuzu bình thản hỏi.

“Chị đang gọi ai thế? Tôi không nghĩ chị có thể thông máy với ai đâu.”

“Vâng, nhưng tôi nghĩ tôi nên để lại một tin nhắn nói rằng tôi vẫn ổn trên bảng tin nhắn.”

“Thế à. Chắc tốt nhất là nên để lại một tin nhắn.”

Vừa nói chuyện, hai bà nội trợ vừa thử sử dụng dịch vụ tin nhắn không quen thuộc.

Kể cả khi nhiều thanh thiếu niên đang chiến đấu với Gremlin với số phận của thế giới treo trên cán cân, hai người họ vẫn vô ưu như mọi khi.


Phần 7 Edit

Không như mặt đất trải đầy đường nhựa, người ta thường nghĩ đến một hình ảnh tự do và không gian rộng mở mỗi khi nói đến biển và bầu trời.

Tuy nhiên, thực tế thì lại khác.

Nhìn qua những thuật ngữ như đường biển và đường bay cũng đủ thấy, biển và bầu trời cũng có những tuyến đường cố định. Người ta thường tập trung vào khoảng cách ngắn nhất nhằm giảm thiểu chi phí nhiên liệu, nhưng làm thế không phải lúc nào cũng khả thi. Nào là những cán cân sức mạnh dọc đường biên giới quốc gia, nào là điều kiện thời tiết, và quan trọng nhất, rất nhiều tàu và máy bay đi lại mỗi ngày. Các khối thép phủ kín bầu trời như hoa văn mắt lưới, và việc cất cánh với hạ cánh xảy ra cứ mỗi vài phút tại những sân bay quốc tế đã trở thành điều bình thường. Trong những điều kiện như vậy, người ta phải đi theo một tuyến đường cố định dưới hướng dẫn của một hệ thống kiểm soát chính xác để tránh việc tàu thuyền hay máy bay va chạm vào nhau.

Nếu thế, phong tỏa đường biển và đường không tưởng chừng trải dài vô tận cũng không quá khó khăn.

Chỉ cần một điểm mà thôi.

Nếu kiểm soát một điểm quan trọng trong mạng lưới giao thông vô hình trên biển hay trên trời, ta có thể làm tê liệt giao thông qua những lãnh thổ rộng lớn ấy.

Nói cách khác, đây cũng không khác gì mấy so với gây ra vụ tắc nghẽn giao thông lớn bằng cách cho nổ tung một đường cao tốc hay đường ray.

Một đội hình máy bay ném bom của không lực Nga đang bay qua bầu trời giới hạn ấy.

Đội hình gồm ba máy bay ném bom cận âm có thể mang vũ khí hạt nhân và tám chiến đấu cơ cỡ lớn để bảo vệ. Chúng không được hộ tống bởi một máy bay tiếp nhiên liệu trên không. Nhằm bảo vệ đất nước rộng lớn nhất thế giới, các máy bay do Nga chế tạo thường được phát triển để trinh sát đường dài, và do đó có thể bay nhiều giờ liên tục. Những chiến đấu cơ đó thậm chí còn có một bếp ăn đơn giản trong khoang.

“Chuyện này có ích gì không vậy? Chúng ta chẳng có nạp quả bom nào lên mà.”

“Cảnh sát thế giới bảo chúng ta làm cái đầu thiếu quyết đoán của Nhật tỉnh ra. Mấy chiến hữu khốn nạn ấy lúc nào cũng là đồng minh công lí trong khi nước Nga chúng ta toàn phải đóng vai kẻ phản diện gian xảo. Tôi muốn một ngày nào đó thổi bay cái Geneva và New York.”

“Anh có nghĩ làm vậy sẽ khiến mấy tên Hinomaru Bento[21] ấy hành động không?”

“Là để cân bằng thôi. Nếu Mĩ mà làm việc này thì sẽ gây ra một xung đột quốc tế mất.”

Nhiệm vụ của đội hình máy bay ném bom là gửi một lời đe dọa đến chính quyền Nhật Bản. Họ muốn nói rằng, “Lực lượng liên minh sẽ hành động mà không cần sự đồng thuận của các ông. Đúng ra, chúng tôi đã làm thế rồi☆ Bắn hạ mấy chiến cơ của các ông trong những thành phố của các ông rất phiền, nên lo mà tránh đường cho chúng tôi.”

Đây chủ yếu là một chiêu trò.

Và Nga hành động trước vì một lí do.

Lí do đó không đơn giản là họ ở rất gần Nhật Bản.

“Mà hay thật đấy nhỉ. Máy bay do thám và máy bay ném bom Nga tiếp cận không phận Nhật Bản thường xuyên đến vậy mà chỉ những bộ phận quan trọng nhất của chính quyền mới được thông báo. Trật tự ưu tiên đảo ngược hết trơn.”

“Tôi có nghe nói, trong Chiến tranh lạnh, một máy bay ném bom mang đầu đạn bay thẳng qua Tokyo để ngắm cảnh mà họ vẫn chẳng hoảng loạn gì. Họ đã được huấn luyện như chó của Pavlov[22]. Họ vô căn cứ cho rằng họ sẽ an toàn dù ta có làm gì.”

“Nhưng thế thì mấy tên Hinomaru Bento sẽ không hành động, đúng không?”

“Chúng ta sẽ để lại dấu hiệu thể hiện chúng ta không chỉ đang ngắm cảnh. Không bao lâu nữa, mấy anh chàng giữ cửa sẽ sớm đến đây. Chúng ta sẽ bắt tay mà không có thi bao búa kéo. Nếu chúng ta nhắm tín hiệu ra-đa vào họ, họ sẽ tái mặt và báo cáo thôi.”

Nếu Nga chen vào một cuộc tranh cãi giữa Nhật và Mĩ, tình hình sẽ bắt đầu chuyển dịch từng chút một cho tới khi núi tuyết chất cao lên để rồi lực lượng liên minh sẽ tiến vào Vịnh Tokyo. Tuy nó sẽ trở thành một vấn đề tồi tệ sau này, nhưng các chính trị gia toàn giỏi bắt các binh sĩ đơn giản động chân động tay thay vì cố sử dụng bộ não kém cỏi của mình. Lâu lâu cũng phải có lúc bắt mấy chính trị gia phụ trách “bộ não” ấy chịu khổ sở một tí.

Những chiếc máy bay ném bom chiến lược không có nạp gì quan trọng bên trong, nhưng từ ngoài thì không thể nào biết được.

Và nếu được bảo dọn bồn cầu, binh sĩ sẽ lập tức đi lấy bàn chải và nước tẩy rửa. Nếu được bảo tham gia đóng kịch ở một lễ hội nghệ thuật trường học, binh sĩ sẽ mặc trang phục động vật. Họ sẽ vừa ngâm nga vừa gặm món pirozhki trong khi không do dự lừa ai đó nghĩ rằng thế giới đang đến hồi kết.

Đúng lúc đó, một chuyện xảy ra.

Đáng lẽ phải không có khó khăn gì, nhưng không ai trong họ hạ thấp phòng bị.

Ấy vậy mà ai đó đột nhiên rơi xuống và túm lấy cánh chính của một trong những chiếc máy bay ném bom.

Không như máy bay chở khách, máy bay ném bom không có nhiều cửa sổ dọc bên thân. Vì thế, phi hành đoàn trong chiếc máy bay ném bom đó không thể thấy được cái gì gây ra sự bất thường.

Báo cáo đầu tiên phát ra qua điện đàm.

Nó đến từ chiếc chiến cơ bay khá gần đó.

“Cái gì? Này, cái gì thế!? Có thứ gì đó đang bám vào cánh của các anh kìa… Đùa đấy sao. Cao độ kế và công tơ mét vẫn hoạt động tốt, thế thì đó là cái thứ gì chứ!?”

“Chuyện gì thế, lính mới. Ếch và cá đôi lúc xuất hiện ở độ cao 10.000 mét. Mấy cái như lốc xoáy cuốn chúng lên. Ít nhất cũng không phải việc làm của UFO hay người ngoài hành tinh đâu.”

“Là con người. Một con người đang bám vào cánh chính bên trái của các anh!! Rũ hắn xuống đi. Rũ hắn khỏi cánh các anh đi! Tôi không biết tại sao, nhưng chuyện này trông nguy hiểm lắm!!”

“…???”

Phi hành đoàn của chiếc máy bay ném bom không hiểu thế có nghĩa gì, nhưng mọi máy bay khác trong đội hình lượn đổi hướng. Nếu họ bị bỏ lại, va chạm giữa đội hình có thể xảy ra. Viên phi công cuống cuồng di chuyển chiếc máy bay ném bom theo. Hành động ấy đương nhiên lắc cánh chính sang bên.

“Không ổn rồi. Hắn ta không chịu rớt xuống! Hắn là cái gì vậy chứ!?”

“Lính mới, giải thích chuyện đang xảy ra đi! Cứ thế này, bọn tôi sẽ phải bay lòng vòng mất!!”

“Tay hắn…đang phát sáng.”

“…Này.”

“Cái gì thế? Cái quái gì thế!? Là bom hay đèn hàn vậy? Đùa đấy à… Hắn đang tính cắt cánh chính sao!?”

Cơn ớn lạnh kinh người chạy dọc sống lưng viên phi công.

Ngay sau đó, chiếc máy bay ném bom khổng lồ rung lắc bất thường.

Và…


Thiếu niên được gọi là Jörmungandr bởi đồng đội của hắn nhảy lên trên cánh chính của một chiếc máy bay ném bom chiến lược Nga. Hắn đáng lẽ đã bị thổi bay bởi luồng gió cận âm từ tốc độ của máy bay và đứng không bảo hộ gì ở độ cao 10,000 mét cũng đã không bình thường, nhưng hắn đáp xuống ở nơi cách chỗ nhảy không xa dễ dàng như trẻ con chơi trong công viên.

Rung lắc trước đó không phải do gã thiếu niên.

Ai khác đã can thiệp để cố cản hắn lại.

“Ô?”

Jörmungandr cất tiếng cười.

Hắn cười khi thấy một cột lửa đang tỏa rộng bất thường trước mắt.

Về mặt kĩ thuật, đó không chỉ là cột lửa.

Đó là một con quái vật cao ba mét mang hình dáng con người. Đó là một loại phép với cái tên Innocentius.

“Trong chiến đấu ma thuật hiện đại, pháp sư dễ dàng bay được, nhưng khiến họ rơi cũng dễ như vậy. Đó là lí do lí thuyết thông thường là không bay cao quá mười mét." Jörmungandr nói trong khi phớt lờ việc hắn đã bay lên đó.

Hắn sử dụng ngón trỏ và ngón giữa của mình để bắt lấy thứ gì đó đang bay qua không trung.

Đó là thẻ rune.

Lá bài nhiều lớp đó chứa kí tự nắm giữ sức mạnh Bắc Âu.

Nếu không dùng phép thuật để đưa chúng lên không trung, không thể dùng ma thuật bắn hạ chúng được. Có phải ngươi đã sử dụng cái hiện tượng kì lạ là ếch và cá rơi xuống như mưa từ trên trời mà ngươi đôi khi lại nghe thấy không? Có phải ngươi đã tung đống bài thành cơn lốc rồi chỉ sau đó mới phát động ma thuật tấn công không?”

Một giọng nói đáp lại Jörmungandr.

Gã thiếu niên không biết loại bài nào khác hay Innocentius đang nói.

“Ngươi có thể nghĩ nó đáng tin cậy và không thú vị lắm, nhưng chính vì vậy mà nó không có điểm yếu. Bởi lẽ, thứ đứng trước mặt ngươi không có khái niệm tổn thương. Cứ thoải mái tấn công và nghiền nát nó tùy thích. Ta không có thời gian để xử lí lũ tép riu.”

“Ha ha ha.” Gã thiếu niên không thể nén tràng cười trong khi bám lấy cánh chính. “Ngươi nghĩ cuộc tấn công chỉ diễn ra một chiều vì ngươi không ở đây à? Đừng ngây thơ vậy chứ. Ta có thể tìm vị trí thực của ngươi từ vị trí cơn lốc đấy. Vả lại…”

Vừa nói, hắn vừa giơ ngón trỏ lên.

Một quả cầu lấp lánh ánh sáng màu tím xuất hiện và tăng tới kích thước một quả bóng bàn trên đầu ngón tay hắn.

“Jörmungandr là một con rắn khổng lồ quấn cả thế giới. Tuy nhiên, thần thoại không nói nó nghiền nát kẻ thù bằng cơ thể khổng lồ hay nuốt gọn kẻ thù. Đòn tấn công mạnh nhất của Jörmungandr là biểu tượng của thứ cho phép nó vừa giết thần sấm vừa bị thần sấm giết.”

Hắn không chỉ ngón tay đó vào Innocentius trước mặt mà vào Biển Nhật Bản xa phía dưới.

Và hắn nói.

“Đó là hơi thở vô cùng độc hại thậm chí có thể giết các vị thần trên trời.”

Ngay sau đó, thứ gì đó màu tím mang theo sự chết chóc bắn thẳng xuống biển như luồng nước áp suất cực cao dùng để cắt các tấm thép.

Đây là trận một chọi một.

Trận chiến giữa những pháp sư bắt đầu mà không có nơi nào an toàn và tính mạng hai bên đều trong thế ngàn cân treo sợi tóc.


Phần 8 Edit

Khu vực hỗn loạn lớn tới nỗi không có chỗ nào để đứng.

Nhưng đồng thời, chuyện xảy ra quá đột ngột để hầu hết các cửa hàng kịp đóng cửa chớp lại. Một phần cũng do họ không muốn có những hành động không cần thiết. Bằng cách không làm gì khác bình thường, họ mong ngoảnh mặt và không chấp nhận thực tế. Rất nhiều nhân viên cửa hàng quyết định ở lại quầy bởi họ sợ phải ra ngoài.

Tại một ao câu cá ở Ichigaya gần một ga tàu điện ngầm, ai đó tuổi độ lưng chừng giữa thiếu nữ và phụ nữ trưởng thành đang buông cần trong khi ngồi trên một két bia úp ngược. Cô ta khá đầy đặn, đôi mắt cô mang màu xanh biếc, còn mái tóc thì vừa ngắn vừa xoăn. Trông cô ta chỉ vừa đủ tuổi để vào đại học, nhưng cô ta lại đang mặc bộ đầm bà bầu còn bụng thì phình to như thể đang ở tháng cuối thai kì.

“Ừ, ừ.”

Cái cần câu chưa bị cắn đến một lần.

Suy cho cùng, cả khu vực đang đông nghịt người. Chỉ một bước phía ngoài khu vực ao câu cá là đám đông như ở trong tàu vào giờ cao điểm. Đúng ra, khu vực chật đến nỗi khiến người ta phải nghi ngờ không biết họ có thể chen vào làn sóng người đó không.

Giống hỗn loạn ở sân vận động lớn hay một buổi hòa nhạc có thể rung chuyển mặt đất, xung động hẳn cũng truyền vào nước.

“Ừ, ừ… Ừm thì, tôi đến Tokyo trước như Thor bảo. Chắc Thor với Mökkurkalfe sẽ bám trụ ở Vịnh Tokyo. Hm, còn Bersi thì sao? À mà, chuyện đó không quan trọng. Việc này chán quá đi. Chết tiệt… Tôi chưa bắt được lấy một con cá nữa. Tôi muốn một con mập khỏe.”

Và…

Người phụ nữ trong bộ đầm bà bầu không tỏ vẻ quan tâm gì tới hỗn loạn.

Cô ta có điểm khác biệt với những người đi câu khác đang nhìn chằm chằm vô định vào khoảng không để chạy trốn khỏi thực tế tình hình. Không phải cô ta chậm chấp nhận thực tế. Thay vào đó, cô ta đã thích nghi với nó rồi.

“Níðhöggr ứng biến mà tôi sinh ra đang nghỉ chân trên đỉnh Tokyo Tower sau khi lượn vòng quanh thành phố. Ừ, còn Muspell thì đang phản ứng khắp nơi. Mọi thứ đang diễn ra theo như kế hoạch. Ha ha ha. Tôi biết mà. Khi chúng ta dồn hầu hết mọi người vào thế bị động bằng cách phân tán những gì người ta đứng lên để giành lấy, một vài kẻ bất thường chắc chắn sẽ xuất hiện. …Nhưng thế chỉ có nghĩa ta cần nghiền nát từng kẻ một trước khi chúng có thể tập hợp lại thôi.”

Người phụ nữ nói thờ ơ trong khi ấn thứ gì đó vào tai.

Tuy không biết cô ta đang nói gì, những người xung quanh vẫn bắt đầu để ý đến hành động này. Hỗn loạn lớn trong thành phố đã khiến điện thoại di động bình thường trở nên vô dụng. Khi không ai có thể kiểm tra sự an toàn của gia đình họ, bạn bè họ, người yêu của họ và những người khác gần gũi với họ, một thiết bị liên lạc có giá trị ngang một viên đá quý.

“Có vẻ Muspell đang bị phá hủy, nên chắc chẳng bao lâu nữa, tôi sẽ phải sớm chuẩn bị thứ ghê gớm hơn. Không thể ngồi ì ở đây thêm nữa rồi.”

“Này…”

Người phụ nữ với mái tóc xoăn ngắn đó mang một cái bụng bầu lớn không hợp với tuổi đời vẫn còn trẻ của mình.

Vài người cảm thấy họ không thể hành động bạo lực với cô ta khi thấy thế.

Vài người cảm thấy họ có thể dễ dàng tấn công cô ta khi thấy thế.

“Đợi một chút. Đó là điện thoại di động, phải không? Này, tôi có thể mượn nó được không? Làm ơn cho tôi mượn nó đi! Chỉ một phút thôi! Tôi chỉ cần một phút thôi!!”

Một người đàn ông gọi cô ta từ bên cạnh.

Tới lúc người phụ nữ nhận ra, gã đã túm lấy bàn tay mảnh dẻ mà cô ta đang giữ cạnh đầu.

Nhưng cô ta không để tâm đến gã.

Cô ta chỉ liếc sang và thì thầm gì đó.

Ngay sau đó, thứ gì đó nhảy lên từ ao câu cá, ngoạm cơ thể người đàn ông vào miệng, và lập tức lôi gã xuống nước.

Mọi người ở đó hẳn đều thấy nó.

Tuy nhiên, không ai có thể giải thích nó. Không ai trong họ có thể vẽ được bức tranh mô tả nó.

Tất cả những gì còn trong tâm trí họ là nỗi kinh hoàng.

Nỗi kinh hoàng lớn đến nỗi họ cảm thấy tâm trí mình sẽ vỡ tung nếu họ không chuyển sự tập trung của mình đi nơi khác.

“Được rồi. Như thế thì tôi sẽ đi tới nơi nhiều Muspell bị đánh bại nhất.”

Không ai có thể làm gì.

Không ai khống chế người phụ nữ trong bộ đầm bà bầu và không ai giải cứu người đàn ông đã chìm xuống nước.

Người phụ nữ chỉ đơn thuần thong thả cầm lấy cần câu.

Cái cần đột nhiên uốn cong như cây cung.

Tuy nhiên, đây không phải cú cắn bình thường. Cô ta rõ ràng không phải bắt được một con cá. Nhưng đó không phải con quái vật không xác định lúc trước. Âm thanh thứ gì đó quẫy mặt nước vang lên. Móc câu ngạnh đã đâm vào bộ phận nào đó của người đàn ông lúc trước.

Người phụ nữ trong bộ đầm bà bầu đứng dậy khỏi chỗ ngồi làm từ cái két bia úp ngược và thản nhiên quăng cái cần sang người đi câu gần nhất. Cô ta ngáp một tiếng rồi đi thẳng tới lối ra mà không để ý gì tới cái bụng to của mình. Cô ta đi thẳng tới đám đông mà một phụ nữ mang thai như cô ta sẽ muốn tránh bằng mọi giá.

Cuối cùng, thứ mà người phụ nữ cầm không phải là điện thoại di động.

Đó là một cái bùa gỗ.

Nó là một linh cụ liên lạc có vài chữ rune khắc bên trên.

“Thế nên hãy đợi ta, kẻ địch đáng gờm. Nữ thần sinh sản Freyja sẽ là đối thủ của các ngươi☆”


Phần 9 Edit

Con đường duy nhất để tới ga xe điện ngầm gần nhất là chen qua đám đông.

Sau khi rời tòa nhà xây dở, Kamijou di chuyển theo dòng người và cố chen tới từng chút một dù đám đông khổng lồ xô đẩy cậu tới lui. Khi cậu tới được lối vào ga xe điện ngầm gắn bảng “Tuyến Tàu Điện Ngầm Kinh Thành Marunouchi”, cậu mở một cánh cửa khẩn cấp phòng chống thiên tai thay vì sử dụng cầu thang dẫn xuống bình thường.

“Bhah!!”

Cuối cùng cũng được giải phóng khỏi làn sóng người, Kamijou dựa tay lên tường và thở hắt ra. Cậu cảm thấy nóng đến nỗi cậu suýt quên đang là tháng mười một và mồ hôi khó chịu phủ khắp người cậu.

(Sao đến được sân ga từ đây nhỉ? Dù thế nào, mình cần quay trở lại khu vực thường của nhà ga.)

Cậu bắt đầu chạy.

Những đốm lửa bất thường lượn lờ trong không khí. Chúng tạo ra những cột lửa và vô số nhân hình lửa xuất hiện, nhưng Kamijou không dừng lại. Cậu không biết điều gì khiến chúng xuất hiện hay chúng tấn công thế nào, nhưng Imagine Breaker trong bàn tay phải của cậu có thể hóa giải mọi sức mạnh siêu nhiên. Vì thế, lựa chọn tốt nhất ở đây là không suy nghĩ nhiều mà đơn giản tiêu diệt trước khi chúng có thể tấn công.

"Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Lửa và vụ nổ là biểu tượng đem đến nỗi sợ hãi cho bất kì ai, nhưng Kamijou hét to hết mức có thể và đè nén những cảm xúc bản năng ấy. Cậu kìm nén trái tim muốn phanh lại và chạy tới “sự kì dị” ấy nhanh hết sức có thể. Cậu tiếp cận, vung nắm đấm lên và đánh bại chúng trước khi có thể xác định chúng là cái gì.

May thay, chúng dường như không có khả năng tái sinh cực nhanh như Innocentius.

Cậu thổi bay bức tường lửa đó đi và tiếp tục chạy.

(Thứ gì đó gọi chúng tới đây à? Là ngẫu nhiên hay chúng nhắm vào mình? Chúng xác định vị trí mình bằng cách nào đó sao? Nó hoạt động như thế nào?)

Vài giả thiết xuất hiện trong tâm trí Kamijou, nhưng hiểu biết của cậu không thể sánh bằng của Index hay Birdway. Những suy đoán chỉ quanh quẩn trong đầu cậu mà không có bằng chứng hay nền tảng gì.

“Đến rồi.”

Tại cuối lối đi dài là một cánh cửa thép không gỉ mở về phía hành lang. Nếu nó mà mở theo hướng kia, nhiều khi đã chẳng mở được rồi. Ở phía bên kia nhiều người đến như thế.

“Ưư… Gì đây? Đây có đúng là sân ga không vậy?”

Cậu cảm thấy chút tội lỗi vì vào mà không mua vé, nhưng giờ không phải lúc lo lắng về chuyện đó.

Sân ga có hơi khác với những con đường phía trên.

Nó chật cứng người từ đầu này tới đầu kia. Những người đang đợi con tàu có vẻ chẳng bao giờ đến đã xung đột với những người vừa chọn nhà ga như hi vọng cuối cùng sau khi xe buýt và taxi rõ ràng sẽ không hoạt động. Nếu còn thêm nhiều người bước vào nữa, mọi người sẽ bắt đầu ngã khỏi sân ga.

Nhìn qua thấy có vẻ trèo xuống đường hầm thôi cũng sẽ mất một lúc.

Nhưng ngay khi Kamijou nghĩ thế, một khối thép phóng qua với lực kinh hồn và tạo ra một tiếng gầm lớn.

Đó là một đoàn tàu năm toa.

Nó không hề có ý định dừng ở sân ga này. Nó lao từ lối ra của một đường hầm rồi đi vào đường hầm khác mà không giảm tốc. Dù trong cơn hỗn loạn này, vài người vẫn quyết định phàn nàn với công nhân nhà ga, những tiếng la ó giận dữ phát ra khắp nơi.

(Đường tàu điện ngầm vẫn đang hoạt động sao? Không theo lịch trình bình thường rõ ràng như vậy thì chắc cảnh sát hay chính quyền đang sử dụng chúng. Dù sao thì, như vậy nghĩa là băng qua đường hầm sẽ không an toàn rồi.)

Tuy nhiên, chuyện đó đem đến một khả năng mới. Kamijou không biết các đoàn tàu chạy qua đường hầm với tần suất thế nào, nhưng nếu cậu có thể nhảy lên nóc một cái…

(Đường hầm. Không có cách nào để lên phía trên đường hầm sao? Không biết có ống thông gió không nhỉ? Mình cần thứ gì đó để nhảy xuống đoàn tàu từ sân ga.)

Những ống thông gió trong các ga xe điện ngầm nối trực tiếp với mặt đất và chỉ để người ta cảm nhận được dòng không khí khi một đoàn tàu băng qua. Nó hầu như được mô tả dễ dàng bẳng hình ảnh nữ diễn viên Hollywood nổi tiếng nhất thế giới bị thổi tung váy lên.

Tất nhiên, mặt đất chật chội đến mức khó mà bỏ nắp đậy rồi trèo vào trong.

Tuy thế, bản thân các đường ống được làm khá lớn để nhiều không khí lọt vào, ngăn việc thiếu khí oxi mà lại tập trung vào một điểm thoát ra trên bề mặt. Trong trường hợp đó…

(Không quan trọng ở đâu. Mình chỉ cần tìm cách vào đường ống để có thể băng qua ngay trên sân ga.)

Cậu quay trở lại hành lang thoát hiểm.

Cậu liếc quanh tìm một đường ống và phát hiện một bảng chú ý mà cậu không thấy trên đường đến đây. Nó mô tả con đường để tránh khói, thế nên cho biết những con số thực tế về diện tích, chiều cao của nhà ga và các đường hầm.

(Tuy cái cách đường hầm hạ hơi thấp ở vài chỗ làm mình phát sợ, nhưng giờ không phải lúc phàn nàn. Mình cần đáp lên nóc và cứ cúi thấp người xuống.)

Cậu nhìn lên và phát hiện nắp đậy của một đường ống trên cái trần thấp. Cậu nắm lấy nó bằng cả hai tay và nó dễ dàng rời ra. Cậu vươn hai tay ra, nắm vào mép và cố trèo lên như đang hít xà.

“Chết tiệt!! Trong này chỗ nào cũng nhớt nhợt hết!!”

Sân ga có những cửa hiệu và nhà hàng, thế nên hơi và khói sẽ thường thổi qua đường ống. Những hạt nhỏ bên trong đã dồn tụ sau thời gian dài. Kamijou phải bò qua đó, nên cậu chỉ có thể cầu nguyện nó chưa thành tổ của ruồi nhặng và gián.

Đường ống hầu hết là đường thẳng, nhưng cũng có một vài ngã rẽ vuông góc. Cậu có cảm giác cậu đang đi lòng vòng một quãng dài, nhưng cậu không thể lùi bước lúc này. Cậu cố men theo con đường quanh co ấy thẳng tới khu vực phía trên sân ga.

Thực sự, cậu đi được có lẽ năm mươi mét.

Vừa bắt đầu dụi mắt, Kamijou đã tới đích. Cậu có thể đã lau đường ống một chút với đồng phục học sinh của mình.

Không đốm lửa hay nhân hình lửa nào lúc trước xuất hiện. Cậu bắt đầu băn khoăn không biết là do di chuyển dưới một tốc độ nhất định hay do ở trong một không gian hẹp như vậy.

Cậu tháo nắp đường ống và có thể thấy rằng mình đang ở ngay trên đường ray chạy dọc bên sân ga.

Khi đoàn tàu lúc trước đi qua, không có thông báo nào cả.

Cậu cần một dấu hiệu khác để căn thời gian.

(Khi một đoàn tàu đến một ga tàu điện ngầm, nó mang theo một luồng gió bởi nó đẩy không khí đi. Mình phải lợi dụng dấu hiệu đó.)

Đây không phải là câu trả lời chắc chắn.

Nếu cậu sai và căn giờ hụt, cậu có thể rơi xuống ngay trước đoàn tàu.

Đúng ra, cậu không chắc mình sẽ ổn cho dù có hạ cánh hoàn hảo lên nóc tàu.

Cậu không còn lựa chọn nào khác ngoài giao phó mạng mình vào việc cậu gần như chẳng biết gì. Áp lực to lớn của việc đó khiến cậu muốn lăn lộn và đầu hàng ngay lập tức. Cậu không có kế hoạch nào an toàn hơn và tình hình sẽ chỉ càng tệ hơn trong khi cậu cố tìm một cái.

Cậu nghe thấy một tiếng ầm ầm trầm thấp.

Cổ họng cậu trở nên khô khốc.

Cậu đợi một, hai, ba giây.

Và rồi nó đến ngay tức khắc.

Thứ gì đó choáng hết tầm nhìn của cậu. Một tiếng gầm nặng nề đập vào tai cậu ngay sau đó. Cậu đã quá muộn. Và lúc cậu nhận ra điều đó, đoàn tàu năm toa đã mất hút vào đường hầm kia. Nếu cậu lao xuống lúc đó, người cậu hẳn đã đâm sầm xuống đường ray.

Mồ hôi khó chịu lan khắp lưng cậu.

Hơi thở của cậu rõ ràng đang dần trở nên bất ổn.

“…”

(Giờ mình biết phải căn giờ thế nào rồi. Tới một mức nào đó. Nó đến năm giây sau khi nghe thấy tiếng gió. Sau năm giây, đoàn tàu sẽ đi qua. Sau khi căn giờ như thế, nếu mình quăng người xuống, mình nên đáp xuống nóc tàu được thôi.)

May thay, không có một khoảng cách lớn giữa các chuyến tàu.

Sau một vài phút, con tàu tiếp theo đi tới.

Cậu chờ đợi.

Và lần này…

Ngay khi đoàn tàu vừa tới, Kamijou Touma nhảy phát một xuống khỏi đường ống.

Một tiếng uỵch kim loại vang lên.

Kamijou đã an toàn rơi xuống nóc, nhưng một lực kinh hồn khiến người cậu lăn lộn trên nóc ngay khi chạm vào nó. Cuối cùng, hông cậu đập vào một phần nhô ra tương tự như cái điều hòa không khí bên ngoài. Cậu gào lên khi cơn đau dữ dội chạy dọc sống lưng và rồi với tay bám vào phần nhô ra trên nóc tàu hòng cố gắng để không trượt xuống.

Đoàn tàu năm toa lập tức đi vào đường hầm.

“Gh… Hộc hộc!!”

Cậu lấy lại hơi, ráng chịu đau trong khi cậu nằm ngửa.

(Mình-mình cuối cùng cũng trên đường tới Vịnh Tokyo rồi. Nếu đoàn tàu này hóa ra lại đi hướng khác thì chán lắm đấy.)

Khoảng cách tới trần hầm thấp hơn cậu tưởng, nhưng nó không thấp tới mức cậu phải nằm xuống để không chạm vào nó. Đúng ra, độ cao thay đổi thường xuyên. Trong những khu vực cao hơn, tường và trần thường được bao phủ trong những tấm bảng thi công.

(Ở mấy khu vực mà cơ sở hạ tầng cũ đang được sửa chữa, họ đang nâng trần lên để cho khói bay đi nơi khác trong hỏa hoạn à? Cơ mà một kẻ nghiệp dư như mình không cách nào biết đoạn hầm sửa chữa kéo dài bao xa. Nằm xuống một lúc có lẽ sẽ an toàn hơn.)

Kamijou thực ra không hề biết đoàn tàu đang hướng đến đâu, nhưng nó ít nhất có vẻ đang đi về hướng đông, tức về phía Vịnh Tokyo.

Lúc Kamijou nghĩ thế, tầm nhìn cậu đột nhiên bị lấp đầy bởi màu trắng chói lóa.

“!?”

Mắt cậu đã quen với đường hầm tối đến nỗi sự bất ngờ này gây ra nỗi đau thể chất.

Phải mất một lúc cậu mới nhận ra đoàn tàu chỉ đơn thuần rời khỏi đường hầm và xuất hiện trên mặt đất.

Và…

Cậu nghe thấy một tiếng uỵch lớn.

Cậu gắng chớp đôi mắt bị lóa của mình và cố nhìn về phía trước. Ai đó dường như đang đứng ở đó. Người ấy trông như một người phụ nữ độ vừa đủ tuổi vào đại học. Tuy nhiên, có gì đó kì lạ. Kamijou không tìm ra được đó là gì lúc đầu, nhưng cậu cuối cùng cũng thấy.

Đó là bụng của cô ta.

Cô ta mặc một bộ đầm bà bầu rộng và bụng cô ta phình lên như phụ nữ trong tháng cuối thai kỳ.

“Nheh heh☆ Ta quyết định kiểm tra mục tiêu giết được nhiều Muspell nhất, và có vẻ ta phải chiến đấu rồi đây. Ừm thì, ta cố tình giữ nguyên đường ray này để dụ những kẻ địch đáng gờm nhất mà.”

“Cô là ai?”

“Freyja. Nói ta là một nữ thần Bắc Âu có đủ để ngươi hiểu không? Chỉ vì chúng ta đang ở trên tàu không phải là lí do để lo lắng về phụ nữ đang mang thai. Không có ghế ưu tiên ở trên nóc, vả lại dù sao trông cũng không có vẻ ngươi đang ở trong tình trạng có thể làm gì.”

Thần thoại Bắc Âu.

Đó có thể được gọi là nền tảng của Gremlin.

Đoàn tàu phóng vào một đường hầm khác.

Pháp sư mang cái tên Freyja tiếp tục nói trong khi mắt cô ta sáng long lanh dưới ánh sáng mờ của bóng đèn huỳnh quang.

“Ngươi nên thấy vinh dự đi. Ta đã quyết đinh ngươi hiện là mối đe dọa lớn nhất tới Gremlin và vì thế mà phải bị đánh bại trước tiên đấy☆”

Khoảnh khắc tiếp sau đó, thứ gì đó bùng lên từ sau lưng cô ta càng thêm lấn át bóng tối.


Giữa dòng 3 Edit

Nó giống như một đóa hoa.

Thứ Dark Matter tựa tấm thảm hay những cánh hoa trải rộng tám hướng quanh một cô gái da trắng xinh đẹp. Tất cả, bao gồm cả cô gái đứng ở trung tâm, là một hệ thống duy nhất. Gungnir không thể được chế tác hoàn thiện dù có sử dụng mọi loại ma thuật. Đây là kết quả của việc vươn tay vào lĩnh vực khoa học để bịt kín khoảng trống kĩ thuật đó.

Về bản chất, nó là một thiết bị đơn giản.

Nó có hình người nhưng không có trí óc. Thực sự không thể gọi nó là một sinh vật sống. Không hề có ngọn lửa nào trong lò. Ngay khi họ đạt được mục đích, con búp bê rỗng này sẽ bị phá hủy và biến mất.

“Vai trò của tôi đã hoàn thành,” một người đàn ông u ám nói.

Hắn mang hai cái tên: Bersi và Kihara Kagun.

Hắn vừa mới cắm xong sợi cuối trong vô số sợi cáp vào tám cánh hoa khổng lồ vươn ra từ chân cô gái.

“Siêu năng lực gia toàn thể luận này và mọi thứ khác thuộc lĩnh vực của Marian Slingeneyer. Tôi không thấy còn điều gì tôi phải làm nữa. Xin hãy vho tôi chỉ thị tiếp theo.”

Cô gái tên Othinus còn không đưa con mắt không bị che của mình về phía Kihara Kagun.

“Ra ngoài để ngăn chặn kẻ thù của chúng ta. Phá hủy mọi thứ ngươi cần phá hủy và câu giờ cho chúng ta. Thế thôi.”

“Đã hiểu.”

Việc căn cứ của Gremlin nằm ở Vịnh Tokyo đã được cả thế giới biết đến. Đây không phải là một vấn đề với chúng. Chúng không định chui rúc trong Sargasso mãi mãi. Việc đó chỉ là để chúng hoàn thiện cây thương mà thôi. Một khi có cây thương, Othinus có thể phá hủy mọi thứ trong khoảnh khắc tiếp theo, nên cũng không phải là vấn đề gì hết.

Một khi thời điểm đó đến, mọi chuyện sẽ chấm dứt.

Kihara Kagun băng qua vô số xác tàu tạo nên Sargasso. Với nhịp đều như kim giây đồng hồ, hắn đi tới một đầu Sargasso. Vài cái xuồng máy còn hữu dụng đang nằm ở đó. Hắn trèo lên một cái và lái ra ngoài biển.

Tên Mökkurkalfe như núi hình thành một bóng đen đằng sau màn hơi trắng che phủ mặt biển.

Kihara Kagun đi thẳng tới bờ biển Tokyo.

Hắn lái xuồng lên bờ biển bê tông ở cảng.

Hàng chục đến hàng trăm người đang có mặt ở đó.

Họ là các sĩ quan cảnh sát, cảnh sát chống bạo động và JSDF.

Họ đều thuộc những tổ chức và nhóm khác nhau, nhưng có vẻ cùng là những người bảo vệ hòa bình cho đất nước.

Để đảm bảo kẻ thù của mình không hợp thành một nhóm lớn duy nhất, Gremlin đã phân tán những gì mọi người đứng lên giành lấy để mọi người sẽ tự nhiên cản đường nhau. Vì lí do đó, không lực lượng liên minh nào chống lại Gremlin và mọi người đã bình chân như vại mặc cho biết một cơn khủng hoảng đang nằm ngay trước mắt. Nói cách khác, tình hình được thiết kế sao cho người ta không thể đưa ra mệnh lệnh nào để tấn công Gremlin. Tuy nhiên, có vẻ một nhóm những người tình nguyện đã tập trung lại với nhau mà không đợi mệnh lệnh chính thức. Những chiếc xe chuyên dụng xuất hiện khắp nơi. Riêng tình hình đó thôi thông thường đã là một sự vụ đủ lớn để xuất hiện trên báo lá cải.

Sargasso vẫn hiện lên rõ ràng dù cách xa như thế.

Hay chính xác hơn, cái bóng khổng lồ của Mökkurkalfe hiện lên rõ ràng khi nó chậm rãi đi vòng quanh Sargasso.

Kihara Kagun không cảm thấy gì ngay cả khi quan sát nhóm người đó cố khích lệ lẫn nhau.

Toàn bộ cơ thể hắn đã ngừng hoạt động, bao gồm cả phần điều khiển cảm xúc.

Trong cuộc đời, hắn chỉ có một mục tiêu duy nhất và hắn đã thực hiện sự trả thù ấy một cách hoàn hảo.

Hắn đã tích lũy một lượng lớn ma thuật cho mục đích đó.

Và cái vỏ rỗng đã mất toàn bộ lý tưởng và niềm tin ấy giờ đây không do dự lao tới nhóm người đó trong khi được trang bị ma thuật mạnh mẽ ấy.

Tai ách nơi thâm sâu sinh sản. Goddess_of_Fertility Edit

Phần 1 Edit

Bất an và căng thẳng đã lan đến cả Kanzaki Kaori, Vasilisa và Sasha Kreutzev, những pháp sư tài năng đang làm vệ sĩ bên ngoài tấm kính dày.

“Cô có đọc được những gì họ đang nói bên trong không?”

“Cũng được ít nhiều.” Vasilisa đơn giản nhún vai và mỉm cười khi quan sát chuyển động môi của họ. “Có vẻ mọi chuyện trở nên hơi điên rồ rồi. Căn cứ của chúng nằm ở Vịnh Tokyo, ngay trước Thành Phố Học Viện.”

“Tôi thấy cứ như việc ở đây làm vệ sĩ cũng là một phần trong trò thao túng của Gremlin ấy. Vài nhân vật mạnh hẳn được cử đi để bảo vệ các VIP, thế nên chúng có thể loại bỏ chúng ta khỏi tiền tuyến bằng cách làm người ta tổ chức một cuộc hội nghị quốc tế không chính thức.”

“Chúng ta còn chưa biết gì mà cô đã lo lắng về mọi thứ và nghi ngờ mọi người rồi à? Mấy người Anh Giáo các cô kém trên mặt trận chiến tranh thông tin quá. Suy nghĩ về những cái đó cũng chẳng ích lợi gì đâu. Điều quan trọng trong lúc nguy cấp là làm mọi thứ cô luôn làm. Thế tốt hơn là hoảng loạn và trở nên bối rối.”

Nói thế xong, Vasilisa lôi thứ gì đó ra từ tóc của mình.

Đó là một cái bùa nhỏ làm bằng giấy da dê.

“Được rồi, đã nghe rõ chưa, mọi người? Diệt hết mọi thành viên của Gremlin đang lẩn trốn ở Nga đi. Làm thế sẽ cho phép quân đội thông thường hướng tới Nhật Bản. Bảo vệ những công dân quý giá của chúng ta. Mọi người có thể xử lí chuyện này nếu ta cứ nghĩ sao cho đơn giản, phải không?”

“Cô điều động binh sĩ mà mặc kệ thứ tự mệnh lệnh sao!?”

Mắt Kanzaki mở to kinh ngạc.

Lãnh đạo của Giáo Hội Chính Thống Nga đang làm mọi việc mình có thể để kiểm soát tình hình ở bên kia tấm kính. Dù tốt hay xấu, không mấy người sẵn sàng hành động mà không có sự cho phép của cậu trong khi ở trước mặt cậu như thế.

Nhưng Vasilisa không bận tâm.

“Điểm đáng yêu nhất của cậu ta là sự trong sáng. Tôi không cần phải bảo cậu ta về tất cả những công việc bẩn thỉu đằng sau cánh gà.”

Sasha, người đang mặc bộ đồ bondage, vuốt nhẹ cây xà beng giắt bên eo.

“Chị phải làm thế. Một câu hỏi: chị thực sự nghĩ tôi, một thành viên trong Giáo Hội Chính Thống Nga, sẽ bỏ qua cho một kẻ phản bội sao?”

“Rồi, rồi. Và câu trả lời của chị thì vẫn y như mọi khi: kết quả sẽ chứng tỏ ai là-…gbh!?”

Vasilisa bị cắt ngang bởi vì Sasha không do dự đưa tay đi hết một vòng để vung cây xà beng vào đầu cô. Với một tiếng ồn lớn, nửa trên cơ thể Vasilisa bẻ vuông gốc sang bên ở phần eo. Tuy nhiên, cô hồi phục như máy đếm nhịp và cô chưa từng ngừng mỉm cười.

Kể cả sau đó, Vasilisa vẫn tiếp tục cười như thể không có chuyện gì xảy ra.

“Dù sao thì, mọi người hãy tung hết sức mình để nghiền nát đội đánh lạc hướng của Gremlin đi! Dạy cho chúng biết ta là những pháp sư duy nhất được phép sử dụng tên yêu tinh!!”

“Đồ biến thái,” Kanzaki lẩm bẩm.

“Một câu hỏi: chị ít nhất có thể nhắc tới tôi như là một con quái vật thay vào đó không?” Sasha phản đối.


Phần 2 Edit

Kamijou Touma nằm trên nóc tàu lửa đang lao qua đường hầm tàu điện ngầm. Cậu chậm rãi đứng lên khi toa tàu rung lắc tới lui không ổn định.

Đoàn tàu được tạo nên từ năm toa tàu khác nhau.

Nó dài còn chưa đến 100 mét.

Khi Kamijou siết chặt nắm tay phải của mình, người phụ nữ tên Freyja, mặc một bộ đầm bầu, chầm chậm lùi hai, ba bước. Tuy nhiên, nhờ ánh sáng lờ mờ từ những bóng đèn huỳnh quang trông như trôi ngược dòng với hướng đi của đoàn tàu mà vẫn cậu thấy được nụ cười hiện trên mặt cô ta.

Cô ta không chạy trốn.

Cô ta không bị đẩy lùi lại.

Rất có thể, đó là khoảng cách lí tưởng cho Freyja. Cô ta đang chuẩn bị tấn công. Và khi đã làm xong, cô gái chậm rãi xoay bàn tay của mình.

“Tới đây, Brísingamen.”

Kamijou nghe thấy âm thanh một vật thể cứng đập vào cái gì đó.

Không biết lúc nào, một viên ngọc rực sáng đã xuất hiện giữa những ngón tay của cô.

“Cost 1. Black. Call / / Svaðilfari.”

Một chuyện nọ xảy ra ngay sau đó.

Khi một viên ngọc bắn lên không trung với một tiếng gầm, thứ trông như chỉ đỏ xuất hiện và bọc quanh nó. Dòng lũ chỉ đó trông như vòi rồng đỏ, nó nhanh chóng nén lại và thắt chặt cho tới khi trở nên rắn chắc. Trong nháy mắt, nó biến đổi thành hình dạng của một con ngựa đỏ khổng lồ. Đó là một khối động lượng được tạo hoàn toàn từ những cơ bắp nhân tạo mạnh mẽ.

Với một viên ngọc lấp lánh trên trán, con ngựa khổng lồ hí một tiếng lớn và lao thẳng tới Kamijou.

Tùy vào giống, kể cả ngựa thường cũng có thể nặng tới 400-500 cân. Con ngựa này có kích cỡ lớn hơn gấp hai, ba lần thế và nó không bận tâm đến việc đầu nó chà vào nóc đường hầm mà phóng tới ở tốc độ cực cao. Nếu thứ đó húc vào một con người bằng xương bằng thịt, người đó có thể dễ dàng bị đập nát.

Tuy nhiên, bàn tay phải của Kamijou Touma chứa đựng sức mạnh gọi là Imagine Breaker.

Sức mạnh của đối thủ không quan trọng. Điều quan trọng là đối thủ của cậu được hỗ trợ bằng sức mạnh siêu nhiên được gọi là ma thuật. Cậu sau đó có thể đập tan chúng chỉ với một nắm đấm dù chúng có là ai hay là gì đi nữa.

“Ôôôôôô!!”

Kamijou tiến tới trước trong khi cố đè nén mong muốn đầu hàng trước con ngựa khổng lồ, thứ đang phá hủy các bóng đèn huỳnh quang trên nóc đường hầm trên đường lao tới. Cậu đóng sầm nắm đấm của mình vào ngực của con ngựa trông đáng sợ hơn hãm xung của xe tải lớn.

Sự quần tụ của sợi chỉ đỏ thắt chặt vỡ tung như quả bóng bay và biến mất.

Vũ khí của Kamijou là nắm đấm, thế nên cậu phải áp sát Freyja đang lùi ra xa.

Tuy nhiên…

“Cost 1. White. Call / / Muninn.”

“Cost 1. White. Call / / Huginn.”

Trong lúc Kamijou tiêu diệt con ngựa khổng lồ, Freyja đã ném hai viên ngọc mới lên không trung. Sợi chỉ đó xuất hiện từ hư vô và bọc quanh chúng. Chúng biến đổi thành hai con chim khổng lồ lao tới Kamijou từ hai mạn trái, phải.

(Không ổn!!)

Kamijou đã nắm được tình hình chung.

Nhưng dù thế, cậu vẫn không thể tìm ra được một lối thoát hiệu quả.

Freyja có thể sản sinh ra quái vật nhanh hơn thời gian Kamijou có thể phá hủy chúng. Trong thời gian cần thiết để cậu đánh bại một con, cô ta sẽ sản sinh ra hai con. Trong thời gian cần thiết để cậu đập nát hai con, cô ta sẽ gọi ra bốn. Trong thời gian cậu cần để tiêu diệt bốn, cô ta sẽ tạo ra mười ba. Sự sản sinh hàng loạt của cô ta sẽ tiếp tục mãi như vậy.

Freyja chỉ cần sử dụng khoảng thời gian ngắn ngủi để lặp lại cùng một công việc đơn giản hết lần này tới lần khác.

Đây cũng tương tự như triệu hồi sư trong mấy trò RPG, nhưng Freyja không gắn bó với những con quái vật mình dùng hơn một đầu tên lửa trong cuộc oanh tạc.

Việc ở trên nóc một đoàn tàu cũng giúp cô ta bởi Kamijou không thể chạy vòng qua những con quái vật.

“Cost 1. Black. Call / / Ratatoskr.”

“Cost 1. Black. Call / / Hrungnir.”

“Cost 1. Black. Call / / Hymir.”

“Cost 1. Black. Call / / Þrymr.”

“Cost 1. Black. Call / / Svaðilfari.”

(Bàn tay phải của mình không đủ sức. Mình sẽ bị đẩy lùi bởi cuộc oanh tạc này mất!)

Ba người đàn ông màu đỏ sậm đồ sộ đứng sừng sững trước mặt cậu. Một con ngựa khổng lồ khác đứng với chúng. Ngoài ra, một khối cơ bắp tựa một con sóc[23] đuổi theo sau những thứ kia, khiến chúng lao điên cuồng tới Kamijou. Cảnh tượng không khác mấy với việc những lưỡi dao quay điên cuồng của một máy xén cỏ hay một máy đào hầm tiến lại gần cậu. Chúng cắt xén và đốn hạ mọi thứ trên đường tiến tới.

Nếu Kamijou không chặn chúng lại, cậu sẽ bị đập nát người.

Nếu cậu chặn chúng lại, số quái vật nhiều gấp đôi sẽ lao tới cậu.

Câu thần chú của Freyja sẽ kéo dài tới chừng nào vượt qua khả năng đối phó của Kamijou.

Nó sẽ tiếp tục cho tới khi cường bạo áp đảo tạo ra bởi những đống cơ bắp đó bóp nát xương chàng trai đó.

Âm thanh vật dẻo bị giẫm bẹp vang ầm ĩ khắp đường hầm.

Khi nó vang vọng, nữ thần sinh sản Freyja huýt lên một tiếng.

Cô ta uốn cong người, cười vang mà không bận tâm tới cái bụng lớn đang đẩy căng bộ đầm bầu của mình.

“A ha ha!! Tuyệt vời. Thật tuyệt vời. Ta chưa từng nghĩ ngươi sẽ nghiền nát phương pháp tất thắng của ta như thế đấy!”

“…!”

Lựa chọn của Kamijou rất đơn giản về khái niệm.

Cậu không có thời gian để nghiền nát từng con quái vật một với Imagine Breaker, thế nên cậu từ bỏ việc đánh bại tất cả bọn chúng.

Cậu trước tiên giẫm chân lên con thú nhỏ tựa loài sóc đang khiến các con quái vật khác điên loạn.

Sau đó, cậu vung nắm tay phải của mình vào một trong những người đàn ông to lớn đang tiếp cận, khiến hắn nổ tung.

Những người đàn ông to lớn còn lại và con ngựa khổng lồ do chen chúc nhau mà lao tới trước, nên chúng bật lại do chấn động từ người đàn ông phát nổ. Trong lúc đó, Kamijou tông trọng lượng cả người của mình vào một trong số chúng với vai của cậu. Bình thường, cơ thể khổng lồ đó sẽ không nhúc nhích một li, nhưng nó lật nhào bởi đã mất cân bằng sẵn.

Những con còn lại đổ xuống như domino.

Lũ quái vật rơi khỏi đoàn tàu di chuyển vùn vụt và đâm xuống mặt đất đang vụt qua phía dưới.

Chấn động có thể không đủ để tiêu diệt chúng, nhưng miễn chúng không thể đuổi kịp thì sao cũng được.

Kamijou chạy theo con đường được tạo ra giữa cậu và Freyja.

Freyja đáp lại bằng việc ném ra một viên ngọc.

“Cost 1. Black. Call / / Þrymr…U, ô.”

Người phụ nữ mang thai với mái tóc xoăn ngắn gập lưng và cúi thấp xuống. Kamijou hơi cau mày trước hành động tạo áp lực lên cái bụng lớn đó, nhưng rồi…

“Oái!?”

Người đàn ông to lớn “được sinh ra” bởi Freyja sụp xuống như thể đầu hắn bị đập bởi một cái búa. Thấy thế, Kamijou cuối cùng cũng nhận ra.

(Trần hầm thấp xuống nhiều quá!!)

Cậu cúi thấp xuống nhanh hết mức có thể.

Nửa trên của cái đầu người đàn ông to lớn bị đập nát, hắn mất thăng bằng, rớt khỏi tàu và rơi xuống mặt đất.

Freyja tủm tỉm cười trong khi vẫn gập người.

Mặc dù đứng trong bóng tối, cô ta vẫn phần nào nắm được chính xác độ cao của trần. Cô ta duỗi thẳng lưng ra một lần nữa và rải ra vô số viên ngọc.

(Mình sẽ không để cô ta hồi phục tại đây!!)

Kamijou bật lên từ thế cúi người và chạy về phía trước.

Trong khi đó, Freyja lặp lại câu thần chú tương tự.

“Cost 1. Black. Call / / Þrymr.”

“Cost 1. Black. Call / / Þrymr.”

“Cost 1. Black. Call / / Þrymr.”

“Cost 1. Black. Call / / Þrymr.”

Cô ta triệu gọi một cuộc đánh chặn dường như triệt tiêu mọi nỗi lực của Kamijou suốt nãy giờ.

Nhiều người đàn ông to lớn xuất hiện.

Tuy nhiên, sự đa dạng lúc trước đã không còn nữa. Có lẽ cô ta không rảnh rỗi sáng tạo khi Kamijou đã áp sát.

Vì độc một loại quái vật lao tới trên một con đường hẹp với lối di chuyển y hệt nhau mà Kamijou đối phó dễ dàng hơn nhiều. Chúng không bay như chim mà không cần để tâm đến vị thế. Chúng không bò trên vách xe lửa như rắn và vòng ra sau cậu. Nếu tất cả chúng lao tới cậu cùng một lúc, cậu sẽ dễ dàng gây ra một hiệu ứng domino khác hơn.

Và nếu cậu có thể vượt qua bức tường đó…

“Mình có thể chạm tới cô ta.”

Kamijou siết chặt nắm tay phải của mình.

Cậu tự mình lao tới những người đàn ông to lớn.

“Tôi sẽ chạm tới cô, Freyja!!”

Tuy nhiên, Freyja cười nhăn nhở trong bộ đầm bầu và búng một viên ngọc lên bằng ngón cái.

Cô ta đọc thần chú.

“Cost 1. White. Call / / Hildisvíni.”

Khi cô ta xướng lên, sợi chỉ đỏ thẫm tạo thành một con lợn rừng đằng sau những người đàn ông và gần sát Freyja. Kamijou đề cao cảnh giác, nhưng nó nhỏ hơn so với những người đàn ông. Quan trọng hơn, những người đàn ông chiếm nhiều không gian giới hạn trên tàu đến nỗi con lợn rừng sẽ không thể di chuyển đàng hoàng được. Một khi cậu bắt đầu hiệu ứng domino, con lợn rừng sẽ bị những quái vật khác đổ ập lên trước khi nó có thể tới được chỗ cậu. Nếu nó rơi xuống mặt đất thì sẽ kết thúc. Dù nó còn trụ được trên nóc đi nữa, cậu vẫn có thể tiêu diệt nó bằng Imagine Breaker trong khi nó không thể di chuyển. Dù thế nào, đó cũng không phải là một trở ngại lớn lắm.

Hoặc là cậu tưởng vậy.

Hóa ra cậu đã lầm.

Freyja chỉ ngón trỏ của mình về phía trước và đưa ra một thông báo.

Ăn chúng đi!!

Kamijou nghe thấy một âm thanh khó chịu tương tự như thứ gì đó ẩm ướt bùng nổ.

Con lợn rừng đằng sau không thương tiếc cắn vào một trong số những người đàn ông to lớn quay lưng về phía nó. Một âm thanh nhai ngoạm nối theo sau. Tập hợp chỉ đỏ thẫm bọc quanh cơ thể con lợn rừng và con lợn rừng nuốt luôn cả viên ngọc. Hình dáng của con lợn rừng lớn thêm một bậc.

Cost 2. White. Shift / / Hildisvíni.”

(Không ổn rồi.)

Bản năng bảo Kamijou việc này không ổn chút nào.

Cậu không thể để con lợn rừng đó tiếp tục ăn những người đàn ông ấy. Cậu có cảm giác tình hình sẽ thay đổi theo chiều hướng xác định nào đó nếu nó to thêm nữa. Cậu phải tiêu diệt thức ăn của con lợn rừng trước khi việc đó xảy ra!

Cost 3. White. Shift / / Hildisvíni!”

Cost 4. White. Shift / / Hildisvíni!!”

Cost 5. White. Shift / / Hildisvíni!!!!!!”

Nhưng cậu đã quá chậm.

Cậu đã tính toán sai lầm. Mỗi lần con lợn rừng với cái tên Hildisvíni lớn lên, mồm và bụng nó cũng lớn theo, làm thời gian nuốt chửng một người đàn ông giảm xuống. Tới khi Kamijou cố đánh bại một trong số những tên khổng lồ, tất cả chỗ “thức ăn” đã nằm gọn trong bụng con lợn rừng rồi.

“Thần thoại Bắc Âu là thần thoại của sự hủy diệt lẫn nhau. Từ đầu, mọi chuyện đã được sắp đặt sao cho hơn 99% các vị thần và kẻ địch của họ sẽ chết trong khi chiến đấu với nhau. Bằng cách xây dựng một ma thuật nhấn mạnh việc đó, ta có thể tạo ra một đòn tấn công cho phép thiện và ác, trắng và đen xâu xé lẫn nhau!”

Và…

Con lợn rừng đã trở nên lớn tới mức gần như đè bẹp toa tàu bên dưới. Nó dường như chiếm trọn không gian bán nguyệt của đường hầm. Cơ thể tuy liên tục chà xát vào bức vách bắn vọt ở tốc độ cao, nhưng nó dường như không chịu tổn thương gì. Đúng ra, đường hầm rõ ràng đang bị phá hủy.

Kamijou đương nhiên đưa bàn tay phải của mình tới trước.

(Số lượng kẻ địch đã giảm đi rồi. Đây là cơ hội của mình! Nếu một đòn mà diệt được mọi quái vật, sức mạnh của con quái vật đó không quan trọng. Mình chỉ cần diệt con lợn rừng này đi bằng tay phải rồi lao tới Freyja thôi!!)

“A ha ha!!” Freyja cười vang. Vì cô ta đứng sau con lợn rừng khổng lồ mà đến cả ngọn tóc, cậu cũng không thấy được. “Ngươi đang cố khích lệ bản thân đấy à? Không có tác dụng đâu. Suy cho cùng, đây là đứa trẻ mà ta, nữ thần sinh sản Freyja, đã sinh ra mà. Giờ nó đã phát triển tới Cost 5 rồi, tâm trạng của ngươi cũng chẳng thay đổi được gì đâu.”

“Đứa trẻ…?” Kamijou lẩm bẩm, cậu cảm thấy từ ngữ đặc biệt ấy tỏa ra áp lực lớn.

Câu hỏi của cậu chủ yếu xuất phát từ khao khát ngoảnh mặt khỏi nguy hiểm thật sự trước mắt.

Nhưng Freyja nói tiếp.

“Phải. Ta không triệu gọi những đứa trẻ này từ nơi khác. Ta tự tạo ra chúng. Ta dẫn ma lực của mình qua tử cung để cho nó một hướng sinh sản cụ thể, ta truyền ma lực đó vào ngọc Brísingamen, và ta tạo ra một thiết kế hoàn toàn khác với lõi là viên ngọc ấy☆”

Kamijou sau đó nghe thấy một âm thanh tương tự tiếng lụa sột soạt.

Freyja có thể đang xoa bụng mình.

Kamijou đoán được nhiêu đó, nhưng những từ cô ta nói tiếp theo vượt xa mọi thứ cậu đã tưởng tượng.

“Cơ mà chắc đứa trẻ này cũng như thế. A ha ha! Ma tính của ta vô cùng kém, nên ta đành mượn não và cơ thể đứa trẻ này để sử dụng ma thuật.”

“Đồ khốn…”

“Sau khi bị kẹt ở trong đây hai năm tròn, cả ta cũng không hiểu chuyện gì đang diễn ra trong đây lắm. A ha ha. Chẳng biết phải nói thế nào đây ha. Chắc cũng giống như khi đồ ăn thừa đã ở trong tủ lạnh suốt thời gian dàààààài và ngươi sợ phải kiểm tra nó vậy.”

“Cô nghĩ sinh mạng con người là cái gì hả!?”

“Mà có khi chẳng qua nghĩ ngợi cũng không ích gì.”

Cô ta vừa nói thế xong, con lợn rừng khổng lồ chiếm trọn không gian trống của đường hầm liền tấn công như bức tường đang áp sát.

“A…”

Dù đối thủ mạnh cỡ nào, Kamijou cho rằng cậu sẽ xoay sở được miễn cậu có thể đóng sầm Imagine Breaker vào nó trước khi nó tấn công là được.

Đúng ra, mục tiêu càng lớn thì càng dễ đánh trúng. Đây thậm chí có thể gọi là cơ hội để lội ngược dòng. Mặc dù bắt bản thân nghĩ tích cực như thế, cậu vẫn cố áp chế cơ thể đang run lên bần bật của mình.

Cậu đã sai hoàn toàn.

Khi con lợn rừng lao tới, chân của Kamijou nhấc khỏi nóc tàu và cậu văng ngược về sau.

Khi tàu điện ngầm tới sân ga, một luồng gió lạ thường thổi qua nhà ga. Khối lượng lớn của con tàu đi qua khoảng không gian kín mít đó sẽ đẩy không khí như pít-tông.

Con lợn rừng khổng lồ tên Hildisvíni đã làm điều như thế.

Nó đã trở nên lớn đến nỗi chiếm trọn phần trên của đường hầm và cọ xát vào những bức tường bê tông trong con hầm. Chuyện gì sẽ xảy ra nếu cơ thể khổng lồ đó lao thẳng tới trước với tốc độ lớn? Đương nhiên, khối không khí không có nơi thoát sẽ bị tống thẳng tới Kamijou.

(Đùa đấy à… Chuyện đó có thể xảy ra cả trên con tàu đang chạy ư!? Con lợn rừng đó có khả năng kì lạ nào để hút không khí vào sao!?)

“Gh!?”

Cậu vô thức vùng vẫy chân tay, nhưng cũng chẳng mấy hiệu quả trên không.

Trên không trung không vị thế, cậu còn không thể đổi hướng cơ thể mình.

Và rồi…

Hildisvíni tiếp tục lao tới với một tốc độ còn lớn hơn khi Kamijou văng ngược về sau. Nếu còn bị đẩy đi bởi luồng gió mạnh ấy, cậu sẽ văng khỏi đuôi tàu. Nếu con lợn rừng khổng lồ ấy tông vào cậu, cậu sẽ biến thành một đống thịt thảm hơn khi bị tàu đâm.

(Chẳng lẽ…)

Cổ họng của Kamijou trở nên khô khốc khi hình hài khổng lồ ấy tiến lại gần.

Kể cả khi chuông báo động kêu trong đầu như tia điện gần bên, cậu vẫn cố nghĩ cách thoát khỏi chuyện này.

(Chẳng lẽ không có cách nào thoát được sao!?)


Phần 3 Edit

“Ư…”

Tại London lúc tối muộn, một người đàn ông lực lưỡng với chòm quai nón xồm xoàm rên rỉ ở một quán bar vùng ngoại ô thành phố.

Ông là Misaka Tabigake.

Ông là chồng của Misaka Misuzu và là bố của Misaka Mikoto.

Ông ngồi vào bàn nằm ở góc quán bar tối mờ, mở loại máy tính xách tay đơn giản dùng ở các công trường công cộng, và gọi cho ai đó bằng điện thoại vệ tinh.

Một số cửa sổ mở ra trên máy tính, nhưng chúng đều nói “giao dịch bị đình lại” bằng nhiều ngôn ngữ.

“Này, này. Tôi mới bắt đầu dự án đường ống nước dưới biển nối cực nam Tây Ban Nha với phía bắc Châu Phi vậy mà giao dịch mọi nơi đều bị đình lại hết rồi kìa! Giờ sao mà tôi đấu thầu xây dựng được đây? Chuyện gì đang diễn ra vậy chứ!?”

“Chuẩn bị cho chiến tranh, chủ tịch à. Sắt, đồng, đất hiếm và đá quý. Thay vì thực hiện những giao dịch đàng hoàng, những người có ảnh hưởng đã quyết đinh làm giàu bằng việc bán mọi thứ giá trị cho tới khi thế giới qua khỏi điểm sôi. Mọi điểm liên lạc đã bị đóng rồi. Chúng sẽ không mở trở lại cho tới khi cơn điên cuồng này chấm dứt đâu.”

“Cậu có biết tỉ lệ tự túc thực phẩm là bao nhiêu không? Nếu cả hai bên ngừng trao đổi, mọi người sẽ chết khô trước khi cái kế hoạch làm giàu nhanh ấy có kết quả đấy!!”

“Đừng nhìn tôi thế. Nói thật, tôi muốn thoát khỏi Châu Phi cơ. Nó chỉ cách Châu Âu có ba mươi ki-lô-mét thôi mà. Anh nên biết ơn là tôi vẫn đang cố ở lại đấy.”

Mặc dù người đầu kia điện thoại nói vậy, nhưng anh ta không có vẻ gặp rắc rối đến thế.

Điều đó cho thấy anh ta rất giàu kinh nghiệm về cái lục địa cát nóng ấy.

“Quan trọng hơn, Misaka-san, anh thực sự nên ở London lúc này à? Tôi nghe nói Tokyo, Nhật Bản, đã trở thành một bãi chiến trường. Loại cha gì mà không lao đi cứu gia đinh mình chứ?”

“Tôi đã thử mọi cách tôi có thể nghĩ tới rồi. Mọi hãng hàng không đều đã đóng cửa, tôi cũng không thể sử dụng mối liên hệ của mình với RAF[24] được. Cuộc gọi với thư điện tử thì không kết nối. Tôi quay lại công việc này bởi vì không làm được gì hết.”

“Lực lượng không quân mà anh nói thản nhiên như vậy thì tôi cũng sợ thật đấy.”

“Tôi cũng thử đăng kí chuyến du hành vũ trụ dân sự. Cái thứ đưa ta lên vũ trụ chỉ sau ba mươi giây chuyến bay kiểu tên lửa đạn đạo[25] ấy. Cơ mà cách đó cũng không được. Ai cũng hoàn toàn hoảng loạn vì cuộc chiến tranh tưởng tượng này. Mặc cho tôi nói tôi sẽ trả bằng thẻ đen trong tay biết bao nhiêu, họ cũng bảo họ không muốn đưa thứ gì lên không trung trong hoàn cảnh bất ổn như vậy. …Chết tiệt. Có lẽ tôi nên mua máy bay chiến đấu Xô Viết từ đám mafia Châu Âu. Quỹ riêng của tôi chắc cũng đủ mua máy bay trinh thám đường dài không vũ khí.”

“Rồi, rồi. Anh quan tâm gia đình mình tới mức liều luôn! Nếu tôi mà không cầm dây cương giữ anh lại, anh chắc sẽ xẻ hành tinh này ra làm đôi mất. Tôi hiểu rồi, thế nên tập trung vào công việc của chúng ta đi.”

Tabikage đặt tay lên trán khi nghe giọng nói đến từ chiếc điện thoại vệ tinh.

Ông hít một hơi dài, chậm và chủ ý làm dịu nhịp tim.

“Aaaaaaaa!! Thật không thể chịu nổi mà! Tôi sẽ quay về Nhật Bản ngay bây giờ!! Hẳn phải có cách nào đó chứ. Biết rồi! Tôi có thể mua một tên lửa đạn đạo cũ rồi trèo vào trong cho nó chở đi!!”

“Anh chưa hề bình tĩnh chút nào hết!! Dù anh có mặc đồ phi hành gia thì cũng sẽ chẳng sống sót được đâu!”


Phần 4 Edit

Một chiếc thuyền nhỏ trôi lềnh bềnh dưới ánh dương trên làn nước giá lạnh của Thái Bình Dương.

Chiếc thuyền nhỏ có vẻ được làm bằng gỗ. Nếu trôi trong hồ ở công viên, có khi nó đã làm mê đắm lòng người. Nhưng chỉ với nước bao bọc khắp 360 độ, nó gợi lên hình ảnh bị trôi dạt đượm vẻ chết chóc hơn.

Một thiếu nữ mặc váy đang đứng trên thuyền.

Chiếc váy tuy ban đầu trắng tinh khôi tựa váy cưới, nhưng hơn một phần ba đã nhuộm đỏ và đen như thể bị vấy máu kẻ thù.

Và bản thân cô gái cũng thế.

Da cô ta mang những vết khâu chạy khắp mọi hướng như thể một con thú nhồi bông nát tươm đã được sửa đi sửa lại. Ngoài ra, lúc da được chắp vá vào cô, có vẻ người ta không mấy quan tâm đến độ ẩm. Vài chỗ trên da cô trông trẻ trung như da một thiếu nữ, vài chỗ lại nhăn nheo như một bà già, và vài chỗ thì đổi sang màu xanh thẫm. Điều này tăng thêm ấn tượng chắp vá mà cô ta tỏa ra.

“Chúng đây rồi,” cô ta nói nhỏ nhẹ như người tìm thấy người mình đang đợi trước ga tàu.

Cô gái thản nhiên lôi ra một con dao bếp nhỏ và ném nó về phía mặt biển.

Sự biến đổi chỉ mất vài giây.

Vùng biển hơn 100 ki-lô-mét xung quanh chiếc thuyền nhỏ đông cứng hoàn toàn thành một lớp băng dày.

Thiếu nữ trong bộ váy đẫm máu đặt một bước thanh toát lên mặt biển trông như hồ nước giữa mùa đông. Lâu đài băng chào đón thiếu nữ bằng một âm thanh khô cứng. Cô gái nhẹ nhàng bước trên băng như thể đang được hộ tống bởi bàn tay của một quý tộc tao nhã.

Vài tàu quân sự bị cản đường bởi sự xuất hiện đột ngột của lớp băng.

Như thể hóa chất đặc biệt đã được sử dụng để đông cứng dầu trong chảo wok khi rau củ vẫn còn bên trong. Và băng không dừng lại ở hạm đội trên biển. Biển có lẽ đã bị đóng băng đến tận đảo Saipan gần đó.

“Chiến tranh không chỉ do các siêu anh hùng cầm súng máy mà gây nên. Nếu người ta phá nát tàu tiếp tế và đường đi của chúng, nguồn đạn dược của các siêu anh hùng sẽ cạn dần.” thiếu nữ trong bộ váy lầm bầm với vẻ vô tư như người rà lại danh sách mua sắm của mình.

Những con tàu tiếp tế đi cùng vài tàu hộ tống và bản thân chúng cũng được trang bị pháo tự động.

Dù họ không hiểu chi tiết về ma thuật, họ ít nhất cũng hiểu sự đóng băng quy mô lớn tức thì của biển đã xảy ra với con thuyền nhỏ ấy nằm tại trung tâm.

Một giọng trầm đưa ra cảnh báo bằng tiếng Anh qua những cái loa dùng để giao tiếp với cướp biển.

“Ở yên tại đó! Lập tức bỏ vũ khí xuống và giơ tay lên. Nếu chúng tôi xác định cô là mối đe dọa, chúng tôi sẽ bắn!!”

“Các người có rất nhiều vũ khí để đẩy lui cướp biển, thổi bay tên lửa hành trình và bắn hạ máy bay, nhưng các người không có thứ gì lí tưởng cho việc giết một thiếu nữ yếu ớt, đúng không? Chắc ta nên khen các ngươi vì không muốn xé ta ra thành từng mảnh nhỉ.”

Giọng nói của cô ta vẫn vô tư.

Và cô ta tiếp tục.

“Nữ hoàng của Niflheimr có thể tìm ra nguyên nhân cái chết của một địa điểm.”

Những ánh sáng xuất hiện.

Và không chỉ quanh thiếu nữ mặc váy. Những đốm lửa nhỏ tựa ngọn nến lơ lửng trên cả vùng biển đóng băng hơn 100 ki-lô-mét. Số lượng của chúng lên đến hàng trăm, hàng ngàn, hoặc thậm chí hàng vạn.

Cô gái giơ ngón trỏ lên và quết lấy một trong những đốm sáng tựa ngọn nến.

Cô ta đưa nó lên môi mình.

Và rồi cô ta hít vào gì đó.

“Phân tích thông tin còn sót lại của cái chết. Arnold Mackenzie, nam, chết lúc 24 tuổi. Trong một chuyến du thuyền, một người quen trên thuyền đã tra hỏi hắn về mối quan hệ tình cảm, sau một hồi thì thành gây gổ và hắn bị đút đầu vào lò nướng trong gian bếp. Hắn chết vì sốc do cơn đau dữ dội từ những vết bỏng trên khắp người. …Ồ? Không biết hắn có quan hệ gì với Freyja không nhỉ.”

Cô ta nghiêng đầu và đưa tay tới phần ngực váy của mình.

Cô ta lôi ra một khẩu súng ổ xoay màu đen bóng.

Con tàu tiếp tế lập tức phản ứng trước vũ khí rõ ràng này.

“Cô ta có vũ khí! Mọi thủy thủ trên tàu, giữ nguyên phòng bị!!”

“Vứt khẩu súng đi trong vòng năm giây hoặc chúng tôi sẽ coi cô có ý thù địch và-…!!”

Giọng nói đột nhiên ngừng lại.

Một âm thanh chói tai tương tự như tiếng rít phát ra qua loa và cô gái ngừng bước một lúc.

Cuối cùng, một giọng nữ mới cất lên qua loa.

“Bọn ta đã làm mấy gã không hiểu chuyện ngậm miệng lại rồi. Sử dụng ma pháp lớn như vậy lên những người không biết gì về ma thuật thì ngươi đúng là trẻ con thật đấy. Sao chúng ta không tận hưởng một trận đấu giữa các chuyên gia nhỉ?”

“Đợi đã. Tôi không phải loại thích đánh nhau,” một giọng nữ khác vang lên qua loa.

Thiếu nữ trong bộ váy đẫm máu nghiêng đầu đến mức khiến người ta bắt đầu lo cô ta sẽ tự làm gãy cổ mình.

Và cô ta lên tiếng.

“Các ngươi là ai?”

“Ta là Silvia còn đây là Brunhild Eiktobel. Nói đơn giản, bọn ta là kẻ thù của ngươi.”

“Được thôi.”

Không do dự, thiếu nữ chắp vá kéo cò súng ổ xoay.

Với một tiếng súng khô khốc, viên đạn 45 li chết chóc được bắn đi, nhưng nó không sánh được với con tàu thép ấy. Cùng lắm, nó chỉ bắn tóe vài tia lửa cam và tạo ra một âm thanh tương tự cái nồi bị gõ.

Đáng ra nó chỉ làm được như thế.

Đó là kiến thức thông thường của thế giới.

Ấy thế…

Với một tiếng gầm lớn, nguyên con tàu tiếp tế bằng thép bị bao trùm trong ngọn lửa đỏ rực.

Không gì bị đốt cháy cả.

Dù cho toàn bộ nhiên liệu dự trữ trên tàu tiếp tế có bắt lửa, ngọn lửa cũng sẽ không lan đồng đều như vậy. Thay vào đó, nó sẽ phát nổ tại một điểm duy nhất, xẻ đôi con tàu.

Ngọn lửa bất thường đã được gây nên bởi thiếu nữ trong bộ váy đẫm máu.

“Ta có thể tìm ra nguyên nhân tử vong từ thông tin sót lại của người chết, lưu trữ chúng trong những vũ khí sẵn có, và tráo đổi nguyên nhân tử vong. Ta có thể siết cổ người bằng kiếm, dìm chết người bằng tàu lửa, đè bẹp người bằng đèn hàn, và thiêu chết người bằng súng lục. Đó là một lí do phù hợp để mang danh xưng Hel, nữ hoàng của Niflheimr, người thống trị cái chết.”

Khi trúng phải viên đạn của Hel, cả con tàu bị nung nóng như thể đã bị “đút đầu vào lò nướng". Mọi người trên tàu, dù là chuyên gia hay nghiệp dư, binh sĩ hay pháp sư, đều sẽ bị nướng chín như gà tây.

Tuy nhiên…

Một âm thanh như thủy tinh vỡ bùng nổ.

Ngọn lửa bao trùm tàu tiếp tế đột nhiên bị thổi bay và con tàu hiện ra không một vết xước từ bên trong.

Cảnh tượng tương tự như lột bỏ lớp da bị cháy nắng. Vỏ ngoài tàu tiếp tế thực tế còn có chút sáng bóng hơn lúc trước.

Một giọng nữ phát ra từ loa như thể chưa gì từng xảy ra.

“Xin lỗi, nhưng kết giới là sở trường của ta. Nếu ngươi muốn giết thủy thủ đoàn của con tàu này, ngươi sẽ phải xử lý ta trước.”

“Ra thế,” là lời đáp duy nhất của thiếu nữ mang tên Hel.

Cô ta dang tay để phô bày những đốm lửa tựa ngọn nến rải khắp mặt đất băng giá đến hết tầm mắt.

“Tổng cộng một vạn năm mươi ba nguyên nhân tử vong đã xuất hiện ở đây. Quả đúng là địa điểm có liên quan mật thiết tới đất nước sử dụng súng nhiều nhất trên thế giới. Nhiều người chết ở đây thật đấy. …Ta sẽ sử dụng tất cả chúng để giết ngươi. Và nếu ta giết ngươi, ta sẽ sử dụng nguyên nhân tử vong của ngươi ở chỗ khác.”

“Hel, hửm?” giọng nữ khác vang lên. Giọng nói đó nghe có vẻ chán chường. “Người ta từng gọi ta là Hel[26]. Ta chưa bao giờ nghĩ mình sẽ chạm chán một tên ngốc tự hào khoe khoang cái tên độc ác của nữ hoàng âm giới đó đấy.”

“Giờ thì ngươi khiến ta hứng thú rồi đó.”

“Ta thì không đâu. Giải quyết cho xong việc này nào.”


Phần 5 Edit

Misaka Mikoto ôm lấy cô bé Index đang ôm con mèo tam thể. Trong tình huống như búp bê matryoshka ấy, Level 5 Số 3 của Thành Phố Học Viện sử dụng từ tính để nhảy từ tường tòa nhà cao tầng này sang tường tòa nhà cao tầng khác.

Những đốm lửa cam lượn lờ trôi xuống từ hư không ngay sau khi họ băng qua. Một hàng dài thật dài những đốm lửa ấy kéo theo sau họ.

Ban đầu, Mikoto đã đẩy lui từng cái, nhưng cô nhanh chóng nhận ra chúng không thể di chuyển đủ nhanh để truy đuổi cô. Nếu cô nhảy đi trong lúc những đốm lửa biến thành cột lửa và rồi thành nhân hình lửa, chúng sẽ mất dấu mục tiêu và biến mất.

Sau khi biết thế, cô thấy lãng phí thời gian bắn hạ chúng cũng không ích lợi gì.

Cô điều khiển sức mạnh từ tính lớn nhanh hơn và chính xác hơn để nhảy từ tòa nhà này sang tòa nhà khác.

Do hoặc từ tính, hoặc tốc độ, hoặc độ cao mà con mèo vùng vẫy dữ dội, làm lòng Mikoto cảm thấy đau nhói.

“Mà chúng ta đang ở đâu đây? Là Sendagaya hay Yotsuya thế? Chết tiệt, giá như tôi có thể sử dụng GPS của điện thoại.”

“Sao mà tôi biết được?”

“Nhóc có hữu dụng được việc gì không thế!?”

Thành Phố Học Viện về mặt kĩ thuật là một phần của Tokyo, nhưng nó được bao bọc bởi tường cao và người ta không thể ra vào tự do. Đó là lí do Mikoto không biết nhiều về khu vực này. Cô đi băng băng trên không dựa trên ý nghĩ mơ hồ rằng cô sẽ tới được Vịnh Tokyo miễn tiếp tục đi về hướng đông.

“Chỗ nào trên mặt đất cũng toàn người không thôi. Tên ngốc đó thực sự đang cố lao qua trung tâm tất cả sao? Anh ta có khi sẽ bị đè bẹp hay…”

Cô chững lại.

Nhiều máy bay khổng lồ đã bay vụt ngang khá gần đó trong khi túm chụm lại và dường như đang cạnh tranh với nhau.

Một luồng gió khổng lồ vụt qua làm cơ thể Mikoto xoay mòng mòng mặc cho được hỗ trợ từ tính. Cô dồn hoàn toàn trọng tâm vào lòng bàn chân trái và tập trung điểu khiển cơ thể của mình.

Nhờ ép bàn chân vào một biển báo nhô ra từ tường mà cuối cùng cô mới cố định được vị trí.

“Đó…là cái gì thế!?”

Ở một bên là chiến đấu cơ thế hệ tiếp theo từ Thành Phố Học Viện. Nó rõ ràng khác biệt với những chiến đấu cơ dài xấp xỉ hai mươi mét mà người ta thường nghĩ tới. Chiếc chiến đấu cơ khổng lồ này dễ chừng dài tới bảy, tám mươi mét. Tính cơ động và đổi hướng cần cho những chuyển động mau lẹ của một chiến đấu cơ được đáp ứng bằng những thay đổi quỹ đạo thực hiện bởi động cơ. Đúng ra, nó áp đảo những chiến đấu cơ khác về các mặt đó. Đây là con quái vật đã càn quét các chiến trường Nga.

Chỉ chiếc chiến đấu cơ có thể đạt tới vận tốc tối đa 7000 km/h ấy thôi đã đủ ngạc nhiên rồi.

(Thành Phố Học Viện chịu tiến hành công kích trên bầu trời Tokyo rồi sao!?)

Tuy nhiên, một bóng đen khác cũng vụt qua bầu trời.

Nó dài chưa đên ba mươi mét, nhưng lại không được làm bằng kim loại hay vật liệu tổng hợp.

Vẻ ngoài của nó tựa như loài đại bàng.

Nó không có lông vũ. Toàn thân nó là một khối cơ hình thành từ chỉ đỏ ướt thắt chặt. Nó vỗ cánh để quặt theo những góc khó nhằn với tốc độ siêu thanh. Khi một phe phóng tên lửa không đối không chứa đầy thiết bị điện tử chuẩn xác, phe kia liền di chuyển đôi cánh khổng lồ của mình một cách phức tạp để tạo luồng gió tựa ngọn giáo thổi bay quả tên lửa. Đôi lúc nó lại dùng gió để thổi khối chất nổ quay lại chiếc chiến đấu cơ truy đuổi.

“Đó là Hræsvelgr,” Index nói trong khi ôm con mèo tam thể còn Mikoto thì ôm người cô bé. “Đó là con đại bàng khổng lồ xé xác người chết trong thần thoại Bắc Âu. Nó lớn đến nỗi những cú đập cánh của nó tạo ra các luồng gió trên khắp thế giới. Gremlin lấy những phần này của huyền thoại đó để tạo nên thứ ấy.”

Mikoto không hiểu thế nghĩa là sao, nhưng cảnh tượng trước mắt cô quá choáng ngợp.

Vô số vụ nổ xảy ra giữa không trung. Hai hình hài khổng lồ luồn lách giữa các khe hở, liên tục tấn công nhau và né tránh. Một luồng gió tựa ngọn giáo được bắn ra, chiếc chiến đấu cơ khổng lồ lộn ngược, suýt soát tránh được nó. Sau đó, chiếc chiến đấu cơ phóng một quả tên lửa nhưng tựa như đặt nó lên không trung hơn là nhắm bắn.

Các vụ nổ và những luồng gió tựa ngọn giáo xung quanh đánh văng quả tên lửa chưa kích nổ như quả pinball. Nó bay theo quỹ đạo phức tạp trước khi rơi xuống.

Và nó rơi ngay trước mặt con đại bàng khổng lồ mang tên Hræsvelgr.

Vụ nổ mang theo âm thanh ướt át trước đó không có.

Khối cơ đã mất đi phần đầu và…

“Nó rơi xuống kìa!!” Mikoto hét lên.

Thay vì con đường dọc các tòa nhà tràn ngập người, nó rơi xuống một không gian mở rộng lớn hoặc là công viên hoặc là sân thể thao. Rặng cây dày bị bẻ gãy dễ dàng như mớ mì pasta trước khi cho vào nước sôi và một đám mây bụi lớn bùng lên không trung.

Không tiếng la hét nào nổ ra, nên Mikoto nghĩ không ai có mặt ở đó. Dòng người khổng lồ được hình thành từ những con người chen chúc sau khi mất đi phương tiện vận chuyển. Mọi người vẫn chưa cố di tản, nên họ vẫn chưa bắt đầu tụ tập trong các công viên.

Hoặc ít nhất là Mikoto hi vọng thế.

Quan sát từ vị trí hiện tại sẽ không thay đổi được gì và ở yên thì những đốm lửa cam sẽ vây lấy cô.

Mikoto vừa nghĩ vừa một lần nữa di chuyển từ tòa nhà này sang tòa nhà khác bằng từ tính.

(Thành Phố Học Viện và nhóm Gremlin này đều nghiêm túc tính đánh nhau ở đây. Nhưng họ có thực sự hiểu thế nghĩa là gì không vậy? Nếu họ dựng phòng tuyến ở khu vực đông dân cư như vậy, ai biết được bao nhiêu người sẽ bị lôi vào chuyện này chứ!?)


Tình hình đã tiến triển theo chiều hướng còn quái dị hơn.

Vì Birdway, Lessar và Kumokawa Maria đi theo cống ngầm để tới sông, họ buộc phải đi qua cống ngầm suốt từ Shinjuku tới khu vực Takadanobaba. Sau khi ra ngoài sông, họ đã trộm một con thuyền nhỏ như kế hoạch. Tuy nhiên, dòng sông chỉ sâu đến đầu gối. Thứ họ lấy được là thuyền cao su sẫm màu. Kumokawa Maria không rõ lắm nên không biết đó là thuyền đổ bộ quân sự của JSDF có gắn một động cơ đằng sau.

“Các cô sẽ trả lại nó với một tờ giấy nhắn sau, phải không?”

“Cần thì nhờ lão tổng thống nọ thay giùm cũng được. Thể nào cũng sẽ tạo một kỉ niệm đẹp cho hầu hết mọi người thôi.”

Tay lái gắn với động cơ ở sau chiếc thuyền cao su được điều khiển bởi một cô gái tóc vàng 12 tuổi, nhưng không ai thách thức họ. Ai cũng rõ giờ không phải lúc lo về việc đó.

“Cây cầu đó sắp sập rồi,” Kumokawa Maria bình luận từ đằng trước con thuyền khi họ băng qua dưới một cây cầu nhỏ đông nghịt người.

Mũi của Lessar bắt đầu giật giật từ vị trí kế sau.

“Có khí tức kì lạ.”

“Cô cũng thấy thế à?” Birdway nói mà không quay lại. “Thành Phố Học Viện và Gremlin cuối cùng cũng chạm trán rồi. Lúc trước chỉ giới hạn trên không thôi, nhưng vài mảnh vỡ đã đâm xuống Tokyo. Nét mặt của mọi người đã thay đổi. Chúng đang chuyển từ bất mãn đơn giản sang hoảng loạn và sợ hãi.”

Tuy nhiên, ba cô gái đó chẳng thể làm được gì.

Đường điện thoại với đường internet đang bị quá tải và họ chẳng có cách nào nói cho tất cả mọi người cùng một lúc. Mà dù có cách đi nữa, họ cũng không biết mình nên nói gì để trấn an mọi người trong tình huống này.

Sự bất mãn chứa đựng nhiều năng lượng hơn người ta nghĩ.

Nó khó hiểu hơn những cảm xúc rõ ràng, nhưng thế có nghĩa người ta khó lòng chống lại được. Nó có thể gây ra sự thay đổi thật sự trong hoạt động tâm lý con người.

Khi kiểm soát hành chánh, nhà lãnh đạo cần phát hiện lượng và chất của sự bất mãn trong lòng mọi người và xây dựng phương thức làm giảm bớt trước khi nó vượt quá giới hạn chấp nhận. Nó là thứ quan trọng như vậy.

Và chất của sự bất mãn đó đang thay đổi.

Cảm giác như dao đâm tiến lại gần từ mọi hướng có lẽ là sự giận dữ.

Birdway cười nhếch mép, nói.

“Mấy tên chuộng hòa bình chết tiệt đó đã chuyển sự giận dữ của họ sang phía Thành Phố Học Viện rồi.”

“Tại sao chứ? Gremlin mới là kẻ tấn công cơ mà. Trận không chiến vừa nãy chỉ xảy ra bởi Gremlin đã nhằm vào một máy bay chở khách ngu ngốc không chuyển đường bay trong tình huống khẩn cấp này. Chiến đấu cơ siêu thanh của Thành Phố Học Viện trông hào nhoáng đấy, nhưng tất cả những gì họ đang làm chỉ là cố ngăn chặn cuộc tấn công của Gremlin thôi mà!”

“Họ chẳng xem xét bình tĩnh như vậy đâu.” Lessar kéo thùng lạnh nằm tại một góc chiếc thuyền cao su quân sự về phía mình. “Người bình thường biết vài sinh vật kì lạ đang bay lòng vòng cho tới lúc này, nhưng chúng không tấn công. Chẳng qua do Thành Phố Học Viện can thiệp mà chúng bắt đầu nổi điên.”

“Thế nên Thành Phố Học Viện là kẻ xấu sao? Làm thế đâu khác gì mặc kệ đi tổ ong bắp cày trên mái hiên nhà mình chứ.”

“Do kế phân tán những gì người ta đứng lên để giành lấy hết đấy.” Birdway đáp thẳng thừng. “Làm điều đúng nhưng lại bị số đông trút giận chẳng vui vẻ ở mặt chính trị đâu. Tôi không nghĩ nhiêu đây đủ sức làm Thành Phố Học Viện suy sụp, nhưng khả năng ra quyết định của những người ở hiện trường chắc ít nhất cũng kém đi. Và kế hoạch của Gremlin không dừng lại tại đây. Chúng đang tính xáo rối hàng trăm sợi chỉ để trói buộc mọi người từ nhiều hướng. Hiểu dù chỉ một chút cấu trúc đó thôi là đủ thấy nó khó chịu ra sao.”


Phần 6 Edit

Âm thanh sủi bọt phát ra.

Sargasso chứa xác của một con tàu du lịch hạng sang. Trên boong con tàu gỉ sét đồ sộ ấy là một hồ bơi hình chữ nhật khổng lồ.

Nó được đổ đầy chất lỏng đặc dính, trong suốt. Nhiệt độ trong đó dường như khá cao bởi bọt khí của chất lỏng sôi nổi lên khắp nơi. Có thể do độ đặc dính của chất lỏng ban đầu mà nó trông như dịch vị của một con quái vật hay đầm lầy tối với một xác chết bị nhấn chìm bên trong.

Không ai nghĩ rằng nó ban đầu là vàng nguyên chất.

Trong khu vực Bắc Âu, vàng vừa là biểu tượng giàu sang vừa là nguyên liệu dùng cho vũ khí của các vị thần. Sau khi Gremlin tập trung tất cả kĩ thuật của mình vào việc chiết lấy ý nghĩa nguyên liệu vũ khí, vàng đã mất đi tính chất hóa học và ý nghĩa của nó. Những người từ phe khóa học còn không muốn coi nó là “vàng”.

Ba cô gái đứng ở bên mép bể bơi: Ma Thần Othinus, Dvergr Marian Slingeneyer, và Mjölnir mang hình dạng trống.

Họ đều là những thành viên trung tâm của Gremlin và họ đang tập trung vào việc tạo tác Gungnir, món đồ có thể kiểm soát và ổn định sức mạnh to lớn đến mức khó sử dụng đàng hoàng của Ma Thần. Tuy nhiên, họ không lẩm bẩm thần chú liên tục không dứt.

“Ra khi bắt đầu thì như thế này.” cô gái đeo băng bịt mắt nói.

“Nung là phần khó. Cô gái này đã làm tốt trong việc hấp thụ và kiểm soát năng lượng núi lửa mà chúng ta thu được ở Hawaii. Giờ chắc chỉ cần chờ nữa thôi.”

Marian lướt đầu ngón tay mình qua bề mặt cái trống đen và cô gái được ban cho hình dạng đó rung lên hạnh phúc.

Hầu hết mọi người sẽ gắn cái tên Mjölnir vào vũ khí của thần sấm Thor. Nó có sức mạnh khủng khiếp, nó sẽ truy đuổi rồi đập thẳng vào mục tiêu khi được ném đi, và nó sẽ quay trở về chủ nhân như một cái boomerang. Tuy nhiên, nó lại nặng vô cùng và chỉ có thể được sử dụng bởi “người được chọn”. Hình ảnh tiêu chuẩn là như thế.

Nhưng cũng như Thor vốn là một vị thần toàn năng phụ trách thời tiết, đất đai và trồng trọt, chiếc búa biểu trưng cho sức mạnh của ông là một dụng cụ tiện lợi có thể được sử dụng cho nhiều nhiệm vụ khác nhau. Có thể xem nó như cây đũa thần cũng được.

Khả năng của Thor[27] bị giới hạn trong khả năng của vị thần sấm, nhưng cây búa đó thì vẫn giữ những vết tích quyền năng trồng trọt của ông. Thor có thể ăn những con dê mình sở hữu và chúng sẽ trở lại bình thường chỉ với một cái vung búa.

Mjölnir là một linh cụ có thể được sử dụng cho bất cứ việc gì.

Nó là lá phăng teo cho phép ta vượt qua hố sâu trong bất kì thí nghiệm nào.

Xét như thế đủ thấy cô gái trống đó là tồn tại vô cùng hiếm có. Hiếm đến mức cả phe ma thuật có thể dễ dàng gây hấn với nhau vì cô gái đó.

“Mọi thứ đã bắt đầu rồi, giờ chúng ta chỉ cần trông chừng quá trình thôi. Chúng ta chỉ cần can thiệp nếu thấy cần hồi phục thủ công.”

“Ý ngươi là ta nên đi đánh một giấc à? Ít nhất, ta sẽ không lơ là cảnh giác cho tới khi qua giai đoạn đó.”

“Ha ha. Othinus, không ngờ một Ma thần Như cô vẫn có thể lo lắng đấy.”

“Không phải rắc rối về khả năng của ta. Chẳng qua thế giới này kém cỏi và chẳng đáng tin mà thôi.”

Giai đoạn đó.

Có một trở ngại chúng không thể vượt qua ngay cả với lá phăng teo ma thuật cho chúng lấp kín thiếu hụt.

Chúng biết cây thương không bao giờ có thể được hoàn thiện với những kĩ năng hiện có của phe ma thuật. Mjölnir có thể lấp kín bất kì biểu tượng ma thuật nào, nhưng chỉ trong phạm vi ma thuật mà thôi. Mjölnir không thể làm được gì khi ma thuật nào cũng vô dụng.

Để lấp kín sự thiếu hụt đó, chúng đã đánh cắp sức mạnh của phe khoa học.

Cụ thể, siêu năng lực gia toàn thể luận.

Tàn dư của Số 2 Thành Phố Học Viện đã bị bắt phải tạo mẫu vật mang hình dạng một cô gái và Kihara Kagun đã thay đổi vài thứ với mẫu vật đó. Chúng giờ đã có được món đồ dùng một lần thực sự độc đáo.

Othinus thỉnh thoảng lại sử dụng gã Einherjar đứng trên lằn ranh giữa sự sống và cái chết, nên cô ta biết sự thật vấn đề. Mẫu vật đó không phải vật tạo tác từ người sống. Nó là một vật thể hình người đã được biến đổi. Nó là một sự tồn tại không linh hồn.

“Việc mà chúng ta đang làm thực chất là một nghi thức ma thuật.” Othinus nói. “Nhưng nó không thể được hoàn thiện chỉ với ma thuật. Nói cách khác, công việc tự động sẽ chững lại ở đâu đó. Để ném siêu năng lực gia toàn thể luận vào một cách chính xác và tiếp tục nghi thức đúng thời điểm, nó cần được chuyển sang chế độ thủ công.”

“Tôi nhớ có món đồ chơi mà ta phải xếp lại đường ray mà đoàn tàu chạy qua để nó không trật. Việc này cũng tương tự thế ha.”

Âm thanh sủi bọt phát ra.

Thứ gì đó đang nằm dưới đáy bể.

Nó là một ống trụ dày chừng đồng xu 500 yên và dài ngang một cây bút bi.

Đó là phần dưới cùng của một cây thương.

“Dự nó sẽ dài bao nhiêu?”

“250. …Một khi bắt đầu, nó sẽ dài ra nhanh thôi.”


Phần 7 Edit

“Chậc… Chỉ có thể truy cập được dịch vụ bảng tin nhắn thiên tai. Mà, cũng chẳng phải mình có thể lao tới đó dù có liên lạc được với họ đi nữa.”

Một người đàn ông trung niên mặc bộ com-lê xấu xí và có chòm râu lún phún nói với giọng mệt mỏi.

Tên ông là Kamijou Touya.

Ông là bố của một học sinh cao trung nọ.

Ông là nhân viên làm công ăn lương của công ty tư bản nước ngoài. Suốt quanh năm, ông toàn đi công tác ở các nước khác.

Ông hiện đang ở Mỹ. Cụ thể, ông đang ở trong cao ốc của một nhà thiết kế đặc trưng ở trung tâm Thung lũng Silicon. Tuy thế, suy nghĩ của ông lại hoàn toàn tập trung vào Nhật Bản.

Vợ ông, Shiina, đang sinh sống ở 23 quận đặc biệt của Tokyo.

Con trai ông Touma sống ở Thành Phố Học Viện.

Khu vực hai người họ sinh sống đều đã rơi vào cảnh hoảng loạn hoàn toàn. Là một người bố, ông không thể không lo lắng.

Từ các trang đơn giản mà ông có thể truy cập trên điện thoại, có vẻ mọi hãng hàng không đều đã ngừng cho đặt chỗ các chuyến bay. Không phải mọi chuyến bay đã kín chỗ. Thay vào đó, họ đang từ chối cất cánh máy bay chở khách khi chưa xác nhận an toàn đường không.

Chuyện gì đó đang diễn ra ở Tokyo.

Không, đó chỉ là đỉnh của tảng băng trôi. Đó chẳng qua chỉ là bề nổi.

Chuyên môn tài chính cho Touya thấy hỗn loạn lớn hơn đang ẩn sâu bên dưới.

“Xin lỗi vì đã để đợi lâu.”

Một giọng cao vút như tiếng huýt sáo vang lên trong khu tiếp tân. Nó thuộc về một cô gái trẻ.

Touya cuống cuồng cho điện thoại vào túi và đứng dậy khỏi ghế. Một cô bé tóc vàng còn chưa tới mười tuổi đã bước vào.

Tên cô bé là Lindy Blueshake.

Sau sự sụp đổ của Data Queen thuộc Hợp Chúng Quốc Hoa Kỳ, Olay Blueshake, cô bé này đã kế thừa "vương quốc” của cô ta. Cô bé là nữ hoàng mới, người kiểm soát cột trụ lớn nâng đỡ giá trị của Hợp Chúng Quốc Hoa Kỳ và đơn vị tiền tệ của nó, đồng đôla, bằng việc kiểm soát công cụ tìm kiếm lớn nhất thế giới và vài dịch vụ internet khác.

Trong biến cố ở Hawaii, tin đồn phá sản và giải tán của tập đoàn đã lan ra, nhưng có vẻ người ta không muốn thấy dịch vụ tiện lợi như vậy biến mất. Giờ nó đã kinh doanh trở lại nhờ hỗ trợ của vài công ty đầu tư tài chính.

Chẳng hạn như, công ty mẹ của Kamijou Touya.

Lindy lon ton chạy đến bàn với dáng khiến người ta nghĩ rằng cô bé nên mang đôi ủng đi mưa sặc sỡ.

“Ừm, cháu đã xem qua giấy tờ rồi. Cháu chỉ cần phải kí ở đây thôi, đúng không ạ?” cô bé hỏi.

“Ừm, ừ. …Thứ lỗi, nhưng cháu đã đọc ít nhất ba lần chưa thế? Bác biết nói điều này hơi kì vì bác là người đề nghị, nhưng hợp đồng như vậy thường có câu từ ác ý ẩn bên trong cơ mà.”

“Đ-đừng lo! Cháu đã đọc qua với các luật sư và kế toán của cháu rồi!”

Có vẻ cô bé không suy tính nhiều đến khả năng các phe phái chống đối hoặc gián điệp công nghiệp bị mua chuộc có mặt trong công ty của mình.

Touya đột nhiên muốn giải thích cách vận hành cơ bản của thế giới cho Lindy, nhưng người đàn ông cao lớn đứng sau cô bé khẽ hắng giọng.

Đó là một người đàn ông rám nắng và lực lưỡng với cặp kính râm hoàn toàn che khuất đôi mắt. Bộ com lê đen không hợp với anh. Đúng ra, nó sai cỡ. Trông như nó sẽ rách toạc nhiều chỗ nếu anh bắt đầu vụt chạy.

Touya đoán anh ta là một người Hawaii bản địa và người đàn ông nói với giọng trầm đúng như người ta nghĩ.

“Không sao hết. Chúng tôi có hệ thống lật mặt nhân viên biến chất.”

“Thế thì được rồi. …Nhóm mọi người có bắt đầu suy vong vì vậy thì cũng không phải vấn đề của chúng tôi.”

“????”

Lindy tỏ vẻ bối rối và Touya thoáng trao đổi một ánh liếc với người đàn ông vạm vỡ đeo kính râm.

Ông quan sát bàn tay bé con ấy kí các tài liệu trên bàn của khu tiếp tân.

Khi Lindy di chuyển tay mình, cô bé lên tiếng.

“Nó làm bác bận lòng à?”

“Gì cơ? Ờ, ừm…”

“Tình hình ở Tokyo.”

Touya nở một nụ cười cay đắng trước cách nói thẳng thắn của cô bé.

Lindy tiếp tục vật lộn với đống giấy tờ.

“Những chuyên gia như chúng cháu có thể biết ngay khi đường liên lạc ở một khu vực bị quá tải.”

“Ha ha. Có vẻ khó giấu được thứ gì khỏi mọi người nhỉ.”

“Cơ mà cũng lạ thật. Sử dụng internet bình thường đáng ra không làm quá tải đến mức như thế. Trừ khi mọi người ở Nhật Bản hành động đồng thời làm nó quá tải, chứ bằng không, thông tin đáng ra không bị ngắt gọn như thế với một khu vực địa phương.”

“Tức là ai đó hoặc gì đó đang dẫn lối dòng sự kiện lớn này ư?”

Khi Touya trả lời, một thông tin khác hiện lên trong tâm trí ông.

Thị Trường Chứng Khoán New York, Thị Trường Chứng Khoán Luân Đôn, Thị Trường Chứng Khoán Thượng Hải, Thị Trường Chứng Khoán Berlin.và Thị Trường Chứng Khoán Indonesia. Thông tin này chi phối dòng tiền và vật hữu hình.

(Chứng khoán sắt, thép, xe hơi, máy bay cùng các hợp đồng tương lai[28] tiêu chuẩn trong dầu và ngũ cốc. Mấy người nóng vội đó đang mua bán mọi thứ như chiến tranh sắp bắt đầu. Và tất cả các giao dịch là những cái sẽ chi trả nếu như hỗn loạn gia tăng.)

“Nó làm bác bận lòng à?” cô bé hỏi lại.

Touya ngẩng đầu lên thì thấy Lindy vẫn chiến đấu với đống giấy tờ.

Ông không rõ cô bé biết được bao nhiêu.

Mắt của trẻ con đôi khi có thể nhìn thấu sự gian trá của người lớn với bản năng và logic đặc biệt. Touya coi lời nhận xét của cô bé cũng nguy hiểm như trực giác của phụ nữ.

“Có vẻ không ít những người sẽ vui mừng nếu náo loạn này kéo dài thêm một thời gian nữa.”

“Ừm…”

“Nếu thu thập và phân tích kết quả tìm kiếm, bài đăng SNS, và bài đăng bảng tin nhắn, ta có thể dựng biểu đồ về các xu hướng của thế giới. Làm thế sẽ biết được khuôn khổ logic cho những thứ gọi là dữ liệu lớn. Dù sao thì, có vẻ mũi tên đó đươc nhắm về hướng khá nguy hiểm.”

(Thời đại gì mà khó chịu quá.)

Touya không cho suy nghĩ đó hiện lên mặt.

Thay vào đó, ông lên tiếng.

“Trong giới tài chính, rất nhiều người được biết tới như nhà giao dịch cái chết. Cơ mà, lần này không chỉ có mỗi các chuyên gia. Chúng ta đang thoáng thấy những kẻ giao dịch ngày muốn hỗn loạn này tiếp tục. Chúng là những kẻ buôn bán các bà nội trợ và thanh thiếu niên vô tội.”

“Có vẻ vài gợi ý đã được để lại để bảm bảo những người đó tự nguyện nghĩ như thế.”

“Cháu không biết chính xác ai đã để lại những gợi ý đó à?”

“Dữ liệu lớn không thu thập thông tin cho phép xác định các cá nhân. Nếu bọn cháu làm thế, nó trở thành một hệ thống do thám và nghe lén mất. …Đó là điều mẹ cháu đã làm.”

Nếu ai đó đăng bài lên mạng để thúc đẩy hỗn loạn này, liệu có thể sử dụng vị trí của người đó để tìm ra ngọn nguồn đằng sau tất cả chuyện này không?

(Không…)

Touya bác bỏ ý nghĩ của chính mình.

(Ý muốn của kẻ kích động thật sự đã thao túng những người hoàn toàn xa lạ đăng những bài đó. Kẻ ác thật sự không thực hiện tội ác ở nơi ai cũng thấy được. Chắc chúng không ở lại vị trí mà thể nào cũng có người kiểm tra đâu.)

“Nhân tiện,” Lindy nói khi cây bút máy của cô bé lướt trên tài liệu cuối cùng. “Nếu sử dụng cấu trúc tập tin mô hình gói của đường dây nóng Nhật-Mỹ nối Nhà Trắng với nhà thủ tướng, chúng ta chắc có thể vượt qua hệ thống mạng dây quá tải với kết nối VoIP[29] ưu tiên hàng đầu. Muốn thử chứ?”

“Có bị bắt, bác cũng không quan tâm, nhưng bác không thể để vợ mình bị buộc tội tầm quốc gia được.”


Phần 8 Edit

Âm thanh lặp đi lặp lại của vật rắn bị đập phá vang lên.

Đấy là âm thanh con lợn rừng khổng lồ Hildisvíni đang lao thẳng về phía đuôi tàu. Trên đường đi, nó phá hủy các bóng đèn huỳnh quang và những vật khác trên tường và trần hầm. Con lợn rừng chỉ là một khối thịt tạm thời, nên không sở hữu bản năng tiêu chuẩn của một sinh vật sống. Nó chạy thẳng xuống khỏi đuôi tàu và tiếng va chạm của đường ray bị đè nát vang lên.

Pháp sư mặc bộ đầm bầu tên Freyja thở dài thườn thượt.

Không gì còn sót lại trên nóc tàu và Hildisvíni chưa bị phá hủy bởi Imagine Breaker. Sau khi bị quăng lên không trung, Kamijou hoặc đã bị nghiền nát bởi con lợn rừng khổng lồ hoặc đã văng sang bên và rơi xuống đất.

Dù theo cách nào, cậu chắc chắn đã chết.

Nghĩ công việc đã xong, Freyja thò tay vào túi của bộ đầm bầu và lôi ra một linh cụ liên lạc với vài chữ rune khắc bên trên.

“Giờ thì. Mình đã tiêu diệt ưu tiên hàng đầu xong, nên chắc giờ có thể đến vị trí của vấn đề lớn kế tiếp được rồi. Để xem, danh sách báo cáo sự phá hủy của Muspell có…”

Vừa bắt đầu lơ đểnh lẩm bẩm, cô ta liền nghe thấy tiếng ọp ẹp đáng ngại.

“…”

Không biết từ lúc nào, một viên ngọc rực sáng đã xuất hiện giữa năm ngón tay của cô ta.

Cô ta nhìn về phía nguồn âm thanh.

Nó ở khá gần đó. Nó nằm ở mép nóc tàu. Nhìn theo hướng tới đầu tàu, nó nằm ở bên phải.

Cô ta thấy thứ tựa như những ngón tay.

Không.

Chúng là những ngón tay. Tất cả có năm ngón. Ai đó đang bám lấy đoàn tàu di chuyển vùn vụt chỉ với sức của bàn tay.

Cô ta ngó sang người này và nhận ra đó là ai.

Đó là Kamijou Touma.

“Được lắm.”

Freyja cười toe toét và bắt đầu nhả viên ngọc trong những ngón tay ra.

Nhưng trước khi cô ta có thể làm vậy, Kamijou sử dụng cánh tay còn lại để xoay vòng áo khoác đồng phục của mình. Cậu đã cởi nó sẵn từ trước.

Luồng gió mạnh làm tấm vải phồng ra và nó trùm lấy cả mặt Freyja.

Nó cướp đi tầm nhìn của cô ta.

Cô ta mất đi tầm nhìn của mình trong khi đang ngó xuống từ mép tàu.


Phần 9 Edit

Còn một người nữa.

Nam thanh niên tên Fenrir lê bước qua một đồng bằng đầy tuyết tối mịt ở Alaska.

Buổi tối ở Bắc cực, không khí lạnh đến mức cảm giác như một thứ vũ khí chết chóc, nhưng người thanh niên không tỏ vẻ bận tâm. Hắn như một con sói sải bước trên tuyết.

“Đây có phải đường đến căn cứ NORAD[30] bí mật, nơi nổi tiếng với hệ thống phòng thủ tên lửa đạn đạo, không nhỉ?”

Rốt cuộc, phương thức hiệu quả nhất để chặn bước lực lượng liên minh là phong tỏa mạng lưới tình báo của họ. Trong thời hiện đại, tình báo giết nhiều người hơn súng đạn. Đó có thể là vệ tinh quân sự, internet, hay gì khác. Nếu tất cả những phương thức liên lạc đó bị cắt đứt, địa cầu tưởng chừng rất nhỏ sẽ nhanh chóng trở về một hành tinh rộng lớn. Càng nhiều quốc gia và con người liên can, càng nhiều khu vực cần phải được hiểu rõ. Và càng nhiều khu vực cần phải được hiểu rõ, ảnh hưởng khi mất phối hợp càng nghiêm trọng.

Khi băng qua một rừng cây lá kim phủ trong tuyết trắng, Fenrrir bước qua một sợi dây căng giữa các cây. Sợi dây có gắn một tấm vải tam giác ngược và tấm vải đó mang hình đầu lâu ở trung tâm.

Có vẻ khu vực phía trước là một bãi mìn, nhưng Fenrir lờ đi cảnh báo mà đi tiếp.

Sau khi vào sâu thêm chút nữa, cánh rừng đột nhiên kết thúc và trong tầm mắt hắn có là một không gian rộng mênh mông bao quanh bởi hàng rào dây thép.

Đó là một căn cứ ra-đa với vô số ăng ten parabol bên trong.

“Trọng lượng của tuyết không làm hỏng mấy cái đĩa à?”

Sau khi thốt ra lời nhận xét ngạc nhiên ấy, Fenrir nghe thấy một tiếng ồn từ rặng cây xung quanh.

Hắn khẽ nheo mắt.

Ngay sau đó, cả rặng cây dày trong khu vực bị cắt làm đôi ở ngang tầm eo.

Có vẻ đó là một kiếm khí dài hoặc gì đó tương tự.

Đường kiếm khí dài vài chục mét và đã được tạo ra bằng một tấm thẻ xé từ xấp thẻ flashcard, thứ được xâu lại bằng vòng kim loại. Tấm thẻ ghi chữ “Biểu Tượng Gió” màu vàng.

Đây được gọi là Shorthand.

Đó là ma đạo thư dùng một lần được phát triển bởi một nữ chuyển phát viên nọ. Cấu trúc cho phép một cuốn ma đạo thư nguyên bản tự động phóng ma pháp đó đã được chiết ra và vũ khí hóa.

Tuy nhiên…

“Ngăn nó lại.”

Dấu vết của sự phá hoại bị ngắt quãng quanh vị trí Fenrir đứng.

Một màu sắc khác trộn lẫn vào màu trắng tinh của tuyết. Vô số vết nứt đen đã xuất hiện như thể chính không gian đã bị xé trực tiếp. Một trong số chúng đã “cắn” kiếm khí.

“Ta còn chẳng cần răng nanh cho việc này. Nếu ta giải phóng răng cửa trung tâm và răng cửa bên thôi, ta có thể xé toạc ngươi ngay lập tức.”

Âm thanh thứ gì đó nứt vỡ vang lên.

Đường kiếm khí không biến mất hay vỡ tan. Nó bị nuốt chửng.

Những vết nứt biến mất giống như bề mặt đất sét được vuốt mịn với nước. Kiếm khí dài đó bị nuốt chửng bởi những vết nứt đen, thứ đang biến mất ấy, như nước bị hút xuống cống bể.

Người thanh niên quay người lại.

Hắn bình tĩnh quan sát chuyển phát viên tóc vàng quyến rũ tên Oriana Thomson.

“Đừng e ngại vậy chứ. Chỉ là mánh khóe thôi. Có phải ta đang phá hoại pha khác và quăng nó vào thiên đàng hay địa ngục đâu. Cả ta cũng không thể làm thế.”

“Thế thì mấy vết nứt đó là gì?”

“Đơn giản thôi. Ta bóp méo dòng chảy năng lượng một chút ấy mà.” Gã thanh niên nhún vai. “Phong thủy phương đông cũng y thế. Sự tồn tại của núi và sông làm thay đổi dòng chảy năng lượng qua đường ley và thứ tương tự. Trong trường hợp đó, ta có thể tạo một cái “rãnh” hút năng lượng xung quanh bằng cách dựng một ngọn núi hay con sông mới. Cũng tương tự như nước mưa tự chảy tới kênh tưới và bị nuốt chửng.”

Fenrir là con quái thú sẽ nuốt chửng Odin trong trận chiến cuối cùng Ragnarök. Các vị thần khiếp sợ hắn nên đã trói hắn và đâm kiếm xuyên qua hàm dưới để hắn không thể ngậm miệng lại. Khi họ làm thế, nước dãi chảy ra từ cái miệng khổng lồ của Fenrir đã tạo thành một con sông lớn.

Hắn đã sử dụng thần thoại đó.

Bằng cách tích hợp những biểu tượng giống như sông vào một địa điểm, hắn tạo ra một cái “rãnh” lớn nuốt chửng nguồn năng lượng khổng lồ của các đường ley. Nó ngốn ma lực dựng lên ma thuật và quét sạch nó.

Đáp lại, Oriana Thomson nhẹ nhàng xoay xấp thẻ flashcard trong tay cô.

Và cô nói.

“Đây không phải lần đầu ta làm thế với một kẻ thù của ma thuật. Tuy vẫn chưa sử dụng với cậu nhóc đó, nhưng ta đã mô phỏng vài cách đối phó rồi.”

“Ồ, ý ngươi là bàn tay phải đó hả? Cái ta làm chỉ là quét sạch ma thuật thôi. Ta không thể hoàn toàn tiêu diệt huyền bí, thế nên đâu thể đảm nhận vai trò to lớn là làm điểm tham chiếu cho thế giới được.”

Không gian xung quanh Fenrir trở nên méo mó.

Vài vết nứt đen xuất hiện.

“Nhưng với cái này, ta có thể hút hằng sa thứ khác mang lượng lớn năng lượng. Nói nó như hút con người xuống ống thoát của bể bơi cũng được đấy.”


Phần 10 Edit

Cả trên Vịnh Tokyo, những tiếng ầm ầm tựa động đất lặp đi lặp lại vẫn như rung chuyển ruột gan.

Thêm vài Hræsvelgr mà Nữ thần Sinh sản Freyja đã sinh ra từ trước bay đi từ căn cứ Sargasso của Gemlin.

Căn cứ đó chỉ cách Thành Phố Học Viện, nơi đang gửi máy bay ném bom và chiến đấu cơ có thể bay ở vận tốc 7000 km/h, vài chục ki-lô-mét. Ở khoảng cách đó, Đầu đạn bắn ra từ trong những bức tường dày của thành phố còn có thể bay một đường parabol lớn và đánh vào Sargasso.

Thần Sấm Thor (đúng hơn, Ollerus cải trang thành Thor) đứng ngay trên mặt biển, lắng nghe tiếng ầm ầm.

Thực chất, anh đang đứng trên một lượng lớn lông cừu mà anh đã rải trên mặt biển. Đương nhiên, đây là một ma pháp dựng lên từ biểu tượng của lũ cừu kéo xe cho Thor.

Ngụy trang rất tốn công mà.

(Giờ thì. Ai cũng biết Sargasso ở Vịnh Tokyo rồi, nên chắc mình cũng không còn cần ở lại Gremlin nữa nhỉ. Để giảm bớt mối nguy từ đợt tấn công của Thành Phố Học Viện hay việc Ma Thần Othinus xé toạc mình ra nếu vỏ bọc của mình bị lộ, mình nên rời đi ngay bây giờ. Với lại…)

Anh nghe thấy một tiếng gầm lớn trên đầu. Nó trầm hơn những vụ nổ phía xa.

Nó phát ra từ Mökkurkalfe.

Tên khổng lồ đó theo thuyết “sừng sững như núi” và nó quả thực đồ sộ đến mức hợp với mô tả đó. Mặc dù làm từ đất sét khô, nó vẫn vươn cao gần 500 mét trên mặt biển, nên hình thể to lớn của nó thôi cũng như vũ khí. Và không như Ollerus, Mökkurkalfe không sử dụng ma thuật để nổi trên mặt biển. Nó to lớn đến nỗi người ta có thể quên mất chân nó đang chạm đáy biển.

Mökkurkalfe đi tuần quanh Sargaso với tốc độ cố định nãy giờ, nhưng lúc này nó đang bắt đầu tập trung chủ yếu vào vùng biển nằm ở hướng Thành Phố Học Viện phía tây.

Vài bóng đen bay vụt trên không trung lách qua mạng lưới của lũ đại bàng khổng lồ Hræsvelgr và lao tới Sargasso.

Chúng là máy bay ném bom của Thành Phố Học Viện.

(Ừm, làm thế không tác dụng đâu. Dù mình có để việc này cho họ, cũng không có đảm bảo họ có thể gây được mấy tổn hại tới Othinus. Ngoài ra, nếu họ không ngăn được việc chế tác ngọn thương, có chạy trốn sang phía bên kia thế giới cũng sẽ không tránh được hủy diệt. …Kiểu này thì chắc nên liều thêm một lúc nữa vậy.)

Lực lượng cố tiêu diệt Gremlin tiến lại gần.

Ollerus bình thản tính toán rằng họ không đủ mạnh và tuyên bố ngay lập tức.

“Quật chúng xuống từ không trung đi.”

Mökkurkalfe vung cánh tay khổng lồ của nó như vũ bão. Nó xé toạc không khí, tạo nên một tiếng gầm inh tai.

Vì có thể làm vậy mà anh mới có thể trà trộn vào Gremlin.

Vì có thể làm vậy mà anh mới phần nào trở nên méo mó.


Phần 11 Edit

Kamijou Touma đã văng tới đuôi tàu bởi một luồng gió nhân tạo và con lợn rừng khổng lồ Hildisvíni đã cố lao vào cậu. Tuy thế, cậu đã túm lấy áo khoác đồng phục của mình.

Dù có vùng vẫy chân tay trên không, cậu cũng không thể di chuyển như thể bơi trong nước được.

Nhưng nếu như cậu có thứ gì có thể quạt không khí thêm nữa thì sao?

Nếu như cậu cởi cúc áo khoác và trải nó ra thì sao?

“!”

Kamijou cố ý mở chỉ phần bên phải. Cậu không đảm bảo làm thế sẽ có tác dụng. Đó hoàn toàn là một canh bạc. Cậu vừa làm thế xong, cơ thể cậu di chuyển như thể đang bị quật mạnh. Luồng gió mạnh đến mức dễ dàng thổi con người lên không, nên ai cũng rõ chuyện gì sẽ xảy ra nếu cậu chuẩn bị cánh buồm tạm tăng sức cản không khí.

Khi người quay vòng, cậu bị đẩy sang bên.

Rồi cậu rơi xuống.

Lúc con lợn rừng khổng lồ vừa chà xát trần hầm, vừa chạy thẳng tới trên nóc tàu, Kamijou đã tránh được bằng cách bám lấy mép nóc bằng cả hai tay và nép người vào thành tàu. Hildisvíni lớn đến mức lấp kín không gian, nhưng đó chỉ là khu vực trên nóc tàu. Không gian kế bên thành tàu vẫn trống trải. Cơn gió tạo ra bởi thân hình to lớn của nó cũng không tới đó được.

“Gh… Hộc, hộc.”

Lúc này cậu đã sống sót.

Nhưng nếu giờ mà cậu trèo lên, Freyja sẽ bắt đầu tấn công một lần nữa. Và có khi cô ta sẽ không đợi cho tới sau khi cậu đã trèo lên không phòng bị.

Cậu cần tìm cách chống trả.

May thay, Freja hẳn sẽ cho rằng cô ta đã thắng. Phá hủy tới mức đó, việc kiểm tra xác cũng khó khăn. Cậu phải chuẩn bị trong thời gian an toàn ngắn ngủi ấy. Hiện tại, Kamijou đang bám trụ chỉ bằng mười ngón tay và sắp sửa rơi xuống mặt đất lao vùn vụt với tốc độ khổng lồ bên dưới.

Trở ngại lớn nhất là cởi bỏ áo khoác.

Rút tay cậu ra khỏi tay áo đồng nghĩa cậu phải tạm thời bám trụ chỉ với một tay.

Với áo khoác cởi ra trong tay, Kamijou bám trụ như thể đang hít xà và chậm rãi di chuyển về phía Freyja trong khi bám lấy bên hông tàu.

Khi đã tới đủ gần, cậu chỉ cần phải đợi.

Cậu đợi cô ta ngó xuống.

Tất cả những gì cậu làm là quẳng áo khoác của mình lên để chặn tầm nhìn của cô ta.

"Chết tiệt! Ngươi quyết định thế sao!?” Freya gào lên.

Dường như cả pháp sư cũng hơi hoảng loạn khi tầm nhìn của mình bị che khuất tại mép tàu. Nếu lỡ bước hụt, cô ta sẽ rơi thẳng xuống đất.

Kamijou phải trèo lên nóc trong thời gian đó, nhưng thế vẫn chưa đủ. Tầm nhìn vẫn bị chặn, Freyja thả viên ngọc trong tay.

Và cô ta đọc thần chú.

“Cost 1. White. Call / / Muninn.”

(Giờ không phải lúc do dự!!)

Kamijou ngập ngừng bởi đối thủ của cậu đang mang thai. Cậu khá do dự. Tuy nhiên, do dự ở đây đồng nghĩa với cái chết của cậu và Freyja sẽ tiếp tục sử dụng đứa bé bên trong vì mục đích riêng. Nếu lời tuyên bố đáng sốc của cô ta về việc hai năm đã trôi qua là thật, cậu không thể để yên như vậy. Luật pháp Nhật Bản dường như không cho một bào thai nhân quyền khi nó còn trong tử cung, nhưng cậu mặc kệ hết mấy cái luật đó.

Cậu sẽ đánh cược vào khả năng cứu đứa trẻ đó dù nó có mỏng manh ra sao.

(Xin lỗi!!)

Trong khi xin lỗi đứa trẻ thay vì Freyja và bám trụ bằng một tay, Kamijou quét tay còn lại dọc nóc. Trong khi Freyja chật vật với tầm nhìn bị cắt đứt, cậu quét chân cô ta từ đằng sau. Kamijou còn tử tế làm cô ta ngã ngữa thay vì ngã xấp. Dù rằng, cậu không tài nào biết được cả hai hành động đều nguy hiểm.

“Kh!!”

Trước khi kiểm tra để chắc chắn Freyja đã ngã bệch xuống, Kamijou trèo lên trên nóc tàu.

Trong thế nằm xấp, Kamijou nhìn thấy viên ngọc trên sàn đang quần tụ chỉ đỏ ướt.

Cậu cuống quít đứng dậy.

Ngay khi nó vừa mang hình hài một con chim khổng lồ và tấn công, cậu liền đập tan nó với nắm tay phải của mình.

(Các cuộc tấn công của cô ta xuất phát từ những viên ngọc kì lạ cô ta gọi là Brísingamen.)

Sau khi chắc chắn con chim đã bị tiêu diệt, Kamijou nhanh chóng quay sang Freyja.

(Nếu mình có thể đánh cắp hoặc phá hủy nó, cô ta sẽ không tấn công được. Mình sẽ chấm dứt chuyện này bằng mọi giá!! Nếu mình không chớp thời cơ này, đây sẽ biến thành một cuộc ẩu đả trường kì mất. Mình phải tránh kéo dài vì đứa bé!!)

Đầm bầu dùng để giảm gánh nặng lên người mẹ. Chất liệu của nó không được làm dày quá mức cần thiết và bên trên cũng không mang nhiều túi không cần thiết. Cậu có thể thấy rõ những đường nét cơ thể của cô ta qua bộ đầm. Trên đó chỉ có mỗi hai cái túi nằm ở hai bên trái phải.

“Ở đó!!”

Nếu những viên ngọc Brísingamen được hỗ trợ bởi ma lực, cậu còn không cần phải đánh cắp chúng. Thò tay cậu vào túi của cô ta thôi là sẽ phá hủy tất cả những viên ngọc cô ta tích trữ như đạn rồi.

Đây là thế chiếu bí.

Nhưng khi cậu vừa nghĩ thế xong…

“Đừng…”

Cậu nghe thấy một giọng vô cùng trầm.

Freyja uốn gối phải chỉ một lần và rụt nó lại như nén lò xo. Gót chân của cô ta bắn vọt về phía bụng Kamijou.

Đừng có chạm vào mẹ ta!!

Kamijou cảm thấy tác động ở đám rối dương[31] và nghe thấy một tiếng gào kì quáị.

Cậu hộc hơi và lăn ngược về sau. Trong khi đó, Freyja đứng lên và vứt cái áo choàng phủ lên thân trên của mình. Khi cái áo choàng bị cuốn văng theo cơn gió mạnh, Kamijou ho khù khụ và bắt nó bằng một tay.

Và rồi cậu thấy.

Cậu thấy nữ thần sinh sản Freyja.

Ở trên cái bụng lớn của người phụ nữ mang danh xưng đó, một họa tiết phức tạp được viết bằng ánh sáng như nổi lên từ trong bộ đầm bầu.

“Không thể nào…”

NT Index v08 321

Cậu đã hiểu lầm về một chuyện.

Cậu đã hiểu lầm về giả định ban đầu của mình.

Kamijou cảm thấy ớn lạnh sống lưng.

Cậu những tưởng mình đang đối mặt với pháp sư tên Freyja và bào thai được sử dụng làm công cụ tính toán.

Nhưng cậu đã lầm.

Cậu hồi tưởng điều cô ta đã nói.

Người mẹ không có ma thức, nên bào thai mới đang sử dụng ma thuật.

Nếu thế…

“Là nhóc sao?” Kamijou thất thần, lẩm bẩm.

Nghe giọng cũng biết cậu vẫn không thể tin được suy nghĩ đã hiện lên trong đầu mình.

Cậu đang nhìn về phía người phụ nữ trong một bộ đầm bầu, nhưng cậu không phải đang nhìn cô ta.

Cậu nhìn vào cái bụng lớn của cô ta, nói.

Nhóc là Freyja sao!?


Phần 12 Edit

Người ta thường nói bào thai có thể nghe thấy những tiếng ồn và giọng nói của thế giới xung quanh trước khi rời bụng mẹ.

Đó là lí do nó hiểu.

Dù không có khả năng phân tích chính xác và thấu hiểu ngôn ngữ, nó vẫn có thể phân biệt sắc thái và cảm xúc của từ ngữ được gửi đến, ít nhất tới một mức nhất định.

Dù không muốn, nó vẫn hiểu.

Mẹ nó sống trong thế giới mà vạn vật đều muốn chèn ép.

Nó hiểu đó là do nó nằm trong bụng mẹ.

Nó không biết nó được tạo thành trong bụng người mẹ trẻ đến vậy ra sao, nhưng chắc chắn nó không phải là một đứa trẻ mà thế giới muốn cho ra đời. Thời điểm nó được sinh ra…không, cả trước lúc đó, nó đã bị ghét bỏ bởi biết bao nhiêu người rồi.

Và giữa lúc ấy, mẹ nó đã hết mình chống lại cái thế giới bất công đó.

Dù có bị thế giới đó chèn ép từ mọi hướng, người mẹ ấy vẫn hết mình bảo vệ sinh mạng mới đang lớn dần trong người mình.

Trong chiếc nồi ác tâm ấy, vô số những lời lăng mạ đã liên tục trút xuống mẹ nó. Nó không sao biết được mẹ mình đau đớn bao nhiêu.

Nhưng…

Nếu mẹ nó từ bỏ nó, chẳng phải mọi chuyện sẽ kết thúc sao?

Nó nghĩ thế nhưng lại không thể làm được gì.

Mặc dù là một đứa bé còn trong tử cung, nó đôi khi vẫn có thể cử động chân tay tùy ý. Tuy thế, nỗ lực từ bỏ mạng sống của chính nó để cứu mẹ chẳng đi được đến đâu. Mỗi lần nó huơ tay chân, mẹ nó lại hiểu nhầm hành động ấy mà chỉ cười rồi âu yếm xoa bụng mình.

Rốt cuộc, dường như mẹ nó chẳng qua là người quá tốt bụng.

Cô ta đã đánh mất mọi mối quan hệ cá nhân, cha mẹ với anh em thì ngừng hỗ trợ, và cô ta còn bị đuổi khỏi nơi sinh sống. Mặc cho thấy mọi thứ mình xây dựng sụp đổ xung quanh, người mẹ ấy vẫn không ghét bỏ đứa con của mình. Không phải cô ta xóa tan suy nghĩ ấy ra khỏi tâm trí; cô ta còn chưa từng tính làm thế.

Mặc dù không tìm được đồ ăn, chỗ ngủ ổn định, mẹ nó vẫn đan vá, kể những câu chuyện cổ chỉ tập trung vào cái thiện, và nhiệt tình liên tục làm bùa phép vô căn cứ để đảm bảo con mình ra đời an toàn.

Mẹ nó là người như thế.

Có thể cũng vì ngươi mẹ như thế mà nó mới nghĩ trên đời ít nhất vẫn còn một điều tốt không bị nhuốm sắc đen.

Người mẹ đã làm mọi việc có thể để bảo vệ con mình.

Đứa trẻ đã làm mọi việc có thể để cứu lấy mẹ mình.

Tuy nhiên…


Phần 13 Edit

“Có…”

Chao đảo, Nữ Thần Sinh Sản Freyja chậm rãi đứng dậy trên nóc tàu.

Không, nói thế không đúng lắm.

Đứa bé đang điều khiển ngươi mẹ qua dây rốn kết nối mẹ và con.

“…một người ta phải cứu bằng mọi giá.”

Trần hầm hạ thấp đôi chút.

Kamijou bất giác uốn lưng, nhưng Freyja vẫn đứng thẳng. Nhìn trần hầm vụt qua ngay trên đỉnh đầu Freyja mà trái tim Kamijou như bị bóp nghẹt.

“Có người gặp tình cảnh vô vọng đến mức không thấy thoải mái cả sau mười năm làm việc và một trăm năm nghiên cứu. Ta biết thế.”

Kamijou không biết rõ hoàn cảnh, nhưng cậu cũng đoán được những lời đó nhằm vào ai.

Nếu đứa trẻ thực sự đang điều khiển người mẹ và người mẹ thậm chí không thể đứng vững mà không được điều khiển, người mẹ sẽ ra sao?

“Chuyện này có liên quan gì tới Gremlin và tất cả sự tàn phá chúng lan rộng khắp nơi chứ?”

Chuyện gì đó hẳn đã xảy ra với người mẹ và đứa trẻ đó.

Chuyện gì đó đau đớn đến mức nghe thôi cũng sẽ xé nát tâm can.

“Chúng muốn phá hủy thế giới đấy. Nhóc đồng tình với hành động như thế sao!?”

“Ngươi vẫn chưa thực sự hiểu Gremlin là gì rồi.”

Nụ cười tự ti xuất hiện trên khuôn mặt người phụ nữ.

Nụ cười đó xuất hiện dựa trên ý chí của đứa trẻ đang mượn cơ thể cô ta.

“Dù mười năm làm việc và một trăm năm nghiên cứu vô nghĩa hết, Ma Thần đó có thể phớt lờ những giới hạn ấy. Không quan trọng cô ta có bao nhiêu dã tâm. Miễn cây thương được hoàn thiện, người ấy có thể được cứu khỏi tình cảnh ác mộng này. Người ấy sẽ không đâm vào ngõ cụt không thể tránh khỏi!!”

“…”

Trong một khoảnh khắc – chỉ một khoảnh khắc – Kamijou nghĩ về khả năng đó.

Nếu như Ma Thần Othinus không phải là kẻ mang đến hủy diệt mà thay vào đó vươn tay giúp đỡ mọi người thì sao?

Nhưng…

Không phải thế.

“Kẻ có thể bình thản gọi biến cố ở Hawaii và Baggage City là một thành công đời nào lại có một tấm lòng tử tế như thế. Và một khi cây thương đó được hoàn thiện, Othinus sẽ chẳng cần nghe ai nói gì!!”

“Thế cũng được. Dù thế nào, phương thức tạm thời này cũng sẽ không kéo dài mãi. Ta tuy đang điểu khiển mẹ mình thông qua dây rốn lúc này, nhưng làm thế lại đặt bà ấy vào tình trạng lãnh đạm, ý thức tự chủ của bà ấy sẽ dần thưa hơn. Bà ấy rồi sẽ tới giới hạn và hoàn toàn biến mất. Nhưng nếu ta bị lấy ra, nội tạng của mẹ ta còn chẳng thể hoạt động được. Kiểu nào cũng là chấm hết. Chỉ có một cách để bảo vệ mẹ ta khỏi sự phá hủy sắp diễn ra không bao lâu nữa. Ta chỉ có thể chấp nhận sự mâu thuẫn và mượn quyền năng của ả Ma Thần đó!!”

“Nhóc vẫn không thấy sự thật sao!? Othinus chỉ đang sử dụng điều đó làm công cụ tiện lợi để dắt mũi nhóc thôi. Y hệt như chuyện đang diễn ra trong thành phố này! Ai cũng nghĩ có gì đó không ổn, nhưng nếu khiến họ nghĩ đồng tình có lợi cho họ, mọi người sẽ chia rẽ và không cuộc phản kháng có tổ chức nào sẽ nổ ra! Đó là tất cả những gì Othinus đang nghĩ đấy!!”

“Mẹ ta đã ngã khuỵu trong khi bảo vệ ta!! Nếu từ bỏ ta, bà ấy chắc đã an toàn trở về cuộc sống trước kia của mình, vậy mà bà ấy vẫn chịu giữ ta lại!!”

Người phụ nữ như đang ho ra máu khi nói những lời ấy và chúng dường như đi kèm đòn vật lý.

Một học sinh trung học bình thường như Kamijou Touma không có cơ sở cần thiết để chối bỏ những lời ấy.

Tuy nhiên…

Cậu chắc chắn người phụ nữ trong bộ đầm bầu đó đã chiến đấu bất luận thế.

Người phụ nữ đã chiến đấu để bảo vệ một sinh mạng ở nơi Kamijou còn không thể tưởng tượng ra.

“Thế nên tránh đường ra.”

Kamijou nghe thấy một âm thanh như vật rắn đang bị cào cấu.

Đến lúc cậu nhận ra có thứ gì đó không đúng, mọi chuyện đã quá trễ.

“Cho tới khi có thể trả lại cơ thể cho mẹ ta, ta sẽ không để cho ai làm tổn thương bà ấy!!”

Cuộc tấn công tới từ bên dưới.

Nhưng trên nóc tàu dưới chân họ chẳng có gì cả.

Nó tới từ nơi sâu hơn thế.

Họ đang đứng trên một đoàn tàu năm toa. Có một không gian lớn bên trong cái hộp khổng lồ đó. Khi cậu gạt Freyja bằng cách leo dọc bên thành, cậu đã tập trung bám trụ tới mức đã chỉ nhìn vào hai bàn tay đang nâng đỡ trọng lượng của mình. Cậu chưa từng nhìn vào bên trong toa tàu. Nhưng nếu như Freyja đã tận dụng hiệu quả không gian đó thì sao?

Nếu như cô ta đã triệu gọi vô số quái vật trong khi chiến đấu với Kamijou và đã đem tất cả đi làm thức ăn cho một con quái vật để vỗ béo nó thì sao?

“Cost 70. Black. Shift / / Níðhöggr Vol. 02!!”

Đoàn tàu năm toa vừa rời đường hầm và xuất hiện trên mặt đất, cả tầm nhìn của Kamijou ngập trong ánh nắng chói lóa.

Một cuộc tấn công tiến đến trong khoảnh khắc cậu bị lóa mắt.

Freyja gào lên và thứ gì đó bên trong xé đôi toa tàu mà Kamijou đứng như xé nhựa dẻo. Một con rồng đồ sộ xuất hiện với hàm hướng lên trên. Freyja lùi lại ba, bốn bước và di chuyển tới toa phía trước. Lúc Kamijou thấy thế, cả toa tàu bị phá hủy đã bị ném văng lên không trung. Những toa nối đằng sau bị lôi theo và trật ray.

Cậu không thể đáp lên nóc của những toa còn lại.

Cậu sẽ nát bấy cùng các toa sau, những thứ đã bị biến thành sắt vụn.

(Chết tiệt.)

Người phụ nữ trong bộ đầm bầu đang đứng trước mặt cậu. Vị trí đó nằm ngoài tấm với của cậu.

Đó là pháp sư vô cùng nhỏ tuổi tên Freyja và người mẹ người đã cố bảo vệ nó.

Người mẹ và đứa trẻ đó buộc phải dựa vào khả năng mong manh từ quyền năng của Ma Thần Othinus mặc cho biết đang bị Othinus lợi dụng.

(Mình không thể để chuyện kết thúc như vậy… Mình vẫn chưa nắm được thứ gì trong tay cả!!)

Đột nhiên, chuyển động rơi của cơ thể Kamijou thay đổi rõ rệt. Đây là do can thiệp bên ngoài. Khi nhận ra thế, Kamijou mới để ý ai đó đang túm lấy lưng đồng phục của cậu.

Đó là cô gái đã rơi xuống từ bầu trời.

Đó là cô gái đã thực hiện màn nhào lộn cần thiết để nhảy lên nóc của đoàn tàu điện ngầm.

Đó là cô gái có thể nhảy từ tòa cao ốc này sang tòa cao ốc khác bằng khả năng tự do điểu khiển từ tính của mình.

Đó là cô gái vốn đã giữ một cô gái trắng trong một tay và cứu mạng Kamijou khỏi tình huống ngặt nghèo bằng tay còn lại.

Đó là Misaka Mikoto.

Level 5 Số 3 của Thành Phố Học Viện kiêm át chủ bài của Trung học Tokiwadai đáp lên nóc đoàn tàu như mũi tên đâm vào nó.

Chỉ còn lại hai toa tàu.

Mặc dù họ đã hạ cánh và Kamijou chùn xuống xuống nóc tàu, cậu vẫn không chắc mình còn sống.

“Mệt thật chứ,” Mikoto nói đơn giản khi thả Index khỏi tay phải và Kamijou khỏi tay trái. “Cuối cùng cũng bắt kịp được anh rồi, tên ngốc. Chỉ vì điện thoại di động không hoạt động đâu phải lí do để một mình chạy đi rồi bị dồn vào đường cùng chứ! Anh quên anh chỉ có một mạng dù mang sức mạnh gì đi nữa sao!?”

Cô sơ trắng đang ôm một con mèo tam thể thở dài.

“Có nói thế cũng không thay đổi được Touma đâu. Chẳng gì sẽ thay đổi được anh ấy, nên chúng ta chỉ đành thỏa hiệp thôi. Xin lỗi, Touma, nhưng em sẽ tham gia lần này. Dù anh có nói gì, em cũng sẽ không lùi bước đâu.”

Có thể người ta sẽ nói làm vậy là thảm hại.

Có thể người ta sẽ chế nhạo cậu là vô dụng.

Có thể người ta sẽ phê phán cậu vì khiến người khác liên lụy bởi mục đích ích kỷ của chính mình.

Nhưng…

“…”

Một chiếc điện thoại di động rơi lên nóc tàu.

Nó đã rơi ra từ túi Kamijou lúc cậu văng khỏi đoàn tàu và được giải cứu thô bạo bởi Mikoto.

Nút ấn nào đó hẳn đã bị nhấn trong lúc rơi mà thiết bị điện tử nhỏ bắt đầu phát một tin nhắn.

Cậu đã cài đặt để nó ghi lại tin nhắn gửi đến điện thoại nếu có một tin nhắn mới trên dịch vụ bảng tin nhắn thiên tai.

Đó là một tin nhắn ngắn chỉ dài vài chục giây .

Cậu nghe thấy một giọng nói quen thuộc.

“Nè. Không biết hai cha con có nghe được không nữa. Touya-san, Touma-san. Hai cha con có nghe được không?”

Đó là một giọng nữ không ẩn chút bất an hay lo lắng cứ như chẳng có chuyện gì xảy ra.

Một người mẹ.

Đó là một người mà, trừ khi những phương thức đặc biệt được sử dụng như công nghệ nhân bản của Thành Phố Học Viện, bất cứ ai sinh ra trong thế giới này đều có. Đó là một người trưởng thành hoàn toàn bình thường nhưng thỉnh thoảng lại khó chịu khi có mặt bên cạnh.

“Hình như bên ngoài có bạo loạn nào đó, nhưng bên này ổn cả. Đừng lo gì cả mà đợi cho tới khi mọi chuyện lắng xuống nhé.”

Có một cặp mẹ con không được phép cho hay nhận điều hoàn toàn bình thường ấy.

Một lần cũng không.

Đứa trẻ chưa được sinh ra trong thế giới tươi sáng và họ chưa từng thấy mặt nhau.

Sự bất công to lớn đó nằm trước mắt Kamijou.

Nếu thế, cậu không thể lo lắng về sĩ diện được. Nhục nhã, thảm hại, hay đáng xấu hổ gì cũng không quan trọng. Cậu sẽ sử dụng bất cứ thứ gì nếu làm thế đập tan được bờ vực sâu vô nghĩa này. Cậu sẽ dùng bất cứ thứ gì và khiến bất cứ ai liên lụy.

Làm thế…

Làm thế nhất định…

“Đó là Freyja, một pháp sư Gremlin. Thực thể của cô ta là đứa bé trong tử cung người phụ nữ. Dường như cô bé con ấy đã dùng phương thức nào đó để cứu người mẹ ngã khuỵu. Việc đó cho cô bé ấy quyền điều khiển tạm thời cơ thể người mẹ.”

Kamijou nhặt cái điện thoại bị trầy xước của mình lên, nắm chặt nó và nói.

Và cậu nghĩ.

(Nhưng làm thế nhất định không sai.)

“Làm ơn. Hãy cho tôi mượn sức mạnh của hai người để tôi có thể cứu cả hai người họ.”

Khoảnh khắc ấy, Index, nữ tu Anh Giáo mặc bộ đồ nữ tu trắng và mang theo một con mèo tam thể, im lặng một lúc. Cô bé chậm rãi nheo mắt, suy ngẫm về ý nghĩa của những lời phát ra từ miệng Kamijou Touma.

Khoảnh khắc ấy, Misaka Mikoto, cô gái với biệt danh Railgun và đang mặc bộ áo nỉ ngắn của đồng phục mùa đông trường trung học Tokiwadai, ngừng cử động như đang suy ngẫm về những lời cô đã nghe.

Họ không nghĩ đó là điều to tát đến mức khó lòng cầu xin.

Họ không thấy đó là điều phiền toái.

Họ đã đợi những từ đó lâu lắm rồi.

Sự chờ đợi đó đã được bao lâu và đau đớn ra sao? Chàng trai tự nhiên nói những lời đó không hiểu các cô gái đó cảm thấy thế nào. Phải mất nhiều giờ hay thậm chí nhiều ngày họ mới nói được mọi thứ họ muốn nói, nhưng điều đó không quan trọng tại lúc này.

Câu trả lời họ cần đưa ra tại đây không phải là điều quá dài và bất tận.

Họ có thể dành thời gian làm thế khi mọi chuyện kết thúc.

Họ biết hiện tại câu trả lời nào là tốt nhất cho chàng trai cảm thấy bị dồn vào chân tường và đang tìm kiếm sự giúp đỡ.

“Để đó cho em.”

“Để đó cho tôi.”

Hai cô gái tiến một bước dài để bảo vệ Kamijou Touma.

Cùng lúc đó, con tàu lại chạy vụt vào một đường hầm.

Trước mặt họ là pháp sư Gremlin tên Freyja. Đằng sau họ là âm thanh hủy diệt khi Níðhöggr Vol. 02 lao vào trong đường hầm. Nó rõ ràng quá lớn cho khoảng trống bán nguyệt của đường hầm. Nếu còn tiến tới, nó có thể dễ dàng phá nát hai toa tàu còn lại. Kẻ địch mạnh sau trước đều có, nhưng Index và Misaka Mikoto đều nở mỉm cười.

Họ chẳng cần gì phải sợ cả.

Kẻ địch của họ rất có thể không biết được rằng, giờ họ đang đứng ở nơi họ hằng ao ước.


Phần 14 Edit

Âm thanh vừa như tiếng xé lụa vừa như tiếng hát độc đáo của nền văn hóa chưa được phát hiện.

Tám cánh hoa khổng lồ mở ra trong khi hợp nhất với mắt cá chân cô gái trắng đứng tại trung tâm. Cảnh tượng trông như vẻ đẹp tính toán được tạo ra trong tự nhiên để thu hút côn trùng vì mục đích sinh sản. Nó trông như vẻ đẹp thủ công thêu dệt vào tinh tế nhân tạo của mặt đồng hồ analog.

Một lượng lớn điện cực đang gắn vào các cánh hoa và biết bao tín hiệu khác nhau đang được gửi vào cô gái thông qua dây cáp. Không biết tốt xấu thế nào, những tín hiệu đó đang tạo ra những tiếng kêu gào chói tai đâm xuyên trái tim con người ta.

“Tốt, tốt, tốt." Marian Slingeneyer nói từ mép bể bơi trên boong đổ nát của một con tàu chở khách sang trọng.

Một cán thương với chiều dài ngang cánh tay người đang nằm dưới đáy bể bơi đầy một chất lỏng đặc quánh, trong suốt.

Nó đang dần dài ra như xem đảo ngược quá trình nến cháy.

Sự kéo dài ấy chậm rãi mà liên tục.

“Sự chuyển mạch tạm thời từ ma thuật sang khoa học diễn ra ổn thỏa. Cứ thế này, chúng ta chắc chắn sẽ hoàn thành mà không gặp vấn đề gì.”

“Ngươi nên ngừng sử dụng từ ‘chắc chắn’ đi. Vô nghĩa lắm.”

Việc chế tác cây thương không thể hoàn thành chỉ với nghi thức ma thuật, nhưng giải pháp lại không chỉ đơn giản liên can đến việc chuyển từ ma thuật sang khoa học.

Nghi thức vẫn dựa trên ma thuật.

Để tránh cái rào cản không thể vượt qua ấy, họ sẽ tạm thời chuyển sang đường ray của phe khoa học, nhưng họ không thể hoàn thiện cây thương nếu họ ở yên trong lãnh thổ khoa học cho tới cùng. Sau khi vượt qua rào cản to lớn ấy, họ phải chuyển đường ray về phe ma thuật.

Không biết có phải lo lắng không mà Marian cứ liếm môi mặc cho chúng không hề bị khô.

“Giờ thì. Đây là phần khó cuối cùng. Nếu chúng ta có thể vượt qua cái này bằng cách thủ công, phần còn lại sẽ tự hoàn thành thôi.”

“Không, đợi đã,” cô gái đeo băng bịt mắt nói với giọng trầm.

Bông hoa hình cô gái quặt sang một bên, tiếp tục phát ra giọng nói lạ lùng vừa như tiếng hét vừa giống tiếng ca. Làn da bóng bẩy, ẩm ướt của nó bắt đầu giãn ra như vải phồng. Thứ gì đó đang phân rã từ bên trong, tương tự như tử thi đang phân hủy.

Nét mặt của Marian Slingeneyer thay đổi.

“Thôi chết… Phải mất mười phút nữa mới chuyển lại được. Nếu siêu năng lực gia toàn thể luận phân rã trước đó, nghi thức sẽ đi vào ngõ cụt mất!!”

“…”

“Đống cặn của Số 2 đâu rồi nhỉ? Hắn tạo ra mẫu vật này, nên chắc sẽ thay được phần mô phân rã!!”

Othinus không đáp lại tiếng kêu than của Maria.

Thay vào đó, cô ta tiến một bước tới bông hoa màu trắng.

Cô ta dậm nát một trong tám cánh hoa dưới chân và nhìn chằm chằm vào khuôn mặt của mẫu vật hình cô gái.

Với một tay, cô thọc các ngón vào ngực của mẫu vật đó như thể muốn phá nát nó.

Tiếng hét và tiếng ca không ngừng lại.

Othinus thúc tay mình vào trong và chộp vào khu vực tương ứng với phổi con người. Cô ta bóp nó như một cái bơm để tống không khí ra.

“Othinus!?”

“Ngươi thực sự nghĩ cái vỏ rỗng đó sẽ giúp chúng ta nếu hắn biết không có hắn, kế hoạch của chúng ta sẽ thất bại à? Trong lúc bỏ thời gian thương lượng, việc chế tác cây thương sẽ thất bại.” Othinus dùng một con mắt của mình để nhìn chằm chằm vào Marian. “Làm đi. Chúng ta chỉ cần thứ này cầm cự thêm mười phút cho tới khi ngươi chuyển lại.”

“…”

Bông hoa trắng vỡ vụn. Những vết ố nâu, đen và nếp nhăn lan khắp nơi, nên nó không còn có thể được gọi là “trắng” nữa.

Dù vậy, giọng nói vẫn tiếp tục phát ra.

Máu đỏ thẫm chảy thành dòng từ băng bịt mắt của Othinus.

Cô ta mang sức mạnh to lớn, nhưng mọi thứ không phải lúc nào cũng diễn ra như ý bởi khả năng vô hạn của cô ta chứa đựng số thành công và thất bại ngang nhau.

Âm thanh nhớp dính phát ra.

Không thể nào phân biệt được âm thanh Ma Thần phân rã với bông hoa phân rã.

Cuối cùng, cổ bông hoa phân hủy tàn nhẫn bẻ cong và cả cái đầu rơi xuống thành bể bơi. Nó vỡ tan tành với âm thanh tung tóe. Giờ đây, nó trông như đống bầy nhầy của một thứ trái cây mà không ai nhặt lên và đến cả thú vật cũng không thèm.

Tiếng hát ngừng lại.

Marian Slingeneyer khuỵu xuống thế ngồi trên đất.

“Làm được rồi.”

“Không phải tất cả.”

“Thôi được rồi. Chúng ta đã xoay sở để chuyển nó lại, nên giờ có thể ngồi yên xem cây thương tự nó hoàn thiện được rồi. Lúc này thì không đời nào có thể thất bại được đâu!!”

“Ta hiểu rồi.”

Cô gái đeo băng bịt mắt nhấc chân khỏi tàn dư biến sắc của cánh hoa đã hoàn toàn phân rã, gợi tưởng một bông hoa đang trở về với đất sau khi thả hạt của nó xuống và hoàn thành vai trò của mình.

Cốt lõi của Othinus rung lên.

“Othinus?”

“Ngươi nói ta có thể đánh một giấc lúc này, đúng không? Ta sẽ tập trung hàn gắn bản thân. Nếu ta làm ở đây, sức mạnh lớn chắc sẽ phá nghi thức mất.”

“Thế sao cô không dựa vào một thành viên khác? Cô vẫn có thể vẫn không thành công mà. Coi nào, tôi nghĩ Iðunn and Sif đang rảnh, nên-…”

Cô gái đeo băng bịt mắt giơ một bàn tay ra để ngăn Marian tiếp tục.

Rồi cô ta rời khỏi bể bơi.

Khi Marian Slingeneyer dõi theo cô gái ấy rời đi, cô gái mang hình dạng cái trống đen kêu vang kế bên cô.

Marian nhìn về phía bể bơi.

Cây thương đã dài tới hai mét và một lưỡi dao sắc nhọn đang thành hình ở đầu thương.

“Chỉ một chút nữa thôi,” cô lẩm bẩm.

Cây thương dự kiến sẽ dài tới 250 cm.

“Chỉ một chút nữa thôi là cô sẽ không phải nỗ lực nhiều như thế nữa rồi, Othinus.”

Với 50 cm cuối cùng ấy, thế giới sẽ thay đổi.


Phần 15Edit

Quân số địch tăng thêm bao nhiêu cũng không quan trọng.

Nữ thần sinh sản Freyja nắm giữ chìa khóa đảm bảo mình sẽ giành chiến thắng.

Lại không thèm đếm xỉa đến trần hầm ngày càng thấp xuống, Freyja nhìn chằm chằm vào kẻ thù của mình và hét lên.

“Cost 1. White. Call / / Hildisvíni!”

Freba ném một viên ngọc, từ đó được lượng lớn chỉ đỏ ướt đẫm bọc xung quanh, và một con lợn lòi được sinh ra.

Đó là tất cả những gì cô ta phải làm.

Hildisvíni là con thú mà nữ thần Freyja cưỡi trong thần thoại Bắc Âu. Cô gái sẽ để con thú thực hiện vai trò đó ở đây. Nếu nhảy xuống khỏi đoàn tàu di chuyển tốc độ cao, kể cả có là Freyja thì cũng sẽ chết ngay tức khắc, song nữ thần ấy vẫn sẽ sống sót nếu có chêm đệm lót giữa bản thân và mặt đất. Freyja sẽ sử dụng con lợn rừng cho việc đó.

Giờ cô ta chỉ phải cho Níðhöggr Vol. 02 lao tới từ đằng sau. Đòn tấn công sẽ lấp kín cả con hầm và nghiền nát đoàn tàu thành từng mảnh.

Đòn đó sẽ kết liễu kẻ thù.

Cả Freyja lẫn kẻ thù sẽ bị quăng lên không trung, nhưng chỉ mình Freyja mới có đệm để thoát nạn không một vết trầy.

Dù cách thức có bẩn thỉu tới đâu, điều Freyja cần vẫn đảm bảo bảo vệ mẹ mình.

Nó sẽ không để ai động một ngón tay đến mẹ.

“Phá hủy mọi thứ đu, Níðhöggr Vol. 02!!”

Nó ra mệnh lệnh cuối cùng.

Con rồng khổng lồ đó bùng nổ tốc độ như thể được phá bỏ giới hạn cuối cùng.

Con rồng đó đã tiêu tốn bảy mươi viên ngọc. Dù cho có chạy cắm đầu vào một đoàn tàu động cơ tuyến tính mười toa, nó cũng sẽ nghiền nát đoàn tàu mà không nhận chút thương tổn nào.

Tuy nhiên…

Một chuyện xảy ra trước khi con rồng va chạm.

“Ngậm miệng đi!!!!!”

Mikoto nhảy lùi về sau như muốn thực hiện một cú lộn người.

Từ tính mạnh kéo giật cô về phía đuôi tàu, nhìn qua không khác cô đang tung một cú đạp đất bằng lực tựa viên đạn pháo. Cô gái nhỏ nhắn, mảnh dẻ ấy sẽ bị nghiền nát ngay khi vừa va vào bất cứ đâu trong đường hầm, ấy thế cô vẫn không do dự nhảy khỏi nơi an toàn mà tới thẳng chỗ Níðhöggr Vol. 02.

Tiếng gầm lớn nhất bấy giờ vang lên.

Và nối theo sau đó là thêm nhiều tiếng gầm nữa.

Trên đường phóng thẳng về phía con rồng, cô lôi ra vài đồng xu trò chơi từ trong váy.

Cô bắn liên tục ở tầm bắn thẳng.

Đó là đòn tấn công tạo nên biệt danh Railgun và cô tung hết sức liên tiếp từ lần này sang lần khác.

Cả đường hầm rung chuyển đáng ngại, những mảnh vụn nhỏ lả tả rơi xuống từ trần.

NT Index v08 346-347

“Không…thể nào…”

Bước tiến của con rồng bị chặn lại ngay tức khắc.

Freyja cũng như những người khác trên con tàu đang di chuyển chỉ còn thấy được mỗi tàn dư tan biến. Tâm trí của họ đã tê dại đến độ không thể hiểu được gì hơn thế.

Do Níðhöggr Vol. 02 không thể phá hủy đoàn tàu được nữa, Freyja đành phải suy nghĩ kế hoạch khác.

Nhưng Kamijou Touma và Index sẽ không để con người đó có thời gian làm thế.

Ngay khi trần hầm vừa dâng lên, hai người họ tiến tới một một bước dài.

Họ dạn dĩ thẳng tiến tới chỗ Freyja.

“Chậc!!”

Nữ thần sinh sản Freyja tung ra vô số kể viên ngọc khắp nóc tàu. Brísingamen đặc biệt nổi tiếng và được biết đến hơn cả trong thần thoại Bắc Âu, thế nên được rất nhiều nhà nghiên cứu tìm hiểu. Tuy nhiên, nó vẫn là một cái hộp đen không rõ tác dụng ra sao và biểu tượng cho cái gì. Khi ném ra cái lõi mang danh xưng ấy, Freyja sẽ xây dựng một phép thuật độc nhất bằng cơ thể người mẹ và tử cung.

“Cost 1. Black. Call / / Þrymr.”

“Cost 1. White. Call / / Hrímfaxi.”

“Cost 1. Black. Call / / Hymir.”

“Cost 1. White. Call / / Huginn.”

“Cost 1. Black. Call / / Svaðilfari.”

Ai sẽ tạo ra cái gì và cái gì sẽ ăn cái gì? Cô bé mở rộng lựa chọn của mình ra nhiều nhất có thể. Cô bé có thể áp đảo bằng số lượng, cũng có thể nghiền nát tất cả bằng một con quái vật khổng lồ. Cô bé mở rộng một sơ đồ tựa mạng nhện cho phép bản thân thích ứng với mọi tình huống.

Tuy nhiên…

“S F O C I C R Y S!! (Bù vào bánh răng còn thiếu của bài ca dành cho đứa trẻ phước lành!!)”

Toàn thân Freyja cứng đờ khi mà cô sơ trắng đọc thần chú.

Đây là Spell Intercept.

Index sử dụng một đoạn mã tốc kí gọi là Notarikon để gián đoạn thần chú của pháp sư đối địch và chiếm quyền điều khiển phép đó. Index không thể tự mình tinh luyện ma lực, nhưng lại tạo nên cách biên soạn độc nhất các kĩ năng này để tham gia vào những trận chiến sử dụng sức mạnh siêu nhiên gọi là ma thuật.

Cô bé đó dùng mọi tri thức chứa đựng trong mười vạn ba ngàn cuốn ma đạo thư lưu giữ trong đầu mình để lập tức phân tích phương thức tấn công của đối phương, tìm ra phương thức can thiệp hiệu quả nhất, và sử dụng nó chống lại kẻ thù.

Trong lúc Index đang đối đầu với pháp sư địch, Kamijou Touma quay sang.

Cậu bảo cô bé phân tích ma thuật được sử dụng để sản sinh ra những “đứa trẻ” đó.

“Giờ nghĩ kĩ lại mới thấy thật vô lí hết sức,” Kamijou nói sau khi phà ra một hơi chậm rãi. “Nhóc bảo nhóc cố gắng bảo vệ mẹ mình từ trong tử cung. Nhưng nhóc học được ma thuật thế nào và từ đâu chứ? Mẹ nhóc chẳng lẽ là pháp sư à? Cũng có thể, cơ mà thấy ma thuật của nhóc tập trung vào việc sản sinh "đứa trẻ”, tôi có thể đoán nó được dựa trên cái gì. Nhóc có biết đó là gì không?”

“…”

“Ma thuật được sử dụng để con mình ra đời an toàn,” Kamijou nói như thể đâm từng từ vào Freyja. “Ma thuật nguyên gốc được hình thành để đảm bảo cô ra đời an toàn đấy! Tôi không biết đó là một phép thuật liên quan đến cả một quá trình hay chẳng qua chỉ là một bùa phép cầu may, nhưng nó không phải thứ dùng để làm tổn thương người khác!! Chính nhóc thay đổi nó thành ma thuật công kích để có thể gia nhập Gremlin. Nếu đúng là như thế…!!”

“Đúng thế thì sao?” Freyja hỏi với giọng trầm đến nỗi giống như thể đang niệm lời nguyền. “Dù ban đầu có như thế nào đi nữa, cuối cùng nó cũng thất bại đấy thôi!! Nếu ta rời bỏ mẹ mình, khiến bà mất đi sự hỗ trợ, đến cả thở, bà còn chẳng thể làm nổi. Bà ấy sẽ chết. Nhưng nếu ta ở lại đây, bản ngã của bà sẽ ngày càng phai mờ. Dù là gì đi nữa, ta cũng không thể bảo vệ bà bằng phương thức thông thường nào!! Ta không thể thoát khỏi ngõ cụt này nếu không có quyền năng biến điều không thể thành có thể của một ma thần!!”

Thế thì để Index kết thúc hộ cho. Hãy để con bé sử dụng khối tri thức mà vận dụng hết thì có thể tương đương cấp độ của Ma thần đi!!” Kamijou Touma đáp lại không một giây do dự. “Mười vạn ba ngàn quyển ma đạo thư đó có thể kết thúc chuyện này mà không cần đến quyền năng của Ma Thần!! Nhóc và mẹ nhóc đã đảo ngược quan hệ bình thường giữa mẹ và bào thai. Cho tới một thời điểm nhất định, bào thai sống nhờ vào máu, chất dinh dưỡng, và oxy của người mẹ, nhưng đứa trẻ có thể tự cung cấp tất cả những thứ đó ngay khi vừa được sinh ra. Đây cũng tương tự thế. Nếu chúng ta có thể tìm được chú thuật cho phép đứa trẻ ra đời an toàn và đặt nó vào người mẹ hoàn toàn dựa vào nhóc,kể cả khi đứa trẻ có rời khỏi bụng mẹ, tim mẹ nhóc sẽ tự vận hành được thôi!!”

Pháp sư tên Freyja đang sử dụng giác quan của mẹ mình để cảm nhận thế giới, nhưng thực chất chỉ là một sự sống nhỏ bé cuộn mình trong bụng mẹ. Trong khoảnh khắc ấy, Freyja đã không thể biết được thứ gì sẽ giáng xuống đầu mình.

Thế giới tăm tối tột cùng và ngập tràn dã tâm chèn ép nữ pháp sư từ mọi phía. Cô bé bị vô số người căm ghét trước cả khi được sinh ra, song mặc cho bao điều đó vẫn được mẹ cố hết sức bảo vệ.

Sự ra đời của Freyja gây bất lợi đến thế nào cơ chứ?

Mặc cho cơ thể sắp gục ngã trong khi đang ráng sức chở che cho con, người mẹ ấy vẫn bị một kẻ lạ mặt tấn công.

Không thể chống trả, người mẹ đã bị đánh ngã xuống mặt đường tối. Cho đến giây phút cuối cùng, người mẹ đã dùng tay để bảo vệ cái bụng to lớn chứ không phải đầu bản thân. Đó hẳn là lí do mạng sống của người mẹ đã bị tổn thương đến mức không thể hồi phục.

Cũng vì thế mà Freyja đã từ bỏ.

Freyja đã từ bỏ hi vọng vào bất cứ thứ gì trong thế giới tăm tối ấy. Thứ dịu dàng và tươi sáng duy nhất trong cuộc đời Freyja đã bị tước đi một cách tàn nhẫn vì lợi ích của kẻ khác. Trong thế giới mà đến điều đó cũng bị tước đi, không ánh sáng nào còn tồn đọng.

Vì thế Freyja đã không do dự bóp méo quy luật của thế giới đó.

Khi mẹ nằm dài trên đường với những tổn thương nghiêm trọng ở các cơ quan bên trong, Freyja đã không do dự chiếm quyền điểu khiển thân thể đó. Bản năng mách bảo Freyja nếu không làm vậy thì mẹ sẽ ngừng thở. Và nữ pháp sư đã quyết định sẽ làm mọi thứ để bảo vệ mẹ mình. Điều Freyja cần làm đầu tiên là tiêu diệt kẻ tấn công giấu thân phận trong tấm mặt nạ đứng trước mắt mẹ mình.

Và thế là Freyja đã nới rộng khoảng cách bản thân với cái tương lai ấm áp mà mẹ đã mong ước cho mình.

Người mẹ ấy là con người thực sự vô hại không biết gì về ma thuật. Không rõ lúc nào, người mẹ ấy đã học một bùa bảo hộ để hạ sinh một đứa trẻ khỏe mạnh, chưa kể còn lặp đi lặp lại hết lần này tới lần khác. Freyja đã phân tích tường tận bùa phép đó đến tận các giá trị số và nguyên lí đằng sau. Freyja đã viết lại nó và tạo nên ma thuật cần thiết để chống chọi cuộc chiến trong thế giới tăm tối ngập tràn chẳng gì ngoài bùn lầy và máu vương. Freyja đã đập nát lí tưởng của mẹ mình để cứu mẹ.

Freyja chưa từng cần lí do.

Freyja chưa từng nghĩ đến lấy một cái cớ.

Freyja chưa từng nghĩ mình sa ngã đến mức phải lo về việc như thế hòng cứu lấy sinh mạng mẹ.

Tuy nhiên…

“Ta…”

Bởi vì một lẽ, có tưởng tượng thế nào đi nữa, tình trạng hiện tại của Freyja cũng không phải bình thường.

Thông thường, bào thai không bao giờ có thể điểu khiển mẹ. Dù cho thai nghén kéo dài hai năm, dù cho đã chiếm quyền điều khiển một phần não bộ của mẹ, Freyja đáng lí ra cũng không thể sử dụng hoàn toàn lí luận và ngôn ngữ ở một trạng thái chưa trưởng thành như thế.

Freyja đã sử dụng ma thuật để bóp méo tất cả những điều đó.

Index đang cố gắng phân tích chính xác tất cả.

Phương thức sử dụng rắc rối hơn nhiều so với cách dùng ngọc Brísingamen để tấn công. Index căn bản đang cố xâm nhập vào hệ thống độc nhất gọi là Nữ Thần Sinh Sản Freyja được tạo nên từ mẹ và bào thai.

“Ta đã quyết định sẽ bảo vệ mẹ mình dù cho có phải làm gì đi nữa. Dù cho có phải bán linh hồn mình cho Ma Thần, có phải khiến bao người vô tội phải thành tốt thí cho Gremlin mà đổ máu, ta vẫn nhất quyết sẽ làm điều này! Ta nhất quyết sẽ tự mình thực hiện nó!!”

“Kết thúc rồi,” Kamijou cắt ngang. Cậu lặp lại lời vừa nói. “Giờ thì kết thúc rồi. Nhóc không còn phải sử dụng sự thù địch lộ liễu đó làm vũ khí để bảo vệ mẹ mình nữa đâu. Sự bất công tồi tệ đó qua rồi, Freyja. Bây giờ nhóc có thể tin tưởng con người được rồi.”

Một tiếng thét lớn vang lên.

Tiếp sau đó là một tiếng gầm lớn.

Một hình người cao lớn và một con ngựa khổng lồ đã tiến tới một bước. Chúng đều được tạo từ một mớ chỉ đỏ ướt bện xoắn phức tạp.

Trận chiến này không có ý nghĩa gì.

Nếu Nữ Thần Sinh Sản Freyja đã không còn cần tuân lệnh Ma Thần Othinus, cô không còn lí do để chiến đấu vì Gremlin nữa.

Freyja không lùi bước cho đến giờ là vì không biết làm sao để tin tưởng người khác.

Nhưng Kamijou không nghĩ điều đó là sai lầm hay vô nghĩa.

Suy cho cùng, đó cũng chỉ là lẽ tự nhiên mà thôi.

Đó là thứ mà Freyja có thể học từng chút một sau khi ra đời và đối diện với thế giới rộng lớn này.

Điều sai lầm là gánh nặng to lớn mà cơ thể quá đỗi nhỏ bé ấy đã phải chịu đựng bấy lâu nay.

“Index”

Kamijou một lần nữa tiến tới đối đầu mối đe dọa đang lại gần.

Cậu nói mà không quay lại.

“Anh sẽ dọn sạch những thứ cố can thiệp. Anh sẽ câu giờ để em lo chuẩn bị. Em có thể tập trung vào công việc duy nhất này mà không cần lo lắng gì hết.”

Cậu nhìn thẳng về trước.

Cậu đối diện với những con quái vật cơ bắp chứa đựng sức mạnh kinh sợ ấy.

Cậu đối diện với chúng và nói.

“Ngon thì tiến tới đi.”

Kamijou và những con quái vật chạy hết tốc lực vào nhau.

Cuộc va chạm của họ kéo dài trong giây lát.

Mặc dù là một yếu tố quan trọng sẽ quyết định chiều hướng của tình hình, đó là vấn đề nhỏ nhặt không tạo lấy một vết xước.

Cô sơ trắng thì thầm một câu chú chính xác.

Đứa trẻ đang cố bảo vệ mẹ mình gào thét tựa dã thú.

Kamijou bất giác mỉm cười khi sử dụng nắm tay phải của mình để thổi bay lũ quái vật cơ bắp hình thành từ chỉ đỏ thẫm quấn quanh một viên ngọc.

“Kết thúc rồi, Freyja.” Cậu nói không suy nghĩ.

Tất cả chuyện vừa qua chẳng qua chỉ là buổi diễn tập dài đằng đặc. Giờ mới là màn trình diễn thực sự của Freyja.

“Kết thúc chuyện này rồi đi đến giai đoạn mới thôi. Chúng tôi đang đợi nhóc trong thế giới rộng lớn phía trước đấy!!”


Con tàu tả tơi rời đường hầm tối mịt mù.

Nó xuất hiện dưới ánh mặt trời chói chang.

“…Ơ?”

Thân tàu không còn chở quái vật nào mang sức mạnh đủ sức nghiền nát con người trong một chiêu, cũng không pháp sư Gremlin nào sở hữu sức mạnh và kĩ năng đáng sợ đủ khiến cho nguyên thủ quốc gia không dám manh động.

“Ưm, xin lỗi. Cho hỏi tôi đang ở đâu vậy?”

Vẫn là người phụ nữ mang thai khi trước, song cô ta lại hỏi thế với vẻ yếu đuối hoàn toàn khác với trước kia.

Đây không còn là người mẹ sinh tồn nhờ bào thai buộc phải chiếm quyền điều khiển nữa.

Cặp mẹ con này giờ không khác gì những cặp mẹ con có mặt ở khắp nơi.


Phần 16Edit

Đoàn tàu chở Kamijou, Index và Freyja vẫn lao vùn vụt. Freyja đã mất ý thức, trông như thể đang ngủ say còn Kamijou với Index nằm rạp hết sức. Họ không muốn bị ném văng khỏi đoàn tàu rung lắc dữ dội, chưa kể trần hầm đôi lúc hạ thấp đáng sợ, nếu có thể tránh, họ không muốn phải đứng lên.

Đoàn tàu điện ngầm tiếp tục chạy đến tận Ga Tokyo mới chịu dừng lại.

"Chết tiệt. Nó sẽ không đưa chúng ta tới thẳng Vịnh Tokyo luôn. Giờ mà chuyển tới chuyến tàu khác phiền phức lắm.”

Shinbashi hoặc Shiodome sẽ gần Vịnh Tokyo hơn. Nơi đây cũng không xa gì mấy, nhưng khoảng cách đó vẫn khiến người ta cảm thấy xa hơn nhiều, nhất là khi băng qua đám đông chen chúc. Họ phải nghĩ ra phương thức di chuyển khác.

(…?)

Không rõ vì sao, nhà ga rộng lớn không có lấy một bóng người. Các lối vào chính có thể đã bị phong tỏa từ sớm, những người còn lại có thể đã được dẫn ra ngoài qua lối nhân viên và hành lang sơ tán. Giới quan chức thực chất muốn đuổi mọi người ra ngoài để có thể giữ nhà ga cho bản thân, nhưng có lẽ đã đưa ra lí do chính thức là để bảo vệ mọi người khỏi khói ngạt nếu hỏa hoạn bùng phát.

Ga tàu điện ngầm này có cách xử lí tình huống khác nhiều so với ga ở Shinjuku.

Từng đó thôi đã đủ biết nhân viên nhà ga rối loạn thế nào.

(Gì thế này? Sân ga chất đầy cả đống hộp gỗ.)

Họ không thể ở trên nóc tàu mãi. Nó mà lại khởi hành, họ sẽ không cách nào trèo xuống được.

“Để xem nào.”

Kamijou nãy giờ cứ lo lắng bởi hơn phân nửa toa tàu không hư hại thì cũng trật ray, nhưng sau khi trèo xuống và kiểm tra bên trong, có vẻ đoàn tàu không chở hành khách thường nào. Chỉ một người đàn ông ngồi trong ghế lái và khu vực cho hành khách bị chất đầy bởi đống hộp gỗ.

Kamijou còn không cần phải kiểm tra bên trong.

Người đàn ông ngồi trong ghế lái trông không giống tài xế tàu điện bình thường được thuê bởi công ty đường sắt. Bộ đồ ngụy trang anh ta mặc chính là bằng chứng rõ ràng nhất.

(Cảnh sát chống bạo loạn, không thì cũng là JSDF đang sử dụng đường sắt để vận chuyển vật liệu. Mấy cái hộp đó không có chứa đầy đạn dược đấy chứ?)

Một con rồng đã xuyên thủng tan nóc của một toa xe hành khách và nhiều toa xe đã trật ray khiến cậu không khỏi lo lắng, nhưng có vẻ không ai bị thương.

Freyja có thể đã cố ý sắp đặt như thế.

Đứa trẻ bao lâu nay luôn chiến đấu chống lại sự bất công của thế giới để bảo vệ mẹ mình, nên chắc đã muốn tránh làm bẩn tay mẹ hết mức có thể.

Kamijou không biết Freyja đã trải qua khó khăn ra sao để khiến Gremlin công nhận mình là một thành viên hữu ích của tổ chức dị thường đó.

“Thôi thì, người lái tàu có vẻ cũng không gặp vấn đề gì.”

Kamijou gõ cửa khu vực người lái và gọi người đàn ông song không nhận được phản ứng nào. Tổ chức của anh ta hẳn đã cố ngăn cuộc xâm lược của Gremlin theo cách riêng của mình, nhưng dường như anh ta đã chịu chấn thương tâm lí sau khi chứng kiến tận mắt sức phá hủy của Gremlin.

Index gọi với xuống từ trên nóc.

“Touma, ta nên làm gì đây?”

‘Anh có lẽ là mục tiêu ưu tiên cao của Gremlin. Không phải bởi sức mạnh của anh mà là vì bàn tay phải của anh có thể ngăn việc chế tác cây thương đó. Cách tốt nhất để cô ta được an toàn là mình nên tránh xa cô ta hết mức có thể.”

Mặt khác, họ cũng không thể cứ thế mà bỏ mặc Nữ Thần Sinh Sản Freyja đang bất tỉnh. Freyja là thành viên của Gremlin, chưa kể còn có thể lấy lại sức mạnh to lớn của mình nếu gặp đúng điều kiện.

Gremlin muốn bắt Freyja để lấy lại phần sức mạnh còn phía phòng thủ thì muốn tóm Freyja để giảm phiền phức trước cuộc xâm lược của Gremlin.

“Ra vậy. Ra anh đặt ưu tiên cô ta lên trên đầu. Ra vậy, ra vậy.” Index nói.

“Anh chưa làm gì sai cả, vậy mà sao em cứ lườm như thể anh là một kẻ tồi tệ thế?”

Không rõ do bất tỉnh hay do đứa trẻ trong bụng, người phụ nữ trong bộ đầm bầu không có dấu hiệu gì là sẽ thức dậy kể từ lúc nhắm mắt.

Theo lời Index, nhịp thở và nhịp tim của cô ta vẫn bình thường. Tuy nhiên, bản ngã của cô còn tương đối yếu ớt do việc trao quyền điều khiển cơ thể cho người khác trong hai năm qua. Có vẻ phải mất một thời gian nữa cô ta mới có thể tự nhiên tiếp tục chấp nhận vai trò đó và lấy lại hoàn toàn quyền điều khiển cơ thể mình. Tương tự như lấy lại cảm giác ở một chi đã ngủ say vậy.

Chật vật lắm họ mới hạ được cô ta xuống khỏi nóc tàu.

May thay, họ không cần đến phép thuật trả quyền điều khiển từ bào thai về người mẹ của Index đã được chuẩn bị xong xuôi. Thế nghĩa là Kamijou có thể chạm vào người mẹ với bàn tay phải của mình mà không gây ra ảnh hưởng xấu gì.

Index lo phía bên trên còn Kamijou thì đỡ phía dưới để hạ người phụ nữ đang ngủ yên bình xuống sân ga.

Index dường như muốn nhảy xuống luôn, nhưng Kamijou vội vàng gợi ý cô bé nên sử dụng thang ở bên sườn tàu thay vào đó.

“Touma, em nghe thấy tiếng xình xịch.”

“Có vẻ các tuyến tàu khác cũng đang chạy. Có lẽ chúng sử dụng Ga Tokyo làm một điểm nghỉ để vận chuyển đồ hỗ trợ.”

“Cái biển đó nhiều đường kẻ đủ sắc màu quá làm em chẳng hiểu ý nghĩa gì hết!”

“Đám doanh nhân Nhật đọc được thứ này thật đúng là khủng mà.”

Họ đi xuống cầu thang, hướng tới sân ga điện ngầm khác, trèo qua cổng soát vé, cuối cùng leo lên được con tàu khác. Con tàu điện ngầm đang được sử dụng để chở hàng, nên toa xe chất đầy hộp gỗ. Đây là nơi thuận lợi để ẩn mình. Chưa kể do cấu trúc của con tàu, mỗi khi hộp được chất lên hoặc dỡ xuống, mọi cửa đều mở rộng, làm lẻn lên tàu cũng không khó khăn gì.

“Nơi này mà an toàn thì để Freyja lại cho các nhân viên nhà ga là xong rồi.”

“Vì sao thế?”

“Ga này nếu đúng là đang được dùng làm căn cứ tiếp trợ trung tâm thì có thể sẽ bị Gremlin tấn công. Chưa kể mấy người làm việc ở đây mà biết được Freyja là thành viên của Gremlin thì sẽ mệt lắm đấy.”

Rung chuyển, đoàn tàu khởi hành đưa họ tới khu vực cảng giáp ranh Vịnh Tokyo.

Vừa lúc Kamijou nghĩ họ sẽ tới ga, con tàu vụt thẳng qua đường hầm không dừng lại. Lúc ra ngoài nó đã ở trên mặt đất và tới một trạm dồn tàu gần vịnh.

“Có phải là Shinbashi không? À không, Shiodome chứ nhỉ?”

Kamijou sống trong những bức tường của Thành Phố Học Viện, nên cậu không biết nhiều về 23 quận đặc biệt trong thành phố. Tuy nhiên, cả cậu cũng phải nghiêng đầu ở đây. Có trạm dồn tàu ở một nơi như thế này sao?

Đây có thể là cơ sở trực thuộc Cục Quản lí Hỏa hoạn và Thiên tai hoặc Bộ Quốc Phòng chưa được thông báo công khai. Nhưng nếu đúng là thế, một kẻ nghiệp dư như cậu sẽ không tìm được gì nếu tra cứu câu trả lời trên mạng.

Một lần nữa, tất cả cửa mở ra.

“Xuống ở đây thôi. …Giúp anh chút nào, Index. Anh sẽ trèo xuống đất trước, em lo cho Freyja nhé.”

Đúng lúc đó, một chiếc xuồng cao su gắn động cơ băng ngang dọc con sông gần đó. Nó đang hướng về phía cửa sông.

Kamijou nhận ra những cô gái trên xuồng.

Họ cũng đã thấy mặt cậu, chiếc xuồng đổ bộ quân sự cao su giảm tốc, vòng ngược lại và tiến đến ngay sát mép trạm dồn tàu.

“Tôi mới không để mắt có chút xíu mà anh đã đem thêm gái lạ về rồi sao? Lần này lại còn là gái có bầu nữa chứ?”

Đó là Birdway.

Cô đang vận hành tay lái và động cơ còn Lessar với Kumokawa Maria thì ngồi không trên xuồng.

Thấy Index như sắp trụ không nổi trước sức nặng của người phụ nữ, biết giờ mà cô ta bị thả rớt thì sẽ có chuyện lớn, Kamijou không thể để Freyja (chính xác thì là mẹ Freyja) lại cho Index. Tuy nhiên, giờ mà Kamijou vòng tay ôm lấy người phụ nữ ngủ say ấy, có vẻ mọi chuyện sẽ phát triển theo hướng hài hước mà hỗn loạn.

“Nếu biết được những gì đã xảy ra trong lúc còn đang trôi lênh đênh theo dòng nước thì chắc ba người các cô sẽ ngạc nhiên lắm đấy.”

Nhưng một việc khác lại xảy ra trước khi cậu kịp giải thích rõ ràng.

Với tiếng lửa điện bắn tóe tứ tung, Misaka Mikoto buông mình xuống từ trên cao và sử dụng từ tính để đáp xuống lan can kim loại dọc ven bờ cửa sông.

“Thật tình!! Anh dõng dạc tuyên bố sẽ chiến đấu cùng nhau, thế mà lại bỏ rơi tôi ngay sau đòn tấn công đầu tiên!? … Với cả sao anh lại bám dính lấy cái bà mang bầu vừa mới tính giết anh thế chứ?”

“Làm ơn để tôi trả lời từng câu hỏi thôi!! Cô đang làm mọi việc rắc rối thêm như trò puzzle ganh đua đấy!!”

Một lượng lớn đốm lửa xuất hiện trên đường đi của xuồng cao su và đường tiếp đất của Misaka Mikoto. Tầm năm mươi đến một trăm nhân hình lửa xuất hiện, làm họ không có thời gian để đứng nói chuyện phiếm.

Birdway giơ đũa phép lên và Misaka Mikoto tung đồng xu bằng ngón cái của mình.

Với một tiếng gầm lớn, đội quân chiến binh tự động bị tiêu diệt sạch trước khi kịp bắt đầu tấn công.

Lessar bình tĩnh đặt tay ngang trên mắt mà phóng tầm nhìn ra xa.

“Hmm. Có vẻ đúng thực là chúng sẽ tự động tấn công nếu ta vượt qua một tốc độ nhất định. Có phải là kiểu kiểm tra theo khoảng cách mười mét không nhỉ?”

“Tôi đụng vài con ở ga tàu điện ngầm. Chúng xuất hiện bởi thế à?”

“Nhân tiện, tôi không có vấn đề với kiểu con trai không thể cưỡng lại gái có bầu.”

“Tôi thì có vấn đề lớn đấy!!” Kamijou cự cãi.

Kumokawa Maria, người mặc đồng phục hầu gái xen kẽ đen, vàng tựa ong mật, từ từ ngoảnh mặt khỏi Kamijou.

“Cái này thì hơi quá rồi đó. Tôi biết con người ta có sở thích, sở ghét riêng, cơ mà thế này thì…ừm…”

“Tôi cũng thấy thế chứ hơn gì!! Cái gì thế này? Họ nói gì thì mọi người chỉ biết nghe thế thôi sao? Nếu nghĩ mình có thể thoát khỏi tình trạng thiếu kiến thức bằng việc gõ từ ngẽ ưa thích vào công cụ tìm kiếm thì sai lầm nghiêm trọng rồi đấy!!”

Tuy nhiên, cậu không có thời gian để bỏ hàng giờ liền xóa tan hiểu lầm. Dẫu sao, cuộc đời của Kamijou Touma được tạo nên từ chuỗi hiểu lầm như thế. Vị đắng của cuộc đời cậu còn hơn cả viên thuốc giảm đau tạo thành từ 50% lòng tốt.

Birdway đập nắp động cơ xuồng cao su.

“Thôi thì ít nhất ta cũng đã tái hợp được. Căn cứ Sargasso của Gremlin nằm ở Vịnh Tokyo. Chúng ta sẽ tiến thẳng tới đó. Tuy chúng đã phá hủy các đường chính và đường ray để dựng lên rào cản dày bằng xương bằng thịt từ dân cư sinh sống trong Tokyo, nhưng trò đó không có tác dụng trên biển. Giờ chúng ta đã đến đây rồi thì thể nào cũng sẽ tìm được cách gì thôi.”

“Ma Thần Othinus.”

“Nói thật là tôi không nghĩ ta có thể tiêu diệt con quái vật đó bằng sức mạnh trực diện. Cơ mà cô ta hiện đang chế tác cây thương đó. Nếu chúng ta can thiệp nghi thức quy mô lớn mà Gremlin đang đổ hết sức mạnh vào, năng lượng mất đích đến sẽ quay ra tấn công chính kẻ sử dụng ma thuật. Dù chúng ta không thể giết cô ta thì vẫn có khả năng sức mạnh của chính cô ta sẽ giết được ả.”

Rất có thể, không ai hoàn toàn đồng ý với việc dùng từ “giết’ ở đây là chính xác, nhưng họ đều biết phải có ai đó ngăn chặn Gremlin. Tạm gác câu hỏi họ sẽ làm được đến đâu sang bên, họ cần phải ngăn Ma Thần Othinus gây thêm chuyện gì nữa.

“Đã hiểu rồi thì lên xuồng đi. Ta không thể lãng phí thời gian được nữa đâu. …Mà đừng nói là anh định đem cái bà có bầu đó theo cùng đấy.”

“Nói thật thì tôi cũng không biết nên làm gì với cô ta nữa. Cô có nghĩ bệnh viện vẫn hoạt động bình thường vào lúc này không? Với lại có tuyến đường an toàn nào để đưa cô ta đến đó không? Nếu tôi nghe không nhầm thì đứa trẻ này đã ở trong bụng được hai năm rồi. Tôi chẳng biết được chuyện gì sẽ xảy ra hay lúc nào có vấn đề, nên không thể cứ để đại cô ta ở nơi ấm kẻo-…”

Cậu chững lại vì một luồng gió mạnh thổi qua.

Một bóng đen xuất hiện trên đầu.

Kamijou ngước nhìn lên, khuôn mặt đanh lại ngay lập tức.

Trên trời là Níðhöggr.

Con quái vật khổng lồ đưa mắt lườm mọi người từ đỉnh tòa tháp lúc nãy giờ vỗ cánh bay lên sát đó.

Con rồng đỏ thẫm vút qua trên đầu đám Kamijou rồi chậm rãi lượn vòng giữa không trung. Sau khi quay đầu 180 độ, nó lao thẳng tới họ lần nữa.

Lần vụt ngang đầu tiên là để xác định vị trí kẻ thù nhằm mục đích chuẩn bị.

Lần vụt ngang thứ hai là tấn công.

Con rồng lao tới họ với tốc độ kinh hồn, nó dường như chẳng quan tâm sẽ đâm đầu xuống đất. Nó đập cánh để gia tăng thêm tốc độ như thể không lo tạo ra miệng hố khổng lồ trên mặt đất, khiến khu vực duyên hải đó sạt lở, từ đó nước biển cũng chảy vào theo.

Tay còn bận do bế người phụ nữ trong bộ đầm bà bầu, Kamijou hét lên với Mikoto.

“Tôi tưởng cô đánh bại thứ đó rồi cơ mà!”

“Tôi đã làm rồi!! Con này to hơn nhiều. Trông cũng dễ đến hơn 100 mét ấy! Nếu cái đống lớn từng đó đâm xuống đất với tốc độ đủ để bắt kịp máy bay chở khách siêu thanh…!”

“Thứ này khác với mấy đốm lửa lúc trước. Muốn tấn công cần có vài điều kiện đặc biệt.”

“Có liên quan gì tới ả mang bầu đó không?”

Birdway và Lessar chuẩn bị những linh cụ kì lạ.

Níðhöggr có lẽ không phải đang cố tiêu diệt họ. Nữ Thần Sinh Sản Freyja là nhân vật chủ chốt phong tỏa Tokyo, nên thất bại của cô có lẽ đã kích hoạt nỗ lực giải cứu của con rồng đó. Nó có lẽ đã được lệnh làm thế ngay từ đầu.

Nhưng tất cả lại không có ích gì.

Freyja không còn muốn được giải cứu bởi Gremlin nữa, phương thức bạo lực này sẽ tiêu diệt sạch cả địch lẫn ta. Có lẽ Freyja ban đầu dự tính điều chỉnh thêm cho mệnh lệnh giải cứu đơn giản này, nhưng giờ thì không thể làm vậy được nữa.

Tác động từ hình hài đồ sộ ấy sẽ giáng xuống hành tinh.

Không ai trong số họ có thể ngăn chặn được nó.

Dù ba chân bốn cẳng chạy trốn, họ không thể thoát khỏi con rồng đó. Sự hủy diệt sẽ ở một cấp độ lớn đến mức không đơn giản là một khối đá rơi xuống từ trên trời. Nó vỗ đôi cánh khổng lồ của mình để chỉnh hướng và tăng tốc. Có chạy cũng sẽ bị nó sẽ bám theo, nên họ không còn cách nào trốn thoát.

(Khốn kiếp.)

Kẻ địch đang tiến tới từ trên trời, nên kĩ năng cận chiến của Kamijou và Kumokawa Maria không có tác dụng gì.

Họ chỉ có thể dựa vào Misaka Mikoto, Birdway và Lessar.

Nhưng bộ ba đó có thể đẩy lui con rồng ấy được không?

Kamijou đưa mắt liếc ngang dọc để tìm gì đó làm khiên, tường chống đỡ, song lại không tìm thấy được gì. Trạm dồn tàu có một lượng lớn xe đỗ lại, ngoài ra còn có nhà kho, có lẽ được sử dụng cho việc bảo dưỡng, nhưng không gì trong số đó đủ vững chắc để chịu đòn tấn công này.

Mối bận tâm giờ đây vừa là chấn động ban đầu sóng, vừa là sóng xung kích dữ dội sinh ra sau đó.

Tàu điện sẽ lăn long lóc như hộp đồ ăn vặt rỗng còn kho bãi thì sẽ bị đè bẹp. Gặp đòn tấn công sẽ san bằng mọi chỗ lồi lõm nhô trong khu vực và chỉ để lại đằng sau vùng đất trống trải, có lo tìm chỗ nấp cũng chỉ vô ích.

“Phải làm gì đây!?”

“Tránh ra!!” Birdway gào lên.

Một đồng xu được bắn đi ở vận tốc gấp ba lần vận tốc âm thanh, kéo theo sau đó là vô số vụ nổ.

Đòn tấn công đã có tác dụng.

Thân hình của con rồng vỡ vụn như thể da thịt tạm thời đang bị lột bỏ.

Tuy nhiên, con rồng không thèm để tâm.

Níðhöggr tiếp tục lao thẳng xuống mặt đất với tốc độ tối đa.

(Không được rồi!!)

Kamijou bất giác tính nhắm nghiền mắt.

Nhưng trước đó cậu lại thấy một thứ khác.

Cậu thấy hình bóng một người đàn ông.

Người đàn ông tùm lấy một sợi cáp cần cẩu và bay qua không trung như con lắc đồng hồ. Hắn xuất hiện ở khoảng không giữa con rồng và mặt đất. Níðhöggr không do dự xé nát kẻ cản trở này bằng bộ hàm lớn của mình. Người đàn ông không tìm cách né tránh. Thân thể hắn bị ngoặm giữa hàm răng của con rồng, sự hủy diệt bắt đầu từ đó.

Giống như thể người đàn ông muốn thế.

Ngay sau đó, một lưỡi gươm ánh sáng trắng xanh lòi ra từ miệng con rồng, từ đó xẻ cơ thể khổng lồ của nó hai, ba lần.

“A…” Kumokawa Maria bất giác thốt lên từ trên xuồng cao su.

Cô nhận ra hình bóng đó.

Cô nhận ra người đàn ông đã dựng nên một ma thuật vô hiệu hóa chỉ những vết thương chí tử mình lãnh và ma thuật kiếm càng khuếch trương độ sắc bén mỗi khi hắn càng bị thương nặng.

“Ahhh!!”

Người đàn ông không xẻ con rồng thành nhiều mảnh.

Làm thế sẽ khiến những mảnh nhỏ của cái xác khổng lồ ấy trút như mưa xuống trạm dồn tàu. Vô số ánh chớp từ thanh kiếm ánh sáng đó không cắt gọn cơ thể con rồng. Hắn chừa lại phần vẫn còn móc dính với nhau như thể rau củ thái lát bởi đầu bếp tồi.

Cái hắn cần chẳng qua là lực cản không khí.

Hắn cần khiến con rồng mất thăng bằng.

Cơ thể khổng lồ của Níðhöggr không còn duy trì thăng bằng được nữa, hướng bay từ đó cũng thay đổi lớn như thể bàn tay vô hình khổng lồ đang đẩy lệch nó. Con rồng giờ đây lao xuống sông thay vì đất cạn. Nó đâm sầm xuống nước, trước hết là cái đầu tả tơi. Nước văng tung tóe mọi hướng với lực dữ dội, chiếc xuồng cao su cũng vì thế mà lắc lư, song tất cả chỉ có vậy. Tình huống vô vọng tương tự vụ va chạm thiên thạch không xảy ra.

Người đàn ông giữa không trung vặn người vài lần để chỉnh hướng rơi và đáp xuống mặt đất rải đầy đá sỏi sau khi rơi xuống từ độ cao hơn mười mét. Lưỡi gươm ánh sáng trắng xanh kéo dài từ giữa ngón trỏ và ngón giữa của hắn từ từ biến mất.

Hắn là Bersi.

Hắn là Kihara Kagun.

Con người này đúng ra là thành viên của Gremlin và đáng lẽ đã chết trong vụ hỗn loạn ở Baggage City. Hắn đã đứng lên lại nhờ quyền năng của Ma Thần Othinus, nhưng thế không có nghĩa hắn đã được cứu sống hay bản thân hắn quyết định tiếp tục làm việc cho Gremlin.

Hắn vẫn chết lúc này.

Hắn đã không còn chút sinh lực hắn đáng lẽ phải sản sinh. Thay vào đó, hắn là một con hình nhân không bao giờ mục rữa và chuyển động nhờ sử dụng ma lực bơm vào người từ bên ngoài.

Ánh mắt Birdway và Lessar lộ rõ hai cô gái thuộc phe ma thuật đó đã lặng lẽ đề cao cảnh giác.

Nhưng Kumokawa Maria thì lại khác đôi chút.

Kihara Kagun không hiểu sao lại hành động khác với con búp bê vô hồn mà cô đã thấy tại hồi kết sự kiện ở Baggage City.

Cuối cùng, cô tìm được nguyên do.

Sau gábhy cổ hắn một vết sẹo nhỏ.


Phần 17Edit

Cô gái đeo băng bịt mắt ở Sargasso hơi nhíu mày và nhìn lên.


Phần 18Edit

Người đàn ông đó đã từng hao tâm tổn trí để tiến hành báo thù và giết một Kihara nọ.

Hắn suy xét đến mọi khả năng và luôn chừa lại cửa sau để thoát khỏi mọi thế tiến thoái lưỡng nạn.

Một trong những ý tưởng của hắn là biện pháp đối phó cho một phương thức vô cùng bẩn thỉu của nhà Kihara.

Ngay từ đầu, Kihara Kagun đã tính tới một khả năng xấu.

Lỡ như hắn không báo thù được và, sau khi thất bại trước Kihara Byouri, quyền điều khiển cơ thể vật lý của hắn bị chiếm đoạt bằng cách nào đó thì sao? Lỡ như hắn bị lệnh phải tấn công một trong những người hắn không muốn giương nanh nuốt thì thế nào?

Để thoát khỏi tình huống như vậy…

“Thấy ấy đã thiết lập gì đó,” Kumokawa Maria lẩm bẩm. “Gì đó giải thoát thầy ấy khỏi việc bị điều khiển như con rối!!!”

Đó chẳng qua chỉ là chất bán dẫn nhỏ.

Danh sách cách thức hành động của Kihara Kagun dựa trên những điều kiện cụ thể đã được nhập vào dưới dạng dãy các chữ số 0 và 1. Kihara Kagun lúc này không suy nghĩ bằng bộ não của Kihara Kagun.

Tuy nhiên, hiệu ứng nhỏ chỉ xuất hiện khi hắn bị buộc phải làm điều “không giống hắn”.

Hắn muốn đảm bảo rằng hắn sẽ thực hiện những hành động “giống mình” dựa trên danh sách đích thân đã nhập vào thiết bị đó.

  1. Hắn sẽ tiêu diệt kẻ thù của mình, Kihara Byouri.
  1. Miễn không tác động gì đến 1, hắn sẽ hạn chết tổn thất sinh mạng cả thù lẫn ta hết mức có thể.
  1. Để làm được điều 2, tổn thất hay hủy diệt thứ gì ngoài sinh mạng người đều được cho phép.

Không ai ngoài Kihara Kagun biết những quy tắc đó. Hắn đã chiến đấu vài lần ven bờ Vịnh Tokyo để thỏa mãn những điều kiện đó.

Không phải chỉ ở mỗi lần tấn công Níðhöggr này.

Hắn chẳng qua chỉ vô tình chạm mặt Kumokawa Maria và liều mình tìm cách cứu những người ở đó trong lúc đang cứu Freyja.

Cũng giống như cái lần hắn cầm xẻng và đứng trước một tên sát nhân để bảo vệ vài đứa trẻ vậy.

“…”

Hắn không còn nói được điều gì với cô.

Thiết bị đó rất có thể không hỗ trợ điều phức tạp như vậy.

Mãi mãi không ai có thể biết sự thật của vấn đề.

Tuy nhiên…

“Tôi sẽ ở lại đây,” Kumokawa Maria nói.

Cô bước xuống khỏi xuồng cao su và đặt chân lên bờ bê tông của con sông.

“Phải có ai đó đưa bà bầu này đến nơi an toàn, đúng chứ? Tôi sẽ đưa cô ta đi. …Vả lại cô ta có lẽ không phải người duy nhất đang trong tình huống cấp bách. Có mấy người đi tiêu diệt nguyên nhân của tất cả chuyện này rồi, chắc để lại ai đó trong thành phố cũng không hại gì, phải không?”

Kumokawa Maria từ từ đón lấy Freyja từ vòng tay Kamijou.

“Cô hiểu mà…đúng không?” Kamijou hỏi.

“Tôi đã chấp nhận rằng thầy ấy đã chết rồi,” Xô trả lời ngay. “Đây chỉ là vết tích cuối cùng. Giống như tìm được di nguyện của thầy ấy sau cái chết vậy. Rất có thể, thầy ấy không phải đang muốn cứu tôi. Cũng không phải thấy ấy chỉ đang muốn cứu người phụ nữ này. …Đến cuối cùng, thầy ấy vẫn không thay đổi. Thầy ấy cố tìm cách cứu mọi người xung quanh dù có phải lột bỏ từng lớp thân thể mình. Sự ích kỷ ngu ngốc của thấy ấy xứng được tặng thưởng đấy.”

Cô không tìm cớ trốn chạy khỏi thực tế.

Cô không nghĩ mình có thể cứu cái xác di động này.

Nếu đúng là thế, đó là vấn đề của cô.

Kamijou Touma không có quyền cản cô.

“Thế thì chúng tôi trông cậy vào cô.”

“Chúng tôi cũng trông cậy vào anh.”

Sau lời trao đổi ngắn đó, Kamijou Touma và Kumokawa Maria rẽ theo đường riêng của mình.

Chàng trai trèo lên chiếc xuồng cao su cùng Index và Misaka Mikoto.

Birdway lái chiếc xuồng nhỏ rời bờ.

Họ tiếp tục tiến vào màn hơi nước tựa sương mù bao phủ Vịnh Tokyo.

Họ tiến về phía căn cứ Sargasso của Gremlin.


Phần 19Edit

Ôm người phụ nữ mang bầu trong tay, Kumokawa Maria theo sau Kihara Kagun di chuyển chân chính xác như kim giây đồng hồ.

Đến bấy giờ cô mới để ý thấy rất nhiều người kbhoác lên mình y phục ngụy trang đang nằm la liệt khắp nơi. Họ có vẻ là thành viên cảnh sát chống bạo loạn và JSDF.

Nhiều khả năng, họ là những người tình nguyện đã tìm cách đối chọi với Gremlin mà không biết nhóm người đó đáng sợ thế nào.

Xe thiết giáp cùng những khẩu pháo tự hành bị chém thành mảnh vụn, nhưng mọi người hầu như vẫn bình an vô sự. Chỉ cần họ ném một trái đạn pháo vào Gremlin thôi, cuộc phản công chắc đã đem đến hủy diệt lớn tới mức biến họ thành không biết bao nhiêu cho kể mảnh vụn rồi. Kumokawa Maria có thể mường tượng rõ ràng sự thật giản đơn đó sau những gì mình tận mắt chứng kiến ở Baggage City.

Kihara Kagun đã tiến hành cuộc hủy diệt rõ ràng.

Đó có thể là quyết định nảy ra ngay sau khi nhận lệnh từ Gremlin.

Tuy nhiên, hắn rốt cuộc cũng đã bảo vệ mạng sống của kẻ địch.

“…”

Nhờ tận mắt chứng kiến, Kumokawa Maria mới biết được con người ấy sẽ không bao giờ thay đổi.

Cô từng suốt ngày bày tỏ kính trọng và ngưỡng mộ, nhưng ấn tượng của cô về hắn đã thay đổi sau lần tiếp xúc ngắn mà sâu sắc.

Hắn chắc chắn không hợp để làm một thành viên trong gia đình.

Xét về công việc, cô cũng không cho là hắn có thể hòa nhập với cấu trúc xã hội.

Dù có bao nhiêu tuổi, hắn vẫn nói nghiêm túc về ước mơ và lí tưởng, anh từ chối suy xét vấn đề một cách thực tế, hắn cũng mỉm cười trước những thành quả nhỏ nhoi mình đạt được mặc cho tổn thất nhiều hơn thế. Đó có lẽ là con người thật khi còn sống của hắn. Hắn không hoàn hảo. Đúng ra, nhân cách của anh chứa đựng nhiều tiêu cực và vấn đề hơn gì khác. Khi còn nhỏ, Kumokawa Maria chẳng qua chỉ vô tình thấy được mặt đáng mến của hắn.

Tuy nhiên, cô không thấy thất vọng.

Đúng ra, dù mọi chuyện có chấm hết, cô vẫn cảm thấy may mắn vì được thấy phần người của hắn. Chính nhờ nó mà cô mới rõ con người thật của hắn hơn.

Cô không còn bóp méo quan điểm của mình về hắn, cũng không thần thánh hóa hắn nữa.

Bây giờ cô có thể nói rõ ràng về người đàn ông lạc lối này.

“Em sẽ ở bên thầy.”

Kumokawa Maria bước kề bên người đàn ông đó trong khi bồng người phụ nữ mang bầu bất tỉnh ấy trong hai tay.

“Cũng chẳng còn cách nào nữa nên em sẽ ở bên thầy. Đây chẳng qua chỉ là cách tự thỏa mãn bản thân giống như đem hoa đi viếng mộ, nhưng một người được dẫn dắt bởi cái di nguyện không đâu này thì có gì sai cơ chứ? Em sẽ không ngăn thầy thêm nữa. Cũng như hồi ở Baggage City, thầy thể nào cũng sẽ vắt kiệt thân xác mình để đạt được mục đích, cơ mà em sẽ dõi theo quá trình ấy.”

Người đàn ông ấy không đáp lại.

Cô biết rõ hắn sẽ không làm được.

“Thế nên…”

Đây là người đang sống đáp trả một di nguyện.

Giống hệt như đang nói chuyện với nấm mồ vậy.

“Thế nên…”

Nhưng…

Kumokawa Maria không nghĩ rằng làm vậy là vô nghĩa. Chỉ bởi những từ ngữ đó sẽ không lọt vào tai ai đó, chỉ bởi khoa học không thể chứng tỏ rằng hành động của cô sẽ đạt được điều gì, đây cũng không phải việc con người ta có thể coi nhẹ.

“Cho tới khi thầy không thể di chuyển nổi một ngón tay, thực sự mất đi hình dạng con người, đối mặt cái chết thực sự trong trạng thái không khác gì đống thịt, nếu thầy hiểu được sự ích kỷ này, chúng ta có thể quay trở về thành phố của mình.”

Dưới bầu trời tháng mười một lạnh giá ấy, một cô gái nọ đã có thể sánh bước cùng một người đàn ông nọ sau vài năm trôi qua.

Trong khoảnh khắc ấy, cô đã chấp nhận cái chết của người mà mình quan tâm. Đó là khoảnh khắc mà ai rồi cũng phải trải qua một lúc nào đó.

NT Index v08 381

Phần kết: Ngọn thương. Lance_of_"Gungnir".Edit

Birdway lái chiếc xuồng cao su quân sự xuyên qua màn hơi nước bao phủ Vịnh Tokyo.

Ngoài cô ra, chiếc xuồng còn chở Kamijou Touma, Index, Misaka Mikoto, Lessar và con mèo tam thể.

Một bức màn xám xịt có thể khiến người ta mất phương hướng lấp đầy không gian xung quanh đồng đều tứ phía. Khung cảnh trông như một ảo ảnh lạ thường hơn là một bộ phận của Tokyo.

“Chúng hẳn đã phát hiện ra ta rồi.” Birdway mau miệng nói.

Đến bây giờ, những đốm lửa vẫn lượn lờ trôi xuống quanh chiếc xuồng cao su bởi nó đang di chuyển vượt quá một tốc độ nhất định. Tuy nhiên, Birdway không rảnh rang đâu mà đợi chúng. Cô cho xuồng chạy hết tốc lực và lướt qua những đốm lửa trước khi chúng có thể thực thể hóa thành những hình nhân lửa. Những hình nhân lửa từ đó sẽ mất dấu mục tiêu của chúng ngay khi vừa được sinh ra, nên chúng chìm xuống biển mà chẳng làm gì cả.

Hồi tưởng lại, Kamijou mới nhận ra chính Níðhöggr đã tấn công chiếc máy bay chở khách siêu thanh lúc đầu. Không hình nhân lửa nào xuất hiện bên trong máy bay. Chúng có thể đã phân chia mục tiêu chúng sẽ nhắm đến.

Chiếc xuồng cao su tiếp tục tiến về phía Sargasso, kéo theo một vệt ánh sáng cam kì lạ phía sau.

“Gremlin chắc đã phát hiện ra sự tiếp cận của chúng ta từ lâu. Không biết có phải chúng quá tập trung vào việc chế tác ngọn thương nên không thể cử ai tấn công ta hay…”

Họ sau đó nghe một tiếng ầm ầm như thể âm thanh động đất.

Một bóng đen khổng lồ tựa ngọn núi đột nhiên xuất hiện trong màn xương xám bao quanh họ. Họ hẳn còn vài cây số nữa mới tới đích, nên quy mô choáng ngợp này bóp nghẹt lồng ngực Kamijou. Thứ này thậm chí còn lớn hơn con rồng lúc trước.

Bóng đen hình người khổng lồ đó vươn cao hơn năm trăm mét so với mặt biển. Thường thức của Kamjou bị rúng động bởi suy nghĩ về thứ lớn như vậy đang đứng trên hai chân.

“Cái…gì thế?” Cậu lẩm bẩm. “Chẳng lẽ đó cũng là người của Gremlin sao? Chúng còn đang che giấu từng nào sức mạnh phi lí nữa chứ!?”

“Đây là tổ chức đã cho một pháo đài di động dài vài chục cây số bay đi trên không. Đừng tỏ vẻ bất ngờ đến thế khi thấy một kẻ địch lên đến cây số chứ.”

Nếu chúng thực sự muốn phá hủy Tokyo, chúng có thể làm vậy bất kì lúc nào.

Thành phố vẫn giữ nguyên được hình dạng bởi chiến thuật chúng chọn tình cờ là loại chia rẽ những gì mọi người đấu tranh để giành lấy.

“Đừng cả nghĩ quá,” Birdway quát. “Chúng ta không thể vượt qua nếu không đánh bại thứ này. Nếu tập trung tất cả những đòn tấn công vào một chân và khiến nó không thể cử động thì sẽ qua được thôi. Đừng quên rằng đây mới chỉ là màn mở đầu. Chúng ta ở đây để ngăn chặn việc chế tác ngọn thương.”

Trước khi Kamijou kịp đáp lại, bóng đen khổng lồ tách ra thành vài khối và chìm xuống đại dương.

“Gì chứ!?”

“Trước khi muốn hỏi gì thì ngậm mồm lại và bám chắc vào!! Chắc anh không muốn cắn phải lưỡi mình hay bị hất văng ra đâu, đúng không!?”

Sau khoảng trễ vài chục giây, một con sóng lớn ập xuống chiếc xuồng cao su không chút nhân từ. Birdway cố giữ mặt trước chiếc xuồng vuông góc với con sóng nhiều nhất có thể để lướt qua nó. Vài gợn sóng kéo dài tầm vài mét lướt qua. Chiếc xuồng cao su nhẹ nên nó khó giữ được thăng bằng. Nó có thể lật úp dễ dàng.

“Đó là trụ cột phòng thủ của Sargasso đúng không!? Tôi không cho là nó sẽ tự sụp đổ thế đâu. Ai đó đã hạ nó sao!?”

“Đừng có hỏi tôi!”

“Chẳng phải chỉ có một đáp án nếu không phải do ta à?”

Lời bình luận của Lessar khiến Birdway cau mày trong khi cô chật vật cố điều khiển tay lái kết hợp động cơ.

“Ý cô là việc đó được thực hiện từ trong Sargasso?”


Giữa vô số tàn tích của những con tàu tạo thành Sargasso có đặt một cái đĩa.

Cái đĩa được làm từ đất sét khô và một trái tim đỏ thẫm nằm chễm chệ trên đó, tiếp tục đập.

Nó thuộc về Mökkurkalfe.

Mökkurkalfe là kẻ thù của Thor trong thần thoại Bắc Âu. Nó là một dạng sống nhân tạo được tạo thành từ trái tim của một con ngựa cái đặt trong một cơ thể đất sét khổng lồ tựa ngọn núi. Truyền thuyết kể rằng con ngựa cái hèn nhát tới nỗi Mökkurkalfe không thể chiến đấu hẳn hoi và sau đó bị đầy tớ của Thor phá hủy.

Vậy nên nếu trái tim khiếm khuyết được thay thế bởi một đạo cụ mạnh mẽ hơn, người ta có thể tạo ra một sức mạnh áp đảo xứng làm kẻ địch của các vị thần.

Một cánh tay mảnh khảnh nắm lấy trái tim ấy.

Nó thuộc về Thần Sấm Thor.

Như thể đang tái hiện lại truyền thuyết, chàng trai đó nhấc trái tim lên từ cái đĩa trong khi lờ đi thứ chất lỏng bốc mùi sắt bết dính trên những đầu ngón tay và lòng bàn tay của mình.

Không. Về mặt kĩ thuật, đó không phải chuyện đang xảy ra.

Tuy trông hoàn toàn giống hệt, nhưng chàng trai này là kẻ khác chứ không phải Thần Sấm Thor.

“…”

Cậu ta không hề do dự và không thay đổi nào xảy đến với giọng nói hay biểu cảm.

Chàng trai bóp nát trái tim đỏ thẫm. Với âm thanh của một thứ trái cây thối rữa bị ném vào tường, tàn dư của trái tim rơi xuống đất như rác trong nhà bếp. Ngay sau đó, âm thanh trầm của thứ gì đó to lớn đang sụp đổ vang lên.

“Ngươi đang làm gì vậy hả?” Giọng của một cô gái cất lên câu hỏi.

Cô gái tóc vàng, mắt xanh này có một mắt được che bởi miếng băng bịt và mang một cái mũ cùng tấm áo choàng phù thủy. Mặc cho có ngoại hình đáng yêu, cô ta được biết tới như một Ma Thần và nắm giữ quyền năng có thể kết thúc lịch sử nhân loại bất kì lúc nào. Cô ta là một thực thể hiếm thấy tìm kiếm ngọn thương đó không phải vì thiếu sức mạnh mà do có quá nhiều.

Cô ta là Othinus.

Cô gái đột nhiên xuất hiện đằng sau kẻ sát nhân giả mạo thành Thần Sấm Thor này, nhưng anh ta chỉ nhún vai.

“Chẳng qua ta nghĩ là đã đến lúc rồi thôi.”

Một tiếng gầm lớn vang lên. Một vùng Sargasso bị lấp đầy bởi ánh chớp sáng mang màu trắng tinh khiết.

Nó phát ra từ Mjölnir, người được liên kết với Thor.

Cô ta cũng đang giúp đỡ Marian Slingeneyer trong việc chế tác ngọn thương.

“Ta không cho rằng từng đó đủ để giết cô ta, nhưng chắc cũng đủ để khiến ả không làm gì được một lúc. Còn bây giờ, Othinus, Dvergr có thứ hạng thế nào trong danh sách ưu tiên của ngươi nhỉ?”

“Hiện nguyên hình đi. Hay ngươi muốn chết trong hình dạng cải trang đó?”

Không biết từ lúc nào, chàng trai hóa ra thành một thanh niên. Anh ta cao ráo nhưng có nét gì đó u sầu. Anh ta có biểu cảm của một người có chút thất vọng không cuộc đời thì cũng với thế giới.

Anh ta cũng là một sự tồn tại có những truyền thuyết được kể ở nhiều nơi.

Anh ta là Ollerus.

Ban đầu, anh ta đáng lẽ đã là Ma Thần của thời hiện đại. Tuy nhiên, Othinus đã chiếm mất phương pháp và cơ hội duy nhất.

Vai trò của anh ta là một vị thần cổ.

Anh ta là kẻ thống trị những luật lệ cổ đáng ra phải bị đánh bại để chứng tỏ quyền năng và tính hợp pháp của vị thần mới. Ollerus đã bị lôi xuống vị trí đó, nhưng anh ta vẫn đủ khả năng để đối mặt con người duy nhất đã chạm tới cảnh giới Ma Thần.

Cô gái đeo băng bịt mắt nheo mắt và khẽ chạm vào vành mũ phù thủy của mình bằng những ngón tay mảnh mai.

“Tại sao ngươi lại ở đây? Ngươi đánh cược tính mạng mình cho kế hoạch này nên chắc không chỉ có thế đâu nhỉ. Nếu đúng là thế thật, ta sẽ giết ngươi ngay lập tức rồi quay trở lại chế tác ngọn thương. Ta là Ma Thần có thể bẻ cong luật lệ của sự sống và cái chết để hỗ trợ ta trong chiến đấu. Ngươi nghĩ rằng sự sống chết của kẻ nào đó đủ ngăn kế hoạch của ta ư?”

“Mừng là ngươi không nhìn thấu hết kế hoạch của ta ngay. Thế thì ta yên tâm rồi. Có vẻ khả năng vô tận của ngươi đã đưa quyền năng của ngươi đi theo hướng tiêu cực.”

“Ta chỉ có thể bổ sung con người vào hàng ngũ Einherjar của ta,” Cô gái lẩm bẩm thất vọng. “Ta không cách nào cho một vị thần tham gia cùng được. Thế nên ta thực sự sẽ xóa sổ ngươi. Chắc ngươi không thấy phiền đâu nhỉ?”

“Ha ha ha. Đừng bi quan vậy chứ, Ma Thần Toàn Năng. Không ai có thể đứng sánh ngang với ngươi vào lúc này đâu. Đừng có coi ta là một con quái vật thật sự chỉ vì ngươi thấy cô đơn chứ.”

“…”

Cô gái được gọi là Ma Thần nhắm con mắt độc nhất của mình lại chỉ một lần.

Giống như cô ta đang cố gạt khỏi tâm trí tên hề thực sự ghê tởm.

Ngay khoảnh khắc sau, không gian hẹp giữa họ bị lấp đầy bởi hàng chục ngàn, thậm chí hàng trăm triệu vụ nổ kì lạ.

Nếu thuyết tương đối tổng hợp mối quan hệ giữa không gian và thời gian cho phép một vật thể tương tự hố đen tồn tại dưới những hoàn cảnh đặc biệt nhất định, sức ép không gian kinh hồn sinh ra bởi cuộc đụng độ đáng sợ của họ có thể đã bóp méo sự liên tục của thời gian.

Đó là sự kinh hồn của chuỗi công kích này.

Một bức tường những vụ nổ lấp kín không gian trống giữa hai con quái vật. Nó không có dấu hiệu chấm dứt và có vẻ hoàn toàn ngó lơ khái niệm về số lượng.

“Hồi ở Baggage City ta tưởng ngươi cũng biết tự lượng sức một chút,” Ma Thần Othinus nói trong khi chỉ mấp máy môi. Mặc cho tiếng ồn từ bao vụ nổ, giọng của cô ta vẫn nghe rõ ràng đến kì lạ. “Nhưng có vẻ ta đã nhầm. Hay là giữa đường ngươi đã mất trí rồi? Dù sao thì, thử suy nghĩ từ góc nhìn của những kẻ phải đối phó với ngươi đi. Thế giới không có xoay quanh ngươi đâu. Chỉ ta mới có thể tuyên bố điều đó thôi.”

“Ta chưa từng nghĩ mình có thể thắng bằng tiểu xảo này,” Ollerus trả lời vô tư lự. “Và dù không thắng cũng chẳng sao.”

Ngay sau đó, Ollerus đột nhiên chấm dứt phần của mình trong cuộc trao đổi những vụ nổ ngang ngửa vô tận. Lượng lớn đòn tấn công của cô gái đeo miếng băng bịt mắt tiến lại gần với mãnh uy của những con sóng dữ. Ollerus không hề phòng thủ hay né tránh. Thay vào đó, anh ta lại bước tới hứng trọn cơn mưa vụ nổ.

Xương cốt anh ta phát ra tiếng vỡ vụn còn da thịt thì nổ tung.

Một cánh tay văng đi, nhưng biểu cảm của Ollerus không thay đổi dù chỉ một chút.

Trước khi nó kịp biến sắc, anh ta lao tới Ma Thần Othinus nhanh nhất có thể.

Bàn tay anh ta tỏa ra ánh sáng mờ ảo.

“Chỉ người đã chạm tới cảnh giới Ma Thần mới có thể nghiên cứu một Ma Thần. Và cũng chỉ người như thế mới có thể tìm ra cách chống lại một Ma Thần!!”

Anh ta áp mạnh lòng bàn tay của mình vào giữa ngực cô gái.

Thứ trông như một cây cọc làm từ ánh sáng phóng vọt ra.

“Ta sẽ biến ngươi thành yêu tinh.”

Thời gian dừng lại.

Những vụ nổ biến mất.

Trong không gian tĩnh lặng đó, mắt Ma Thần Othinus trố to. Chỉ những từ ngữ của Ollerus xóa tan sự tĩnh lặng của Sargasso.

“Ta đã xây dựng một ma thuật từ một sự kiện lịch sử mà những thế lực Cơ đốc giáo lớn đã thực hiện mà không nhận ra. Nói đơn giản thì họ thu nhỏ những vị thần ngoại đạo. Vua của rừng biến thành một người lùn. Nữ hoàng của biển bị tái tạo thành nữ quái đánh chìm các con tàu. Vị thần bị trúng ma thuật này sẽ bị lôi khỏi cảnh giới Ma Thần và phải trở về cảnh giới con người!!”

Có một giả thiết cho rằng các vị thần của bao tôn giáo cổ mâu thuẫn với Cơ đốc giáo bị tái phân loại thành những tà thần rơi vào mục ác ma. Những vị thần đó trở thành kẻ thù rõ ràng, nhưng còn có những kẻ đã bị tái tạo thành những thực thể sống bên cạnh nhân loại.

Nói cách khác là yêu tinh.

Những người hàng xóm nhỏ bé ấy là những thực thể đáng sợ hay bắt cóc con người và ăn tươi nuốt sống nội tạng, nhưng chúng cũng hỗ trợ công việc hoặc việc nhà nếu hội đủ những điều kiện nhất định. Các thế lực tôn giáo từng cấm đặt niềm tin vào chúng, nhưng chúng vẫn tồn tại trong trái tim mọi người. Những thực thể này không hoàn toàn bị tái tạo thành kẻ thù hay bị tiêu diệt hoàn toàn. Không như các tà thần với quyền năng to lớn được công nhận nhưng bị xem như những kẻ thù tàn nhẫn, hầu hết trong số này xoay sở để đọng mãi trong tim mọi người với điều kiện chúng bị rút hết sức mạnh hoặc thu nhỏ.

Ollerus đã tạo ra một hệ thống từ điều này và nhét nó vào một ma thuật độc nhất.

Danh từ “yêu tinh” cũng không hiếm lắm. Các tôn giáo không coi nó là cấm kị và nó tràn ngập trong những câu chuyện cổ tích và sách tranh của trẻ con. Tuy nhiên, rất ít người lọc ra được chính xác hình dạng thực sự và vai trò gốc của chúng từ dòng thông tin ào ạt. Tương tự như hỗn hợp thông tin khổng lồ trên internet hiện đại làm giảm sự tin cậy và tính xác thực của thông tin xuất hiện trên đó.

Cũng vì thế, chỉ kẻ đã bước vào cảnnh giới Ma Thần mới có thể lọc ra ma thuật có thể giết một Ma Thần.

Tuy là một phương thức méo mó, nhưng ai cũng rõ điều gì sẽ xảy đến nếu ma thuật đó đánh trúng Othinus, kẻ đã chạm tới cảnh giới Ma Thần.

“Dù cho cả nhân loại hợp sức thì cũng không có cách nào chống lại thực thể được gọi là Ma Thần. Và sự thật giản đơn đó cũng không thay đổi ngay cả khi gộp thêm cả những kẻ mấp mé tồn tại trong cảnh giới nhân loại như bọn ta,” Ollerus nói.

Anh ta nói về sự khởi đầu của một cái chết chắc chắn.

“Vì thế thay vì cố nâng nhân loại lên vị trí cao hơn, ta sẽ lôi ngươi xuống. Ta sẽ xé đứt đôi cánh của ngươi, công kích ngươi từ trên không và ném ngươi xuống đám đông những người chỉ có thể bò lê lết trên mặt đất. …Kết thúc rồi. Dù con người không thể giết một vị thần, chúng ta vẫn có thể chống lại một yêu tinh.”

“Gh…”

Cô gái đeo băng bịt mắt vặn người và một tiếng rên thoát khỏi bờ môi cô ta.

Có phải cô đang cố chịu đựng cơn đau?

Có phải cô đang cố đè nén sự thay đổi chóng vánh diễn ra trong cơ thể mình?

Ollerus cho là như vậy.

“He he.”

Nhưng anh đã lầm.

Anh đã quá ngây thơ.

Vai Othinus rung lên và giọng của cô ta lọt vào tai anh kèm hơi thở ngọt ngào.

“Cảm ơn, Ollerus.”

“…”

Trong một khắc – chỉ trong một khắc – cả tâm trí Ollerus cũng trở nên trống rỗng.

Cô ta cười lớn.

Anh còn không thể tưởng tượng ra tại sao vai cô gái lại rung lên khi cô ta cố nén tràng cười.

Đó là lí do phải mất một lúc anh mới nhận ra.

Dẫu đã ấn lòng bàn tay anh vào giữa ngực Ma Thần và bắn cây cọc ánh sáng vào cô ta, mũi cây cọc lại không nằm trong người Othinus. Không phải một bức tường dày đã xuất hiện để chặn nó lại. Giác quan của Ollerus bảo rằng nó đã xuất hết từ lâu, nhưng giác quan của Othinus lại nói rằng nó chỉ mới ra một phần.

“Đơn giản lắm, Ollerus à. Thực sự đơn giản lắm. Ta đã đánh lừa giác quan của ngươi. Ngươi đọc diễn văn chiến thắng trước khi ngươi lôi vũ khí bí mật của mình ra. Chỉ có vậy thôi. Và khi ngươi đã biết được mánh rồi thì trò vặt đó chẳng còn gì bất ngờ nữa cả.”

“!!”

“Với lại…”

Ollerus cuống cuồng cố rút tay ra nhưng lại quá chậm.

Đây là nỗ lực liều mạng một lần. Anh chưa từng tính tới lối thoát.

Ma Thần Othinus không do dự chộp lấy cổ tay Ollerus.

“Đã biết trước sự tồn tại thì ta sẽ tận dụng được thôi. Với ngươi chắc phí thời gian chứ ta thì thấy đó là một phần thưởng bất ngờ đấy. Dẫu sao ta cuối cùng cũng tìm ra cách chấm dứt mọi thứ với con người phiền hà đến từ quá khứ của ta rồi mà! Chính ngươi tự mang đến phương thức khiến ngươi thất bại đấy!!”

Một tiếng ồn lớn vang lên.

Othinus đã đập bàn tay còn lại vào ngực người thanh niên. Bàn tay cô ta tỏa ra ánh sáng mờ nhạt. Một cây cọc ánh sáng nhọn hoắt phóng ra từ lòng bàn tay cô, phá hủy hoàn toàn bên trong cơ thể Ollerus rồi chui ra lại từ lưng anh.

“Ha ha ha.”

Cô rút lại tay cùng cây cọc thò ra từ nó.

Cơ thể người thanh niên chao đảo.

Sự hiện diện kì quái và choáng ngợp lúc trước đã mất. Tất cả đã tan biến.

“Ha ha ha ha ha ha ha!! Ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha!!”

Lưng cô gái đeo băng bịt mắt ngửa ra sau khi cô ta cười lớn.

Cứ như thể cô ta cảm thấy thành tựu này còn hơn cả việc hoàn thành ngọn thương.

Và…

Người thanh niên lên tiếng mặc cho trông như anh sắp gục ngã bất cứ lúc nào.

Hi vọng đầu tiên của ta thất bại, nhưng hi vọng thứ hai của ta thì vẫn còn đó."

“…?”

Lông mày của Ma Thần Othinus nhúc nhích thuần bối rối.

Khoảnh khắc sau, một cây cọc yêu tinh khác chính xác xuyên thẳng qua tim cô ta.

“Dah…”

Cô ta còn không có thời gian quay lại.

Cô ta không chút nhân từ phủ kín không gian đằng sau bằng số vụ nổ lên đến ít nhất chín chữ số. Thứ gì đó bị nghiền nát và một tiếng gầm lớn xuyên thủng những con tàu đổ nát chất đống xung quanh họ.

Cô ta không thể hít thở đàng hoàng.

Othinus quay lại với cử động vụng về của một cỗ máy thiếu dầu. Cuối cùng, cô ta nhìn thấy kẻ tấn công thứ hai.

“Fiamma…Cánh hữu…!?”

“Ta đã thực hiện một thí nghiệm có giá trị hồi còn ở Thành Phố Học Viện.”

Gã thanh niên một tay mặc độc màu đỏ khẽ cười trong khi nửa người bị vùi dưới đống đổ nát của những con tàu.

Một chất lỏng đỏ thẫm kéo thành vệt từ khóe miệng hắn.

“Ta thử kiểm tra xem liệu ta có thể hoàn toàn che giấu sự hiện diện của mình trên một chiến trường đầy rẫy những thành viên hùng mạnh của vô số tổ chức hùng mạnh không. Có vẻ phương pháp của ta hiệu quả với cả một Ma Thần. …Cũng nhờ vậy mà ta đã dùng phép yêu tinh hóa này lên ngươi thành công.”

“Ta…” Ollerus khuỵu một đầu gối xuống đất với vẻ vô cùng mệt mỏi nhưng vẫn nói với biểu cảm của kẻ chiến thắng. “Ta không còn hứng thú gì với việc trở thành Ma Thần nữa. Nhưng ta không thể cho phép ai lợi dụng cảnh giới mà ta từng mong đạt đến. Để ngăn ngươi và tước đi tính trạng Ma Thần của ngươi, ta không tiếc phải từ bỏ thứ làm ta trở nên đặc biệt. …Ngươi đã hiểu sai về ta, đúng không? Thế cho nên ngươi mới nghĩ ngươi đã thắng từ khoảnh khắc ngươi biến ta thành yêu tinh.”

“……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Chuyện đã tới nước này, sự hoàn thiện của Gungnir không còn quan trọng nữa.

Nó không phải linh cụ phóng đại sức mạnh của một pháp sư. Nó chẳng qua chỉ là một công cụ để kiểm soát quyền năng to lớn của một Ma Thần và giúp nó dễ sử dụng hơn. Lúc này, khi Othinus đã mất đi quyền năng Ma Thần của mình, nó chẳng còn ích lợi gì cho cô ta nữa.

Tất cả đã chấm dứt.

Khả năng vô hạn đã rời khỏi tầm tay cô ta.

Trong khi những suy nghĩ đó tràn ngập tâm trí Ollerus, anh thấy điều anh không thể tin nổi.

Cả một con quái vật như anh cũng không thể tin được.

“Hê hê hê.”

Cô ta cười lớn.

Cô gái đeo băng bịt mắt chưa suy sụp.

Nhưng không thể như thế được. Ollerus không thể tin nổi. Anh chẳng thể hiểu sao lại thế được. Othinus đã bị trúng yêu tinh hóa, từ đó mất đi quyền năng Ma Thần của mình. Chế tác ngọn thương không còn có ý nghĩa gì nữa và Gremlin đã mất đi biểu tượng đằng sau tổ chức rồi mà.

Chẳng còn gì có thể dẫn cô ta tới chiến thắng vào lúc này nữa.

Hay ít nhất đáng lẽ là thế.

“Không thắng thì cũng chẳng vấn đề gì với ta cả,” Cô gái đeo băng bịt mắt nói trong rên rỉ. “Quan trọng là thống nhất khả năng vô hạn của ta kìa. Thành và bại luôn là nửa này nửa kia. Dù cho ta có tích lũy bao nhiêu kinh nghiệm và bất kể ta chịu thất bại lớn cỡ nào thì cũng chẳng ảnh hưởng gì tới việc sẽ xảy ra lần kế tiếp. Từ trước tới nay ta chưa từng biết phải làm theo hướng nào hay phải rẽ đường nào. …Ta muốn có cây thương để thoát khỏi tình huống đó. Thay vì có nửa thành công, nửa thất bại, ta sẽ có 100% thành công.”

"Không lẽ…”

Ollerus cuối cùng cũng ngộ ra.

Nhưng sự thật này quả là một cơn ác mộng.

“Không lẽ nào!!”

Ta chỉ cần nó nghiêng theo hướng này hoặc hướng kia.” Cô ta tuyên bố với một nụ cười ngoắc rộng xẻ ngang khuôn mặt. “Không quan trọng ta hoàn thành cây thương và có được 100% thành công hay trở thành yêu tinh và có 100% thất bại. Những hành động của ta bị hạn chế bởi cân bằng 50% liên tục giữa thành công và thất bại. Ta không bao giờ có thể biết hành động của mình được mặt ngửa hay sấp, nên ta không bao giờ biết ta có thể tiếp tục dựa vào hành động đó không. Tiến về phía trước mà luôn được mặt ngửa thì hay đấy. Nhưng nếu ta biết mọi con đường ta chọn sẽ cho ra mặt sấp, ta có thể kiếm 100% thành công bằng cách luôn đi ngược hướng với con đường ta chọn!! Thất bại trên vai trò Ma Thần như biển chỉ đường tới thành công trên vai trò Ma Thần!! …Từ đầu hai ngươi đã chẳng làm được gì rồi. Dù ta thắng hay thua, các ngươi cũng không thể ngăn ta trở thành một Ma Thần hoàn thiện!!”

Nếu cô ta thắng, cô ta sẽ trở thành một Ma Thần hoàn thiện.

Nếu cô ta thua, cô ta sẽ trở thành một Ma Thần hoàn thiện.

“Thế cho nên Imagine Breaker đó mới khó chịu đến vậy! Ừ thì đúng là nó nắm giữ khả năng đẩy ta đến 100% thất bại, nhưng vai trò làm điểm tham chiếu và điểm sửa chữa thế giới của nó lại mâu thuẫn với ước nguyện thay đổi thế giới của ta. Do loại trừ phương pháp đạt 100% thất bại đó nên ta không còn lựa chọn nào ngoài mời gọi 100% thành công bằng cây thương. Ta chưa từng nghĩ ngươi sẽ mang tới một cách tiếp cận thay thế thú vị tới vậy!!”

Cô ta chỉ cần đạt được thái cực này hoặc thái cực kia.

“Ha ha ha! Ha ha ha ha ha ha ha!! Ta cứ sợ sẽ rơi vào tình huống dị kiểu ta sẽ liên tục thất bại nhưng lại đụng phải ngõ cụt trong lúc đi ngược hướng chứ. Một khi chạm tới cấp độ của ta thì khó mà trải nghiệm được thất bại hoàn toàn không thể hồi phục lắm. Thế cho nên ta mới mong ngươi sẽ làm hộ ta. Ta biết ngươi rồi cũng sẽ tới giết ta! Ngươi quả là thiên tài! Ha ha. Một thiên tài bị ta lợi dụng dù có làm gì đi nữa!!”

Tới thời điểm Othinus dựng lên kế hoạch đó, cuộc chiến của cô ta với thế giới căn bản đã kết thúc. Dù kết quả ra sao, cô ta cũng sẽ đạt được mục đích của mình. Ngọn thương đó không phải phần không thể thay thế trong kế hoạch của cô ta. Nó chẳng qua chỉ một trong vài nhánh của biểu đồ. Và cô ta đã che giấu điều đó thành công.

“Để ta nói lại nhé: cảm ơn các ngươi,” Cô gái đeo băng bịt mắt tuyên bố với một nụ cười xẻ ngang khuôn mặt. “Nói theo kiểu của ngươi thì cây thương là hi vọng đầu tiên của ta còn không sử dụng nó là hi vọng thứ hai của ta đấy. Ta không thể phủ nhận việc này khiến ta có chút buồn nôn, nhưng kết quả cuối vẫn như nhau. Giờ thì, đã đến lúc ta dang đôi cánh của mình rồi. Ta sẽ thống trị thế giới này trong hình dạng hoàn chỉnh của ta!!”

Chẳng ai làm gì sai cả.

Cô ta đã lên kế hoạch để ra kết quả này dù cho có ai có làm gì đi nữa.

“…”

“…”

Ollerus và Fiamma Cánh hữu thoáng nhìn nhau.

Và cả hai cùng hành động.

“Thành và bại, ngửa và sấp… Chẳng còn điều gì quan trọng với ta nữa,” Cô gái nói với nụ cười xẻ ngang khuôn mặt. Cô ta dang rộng tay như thể chào đón một người bạn cũ. “Đã đến mức này rồi mà các ngươi thực sự nghĩ mình có cơ hội chống trả nào ư? Hai ngươi chỉ có thể bò lê trên mặt đất vì các ngươi không thể thoát khỏi thân phận những đứa trẻ nhân loại yếu ớt thôi. Quỳ gối trước ta mà chứng kiến lịch sử đi. Đây là 100% thành công đấy!!”


Chiếc xuồng cao su quân sự lại gần một đầu Sargasso.

Kamijou Touma không có thời gian để ngạc nhiên trước việc một kiến trúc khổng lồ như vậy đã được che giấu ở giữa Vịnh Tokyo hay căn cứ của chúng lại gần Thành Phố Học Viện tới thế.

Cậu đặt một bước lên hòn đảo tạo thành từ vô vàn con tàu đắm ấy.

Một cảm giác kì lạ xộc lên từ chân và xuyên vào não cậu. Cậu tưởng rằng mình có thể sẽ ngất đi ngay tại đấy.

Có gì đó không đúng.

Cậu gần như nghi ngờ đây là một phần thế giới thật.

Cậu cảm thấy như mình đã bị lạc vào một cơn ác mộng kinh hoàng đến nỗi một cú sốc cũng giết được một con người, thậm chí cậu còn chẳng biết sự thay đổi đã xảy ra lúc nào.

Phải.

(Cảm giác kì quái quá. Đây là Gremlin sao? Chúng có thể bóp méo thế giới đến nhường này ư?)

Chuyện gì đã xảy ra với cây thương?

Còn Ma Thần thì sao?

Luẩn quẩn trong đầu những câu hỏi đó, Kamijou thấy thứ gì đó rơi xuống từ boong của một tàu chở khách đã gãy làm đôi.

Đó là người đàn ông có tên Ollerus.

Kamijou không biết người thanh niên đầy máu đó có còn thở không.

“Chào,” Một cô gái đứng trên đỉnh chiếc thuyền chở khách lên tiếng.

Đầu Kamijou rụt rè quay sang hướng đó. Cứ như đầu cậu bị kéo lên bởi một sợi dây cước vô hình.

Cậu không biết chuyện gì đang diễn ra ngoài tầm mắt của mình.

Index, Misaka Mikoto, Birdway, Lessar và con mèo tam thể đang ở trên xuồng cùng cậu, nhưng cậu không thể nghe được tiếng ai, thậm chí còn chẳng thể thoáng thấy họ nơi khóe mắt mình.

Họ có đứng sững tại chỗ như cậu không?

Hay, cậu không muốn nghĩ đến khả năng này nhất, họ đã biến mất đến một nơi nào đó rồi?

Đứng phía trên là một đơn thể hình người bóp méo thế giới ghê gớm hơn một hố đen.

Chỉ mình Ma Thần Othinus cười tươi.

“Xong hết rồi. Ngươi tới muộn quá đấy. …Nhưng giờ chẳng còn việc gì quan trọng nữa. Tới sớm hay muộn thì điều này cũng sẽ xảy ra thôi.”

“…Mình tới muộn quá rồi ư?”

Mi mắt Kamijou co giật kì lạ.

Cậu không thể tin nổi.

“Lẽ nào ngọn thương đó…Gungnir đã được hoàn thành rồi sao!?”

“Ồ, ngọn thương,” Cô gái đeo băng bịt mắt nói với vẻ của người nhớ lại vấn đề nhỏ nhặt. “Marian Slingeneyer thất bại rồi. Hawaii, Baggage City, cả cuộc tấn công vào Thành Phố Học Viện vì Fraulein Kreutune, tất cả đã kết thúc trong thất bại. Ollerus đã phá hủy tất cả.”

“…?”

Cậu không thể thở phào dù chỉ giây lát.

Mặc dù nói thế, Othinus vẫn không tỏ vẻ bận tâm hay giận dữ.

Nhưng thực sự mấy việc đó chưa từng quan trọng gì.” Cô gái đeo băng bịt mắt khẽ nhún vai. “Ngọn thương chẳng qua chỉ là linh cụ dùng để hoàn thiện tính trạng Ma Thần của ta. Chỉ cần tìm ra cách làm vậy mà không dùng đến ngọn thương thì chẳng sao hết. Chẳng hạn như cái phương thức độc nhất để giết ta mà Ollerus bí mật phát triển ý.”

“…”

“Với lại, mọi hành động của Gremlin tuy nhằm để chế tác ngọn thương, nhưng không nhất thiết chỉ có cách ấy mới làm ra được nó. Phương pháp sử dụng Dvergr Marian Slingeneyer chẳng qua chỉ là một mồi nhử thôi. Ta có thể tự chế tác ngọn thương, nhưng ta mà tiết lộ ra thì đám các ngươi có khi sẽ gây trở ngại mất. Ta bỏ công đi tập hợp lũ yếu đuối đó và cho chúng tiến hành kế hoạch mồi nhử ấy bên cạnh kế hoạch của riêng ta. Tất cả là để lũ các ngươi lo ngăn chặn mồi nhử đó thay vì kế hoạch của ta.”

“Đùa…đấy sao…”

“Về cái gì cơ? Về việc ta có thể dễ dàng lật ngược giả định rằng chỉ có một phương pháp chế tác ngọn thương à? Hay là thuộc hạ của ta và các chiến hữu của ngươi lại có thể bị lừa dễ dàng tới vậy?” Cô gái đeo băng bịt mắt hỏi với giọng nhạo báng. “Ngươi có biết điều này không? Vị thần Bắc Âu mà ta lấy cái tên Othinus được biết tới như vị thần của chiến tranh, ma thuật, nghệ thuât…và cả sự phản bội. Ông ta lừa dối mọi người để lan rộng hỗn loạn và gây ra những tranh chấp không cần thiết, tất cả chỉ để kiếm thêm linh hồn tử sĩ một cách hiệu quả hơn. …Mọi thông tin các ngươi có được về ngọn thương ấy là do ta lan truyền. Gremlin và kẻ địch của nó bị thao túng bởi thông tin chúng tìm được ở nơi ta để sẵn lại cho chúng. Dù ai nói gì đi nữa thì đó cũng là sự thật. Kể cả Ollerus cũng bị lừa luôn.”

“………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Kamijou không thể bắt kịp tình hình.

Não cậu từ chối tiếp nhận thông tin.

Tổ chức lớn với cái tên Gremlin đã làm rung chuyển thế giới đến vậy, nhưng tất cả những chuyện vừa rồi chỉ là nỗ lực vô ích không có ý nghĩa gì sao?

Hawaii, Baggage City, và cả cuộc chiến tranh giành Fräulein Kreutune chẳng qua là biện pháp an toàn dùng để che giấu giới hạn thời gian thực sự sao?

Cô ta đã một mình tiến hành tất cả.

Cô gái đeo băng bịt mắt được gọi là Ma Thần đã thao túng cả thế giới.

“Thôi, đến lúc vui vẻ một chút rồi.”

Kamijou nghe thấy một âm thanh nghe như hòn đá rơi xuống bùn.

Nó phát ra từ đầu của cô gái tóc vàng, mắt xanh tên Othinus.

Miếng băng bịt mắt màu đen bị đẩy ra từ phía trong. Một vật thể bọc trong chất lỏng đỏ thẫm bắn vọt ra từ hốc mắt rỗng. Nó cứ tiếp tục như thế.

“Ha ha ha ha!! Ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha!!”

Ả Ma Thần ưỡn lưng mà cười sằng sặc.

Mũi thương không sắc bén như dao. Đó là một lưỡi rộng bành như thể một thanh kiếm hai lưỡi được nhét vào cán. Điều gì sẽ xảy ra nếu thứ đó bị lôi ra từ hốc mắt nông của cô ta? Tiếng bẻ khớp liên tục vang lên xen lẫn cùng âm thanh nhớp nháp. Không, đó là âm thanh của thứ gì đó đang bị vỡ nát và phân tách. Hốc mắt của cô ta có thể đang banh rộng và méo mó như cái lỗ giữa một vòng dây chun. Nó có khi còn trở nên lớn hơn cả gương mặt nhỏ nhắn của cô gái.

“…A…”

Cơ thể Kamijou Touma đông cứng như thể bị tê liệt trong khi cậu chứng kiến cảnh tượng choáng ngợp ấy.

Cậu chẳng thể làm được gì ngoài đứng nhìn.

Cậu còn không thể đoán được nó sẽ gây ra bao đau đớn.

Cậu không thể tưởng tượng được điều gì đang diễn ra trong đầu cô gái đó khi cô ta tiếp tục cười ngặt nghẽo.

Và…

Một ngọn thương bọc trong lớp chất lỏng đỏ sẫm chẻ ngang thế giới.

Othinus nắm lấy Gungnir mà cô ta đã tạo ra từ bên trong chính cơ thể mình và ngó xuống Kamijou một lần nữa.

Khuôn mặt của cô ta đã trở lại bình thường.

Nó thực sự sở hữu sự đàn hồi kì lạ của cao su ư?

Hay cô ta bằng cách nào đó đã ngay tức khắc sửa lại hộp sọ bị đập nát bấy của mình?

“Dù là 100% thành công hay 100% thất bại thì cũng sẽ hoàn thiện tính trạng Ma Thần của ta.”

“A…”

“Nhờ các ngươi mà ta đã có được cả hai giải pháp cùng lúc! Đừng có nghĩ ta chỉ là một Ma Thần bình thường nữa. Giờ ta sẽ cho thế giới thấy Othinus thực sự là gì!!”

“Ahhhhhhhh!! Aaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Cậu la, thét và tru tréo.

Cuối cùng, Kamijou được giải phóng khỏi những xiềng xích giữ chặt cậu tại chỗ.

Không chú ý gì tới xung quanh, cậu hùng hục chạy tới để có thể áp sát Ma Thần Othinus hết mức có thể. Cô ta đứng trên đỉnh con tàu chở khách dựng đứng, nên không cách nào đôi chân chàng thiếu niên có thể đưa cậu đến chỗ cô ta. Tuy nhiên, cậu sợ tâm trí mình sẽ ngã gục nếu cậu không tìm cách nào đó đối phó với cô ta.

Và…

Ma Thần Othinus xoay nhẹ ngọn thương trong một tay và chĩa mũi của nó lên trời.

Cô ta nói chậm rãi.

Cô ta thốt ra hai câu ngắn gọn.

“Mấy trận lẻ tẻ này lằng nhằng quá. Thôi thì để ta kết thúc thế giới luôn cho rồi.”

NT Index v08 410-411


Và hệt như cô ta đã tuyên bố, vạn vật ngay lập tức bị hủy diệt.

NT Index v08 414-415

Lời bạtEdit

Nếu các bạn mua từng cuốn một thì chào mừng trở lại. Nếu các bạn mua hết một lần thì chào mừng.

Kamachi Kazuma đây.

Sê-ri với nhãn Tân Ước đã tới tập thứ tám của nó rồi. Cuộc chiến với Gremlin đã tiếp diễn lâu vậy đấy.

Lần này, sự tập trung được đặt vào mục tiêu nhỏ của Kamijou Touma về việc cứu những người cậu đối đầu mặc cho bị lôi vào một trận chiến lớn.

Đồng thời, sự tập trung cũng rơi vào Ollerus và Othinus.

Ai đó phải chống lại Othinus bằng một cách nào đó, nhưng ai có thể đả thương một đối thủ đáng sợ đến thế và bằng cách nào? Khi đối mặt với câu hỏi đó, Ollerus và Fiamma Cánh hữu đã hợp lực tấn công một cách không công bằng. Tất cả những dự báo được bày sẵn tại hậu trường Tân Ước tập 5 và tập 6 đã được sử dụng cho cuộc tấn công chỉ một không hai này. Các bạn thấy thế nào?

Có lẽ nhờ sắc đẹp của mình mà Freyja là nữ thần nổi tiếng trong thần thoại Bắc Âu, nhưng cô là một sự tồn tại bí ẩn còn có nhiều phương diện nữa. Trong số đó là những đặc điểm nổi bật như là người tình của Odin và có quyền tự do điều khiển một nửa đội quân Einherjar của các vị thần. Nhưng lần này, tôi đã sử dụng đặc điểm cơ bản nhất là một nữ thần sinh ra sự sống.

Bất kể một anh hùng có nhiệm vụ vĩ đại nhường nào, tôi cũng mong người đó không dẫm đạp lên kiểu nhân vật này trên đường.


Tôi xin gửi lời cảm ơn tới minh họa gia Haimura-san cùng các biên tập viên Miki-san, Onodera-san và Anan-san. Sân khấu lần này hẳn phải mất rất nhiều công sức theo một cách khác với Thành Phố Học Viện. Cảm ơn mọi người vì vẫn kiên nhẫn với những điều vô lí tôi viết ra.

Tôi cũng xin cảm ơn tất cả bạn đọc. Tôi nghĩ đây là lần đầu tiên câu chuyện diễn ra ở Tokyo nhưng lại không tại Thành Phố Học Viện. Tôi nghĩ các bạn sẽ còn nhìn thấy nhiều sân khấu khác nữa từ giờ trở đi.


Giờ thì đã đến lúc gập cuốn sách này lại trong khi cầu mong các bạn sẽ mở ra các trang truyện của cuốn sách tiếp theo.

Tôi xin được gác bút tại đây.


Giờ thì, điều gì sẽ xảy ra với thế giới bị kết thúc không do dự?

-Kamachi Kazuma


Ghi chúEdit

  1. hay còn gọi là con cuốn chiếu.
  2. Loại tạp chí in hình phụ nữ cỡ lớn. Người ta thường cắt chúng ra để treo tường.
  3. Xem thêm ngoại truyện Norse Mythology (Kanzaki SS)
  4. Thuyết liên quan đến những sự kiện cuối cùng trong lịch sử (tận thế)
  5. Ở đây nhắc đến bộ phim E.T. Người bạn ngoài hành tinh
  6. Chỉ tay có từ 1 đến 2, 3 dấu vuông nghĩa là "Phúc bất trung lai, họa vô đơn chí", ám chỉ cho thấy vận rủi.
  7. Một bộ áo tắm dây kiểu ná bắn đá.
  8. https://vi.wikipedia.org/wiki/Ch%E1%BB%A3_c%C3%A1_Tsukiji
  9. Long Cung trong truyện cổ tích Urashima Tarou.
  10. https://vi.wikipedia.org/wiki/%C4%90%C3%A0o_Th%C3%A1i_Lang
  11. Ở đây, Roselin hiểu Ma Thần theo nghĩa thứ hai, Ác Ma Thần.
  12. Là chương trình được tạo ra cuối những năm 60 của thế kỉ XX nhằm giám sát thông tin liên lạc quân sự và ngoại giao của Liên Xô và các nước Đông Âu.
  13. bom chùm, loại bom Carissa sử dụng trong arc Nội Chiến Anh.
  14. Khu vực quân sự bí ẩn của Mĩ. Đến giờ, người ta vẫn chưa chứng minh được khu vực này có thật không.
  15. Mont blanc là một món tráng miệng có trang trí hạt dẻ bên trên. Xem thêm https://en.wikipedia.org/wiki/Mont_Blanc_%28dessert%29.
  16. Ở đây Mikoto đang nhắc đến Shokuhou Misaki. Chữ "hou" có nghĩa là "ong".
  17. Một khu phố ở quận Shinjuku, thành phố Tokyo, là khu phố sôi động nổi tiếng trên thế giới, có rạp chiếu phim, quán cầ phê manga, quán rượu… nhưng nổi tiếng nhất là về hoạt động kinh doanh tình dục ở đây.
  18. Có nghĩa là “Như một con rồng”. “Ryuu ga Gotoku”, cũng có nghĩa là “Như một con rồng”, là tựa đề tiếng Nhật của một loạt trò chơi điện tử về Yakuza.
  19. Japan Self-Defense Force: Lực Lượng Phòng Vệ Nhật Bản
  20. Một khu phố ở quận Chiyoda, Tokyo. Hầu hết các văn phòng bộ trưởng nội các nằm ở đây.
  21. Là loại bento cơm trắng với miếng mơ muối umeboshi ở giữa, giống như lá cờ của Nhật. Ở đây ý chỉ người Nhật
  22. https://vi.wikipedia.org/wiki/Ivan_Petrovich_Pavlov
  23. Sóc Ratatosk: là con sóc chuyên chạy lên xuống cây thế giới Yggdrasil. Nó là kẻ mách lẻo, khuấy động hận thù, gặm nhấm cây thế giới, góp phần làm mục nát cây.
  24. https://vi.wikipedia.org/wiki/Kh%C3%B4ng_qu%C3%A2n_Ho%C3%A0ng_gia_Anh
  25. Tức là bắn ra ngoài vũ trụ rồi rớt xuống liền, giống bắn tên lửa đạn đạo.
  26. Xem ngoại truyện Toaru Majutsu no Index SS: Norse Mythology
  27. Thor trong câu này chỉ nhân vật Thor chứ không phải thần Thor.
  28. https://vi.wikipedia.org/wiki/H%E1%BB%A3p_%C4%91%E1%BB%93ng_t%C6%B0%C6%A1ng_lai
  29. https://vi.wikipedia.org/wiki/VoIP
  30. Bộ Chỉ huy Phòng không Bắc Mỹ: cơ quan quân sự phối hợp của Hoa Kỳ và Canada hầu cảnh báo và bảo vệ không phận của hai quốc gia Bắc Mỹ.
  31. Vùng bụng dưới ngực.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 7♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp Tập 9


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.