FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaEdit


Mở đầu: Kết thúc của thế giới nọ — GAME_OVER.Edit

Tại trụ sở Liên Hiệp Quốc, Tổng thống Mĩ Roberto Katze phát biểu trước những nguyên thủ quốc gia tập hợp lại.

"Quân liên minh chúng ta sẽ phối hợp tấn công trụ sở chính Sargasso của Gremlin. Mọi chuyện sẽ được quyết định bằng năng lực tìm kiếm kẻ thù và hợp tác với nhau của chúng ta. Sau cùng, cây thương của Ma Thần sẽ được hoàn thành trong vòng mười hai tiếng nữa. Một khi chuyện đó xảy ra thì không đời nào chúng ta có thể thắng được. Và điều đó cũng áp dụng cho toàn bộ 6 tỉ người trên Trái Đất."


Người đáng lẽ đã trở thành Ma Thần, Ollerus, đã thâm nhập vào Sargasso trong khi cải trang thành Thần Sấm Thor.

(Giờ thì. Đến lúc mình hành động rồi.)


Sau khi tới Thành Phố Học Viện ở Nhật, Leivinia Birdway nói chuyện với Kamijou Touma.

"Đây là cơ hội cuối của chúng ta. Tôi không nghĩ anh có thể đánh bại Ma Thần Othinus. Nhưng nếu ném anh vào giữa lúc cô ta đang tiến hành công việc tinh tế, anh có thể vô hiệu hóa quá trình tạo tác cây thương. Có thể nói vai trò của anh giống như là một quả bom định hướng chính xác được ném xuống từ bầu trời vậy."


Nữ hoàng Elizard trả lời cấp dưới của mình trong buổi họp của các nguyên thủ quốc gia.

"Đây là suy đoán của tôi: Sargasso nằm ở Biển Bắc hoặc là vùng biển gần Iceland."


Một đơn vị Anh Quốc gồm Nhị Công chúa Carrissa, Knight Leader cùng gã lính đánh thuê William Orwell bắt đầu mở cuộc tấn công phủ đầu vào Sargasso đang nổi ở Biển Bắc. Tại đó, họ gặp một lão già mặc áo đuôi tôm tự gọi mình là Loki.

"Ta đã đánh lừa những kẻ thù mạnh mẽ một cách xuất sắc rồi! Tuy chuyện này chỉ câu chút thời gian, nhưng khoảng thời gian đó có thể ảnh hưởng đến hướng đi của thế giới đấy!!"


Khi nghe thấy từ đó, Birdway tái mét mặt mày.

"Sargasso thật đang nằm ở Vịnh Tokyo sao!?"


Thành Phố Học Viện tồn tại ở phần phía tây Tokyo. Sargasso nổi trên Vịnh Tokyo thuộc phần phía đông Tokyo. Nếu hai bên chạm trán, 23 đặc khu sẽ trở thành chiến trường. Để ngăn chặn điều đó, Gremlin phải bị đè bẹp trước khi chúng có thể thật sự bắt đầu cuộc tấn công.

Kamijou Touma, Index, Misaka Mikoto, Leivinia Birdway, Lessar và Kumokawa Seria cùng lên chiếc máy bay siêu thanh dân dụng với lí do riêng của mình.

Nhưng họ không tới được Vịnh Tokyo.

Ngay khi họ vừa rời khỏi không phận Thành Phố Học Viện và băng qua Shinjuku, một sinh vật bí ẩn mang dáng vẻ như một con rồng đã tấn công và máy bay của họ phát nổ giữa không trung. Họ đã dùng dù để hạ cánh nhưng lại bị tách ra trong lúc đó.

"Lúc này, chúng ta chỉ có thể đi đến Sargasso thôi. Đó là đích đến mà tất cả có thể hợp nhóm lại!"


Mọi con đường đều bị tắc nghẽn và mọi phương tiên giao thông đều bị tê liệt, do vậy phương pháp di chuyển nhanh chóng của Kamijou là nhảy lên đỉnh một tàu điện ngầm.

Tuy nhiên, một pháp sư Gremlin mang tên Freyja lại xuất hiện trước mặt cậu.

"Ta đã cố tình để lại sơ hở này nhằm nhử một kẻ địch mạnh, và có vẻ ta đã kiếm được quân bài mong đợi rồi. Nữ thần sinh sản Freyja sẽ là đối thủ của ngươi☆”


Với sự giúp đỡ của Index và Mikoto, Kamijou đã phần nào xoay sở đánh bại Freyja và một lần nữa tiến tới Vịnh Tokyo. Cậu bị tấn công bởi hệ thống phòng thủ của Gremlin mang tên Níðhöggr, nhưng nó lại bị đánh bại bởi Kihara Kagun.

Kumokawa Maria đã nói những lời sau.

"Tôi sẽ ở lại đây. Tuy rằng thấy ấy đã chết, nhưng ít ra cũng phải có một người chấp nhận sự ích kỷ của thầy ấy."


Tại Sargasso, Ollerus cùng Fiamma Cánh Hữu sử dụng ma thuật chống Ma Thần lên Othinus.

Ma thuật đó được dùng để giáng Ma Thần xuống cấp yêu tinh và nó đã thành công, nhưng Othinus vẫn bình thản như không.

"Thành công hay thất bại đều được, vậy nên hai ngươi đã cho ta cơ hội cần thiết để trở thành một Ma Thần hoàn thiện rồi. Chiến lược mạo hiểm của các ngươi chỉ đơn thuần là cho ta thứ ta cần thôi."


Lúc đám Kamijou cuối cùng cũng tới được Sargasso thì thấy Othinus đang đứng đợi họ ở đó. Cô ta kéo cây thương ra từ phía sau miếng băng bịt mắt và nói.

"Marian Slingeneyer và Gremlin chỉ đơn thuần là mồi nhử thôi. Nếu như các ngươi biết ta đang một mình chế tạo cây thương, có khả năng nỗ lực đó sẽ bị cản trở."


Kamijou cố bác bỏ lời nói của Othinus hòng phủ nhận tình cảnh vô vọng ấy, song câu trả lời của Othinus lại là một câu trả lời hờ hững.

"Mấy cuộc chiến nhỏ này phiền phức quá. Ta nghĩ ta sẽ hủy diệt cái thế giới này luôn."

Ngay sau đó, mọi thứ trên thế giới thực sự và hoàn toàn bị hủy diệt.

Chương 5: Xa hơn cả tầm xa nhất — Point_Unknown.Edit

Phần 1Edit

NT Index v09 016-017

"Ngươi đã thất bại."

Giọng của Ma Thần Othinus lọt vào tai Kamijou Touma.

Ban đầu, cậu không tài nào hiểu được cái tình huống quá đỗi kì lạ và vô vọng ấy.

"Ngươi đã thất bại và kết quả là thế này đây. Thành thật thì ta chẳng quan tâm ngươi sẽ làm gì bây giờ, nhưng đây là hiện thực đấy. Nó nhàm chán và hoàn toàn chẳng có gì khác cả."

“…”

Kamijou cuối cùng cũng nhận ra mình đang nằm ngửa trên lưng.

Lúc ngồi bật dậy, cậu không nói nổi nên lời. Mọi thứ xung quanh cậu rất kì lạ. Nó màu đen. Chẳng có gì khác ngoài màu đen. Mặt đất hoàn toàn bằng phẳng. Nó thậm chí còn ở bằng phẳng hơn và ít khiếm khuyết hơn cả miếng silicon dùng làm chất bán dẫn. Từ chỗ cậu đứng cho đến tận phía chân trời, mặt đất không hề nâng lên hay hạ xuống dù chỉ là một micromet.

"Nơi này là đâu?"

Thứ tự nhiên chẳng thể nào nhìn thấy. Thứ không tự nhiên cũng chẳng thể nào nhìn thấy.

Mặc dù từ này đã được sử dụng, thế nhưng không rõ là thuật ngữ "chân trời" có thể được áp dụng hay không. Cả mặt đất lẫn bầu trời đều mang một màu đen tuyền, thế nên ta không tài nào phân biệt chúng được.

Cậu quay hết một vòng 360 độ, song khung cảnh vẫn không thay đổi. Cậu dừng lại tại điểm mà cậu nghĩ mình đã bắt đầu, nhưng cậu không cũng không rõ là điều đó có đúng không. Khi không có gì làm vật mốc, cậu không thể nào chắc chắn được.

Tuy nhiên, cậu lại có thể nhìn thấy một cô gái với mái tóc vàng cùng đôi mắt xanh màu lục bảo.

Một trong những con mắt ấy được che đi bởi một miếng bịt mắt bằng da và cô ta đang cầm trên tay một cây thương.

Cái thế giới bóng tối đồng nhất như tôn lên mái tóc vàng và nước da trắng sáng như trăng tròn của cô ta.

Một cảm giác hiện thực kì lạ đâm vào tim Kamijou.

Trước đây cậu chưa từng có cảm giác thù địch và chối bỏ cảm giác hiện thực giống như vậy.

"Đây là đâu? Tôi tưởng chúng ta đang ở Vịnh Tokyo cơ mà. Chúng ta đang ở trụ sở Sargasso của Gremlin cơ mà!!"

"Sao vậy? Ngươi nghĩ đây là một chỗ nào khác à?"

“Chờ chút đã nào…”

Ả Ma Thần dường như ở gần đến kì lạ.

So với lúc cậu truy đuổi cô ta tới phía bên kia thế giới ở Baggage City nằm tại Đông Âu, cô ta dường như ở gần hơn rất nhiều.

Song cô ta cũng dường như ở xa thật là xa.

Cậu chưa bao giờ cảm thấy khó lòng hiểu được cô gái đeo băng bịt mắt này đến vậy.

Theo cách nói đó, cô ra dường còn xa hơn cả tận cùng trái đất.

"Đây không phải Sargasso. Cô đã mang tôi tới một nơi nào khác trong lúc tôi bất tỉnh. Đó là sự thật của những gì đã xảy ra! Dù sao! Ừm… Dù sao thì!! Nếu là cái khác đây sẽ là rắc rối lớn!!"

"Sao ngươi lại nghĩ thế giới sẽ xoay quanh sự thuận tiện của ngươi chứ?"

"Thế thì chuyện gì đã xảy ra với Sargasso!? Chuyện gì đã xảy ra với Vịnh Tokyo!?"

"Trông như còn lại thứ gì à?"

"Thế thì chuyện gì đã xảy ra với những người ở đó!? Chuyện gì đã xảy ra với Index!? Hay Misaka!? Hay Lessar và Birdway!? V-và không chỉ có mỗi mình họ! Còn tất cả mọi người sống ở Tokyo thì sao!?"

Trông ta giống người quan tâm về điều đó à?

“…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Sự hiểu biết của cậu về những gì trước mặt đổ vỡ.

Cậu quên luôn cách tạo ra sự tức giận hay nỗi buồn phiền.

Những thứ như vậy xảy đến tự nhiên đến nỗi cậu chưa bao giờ nghĩ tới quá trình.

Song lúc này tâm trí cậu lại hỗn độn tới mức cậu không còn hiểu được trái tim mình hoạt động như thế nào nữa.

"Cô đang nói dối…"

"Ngươi còn định nói thế bao lâu nữa hả?"

"Cô đang nói dối!! Cô, ừm, đã sử dụng mánh khóe nào đó để khiến nó trông như đó là những gì đã xảy ra!! Như thế thì sẽ dễ dàng hơn. Thay vì hủy diệt Vịnh Tokyo và giết hết mọi người ở đó, đưa tôi đến một nơi nào khác thì sẽ dễ dàng hơn!! Vậy nên…!!"

"Ngươi nhìn nhận tình hình thế nào đã không còn quan trọng gì nữa rồi. Những người biến mất là vấn đề nhỏ. Vấn đề nằm trước mắt ngươi là chỉ có hai chúng ta ở đây thôi." Othinus hờ hững nói. Cô ta nói năng giống như người tải một ứng dụng về để giết thời gian vào buổi đêm muộn nhưng lại thấy rằng nó thậm chí còn nhàm chán hơn mình tưởng. "Và ngươi có vẻ đã nhầm lẫn về quy mô chúng ta đang nói tới rồi."

"Cái gì? Tức là còn nữa sao?"

"Sao ngươi lại nói chuyện này nằm ở quy mô nhỏ bé như Vịnh Tokyo chứ? Thứ ta đã phá hủy không chỉ giới hạn trong cái hành tinh nhỏ bé được gọi là Trái Đất đâu."

Kamijou Touma bật cười.

Cậu không thể không cười. Cậu hoàn toàn bỏ ý định cố gắng nắm bắt tình hình. Toàn bộ cảm xúc của cậu đều đã đi đến hồi kết. Cậu không biết vẻ mặt mình đang biểu lộ thứ cảm xúc gì. Nó có thể là biểu hiện của một con rối sau khi dây điều khiển nó đã bị cắt đứt. Ngay cả vẻ mặt vô cảm mà người ta cho là lãnh đạm cũng được quy định một phần bởi các cơ mặt được kiểm soát bằng ý muốn của người đó.

Nó không quan trọng.

Cậu sẽ không nhận được gì khi nói chuyện với Ma Thần Othinus lâu thêm nữa.

Cậu không thể nói chuyện đàng hoàng với cô ta được.

Cô ta đang nói dối. Cô ta chắc hẳn đang nói dối. Cậu không tài nào nghĩ ra còn có chuyện thay thế nào khác.

Cậu chỉ đơn giản là cần phải tự mình kiểm chứng tình hình thôi.

Làm thế sẽ chấm dứt trò hề này.

"Ha ha. Nếu ngươi muốn thấy nó đến vậy thì cứ việc. Nhưng mà ngươi không cần phải thấy nó đâu. Đúng ra thì, không thấy nó thì ngươi sẽ hạnh phúc hơn đấy."

Giọng chế giễu của Othinus đập vào lưng cậu.

Cậu không có ý định đáp lại.

Cậu bắt đầu loạng choạng bước đi qua cái thế giới màu đen đồng nhất ấy. Cậu tuy đang quay lưng với kẻ mạnh như Othinus, song cậu không còn có thể cảm thấy mối đe dọa khủng khiếp nào sẽ xảy đến với mạng sống của mình.

"Index." cậu lẩm bẩm.

Không đồi núi, công trình hay vật thể có thể che giấu ai đó.

Nếu có ai đang đứng đó, cậu chắc hẳn đã thấy người đó ngay lập tức rồi.

"Misaka."

Không núi, không thung lũng, không biển, không sông ngòi, không mặt trời và không mặt trăng.

Khi cậu cứ bước, bước, bước, bước và bước, cậu chẳng tìm thấy gì ngoài mặt đất bằng phẳng. Cậu gọi to vài cái tên, nhưng chúng đều biến mất vào bóng tối cứ như thể bị nuốt trọn.

"Lessar! Birdway!!"

Họ không có ở đó.

Họ không có ở đâu cả.

Sự thật mà cậu cảm nhận được đã quá rõ ràng, nhưng phải mất rất lâu cậu mới hiểu được nó. Cậu từ chối chấp nhận sự thật đó, vậy nên cậu bác bỏ ý tưởng đó bằng toàn bộ sức lực của mình.

Phải có thứ gì đó ở đâu đó.

Có thể có một thung lũng ở đâu đó trong cái thế giới thuần đen đó. Có thể họ đều đang trốn ở đó và cậu chỉ đơn giản là không thể nhìn thấy nó từ nơi xa đến vậy. Chắc hẳn phải là như vậy. Hẳn phải là như vậy. Giữ lấy ý nghĩ đó, Kamijou Touma chấp nhận suy đoán vô căn cứ của mình như là sự thật và tiếp tục bước đi.

Và rồi…

Và rồi…

Và rồi…


Phần 2Edit

………

………………

Thời gian đã trôi qua. Lúc Kamijou nhận ra điều đó, cậu không thể nhớ được mình đã bước đi trong bao lâu. Chẳng hề có mặt trời hay mặt trăng để suy đoán thời gian. Ngay cả những vì sao cũng chẳng hề có. Cậu bị bao quanh bởi một một mái vòm đen mịt. Có thể cậu chỉ mới bước đi trong khoảng nửa giờ, nhưng cũng có thể cậu đã đi suốt ba ngày ba đêm.

Dù là trường hợp nào, đó cũng là lúc tâm trí cậu chạm đến một điểm quan trọng. Ta có thể nói sợi chỉ căng thẳng của cậu đã đứt lìa.

Không có ai ở đây.

Không có ai ở đâu cả.

Cậu không thể tìm thấy lấy một người.

“A…aa….”

Và cậu đang ở đâu?

Sargasso không thể rộng thế này. Bước về một hướng nhất định đáng lẽ ra sẽ dần đưa cậu đến biển, nhưng cho dù cậu đi xa đến đâu thì cũng chẳng có gì thay đổi cả. Biển đã biến mất. Nó giống như một đoạn văn ở trong một cuốn truyện tranh dùng để cung cấp cho trẻ con một cảm giác triết lí kì lạ. Cậu thực sự đã bước vào một thế giới phi lí và kì ảo như vậy sao?

“Ahhhhh.”

Mình đang ở đâu đây?

Lần đầu tiên, Kamijou Touma đã hỏi đúng câu hỏi.

Và khi cậu làm vậy, mọi chuyện đã kết thúc. Một áp lực lớn siết lấy trái tim cậu từ mọi phía. Cậu đứng trên một mặt đất màu đen không thay đổi độ cao dù chỉ là một micromet. Bầu trời cũng đen không kém và chẳng có cột mốc nào để theo dõi. Có thể cậu đã đi theo đúng một con đường thẳng như một cái máy hoặc cậu cũng có thể đã đi vòng quanh trong một khu vực chật hẹp. Cậu chẳng có cách nào để chứng minh điều đó bằng cách này hay cách khác được. Cậu có thể cảm thấy thứ nâng đỡ chân cùng tâm trí cậu đang sụp đổ bên dưới.

“Ahhhhhhhhh! Ahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!!!!!”

Cậu chỉ có một mình.

Cậu chỉ có mỗi một mình bên trong cái thế giới rộng bao la chẳng có gì bên trong.

Trạng thái tinh thần của cậu giống như người khám phá ra vài tàn tích cổ và thấy sợi dây dẫn đến lối ra đã đứt lìa.

Sức lực rời khỏi chân cậu.

Cậu đổ gục xuống đất và cuộn người theo tư thế bào thai.

Cậu hét lên to nhất có thể.

Ở trong một thế giới bị biến dạng như thế này, khái niệm bị lạc hay không biết cách trở về có thể không được áp dụng. Khung cảnh có thể trông giống y hệt như vậy cho dù cậu đứng ở tọa độ nào đi nữa. Dù vậy, cậu rất sợ. Cậu sợ đến mức không thể chịu nổi. Cậu sợ không thể trở lại vị trí chỉ tồn đọng trong đầu mình. Cậu sợ không có cách nào để gặp mặt những con người mà mình từng cùng nói chuyện như chuyện hiển nhiên. Cậu chưa bao giờ biết nỗi sợ này tồn tại. Cậu chưa bao giờ nghĩ tới khả năng mình sẽ trải qua nỗi sợ này.

Cậu đã từng nghĩ tới cái khả năng sẽ chết vào một ngày nào đó.

Nhưng chuyện này lại khác.

Đây là thái cực đối lập.

Đây là nỗi sợ hãi cậu phải sống một mình.

Đây là nỗi sợ mọi thứ trừ cậu đều biến mất.

Cậu chưa từng hình thành khả năng chịu đựng với nỗi sợ này. Đã từng làm vậy thì chẳng đúng gì cả. Đây là chuyện đáng lẽ không bao giờ xảy ra. Trong mọi khả năng khác nhau, đây là điều tuyệt đối tệ nhất. Kamijou Touma bị ném vào tình huống đáng lẽ cậu sẽ không bao giờ trải qua lấy một lần.

Lúc cậu nghĩ đến câu hỏi phải làm gì, suy nghĩ của cậu như dừng hẳn lại.

Thế giới này chẳng có gì chỉ ra những việc cần làm.

Cậu có thể quay khắp 360 độ mà chẳng tìm thấy thứ gì trên thế giới này.

Hãy nói về nhân vật chính trong một trò RPG đang đứng ở một vùng đất. Anh ta có thể đi về hướng Bắc, Nam, Đông hay Tây. Anh ta đi bộ một tiếng hay thậm chí là một ngày, nhưng lại chẳng tìm thấy ngôi làng hay thị trấn nào. Anh ta không tìm thấy ai cả. Dù đi tiếp hay quay lại, vùng đất tương tự vẫn cứ tiếp tục và kéo dài mãi. …Người ta phải làm gì trong tình huống đó? Liệu có ai có thể đi tiếp và làm theo mong muốn của kẻ đã tạo nên tình huống vô vọng này không?

Đó là lí do trái tim của Kamijou mong mỏi dấu hiệu nào đó.

Nó có thể là một ngôi làng nhỏ, một cây cầu bắc ngang sông, hay là một biển báo được đặt thuận tiện.

Cậu chỉ muốn một điểm mốc nào đó.

“…Có một cái.” cậu lẩm bẩm.

Cậu dựng thẳng người khỏi tư thế bào thai và lảo đảo đứng dậy.

Nó hiện lên trong tâm trí cậu một lần nữa.

Lựa chọn mà cậu đã hoàn toàn phủ nhận hiện lên trong tâm trí cậu một lần nữa.

Một yếu tố bên ngoài tỏa sáng lên như trăng rằm trong cái thế giới đen mịt ấy.

Khoảng thời gian tuyệt vọng sẽ làm ta tìm đến những phương pháp tuyệt vọng.

"Vẫn còn Othinus, nguồn gốc của tất cả việc này."


Phần 3Edit

Cậu có thể đã tiếp cận trọng tâm vấn đề.

Hoặc cũng có thể cậu đã cố chạy trốn khỏi cái hiện thực mình đối mặt.

Dù là cái nào, Kamijou Touma vẫn bắt đầu bước đi một lần nữa. Cậu quay trở lại chỗ mình đã xuất phát để có thể gặp lại Ma Thần Othinus một lần nữa.

Khi tâm trí ngưng trệ của cậu bắt đầu hoạt động, câu hỏi nối tiếp câu hỏi ùa tới cậu.

Mọi câu đều đặt gánh nặng vô vọng lên tâm trí cậu, nhưng nếu bỏ qua chúng thì cậu không thể nào tiến lên được.

Và quan trọng hơn, mọi câu trả lời đều kết nối ngược về ả Ma Thần đó.

Không có gì để dùng làm điểm mốc, cậu không tự tin mình đang đi đúng hướng. Cậu cũng không biết mình phải đi bao xa.

Kể cả vậy, cậu vẫn tiếp tục tiến tới.

Cậu sải bước đi tới.

"Ồ?" Othinus thản nhiên nói.

Mũi cây thương của cô ta được cắm xuống mặt đất màu đen và cô ta đang tựa vào chỗ tay cầm. Cô ta tiếp tục nói uể oải.

"Vậy mà ta cứ tưởng ngươi đã đổ vỡ và gục chết giữa nơi đồng không mông quạnh rồi chứ."

Kamijou không trả lời.

Giống như cô ta, cậu chỉ nói những điều mình muốn nói.

"Không có gì ở đây cả."

"Ta đã nói vậy với ngươi ngay từ đầu rồi mà."

"Nhưng đây chưa phải là kết thúc đâu."

Ma Thần Othinus đứng dậy khỏi thương đang cắm thẳng đứng từ mặt đất.

Con mắt của cô ta khẽ nhíu lại, nhưng Kamijou vẫn tiếp tục.

"Chắc chắn phải có cách nào đó đưa thế giới này trở lại bình thường. Chắc chắn phải có cách gặp lại những người đã biến mất!!"

"Chúng ta đã quay lại với thương hiệu lạc quan đặc biệt của ngươi rồi à? Ta không biết sao ngươi vượt qua được khi thấy cái kết của thế giới, nhưng có vẻ ngươi chỉ tự lừa dối chính mình thôi." Othinus nhún vai "Nghe đây, thế giới đã kết thúc rồi. Cách thức thế nào không quan trọng. Nó đã biến mất rồi. Tay phải của ngươi có thể vô hiệu hóa ngọn lửa ma thuật và ngươi có thể bảo vệ mình khỏi chúng, nhưng liệu nó có thể khôi phục thứ đã cháy thành tro không? Chuyện này cũng chẳng khác gì cả. Thế giới đã kết thúc rồi, thế nên ngươi chẳng thể làm gì được đâu."

"Có thật là vậy không?" Kamijou hỏi. "Theo Ollerus, Imagine Breaker được tạo từ những hi vọng ích kỉ của các pháp sư. Anh ta nói nó là điểm tham chiếu và là điểm phục hồi mà họ có thể sử dụng nếu như họ đã làm biến dạng thế giới tới mức không biết sửa ra sao."

"…"

"Và đó chính là điều đã xảy ra ở đây."

Cậu hình thành một nắm đấm và giơ tay phải ra.

"Tôi không biết cô đang nghĩ gì và có lẽ tôi sẽ không thể hiểu được nó, nhưng chẳng có gì trong đó là quan trọng cả. …Tôi sẽ nghiền nát tất cả điều đó ở đây. Tôi sẽ tìm cách khôi phục lại mọi thứ cô đã ném ra khỏi trật tự. Tôi có công cụ cần thiết để làm việc đó."

"Tốt thôi." Othinus nói đơn giản và nhanh chóng "Nói thật thì, ta đã nghĩ ngươi sẽ là rào chắn cuối cùng. Cụ thể hơn là, bàn tay và cổ tay phải của ngươi. Imagine Breaker mang những hình dạng khác nhau phụ thuộc vào thời đại và địa điểm. Ngươi đúng thực là thứ rác rưởi, nhưng giết ngươi để rồi nó cư ngụ ở một chỗ nào khác có thể sẽ trở thành vấn đề rắc rối."

"…?"

"Và vì thế." Othinus ngừng một nhịp trước khi tiếp tục. "Thay vì đập nát bấy mọi phần của ngươi, phá vỡ tâm lí ngươi thì sẽ tốt hơn. Ta sẽ dùng ngươi làm chuồng nhốt Imagine Breaker. Sức mạnh đó của ngươi sẽ hoàn toàn vô dụng."

"Được thôi. Dù sao cũng chỉ có hai chúng ta ở đây. Cho dù tôi đang ở thế bất lợi và ngay cả khi việc này là bất cẩn, thì dù sao tôi cũng không thể dựa vào bất cứ ai hay bất cứ điều gì vào lúc này."

"Ta? Đánh với ngươi sao?" Cô ta nhíu mày và thậm chí còn nghiêng đầu. "Tuy có thể khó tin, nhưng ta là một vị thần đấy. Ngươi thực sự nghĩ Othinus vĩ đại sẽ thèm đánh một con người nhỏ bé sao?"

Cô ta nắm lấy tay cầm của cây thương mà cô ta đã dựa vào lúc trước.

Cô ta kéo phần mũi ra khỏi mặt đất màu đen.

"Ma Thần không cần làm gì trực tiếp để đè bẹp một đứa trẻ. Ngươi đã quên rồi sao? Ma Thần là người có thể thao túng bất cứ thứ gì trên thế giới bằng ma thuật. Mọi thứ đều dưới quyền kiểm soát của ta. Bất kì công việc cỏn con phiền phức nào có thể để lại cho các quân tốt của ta làm hộ."

Nó sáng rực lên.

Cây thương tỏa ra ánh sáng trong cái thế giới chẳng có gì ngoài màu đen đó.

Đây là sự thay đổi rõ ràng.

Hoặc nó cũng có thể là một dấu hiệu kiến tạo.

"Cô đang làm gì vậy?"

"Ta đã nói rồi mà. Ta đang phá vỡ tâm lí của ngươi."

Giọng điệu của Ma Thần Othinus hoàn toàn bình thản.

Cô ta nhìn cậu như thể đang quan sát một tử tù đang được mang đi trên dây chuyền của một thiết bị hành hình hoàn toàn tự động.

"Ta sẽ lấy đi những thứ ngươi muốn bảo vệ, những nơi ngươi muốn quay trở về, những khuôn mặt ngươi muốn nhìn thấy một lần nữa, và mọi thứ khác. Về cơ bản ta sẽ lật đổ chúng và phá hủy nhìn nhận của ngươi về chúng. Ta sẽ cho ngươi thấy sự tầm thường của mọi thứ ngươi đã có được trong khoảng mười lăm năm cuộc đời."

Ngay sau khi cô ta nói xong, cả thế giới nhuốm thành màu trắng.

Không phải tầm nhìn của cậu đang bị phủ đầy trong ánh sáng chói lóa. Cậu không bị mù mắt. Cái thế giới màu đen trống rỗng giờ đang tỏa sáng. Bắt đầu từ cây thương, mọi thứ đang tuân theo ý muốn của ả Ma Thần.

Một chuyện gì đó đang xảy ra.


Giữa dòng 4Edit

Những vết cào xước nhỏ đã được tạo ra ở cái nơi trống rỗng đó.

Những vết cào xước thẳng đã được tạo ra bởi móng tay ai đó.

Liệu rằng người đó có tính khoảng thời gian trôi qua hay số lần mình đã đi qua đây không? Người đó đã không còn có thể nhớ được nữa rồi.

Nhưng con số chầm chậm tăng lên đó lại mang đến một cảm giác thành công nhỏ.

Nó không có ý nghĩa gì cả, song nó lại mang đến sự hỗ trợ.

Có một lần khi người đó đi qua chỗ ấy, những vết cào đã biến mất.

Nghĩ mình tới nhầm chỗ, người đó đã đi loanh quanh trong thế giới màu đen đồng nhất ấy, nhưng người đó lại không tìm thấy những vết cào xước.

Người đó đã muốn có một thứ gì đó rõ ràng.

Người đó đã muốn có một thứ gì đó không thay đổi để hỗ trợ cho bản thân.

Ngay cả khi nó là điều hoàn toàn tự nhiên, người đó cũng biết nó là một điều ước khó thành hiện thực. Con người rồi sẽ già đi và đồ vật rồi sẽ hỏng hóc. Thức ăn rồi sẽ ôi thiu và sắt rồi sẽ rỉ sét. Thị trấn rồi sẽ thay đổi và văn hóa rồi sẽ biến dạng. Ngay cả các quốc gia cùng các nền văn minh cũng sẽ không bền vững mãi muôn đời. Ngay cả khi người đó không ở trong cái thế giới màu đen này, tìm thấy thứ gì đó thực sự không thay đổi cũng là vô cùng khó khăn.

Kể cả vậy, người đó vẫn ao ước nó.

Người đó ao ước nó bởi chính vì thế giới đã đi đến hồi kết.

Có rất nhiều việc cần làm. Những người mất tích đang ở đâu? Liệu rằng có thể làm ra những đồ thay thế cho những tòa nhà biến mất không? Đồ ăn thức uống có thể được tìm thấy trong cái tình huống khẩn cấp này không?

Có lẽ chẳng có liên hệ trực tiếp nào giữa những mục đích đó và thứ không thay đổi.

Nhưng sự có mặt hay vắng mặt của thứ như vậy sẽ làm mọi chuyện khác biệt.

Nó sẽ khác với tập hợp những vết cào xước nhỏ có thể biến mất bất kì lúc nào.

Có thứ gì đó trong cái thế giới đen tối ấy sẽ được tính.

Việc có thứ chắc chắn như thế sẽ mang lại ý nghĩa.

Và vậy nên…

Chương 6: Thế giới chuyển dời và dao động — Version_Alpha.Edit

Phần 1 Edit

"…A!?"

Kamijou tỉnh dậy.

Cậu không biết mình đang ở đâu hay có kí ức nào về những gì vừa xảy ra. Cậu đang nằm trên một chiếc giường rẻ tiền. Cậu không nhận ra bất kì thứ gì cả. Cậu không biết chính xác thì mình đang ở đâu, nhưng cậu nghĩ nó có thể là một căn nhà sắp xây trong một khu dân cư. Cậu đang ở trong một khoảng không gian hình vuông tương tự như một phòng ngủ nhỏ. Một con búp bê chim cánh cụt nằm trên một cái giá đỡ trên tường.

Có một lí do cậu không chắc nơi này là đâu.

Căn phòng không hề có mái.

Bức tường giáp với bên ngoài đã hoàn toàn sụp đổ.

Một mùi cháy khét xộc vào mũi cậu bên trong căn phòng rải rác gạch vụn.

Những vì sao lấp lánh trên trời cho thấy giờ đang là buổi đên, nhưng khung cảnh bên ngoài bức tường đổ nát lại dường như sáng chói đến kì lạ. Một ánh sáng màu cam mờ nhạt dường như tỏa sáng từ phía xa đường chân trời.

(Cái thế giới chẳng có gì ngoài màu đen đó ra sao rồi? Nó là một giấc mơ sao?)

Không có gì là rõ ràng cả.

Cậu không tự tin theo cách này hay cách kia.

Tình huống nằm trong một căn nhà bị phá hủy này của cậu trông chẳng thực tế gì cả. Nếu được hỏi trải nghiệm lúc trước hay trải nghiệm lúc này của cậu là giấc mơ, cậu sẽ không có câu trả lời.

(Chỗ này là đâu? Gremlin đâu rồi? Hay là ở Sargasso? Thành Phố Học Viện chứa đầy kí túc xá học sinh, nên mình không phải đang ở đó. Đây là chỗ nào đó trong 23 đặc khu của Tokyo à?)

Khả năng duy nhất cậu có thể nghĩ tới là cậu đã bất tỉnh trong cuộc chạm trán với Ma Thần Othinus tại Sargasso ở Vịnh Tokyo.

Cậu không nhớ gì về nó, nhưng dựa trên tình huống này, cậu không nghĩ rằng nó đã thành công.

Index, Misaka Mikoto, Lessar và Birdway đã tới Sargasso cùng với cậu, thế nên một trong số họ chắc đã mang cậu theo cùng khi rút lui. Nếu vậy, người mang cậu đến đây chắc phải đang ở gần đó. Ở yên cho đến khi người đó trở lại sẽ tốt hơn là đi luẩn quẩn xung quanh.

………………………………………………………………………………Có thật là vậy không?

Mồ hôi khó chịu tuôn ra từ mặt cậu.

Không đời nào cậu tự mình đi suốt quãng đường từ Vịnh Tokyo đến đây được. Là kẻ thù, không ai từ Gremlin sẽ chu đáo đặt cậu nằm lên giường sau khi cậu lăn ra bất tỉnh. Một người lạ sẽ chẳng có lí do để đột nhiên can dự vào. Nếu là thế, đương nhiên một trong những người đi cùng cậu đã mang cậu theo. Cậu chẳng có lí do để nghi ngờ kết luận đó cả.

Tuy nhiên, một cảm giác chối bỏ mãnh liệt lại ùa đến khi cậu chấp nhận lối thoát dễ dàng ấy.

Nó giống như dựng lều tại nơi vùi lấp những vật liệu chưa nổ cũ kĩ, rỉ sét và được bảo nghỉ ngơi ở đó vì chỗ đó an toàn.

Cậu cảm giác như đang bỏ qua điều kiện tiên quyết mà mình không thể bỏ qua.

Cậu nghe thấy một tiếng rẹt rẹt.

Trong lúc bị bao quanh bởi một mùi cháy khét kì lạ như thể ai đó đã nấu bữa tối thất bại, một ánh sáng trắng mờ nhạt hiện lên bên hông cậu.

Cậu nhìn sang và thấy một nguồn sáng hình chữ nhật.

Đó là một chiếc tivi LCD.

Nó dường như đã tự bật lên bằng một cách nào đó.

Bản tin thời sự lúc này hiện lên.

Một nữ phóng viên Nhật ăn mặc chỉnh tề đang tường thuật về thứ trông như chiến tranh ở một đất nước xa xôi. Khung cảnh thành phố ban đêm phía đằng sau đang trong tình trạng mất điện hoàn toàn, thế nên ánh sáng thành phố thường lệ chẳng nhìn thấy ở nơi đâu. Mặc dù vậy, bóng dáng những tòa nhà vẫn lờ mờ hiện lên nhờ vào những ngọn lửa cam bốc cháy ở đây đó.

"Chờ đã nào…" Kamijou lẩm bẩm.

Giống như một bức tranh nghệ thuật đánh lừa mắt mang ý nghĩa khác khi lật ngược lại, cậu cuối cùng cũng nhận ra thứ đang chiếu trên màn hình.

"Chờ đã! Mình biết đó là đâu!!"

Một cảm giác tồi tệ khởi phát nơi các đầu ngón tay và đổ xô vào sâu tận lõi cơ thể cậu.

Giọng của nữ phóng viên cuối cùng cũng đi vào tai.

"Quân đội liên minh quốc tế vẫn đang tiến hành hợp tác tiến quân vào thủ đô Tokyo của Nhật Bản hòng tiêu diệt Kamijou Touma đang trốn trong thành phố. Chúng tôi nhận được tin bảy mươi phần trăm diện tích 23 đặc khu tại trung tâm thành phố đã bị phá hủy hoàn toàn, song vẫn có những quan ngại rằng sự phá hủy quy mô lớn đó sẽ làm dấy lên nghi ngờ về việc liệu Kamijou Touma đã chết hay chưa."

……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

Cậu không biết chuyện này có nghĩa là sao.

Theo những gì Leivinia Birdway nói, có vẻ như Thuần Anh Giáo hội, Giáo hội Công Giáo La Mã, Hợp Chúng Quốc Hoa Kì, Pháp, cùng các thế lực khác đã hợp tác với nhau để tấn công vào trụ sở Gremlin. Sargasso thật nằm tại Vịnh Tokyo, nên có khả năng họ đã giao chiến với Ma Thần Othinus cùng phần còn lại của Gremlin.

Nhưng làm sao điều đó lại dẫn tới bản tin này?

Cậu nhìn đăm đăm thờ thẫn vào bản tin dường như còn xa rời thực tế hơn cả một cuộc chiến tranh tại một đất nước xa xôi.

Nó nghe cứ như một trò đùa tệ hại, nhưng rồi cậu nhớ tới mùi cháy khét.

Và cả mái và tường của căn nhà kì lạ đã phá hủy này nữa.

Cậu cứng nhắc quay đầu lại và một lần nữa nhìn ra thành phố qua bức tường đã bị phá hủy của căn phòng ngủ.

Ánh sáng cam thấp thoáng bập bùng ngoài đó, song chúng không phải là ánh đèn thành phố.

Cả thành phố hiện đang bị mất điện.

Những ánh sáng chói rực mà cậu nhìn thấy là những ngọn lửa khổng lồ được đốt lên để thiêu chết ai đó.

"…"

Chương trình chuyển sang cảnh khác.

Trông nó giống như một cuộc họp báo và vô số ánh đèn flash từ máy ảnh đang thắp sáng người đàn ông đứng giữa.

Tổng thống Mĩ Roberto Katze hít một hơi làm căng phồng ngực lên rồi nói.

"Tôi sẽ bỏ qua tất cả những chi tiết không cần thiết. Dù sao, chúng ta đều biết giờ không phải là lúc để tranh luận. Chính phủ Nhật Bản tuy đã thừa nhận Kamijou Touma đang lẩn trốn trong nước, nhưng họ đã giấu sự thật này suốt một thời gian dài. Đó là một sự xúc phạm đối với người dân của tất cả các nước mong muốn một xã hội quốc tế ổn định và yên bình."

"C-cái gì?"

Kamijou thốt to thành tiếng câu hỏi của mình mặc cho không có ai ở quanh để nghe nó.

Khuôn mặt thân quen đó đang phát biểu với một biểu cảm xa lạ.

"Chúng ta đang buộc phải gây khó khăn cho người dân Nhật Bản, đặc biệt là những người sống ở trung tâm thành phố. Đó là một sự thật không thể phủ nhận, thế nhưng chúng ta không thể ngừng cuộc tấn công này cho tới khi có bằng chứng xác thực không thể chối cãi rằng Kamijou Touma đã chết. Chắc hẳn những người nhấn mạnh giải pháp hòa bình như các vị cũng hiểu rõ điều này. Vì hòa bình thật sự, chúng ta phải tiêu diệt con quỷ đó bây giờ!!"

Giọng phiên dịch đè lên giọng nói thật của vị tổng thống bình thản đến kì lạ khi so với biểu cảm và tông giọng của ông. Những gì ông đang nói ra có chút khác biệt so với việc đọc to một danh sách tên những người sẽ bị bắn.

"Mặc dù hiện tại ý kiến đang bị chia rẽ, thế nhưng các nhà sử học một thế kỉ sau chắc chắn sẽ khen ngợi quyết định của chúng ta. Nếu để cho Kamijou Touma trốn thoát và một lần nữa biến mất vào thế giới rộng lớn, chúng ta sẽ chẳng còn lại thứ gì ngoài đống đổ nát và tử thi trong một thế kỉ tới!! Để mang lại điều tốt lành cho toàn thể nhân loại, chúng ta phải đảm bảo kết thúc mạng sống của hắn!!"

Một tràng pháo tay dồn dập nối tiếp theo sau.

Kamijou như có cảm giác mất phương hướng khi thấy thế giới phản ứng nhiệt tình với bài phát biểu của tổng thống. Cậu bắt đầu tự hỏi liệu họ có rơi lệ trước thông báo hộp trứng 98 yên (mỗi người một hộp) nếu như nó có mác "bài phát biểu của tổng thống" không.

Cậu thậm chí còn không biết phải bắt đầu từ đâu nữa.

Trên một chiếc thuyền đang chìm, ai cũng đều biết là phải bịt lại lỗ hổng tại chỗ đáy thuyền. Song số lượng lỗ hổng chỉ đơn giản là quá lớn. Cậu còn chẳng đủ bình tĩnh để bịt từng lỗ theo thứ tự, thế nên cậu chỉ đành quan sát cảnh tượng hủy diệt diễn ra.

Và kết quả là, cậu quay mặt khỏi "sự thật" và cố bình tâm lại bằng việc lật đổ các giả thuyết ban đầu.

(Đây là một dạng chiến tranh tình báo ư? Họ đang đánh lừa Gremlin để dẫn chúng đi tới đâu đó sao? Mình chẳng thể nghĩ ra lí do nào khác để cung cấp cho thế giới những thông tin sai lệch như vậy cả.)

Song những suy nghĩ của cậu lại bị chen ngang.

"Chào."

Một giọng nói mới đột nhiên vọng vào phòng ngủ đã bị phá hủy.

Đôi vai cậu nhảy dựng lên và rồi cậu quay ra phía sau. Cậu nhìn thấy một cô gái đang khoanh tay và đứng tựa vào tường.

Cô ta mang mũ cùng áo choàng giống như phù thủy, cơ thể được ôm trong bộ trang phục bằng da, và một con mắt được che đi bằng một miếng bịt mắt. Toàn bộ những thứ đó đều đem đến một số biểu tượng cho bóng người kia.

À không. Có lẽ cô ta không rơi vào hạng mục "con người".

"Ma Thần Othinus!?"

"Thế giới nóng lên rồi."

Cô gái đứng trong cảnh giới thần linh ấy đó đang xoay một chiếc điều khiển TV trong tay. Cô ta ngẫu nhiên bấm nút bật qua các kênh. Cô ta trông giống như người đang giết thời gian trong lúc rảnh rỗi sau bữa tối, nhưng mọi kênh đều chiếu lên những đoạn phim gây sốc đe dọa sẽ siết chặt lấy trái tim Kamijou cho tới khi nó vỡ ra.

Một kênh đang chiếu lãnh đạo Giáo hội Chính Thống Nga phát biểu với đám đông trước một thánh đường nghiêm trang.

"Mọi người. Hôm nay xin mọi người hãy cùng dâng lên những lời cầu nguyện. Chúa tôn trọng ý chí tự do của con người, nhưng chúng ta không được ngây thơ giúp đỡ sai lầm của con người. Sai lầm phải được sửa chữa. Kẻ tên Kamijou Touma là sự trì trệ được tạo ra bởi việc lạm dụng sự tự do mà con người được ban cho. Kĩ năng thanh tẩy bản thân của chúng ta đang được thử thách."

Một kênh khác đang chiếu nữ hoàng Anh Quốc ngồi trong phòng khách cung điện và nói chuyện với người đến từ đài truyền hình.

"Đây là một tình huống vô cùng đặc biệt, nhưng có lẽ chúng tôi sẽ chiến đấu vì danh dự chúng tôi đang bị đe dọa. Ngày nay khá hiếm khi nhìn thấy cái ác đến mức này. Gần đây, đến cả mafia và các băng đảng cũng đã nói tới cái thiện. Chúng tôi rất hân hạnh nhận vai kẻ giết rồng thời hiện đại."

"Có vẻ như động cơ của bọn chúng đã khởi động xong rồi." Othinus nói. "Thế giới giờ đang sục sôi lên. Bọn chúng đã nhận ra bạo động lớn này sẽ không bao giờ chấm dứt cho tới khi tìm thấy đầu của Kamijou Touma trong đống đổ nát. Ta có hơi ngạc nhiên là chưa ai định dùng bom hạt nhân mặc dù tình hình đã vô cùng loạn thế này đấy. Chắc bọn chúng muốn xác nhận ngươi đã chết sau sự việc."

"Cô đã…làm gì?" Kamijou phần nào xoay sở mấp máy đôi môi đang run rẩy và nói. Giọng của cậu nhanh chóng tăng thành tiếng hét. "Cô đã làm gì họ rồi!? Chẳng có lí nào họ lại ngừng nhắm vào cô cả!"

"Thôi nào. Ngươi nghĩ ta đe dọa chúng và cho chúng một áp phích truy nã à? Chẳng ai sẽ làm theo đâu. Chúng sẽ phản đối và rồi ta sẽ phải tước đi những mạng sống đáng thương của chúng thôi. Chắc chắn ngươi hiểu được nó mà."

"…"

"Ngoài ra, sự tiếp tục của thế giới đã không còn quan trọng nữa. Thế giới thực sự đã kết thúc rồi. Hà… Ta đã cất công chỉ cho ngươi thấy, nên đừng nói là ngươi đã quên rồi đấy. Đây không phải là một cơn ác mộng mà cuối cùng ngươi sẽ tỉnh dậy và nó cũng không phải là một ảo giác vô nghĩa đâu. Đây là thế giới hiện tại đấy. Ta là một vị thần và ta đã biến nó thành ra như vậy. Ngươi có thể tự lừa dối bản thân nếu muốn, nhưng nếu như ngươi từ chối chấp nhận hiện thực trước mắt thì chỉ có một số phận chờ đợi ngươi thôi."

Ả Ma Thần nhún vai trong khi vẫn tựa vào tường.

“Ngươi sẽ chết. Nếu cứ thế này, sẽ chẳng có gì thay đổi được điều đó cả.”

Ánh sáng lóa mắt chiếu rọi vào từ phía bên ngoài.

Nó dường như thuộc về một chiếc đèn pin sáng chói.

Kamijou nhìn quanh căn phòng bị phá hủy trong lúc mắt lóa đi, nhưng Othinus đã biến đâu mất hút.

Thay vào chỗ cô ta, cậu nghe thấy nhiều giọng nói bạo lực phát ra từ phía ngoài kia.

"Này, tôi nghe thấy một TV trong đó, nhưng nó không thể nào là một chiếc TV 1seg dùng trong thiên tai. Để tiết kiệm pin, họ không cho phép vặn tiếng to đến vậy được."

"Nhưng cả khu vực này đang cúp điện mà. Đâu ai có thể bật một chiếc TV khổng lồ được."

"Người đó chắc đang dùng mánh gì đó. Có lẽ ai đó đang sống bí mật ở đây. Kiểm tra đi. Có thể là hắn đấy."

Mồ hôi khó chịu túa ra khắp toàn thân Kamijou.

Cậu tuy khá chắc căn phòng ngủ bị phá hủy nằm trên tầng hai, thế nhưng cậu vẫn có thể nghe thấy những âm thanh ầm ĩ từ ai đó đang bước vào căn nhà. Và những âm thanh đó không phải là tiếng nắm cửa lạch cạch, tiếng cánh cửa bị đạp ra, hay bất kì tiếng gì khác mà cậu nghĩ tới.

Họ lập tức phá vỡ cửa sổ.

Âm thanh chói tai đâm vào màng nhĩ cậu.

“…!?”

Những người này không hề tuân theo quy tắc thông thường.

Nhưng liệu điều đó chỉ áp dụng với đám đông giận dữ đang đột nhập vào nhà người khác này?

Thành phố đang bốc cháy đã đủ kì lạ lắm rồi.

Chủ nhân căn nhà đã đi đâu? Chủ nhân của con búp bê chim cánh cụt trong phòng ngủ có an toàn không?

Nhưng tất cả điều đó phải để ra sau khi cậu đã thoát thân an toàn cái đã.

Cho dù là những kẻ mất trí này hay cả thời đại, cậu cũng không nghĩ mình có thể nói chuyện đàng hoàng với những người không ngần ngại phá vỡ cửa sổ nhà ai đó. Và Othinus dường như đã làm gì đó bởi vì kể cả những người trên TV cũng đang cư xử kì lạ. Cậu không biết những người này là ai, nhưng cậu không nghĩ sẽ có chuyện tốt lành nào xảy đến khi gặp họ.

Cậu tập trung suy nghĩ vào việc sống sót.

(Một ngôi nhà nhỏ như thế này sẽ chỉ có một cầu thang. Nếu mình cố đi ra theo cách bình thường, mình sẽ đụng độ những người này. Thoát ra theo đường nhanh nhất sẽ mang đến tác dụng ngược. Cho dù cuối cùng mình có thoát được, mình cũng phải đợi cho chuyện này qua đi. Đó là cách duy nhất.)

Cậu theo bản năng quay về phía cửa phòng ngủ bị phá hủy. Nó không có khóa. Cậu có thể dùng ghế và những vật thể khác trong phòng để chặn cửa, nhưng làm thế sẽ gây ra tác dụng ngược. Nhóm đột nhập chắc chắn sẽ lùng sục mọi căn phòng. Nếu như một trong những cánh cửa không chịu mở ra, ai cũng biết họ sẽ nghĩ gì.

(Mình có thể trốn ở đâu đây? Dưới giường? Trong tủ? Không. Chỗ mình chọn càng an toàn, càng có khả năng họ sẽ kiểm tra nơi đó. Mình cần chỗ nào gần như không được tính như là chỗ ẩn nấp. Mình cần nấp ở sau cánh cửa mở hay thứ gì đó liều lĩnh ngang vậy. Những chỗ đó sẽ thoát khỏi dự đoán của họ và có tác dụng như một điểm mù tâm lí.)

Cậu nghe thấy tiếng bước chân phía dưới sàn nhà mỏng.

Cậu hít một hơi thần sâu và cố kiểm soát dây thần kinh của mình.

(Các lối ra là cánh cửa…và bức tường sụp đổ.)

Vừa đảm bảo không gây ra tiếng động nào, cậu vừa rời khỏi giường để tiến về phía bức tường. Bức tường không chỉ đơn giản là có một lỗ lớn bên trên; cả bức tường đều đã biến mất rồi. Có vẻ như nhiều căn phòng ban đầu đã được nối với nhau bằng một ban công kim loại, thế nhưng sự nâng đỡ đã biến mất cùng với bức tường phía ngoài. Chỗ sắt vụn còn lại của ban công kim loại có thể nhìn thấy trên mặt đất nứt toạc ban đầu từng là một cái sân.

Mặt bằng bên dưới là đất bẩn. Cậu sẽ có thể sống sót khi nhảy xuống từ tầng hai, nhưng phần sót lại của bức tường và ban công lại đang cản đường. Hơn nữa, nếu cậu bị chấn thương mắt cá chân lúc đáp xuống, những người ở trong nhà sẽ càng dễ bắt kịp cậu hơn.

(Mình có thể làm một sợi dây thừng không nhỉ? Phần còn lại của tấm rèm chắc sẽ có tác dụng. Lúc họ kiểm tra tới đây và bắt đầu lùng sục phần còn lại của tầng hai, mình có thể trèo xuống từ chỗ ban công. Miễn là họ không có súng cung hay súng thường, mình sẽ có thể chạy thoát được thôi.)

Sau khi quyết định kế hoạch tổng thể, Kamijou nép người vào tường để có thể ẩn mình đằng sau cánh cửa mở.

(Mình cần phải gặp lại Index, Misaka, hay ai khác biết chuyện gì đang xảy ra.)

Nhưng cậu đã quá ngây thơ.

Cậu nhận ra điều này khi những tiếng bước chân ở tầng một không hề bước lên tầng hai.

Cậu cũng bắt đầu phát hiện ra mùi cháy khét.

Mùi cháy khét đã phủ đầy khu vực từ lâu, thế nhưng mùi này lại nặng hơn nhiều.

Khi nghe thấy một âm thanh tanh tách, cậu cuối cùng cũng biết được tình hình nguy cấp thế nào.

(H-họ không phải đang lùng sục căn nhà! Họ đang đốt lửa xông khói để đuổi bất kì ai ở trong ra!)

Dự đoán của cậu đều trở nên vô nghĩa.

Ý tưởng chuyện như thế này là bình thường đang lan khắp thế giới.

Nếu ở lại đây, cậu sẽ bị thiêu sống. Nếu cậu vừa ho khù khụ vừa lao ra, cậu sẽ bị bắt. Không có biện pháp phù hợp nào để giải quyết tình hình này cả.

Nếu cậu muốn sống và biết được tại sao thế giới lại thành ra như vậy, cậu phải dùng một phương pháp còn bất hợp lí hơn tình huống vô lí này.


Phần 2Edit

Kamijou Touma không có thời gian để nghĩ ra một phương thức trốn thoát an toàn.

Nhóm người điên rồ này đã châm lửa đốt một căn nhà chỉ vì nghe thấy tiếng TV, nhưng ngay cả họ cũng không muốn chết trong căn nhà mà mình châm lửa.

Kamijou lợi dụng khoảng thời gian đó.

Điều cậu làm khá đơn giản: cậu nhảy xuống từ cái lỗ lớn được tạo ra do bức tường sụp đổ.

Nhưng cậu hành động sao cho đáp lên phía trên những người đàn ông đang rời khỏi căn nhà đang cháy.

Đây không phải là lúc để lo cho đối phương. Cậu chỉ tập trung vào việc vô hiệu hóa mối hiểm họa này, thế nên cậu không ngần ngại nhảy mạnh lên trên nhóm ba, bốn người ấy.

Cậu nghe thấy âm thanh nặng nề của thứ gì đó bị đè bẹp.

Một tiếng hét nổ ra gần đó.

Những người đàn ông không hoàn toàn hấp thụ chấn động, nên Kamijou lăn vào cái sân đầy rác. Phần còn lại của ban công và gạch vụn của bức tường đâm vào lưng cậu. Tuy nhiên, cậu lồm cồm đứng dậy và nhoài người qua hàng rào bê tông cho đến khi ngã sang bên kia.

Một tiếng nổ khô khốc vang lên.

Lúc nằm trên đường, Kamijou nhận ra ý nghĩa của âm thanh đó và bắt đầu toát mồ hôi.

(Súng ư!?)

Song không phải cậu bận tâm chỉ là do đây là một vũ khí chết chóc tầm xa.

Tại đất nước Nhật Bản, chỉ có một nghề quan trọng duy nhất là được phép mang theo những vũ khí như thế.

"Tức họ là cảnh sát sao!?"

Tiếng la hét của cậu được đáp lại bằng nhiều tiếng súng hơn. Những âm thanh đổ vỡ, bể nát hỗn loạn vang lên từ bức tường bê tông chắn giữa hai bên. Kamijou chỉ đơn giản là chạy đi. Cậu rẽ mọi ngã có thể, chạy theo đường zíc zắc khắp các con đường được sắp xếp như bàn cờ vây trong thành phố. Mọi tòa nhà đều đã bị phá hủy và chỉ một tòa nhà bất thường là vẫn gần như đứng yên. Khói đen bốc lên khắp mọi nơi và những cột lửa lớn bùng lên từ vài nơi có ống dẫn khí đốt dưới lòng đất bị hư hại, nhưng chẳng có dấu hiệu nào là lính cứu hỏa đang trên đường tới nơi.

Cậu đã tưởng những người đó là những gã quái dị chỉ nhìn thấy trên TV được đưa ra như đại diện của "giới trẻ ngày nay".

Song họ lại là những nhân viên cảnh sát.

Đó là nghề nghiệp dùng để bảo vệ luật pháp và trật tự, thế nhưng họ lại châm lửa đốt nhà một người lạ khi nghe thấy tiếng TV bên trong. Xét từ cơ sở đó, Kamijou không muốn nghĩ tới những gì mà người thường sẽ làm.

Cậu nghe thấy một tiếng gầm lớn phía trên đầu tương tự như tiếng vải phất phơ trong gió được khuếch đại lên hàng chục lần.

Cậu dừng lại và ngước nhìn lên bầu trời rực sáng. Một chiếc trực thăng đang chiếu một ánh đèn pha chói lóa xuống mặt đất. Cậu tuy không biết chi tiết thế nào, song nó có thể là một chiếc trực thăng quân sự.

Vừa bay theo đường thẳng, nó vừa rọi đèn lên đống đổ nát và dường như đang tìm thứ gì đó. Với tiếng gầm nổ liên tiếp, nó bắn một làn đạn vạch đường trông như pháo hoa.

Kamijou thở hổn hển trong lúc tựa lên một cây cột điện thoại mà cậu không thường thấy khi sống trong Thành Phố Học Viện.

Cổ họng cậu trở nên khô rát.

Họng cậu bị vậy là do sự kiệt sức khi chạy. Cậu như cảm nhận thấy có thứ gì đó đáng ngại treo lơ lửng trên không trung.

"Vậy là ngươi đã vượt qua thử thách đầu tiên rồi." một giọng nữ vọng tới.

Ả Ma Thần đang ngồi phía trên cột điện thoại với đôi chân lịch sự khoanh lại.

Kamijou rời khỏi cái cột và hét vào cô ta.

"Cô đã làm cái quái gì vậy hả!?"

"Ta không làm gì cả." cô gái tóc vàng, đeo băng bịt mắt đáp lại với một nụ cười nhẹ. "Ta chỉ đơn thuần là thay đổi quan điểm của mọi người thôi."

Othinus biến đi mất hút sau một cái chớp mắt. Cậu đưa mắt nhìn quanh nhưng lại không tìm thấy dấu hiệu nào của cô gái.

Thay vào đó, cậu tìm thấy vài người trong đống đổ nát.

Họ không cử động một chút nào.

“…”

Không hề có bạo lực rõ ràng nào giống như với chiếc trực thăng hay cảnh sát, thế nhưng cũng không cần đến một điều tra viên chuyên môn để biết chuyện gì đã xảy ra với những cơ thể khô đi như xác ướp đó.

Họ đã chết đói.

Một giọng nói đáng ngại phát ra từ chiếc radio khẩn cấp trên một trong những cánh tay như cành cây của họ.

"Nghị quyết của Liên Hiệp Quốc đã cắt đứt toàn bộ hỗ trợ ngoại giao, thương mại và lương thực cho đất nước. Nhật bản có khả năng tự túc nguồn lương thực chưa đến 40%, nên có trên một trong hai người dự kiến sẽ chết."

"Thực sự chẳng có lí do gì mà phải chiến đấu cả. Sau chiến tranh, Nhật Bản sẽ được thiết lập sao cho nó sẽ tự kiệt quệ nếu như không có sự giúp đỡ. Có thể nói là chúng ta đã đeo cho nó một cái vòng cổ rồi. Nhưng có vẻ như đất nước đó sẽ ăn cả rễ cây và thịt người nếu cần, nên tốt nhất là phải tuyệt đối đảm bảo cho chắc."

Kamijou chán ngấy với tất cả.

Cậu rời khu vực đó và băng qua khu phố dân cư. Thứ gì đó khá nặng nề chắc hẳn đã quét qua các con phố bởi vì chúng đều nứt nẻ khủng khiếp.

Sau khi sải bước một lúc, cậu cuối cùng cũng nhận được một gợi ý về nơi mình đang ở.

Tại một góc rẽ chín mươi độ, cậu tìm thấy một biển chỉ dẫn kim loại. Nó bị cháy đen do tiếp xúc với lửa hay nhiệt độ cao, thế nhưng cậu vẫn có thể nhận ra tên địa điểm.

“…Shibuya?"

Một cơn ớn lạnh chạy dọc xuống sống lưng cậu.

Đống đổ nát này là Shibuya ư?

"Đây là chỗ mình thấy trên TV biết bao nhiêu lần sao!?"

Người ta có thể sẽ nghĩ Shibuya là một nơi bắt nguồn của những mẫu thời trang mới, các cơ sở sản xuất, và các cửa hàng nhãn hiệu cao cấp, nhưng thực tế nó lại có một khu dân cư yên bình cùng những quán bar chỉ cách nhà ga vài trăm mét. (Tất nhiên, giá cả của các căn nhà cao đến nực cười.)

Có vẻ như Kamijou đã rời khỏi khu dân cư và bước vào khu công nghiệp.

Chẳng có gì mang cảm giác thực cả.

Đây một phần là do việc sinh sống bên trong các bức tường của Thành Phố Học Viện, thế nhưng cảnh tượng trước mắt cũng rất khác với những gì cậu đã nhìn thấy trên TV.

Không có tòa nhà nào cao hơn mười lăm mét.

Những tòa nhà cao hơn từng ở đó đã sụp đổ thành đống đổ nát rồi. Những tuyến đường bộ trên cao đã trở thành những mảnh vụn. Cảnh quan thành phố đã bị đập phá bởi sức mạnh áp đảo và chỉ mỗi móng nhà là còn trụ lại sau khi gánh chịu thiệt hại nặng nề đó.

(Gremlin đã làm việc này sao? Hay đó là do quân liên minh?)

"Không phải ta làm đâu." một giọng nói vọng tới.

Bên trong một cửa hàng với cửa sổ đã vỡ tan tành và đã bị lấy hết toàn bộ những món đồ tên tuổi, một cô gái đeo băng bịt mắt xoay tròn trước một chiếc gương lớn.

"Và có vẻ nó vẫn chưa kết thúc."

Cô ta biến mất như thể được làm từ khói.

Thành phố đáng lẽ ra đã mất điện, song một giọng nói vui vẻ lại phát ra từ loa của cửa hàng.

Có vẻ như nó là đoạn dịch tiếng Nhật từ bản tin nước ngoài nào đó.

"Việc sơ tán học sinh khỏi Thành Phố Học Viện đã được người ta chú trọng rất nhiều, nhưng liên minh không cho phép làm thế. Họ nói họ sẽ bóp chết mọi mọi khả năng tiêu cực từ trong trứng nước bằng việc đánh bom mọi nơi chấp nhận những người di tản. Đáng sợ thật đấy. Một thế giới yên bình quả đúng là tốt nhất."

Kamijou nhìn thấy vài đường ánh sáng.

Chúng trông như những ngôi sao băng, song chúng lại có quá nhiều.

"Có vẻ như những cuộc đánh bom chính xác nhằm vào Saitama, Yokosuka, Shizuoka và Kofu đã bắt đầu rồi. Mọi chuyện kết thúc rồi. Họ sẽ không để những người đó rời khỏi vùng Kantou. Chúng tôi có lời cảnh báo cho tất cả các cô, cậu bé ngoan đây! Nếu mọi người không muốn nhà mình nổ tan tành, đừng nhận những người đó vào thành phố! Mời những kẻ di tản vào nhà sẽ nhận kết thúc rất tệ đó, các bé!"

Hai mươi đến ba mươi tia sáng vượt qua phía trên đầu Kamijou. Chúng đâm vào các công trình trung tâm như nhà ga tàu điện ngầm.

Giọng nói vui vẻ đưa ra bình luận.

Giọng nói ngầm ám chỉ quan điểm của những người "bên ngoài" về chuyện này.

“Nè, tôi vừa nhận được vài thông tin nóng hơn đây này. Lần này là Shibuya! Bắt đầu đếm ngược cho đến khi kẻ xấu bị giết thôi. Mười, chín, tám, bảy… Đã đến lúc bắt đầu một thời đại mới hạnh phúc rồi!! Hô!!”

Cuộc tấn công đổ bộ xuống.

Một tia sáng bùng lên.

Một tiếng gầm lớn nối tiếp theo sau.

Và rồi mọi thứ cùng bốc cháy.

Kamijou thậm chí còn không có thời gian để nằm xuống.

Giây lát sau ánh chớp sáng, một bức tường bụi lan ra đại diện cho làn sóng xung kích. Những tên lửa hành trình đã nhắm vào ga tàu điện ngầm cách hơn một trăm mét, nhưng cơ thể cậu vẫn bị ném vào không trung. Cậu không biết mình đã đâm trúng thứ gì, nhưng một cơn đau âm ỉ nổ ra ở đằng sau đầu.

“Gh…wah!! Khụ khụ!!”

Cậu đã bị đập trúng đầu, song sự thôi thúc nôn ra mạnh mẽ lại trào dâng từ dạ dày.

Tuy nhiên, cậu không có thời gian để thong thả kiểm tra vết thương.

“Kssssshhhh!!”

Loa của cửa hàng dường như đã bị hư trong vụ nổ bởi vì nó chỉ còn phát ra tiếng rè rè. Nhưng Kamijou vẫn nhớ những gì giọng nói đó đã nói.

Trận oanh tạc đang nhắm vào những học sinh chạy trốn khỏi Thành Phố Học Viện.

Trong trường hợp đó…

“Không thể nào.” cậu lẩm bẩm.

Những khuôn mặt thân quen phủ đầy chiếc đầu đau đớn của cậu.

“Đây không phải chuyện đùa đâu, khốn kiếp!!”

Cậu lờ cái đầu choáng váng của mình rồi chạy về phía nhà ga. Lúc tiến lại gần, cậu cảm nhận thấy da mình nhói lên. Cậu muộn màng nhận ra bầu không khí đang cực kì nóng.

Tòa nhà đã mất đi hình dạng ban đầu và nó thật sự đổ sụp xuống lúc cậu đang quan sát.

Lỡ như có nhiều người đang trốn trong đó thì sao?

(Không. Không!! Mình từng nghe nhà ga Shibuya được xây dựng giống như một cái hố thẳng đứng khổng lồ dẫn sâu xuống dưới lòng đất hàng chục mét. Nếu mọi người đang cố sơ tán, họ sẽ đi xa nhất có thể. Chỉ vì tòa nhà sụp đổ trên bề mặt không có nghĩa họ đã bị quét sạch!!)

"Đừng chắc chắn thế chứ." một giọng nữ vang lên.

Vì lí do nào đó, cô ta chạy kế bên cậu trên chiếc xe điện hai bánh mà cô ta đã lấy được từ đâu đó.

"Mọi chuyện có lẽ không diễn ra tốt đẹp như ngươi nghĩ đâu."

"!!"

Cậu cố đấm vào cô ta, song ả Ma Thần cùng chiếc xe lại biến mất như làn khói.

Lúc cậu đến được chỗ nhà ga, cơn đau trên da cũng giống như lúc ở bãi biển giữa mùa hè. Ngay cả với đế giày dày, bàn chân cậu vẫn tổn thương nhiều hơn khuôn mặt phơi trần. Mặt đất có thể đã bị nung nóng như một cái chảo rán. Tuy rằng không định làm vậy, nhưng cậu sẽ không ngồi xuống để nghỉ ngơi.

(Lối vào ở đâu?)

Cậu đưa mắt nhìn quanh.

Bản thân tòa nhà đã biến thành một đống đổ nát, nên khó mà xác định phần nào từng ở đó. Những khối bê tông chồng chất lên không để lộ lỗ hổng nào. Đơn giản là không có không gian nào để ai đó bước vào trong.

(Chết tiệt. Mình phải vào bằng cách nào chứ!? Những người ở trong sẽ chết ngạt nếu cứ thế này mất!!)

Đột nhiên, cậu nghe thấy tiếng đá nặng sụp đổ.

Và rồi cậu nhìn thấy nó.

Nhưng không phải cậu nhìn thấy lối vào.

“Fuki…yo…se…?”

Giọng nói cậu đang run rẩy.

Cậu cuối cùng cũng nhìn thấy một khuôn mặt quen thuộc. Cậu muốn cứu cô bạn cùng lớp này nhanh nhất có thể, nhưng cậu cũng tuyệt vọng mong giá như cô ấy không ở đây.

“Fukiyoseeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee!!!!!!”

Cô ấy là một cô gái có đặc điểm nổi bật là bộ ngực lớn cùng mái tóc đen dài rẽ ra để lộ trán.

Cô ấy ngã gục xuống ở chân đống đổ nát. Cô ấy đang nằm trên mặt đất đâm qua giày Kamijou như thể nó là đá nung nóng từ lửa địa ngục.

Cậu chạy tới và vội bế cô ấy lên.

Mái tóc đen của cô ấy phủ lấy khuôn mặt, nên cậu không thể nhìn thấy được mức độ tổn hại.

Tuy nhiên, cô ấy vẫn đang thở nông.

Vẫn có thể làm được gì đó.

“Chết tiệt!! Cậu có sao không!? Tớ sẽ làm gì đó. Tớ sẽ cứu cậu!!”

Có cảm giác cậu đang nâng một khối cao su dày và nặng.

Một kẻ nghiệp dư như cậu không thể biết được chuyện gì đã xảy ra bên trong cơ thể cô ấy, nhưng cậu biết cậu phải chữa trị những vết bỏng của cô ấy. Tìm nước đá bên trong một thành phố bất lực sẽ rất khó khăn, nhưng cậu nghĩ mình có thể tìm thấy nước thường.

“…A…”

Đôi môi nứt nẻ của cô ấy nhúc nhích rất khẽ khàng.

Cậu ngăn cô ấy lại bằng một tay.

"Đừng cố nói gì cả. Cậu cần chữa trị trước, nên phải đưa cậu ra khỏi đây cái đã."

Thông báo đã nói những cuộc oanh tạc đang nhắm vào những học sinh sơ tán khỏi Thành Phố Học Viện. Nếu các lớp, khối lớp, hay cả trường đang đi theo nhóm, những người khác mà cậu biết cũng có thể đang ở Shibuya. Có rất nhiều điều cậu muốn hỏi cô ấy, song phải ưu tiên sự an toàn của cô ấy trước đã.

Với ý nghĩ đó, cậu đứng dậy trong khi vẫn bế cô ấy.

Cậu đưa mắt nhìn xung quanh.

(Có nơi nào mình có thể an toàn đặt cậu ấy xuống không nhỉ? Sau đó mình cần nước và khăn. Có lẽ mình sẽ không thể tìm thấy nước đá, nhưng có thể sẽ còn lon chứa chút hơi xịt lạnh. Chắc tìm một cửa hàng đồ thể thao ở Shibuya cũng không khó lắm đâu.)

Lúc cậu suy nghĩ, cô bạn cùng lớp cựa người yếu ớt trong vòng tay của cậu.

Cậu không hề để tâm tới nó.

Song điều đó hóa ra lại là một sai lầm.

Cậu nghe thấy một tiếng động nhỏ.

Đó là tiếng động cô ấy đâm vào hông cậu bằng một mảnh thủy tinh cầm trong tay.

“Ơ? A…?”

Trong giây lát, cậu không hiểu chuyện gì đã xảy ra.

Cậu bối rối đến mức còn không cảm nhận thấy cơn đau.

Nó chỉ bắt đầu mang cảm giác thật vào lần thứ hai.

Fukiyose Seiri đáng lẽ phải ở bên phe cậu, song cô ấy lại cử động cánh tay run rẩy rồi vặn cổ tay của mình trong lúc đang cầm mảnh thủy tinh.

“Ơ? Gbh!? Gah! Gbheh…!!”

Cơn đau dữ dội chạy xuống sống lưng rồi tấn công vào toàn bộ phần thân trên.

Sức lực rời khỏi tứ chi của cậu.

(Không ổn rồi.)

Cậu không còn có thể đỡ Fukiyose được nữa, nên cô ấy rớt xuống chỗ gạch vỉa hè thiêu đốt.

Cậu không thể đè nén cảm giác muốn nôn ra.

Tối đa cậu chỉ có thể xoay sở là quay đầu sang phía bên cạnh.

“Khục khục!! Gbgh!! Gbhah!?”

Thứ phun ra từ miệng cậu không phải chất nôn. Nó là một chất lỏng màu đỏ. Cậu cuối cùng cũng hiểu ra tình hình nghiêm trọng thế nào khi tưởng tượng ra cảnh chỗ máu đã đi qua cơ thể để rồi tràn ra từ miệng.

“A…”

Cậu chao đảo về phía sau.

Cậu với tới mảnh thủy tinh đã nhuốm màu đỏ. Tuy cảm nhận thấy vật cứng ở phía bên hông đã khiến cậu phải rùng mình, song cậu lại xoay sở rút nó ra. Và sau đó cậu còn ho ra nhiều máu hơn nữa. Cậu không còn có thể đoán được hành động này đã tước đi bao nhiêu sức sống của mình.

Cậu nghe thấy tiếng vải kéo lê.

Fukiyose đang chậm rãi cố gắng đứng dậy khỏi nơi mình đã ngã xuống đất.

“Làm sao…”

Cô ấy nói.

Cậu chưa bao giờ nhìn thấy biểu cảm này trên khuôn mặt cô ấy trước kia.

Cậu thậm chí còn quên giữ lấy vết thương khi nhìn chằm chằm vào cô ấy.

“Làm sao cậu có thể nói đến việc cứu tôi chứ?”

Oán giận.

Từ ngữ đó tạo cho những lời của cô bạn cùng lớp sự hung tợn cần thiết để khoác lên tâm hồn cậu.

"Kamijou Touma. Nếu cậu không làm những việc cậu đã làm, không ai sẽ phải chết cả!!"

Những lời của cô ấy như một đòn đánh vật lí.

Với tiếng kim loại cào xé, cô bạn cùng lớp rút ra một đoạn thanh vằn cháy đen từ đống đổ nát.

Nhưng Kamijou Touma không hiểu.

Cậu đã làm gì?

Chuyện gì đã xảy ra trong cuộc đối đầu với Othinus tại Sargasso?

Ngay cả khi cô ấy giơ món vũ khí cùn trước mắt, cậu vẫn không thể cử động.

Cậu trai đó đã chiến đấu với nhiều pháp sư và siêu năng lực gia. Cậu thậm chí còn kết thúc cả Thế chiến III, song cậu sẽ dễ dàng bị giết chết bởi một người bạn cùng lớp đơn thuần.

Nhưng ngay trước khi nó xảy ra, một chiếc TV LCD vùi trong đống gạch vụn bật lên trở lại vì lí do nào đó.

"Đợt tên lửa thứ hai và thứ ba sẽ sớm được bắn từ biển vào. Hãy nhìn cảnh quay này. Những đường sáng đó được cho là tên lửa. Chúng sẽ trúng...bây giờ!!"

Trận đại hồng thủy ánh sáng cùng âm thanh nuốt chửng tất cả mọi thứ.

May thay (nếu từ ngữ đó còn áp dụng được trong tình huống này), những tên lửa mang số lượng đến hai chữ số dường như đáp xuống ở bên kia đống đổ nát từng là nhà ga tàu điện ngầm. Hình bóng đen của ngọn đồi khổng lồ đó là thứ duy nhất nhìn thấy được khi màu trắng phủ đầy thế giới.

Song điều đó không có nghĩa là họ đã an toàn.

Vòng xoáy nhiệt quét qua họ. Lá của các cây gãy đổ ven đường thay đổi màu khi chúng cháy tí tách. Kamijou điên cuồng nhắm mắt và nín thở, nhưng cậu cảm thấy đôi môi mím chặt của mình dính lại với nhau tới mức kì lạ.

Và quan trọng hơn, mặt đất vững chắc phía dưới cậu sụp xuống.

Đó là lúc cậu nhớ ra ga Shibuya có một khu vực mở rộng lớn trải ra sâu bên dưới lòng đất.


Phần 3Edit

Cậu rớt xuống.

Cậu như cứ rớt xuống mãi.

Cho dù một cấu trúc sâu vài mét có hoàn toàn sụp đổ và trở thành một cái hố khổng lồ, cậu cũng sẽ không rơi lâu đến thế này.

Hoặc có lẽ vụ nổ đã khiến cậu bất tỉnh và đây là một giấc mơ.

Trong lúc mơ hồ về hiện thực và dòng thời gian, Kamijou nghe thấy một cô gái lên tiếng.

"Giờ ngươi đã hiểu chưa?"

Đó là Ma Thần Othinus.

Cô gái tóc vàng, đeo băng bịt mắt nói với cậu trong khi rơi ngược đầu bên cạnh.

"Đây là một thế giới với quan điểm nhìn nhận khác."

"Cái gì? Cô đã thay đổi quan điểm gì để tạo ra thế giới này chứ!?"

"Ngươi vẫn chưa hiểu à?" Cô ta cười chế nhạo. "Quan điểm của bọn chúng về ngươi đấy."

Kamijou bị đánh thức bởi một tác động nặng nề.

Điện đóm không có làm cậu bị bao bọc trong bóng tối gần như hoàn toàn, nhưng có vẻ cậu đang ở trong phần dưới lòng đất của nhà ga tàu điện ngầm. Cậu đã không ngã từ nơi cao lắm. Cậu có thể thấy phần trần nhà sụp đổ mà mình đã ngã qua và khung cảnh thành phố bị phá hủy hiện rõ phía trên nó. Điều đó cho phép một chút ánh sáng lọt vào trong.

Fukiyose Seiri không ở cùng với cậu.

Có vẻ như cô ấy đã không bị vướng vào vụ sụp đổ.

“Gwahhh!!!???”

Khi cậu cố cử động, cơn đau dữ dội ập đến từ bên hông rồi lan vào toàn thân. Cậu đã bị Fukiyose đâm vào bên hông. Không những vậy, cô ấy còn xoay phần lưỡi để khoét rộng vết thương và tăng thêm tổn hại đến bên trong. Đó là hành động của người có sát ý. Cậu đặt bàn tay lên vết thương và phát hiện ra vũng máu đỏ trên sàn lớn mình đã nghĩ.

Cậu không nghĩ một kẻ nghiệp dư băng bó nó sẽ giúp được gì khi đã tới mức này.

Song hi vọng vào một thứ mà cậu sẽ không nhận được sẽ chẳng giúp được gì cho tình huống của cậu. Cậu không nghĩ có ai gọi xe cấp cứu cho mình và cậu cũng không nghĩ xe cấp cứu sẽ đến nếu như có ai gọi. Cậu không thể dựa vào cơ hội một bác sĩ sẽ tình cờ đi ngang qua.

“…Ui…”

Cậu tuy không biết mình còn bao nhiêu sức lực, nhưng cậu thu thập những gì mình có và cố đứng dậy.

Cậu cởi áo khoác ra, cuộn lại, rồi ấn nó vào vết thương.

Màn hình LCD được dùng để hiển thị thông tin đường sắt bật lên.

"~ Chủ đề: Xác nhận sự hủy diệt của Thành Phố Học Viện~ Thành Phố Học Viện, thành phố đã sản sinh ra Kamijou Touma, đã bị cắt đứt mọi đường cung cấp bằng nhiều mìn nguyên tử đặt quanh lãnh thổ của nó. Thành phố nổi tiếng với với khả năng tự cung tự cấp cao bất thường nhờ các nhà máy trồng rau quả nhiều tầng cùng các công nghệ khác, nhưng nó không thể tự duy trì nếu không không có nguồn cung nào. –Đây là bản tin WPN."

"Không phải nữa chứ."

Tầm nhìn chao đảo của Kamijou cố lướt qua dòng chữ.

Vẫn còn rất nhiều điều cậu chưa hiểu được, nhưng ít ra cậu cũng hiểu hầu hết mọi người trên thế giới đều ghét cậu và bất kì ai hay tổ chức nào dù chỉ có mối liên hệ xa với cậu cũng đều bị tấn công không phân biệt.

Có một điều cậu không biết tại sao.

Và cậu muộn màng nhận ra đây không phải là lúc lo về lí do.

"Phải rồi."

Nếu như Kamijou Touma đang bị xem là cái ác tuyệt đối thì sao?

Lỡ như mọi người dù chỉ có chút quan hệ với cậu đang bị tấn công thì sao?

“Cha mẹ mình đang ở đâu!?”

Màn hình lại tắt ngóm một lần nữa.

Nhưng bóng tối không quay trở lại. Thay cho ánh sáng màn hình, một ánh sáng chói lóa hiện lên trước mặt cậu. Có vẻ như đó là một chiếc đèn pin siêu sáng.

Ai đó đang tiến lại gần.

Dù là ai đi chăng nữa, cậu cũng không thể lơ là cảnh giác. Vết thương sâu ở bên hông đã chứng minh điều đó.

“Kami-yan…”

Cậu nghe thấy giọng nói quen thuộc của một người bạn cùng lớp.

Điều này khiến cho cậu nhăn mặt lại.

Khi những cảnh sát bạo lực châm lửa đốt cháy căn nhà đó, cậu đã cảm thấy vô cùng bất an do sự đơn độc. Lúc đó, cậu chưa bao giờ nghĩ rằng việc gặp một người bạn lại có thể mang lại nỗi sợ như vậy.

Cậu gọi tên người bạn này.

“Aogami Pierce.”

"Tớ chưa bao giờ nghĩ sẽ đụng cậu ở đây đâu. Tớ ấn tượng đấy. Thật sự rất ấn tượng. Tớ không rõ làm thế nào mà cậu xoay sở tránh bị bao vây trên đường tới đây nữa. Ngay lúc này, mọi người sẽ hoan nghênh và cổ vũ nếu cậu bị đóng đinh ở quảng trường công cộng đấy."

Sự ác ý như dao đâm trong giọng nói của cậu trai đó làm Kamijou chầm chậm lắc đầu.

Cậu không thể nói chuyện đàng hoàng với cậu ta được.

"Nói trước cho rõ, chúng không phải bị tẩy não đâu." một giọng nữ vang lên. Othinus đang tựa lưng mình lên lưng cậu. "Ta không thêm bất cứ cái gì mới vào cả. Như ta đã nói, ta chỉ đơn thuần thay đổi quan điểm của chúng thôi. Ngươi đã làm những gì cần thiết để bị đối xử như thế này rồi. Chỉ là chưa ai – kể cả chính ngươi – nhận ra nó trước đây thôi."

Cậu nhanh chóng quay lại, nhưng không có ai ở đó.

Ma Thần Othinus vẫn ở phía sau lưng cậu.

"Ngươi luôn đâm đầu vào sự cố nào đó, dùng nắm đấm để đánh bại kẻ thù, và kết quả là bảo vệ được ai đó cùng thế giới nhỏ bé của chúng. Tích lũy đủ những sự cố như vậy, ngươi thậm chí còn mang Đệ Tam Thế Chiến đi đến hồi kết. Ngươi được coi như là một dạng người hùng và chỉ nhấn mạnh mỗi khía cạnh tích cực ấy. Đó là những gì xảy ra trong thế giới ngươi biết."

Cô ta thì thầm những lời ấy.

Thay vì hạ gục cậu bằng lời nói, cô ta để chúng luồn vào sâu bên trong cậu.

"Nhưng nếu quan điểm của bọn chúng thay đổi thì sao? Ngươi giương nanh vuốt với bất cứ ai ngươi không thích, nhảy vào và cướp đi mọi cô gái ngươi để mắt tới, và không ngừng vung nắm đấm tới bất kì ai chống đối. Đó là mặt khác của con người được gọi là Kamijou Touma. Ngươi chọn nắm đấm làm phương tiện giải quyết vấn đề. Nó có thể trông dễ thương so với kiếm hay súng, nhưng ngươi lại gây ảnh hưởng được tới kết quả của Đệ Tam Thế Chiến bằng phương pháp đó. Thật lạ là người ta lại im lặng chấp nhận một hiện thân bạo lực như thế. Sự thù hận mọi người dành cho những kẻ độc tài quốc gia cũng không đủ cho ngươi."

Mùi hương cùng sự ấm áp của cô gái tựa vào lưng cậu gọn ghẽ biến mất.

Người (được cho là) bạn cùng lớp của cậu, Aogami Pierce, nói như thể chưa nhìn thấy điều gì.

"Kami-yan, tớ biết cậu có vấn đề của riêng cậu, nhưng sao cậu lại phải làm nó quanh bọn tớ chứ?"

Cậu ta nói nghe khinh bỉ.

Ánh sáng từ chiếc đèn pin xoay lại khi cậu ta điều chỉnh tay nắm. Giờ đây nó là một vũ khí như dùi cui sử dụng trọng lượng của phần vỏ dày, cứng cùng pin ở bên trong.

"Nếu cậu muốn làm thế, thì làm ở bên kia hành tinh đi!! À không, làm ở bên kia Mặt Trăng hay bên kia Sao Hỏa ấy!! Tớ không hiểu tại sao bọn tớ lại phải trải qua việc này nữa. Nếu như cậu chỉ ngồi yên không làm gì, thì chẳng việc gì đã xảy ra rồi!!"

Những lời nói đó đã giải quyết xong hết.

Kamijou không ngây thơ đến mức nghĩ lời nói của mình sẽ lọt qua tai người bạn cùng lớp, nhưng giờ đây cậu lắc đầu.

Và cậu làm vậy với ý định rõ ràng.

"Tớ không thể làm thế được, Aogami Pierce."

Cậu đã bị vụ nổ của những tên lửa hành trình gián tiếp đánh trúng, một cô bạn cùng lớp đã đâm vào hông cậu, và cơ thể cậu bị va đập, song cậu vẫn thu năng lượng để phản công.

Năng lượng đó tăng lên mỗi khi cậu nói.

"Tất cả chuyện này có thể là do lỗi ở tớ và tất cả các cậu có thể chẳng còn nơi nào để đi chỉ vì quen biết tớ."

Trong thâm tâm, cậu ước mình không có sức mạnh này vào những lúc như vậy.

Song dù thế, cậu vẫn nói tiếp.

"Nhưng tớ sẽ không bao giờ đồng ý chuyện ngồi yên và ngó ngơ những gì xảy ra là việc làm đúng đắn."

"Tớ chưa bao giờ…"

Một tiếng cót két vang lên trong bóng tối.

Lúc Kamijou nhận ra điều nó, chiếc đèn pin kim loại đã được vung lên không trung.

"Tớ chưa bao giờ có ý định bàn cãi về vấn đề đó!!”

"…!?"

Cơ thể của Kamijou đã bị thương tích cả trong lẫn ngoài, nên cậu không thể trông mong di chuyển đủ nhanh để né tránh cuộc tấn công.

Cậu chỉ chú tâm bảo vệ cánh tay phải của mình.

Ngay lúc cậu giơ tay trái lên bảo vệ đầu, cây đèn pin giáng xuống tàn nhẫn về phía cậu. Với một tiếng đập khó nghe, cơn đau dữ dội bùng nổ không chỉ ở da mà còn lan đến tận lõi cánh tay. Cơn đau như có cảm giác giống máy khoan của nha sĩ được khuếch đại nhiều lần.

Xương của cậu hoặc đã bị rạn hoặc đã bị gãy.

Cậu cố không nghĩ đòn đánh đó đã được thực hiện bằng toàn lực của người bạn cùng lớp. Cậu sử dụng cánh tay phải còn lại để túm lấy cổ áo của Aogami Pierce và kéo cậu ta tới trước khi đòn thứ hai xảy đến.

Cùng lúc đó, cậu kéo đầu mình về phía sau rồi bổ xuống như một cái búa.

Chiếc trán cứng của cậu đập vào sống mũi của cậu bạn cùng lớp và trực tiếp làm chấn động não cậu ta.

“Gh…bah!?”

"Tớ xin lỗi, Aogami Pierce."

Tay trái cậu treo lủng lẳng vô dụng ở bên hông. Cậu cố lờ đi cơn đau do sưng phù đang dâng lên bên trong và nói tiếp.

"Tớ cần phải thấy tận mắt một chuyện. Tớ muốn biết điều gì đã xảy ra với cha mẹ tớ, nên tớ không thể bị hạ gục ở đây!!"

“…”

"Tớ hứa tớ sẽ làm gì đó về việc này. Nếu tất cả việc này thực sự xảy ra là vì tớ, tớ thề tớ sẽ làm gì đó. Vì vậy tránh ra đi. Tớ xin cậu…khục…hãy tránh ra đi.”

Cậu nghe thấy tiếng lạch cạch khi Aogami Pierce thả chiếc đèn pin cậu ta đã dùng làm vũ khí cùn xuống.

Lăn trên mặt sàn, nó tạo vòng ánh sáng tỏa ra khắp mọi nơi. Vẻ mặt của Kamijou và Aogami Pierce đều bị bóng bóng tối che khuất.

Và rồi Kamijou Touma nghe thấy bạn cùng lớp thì thầm vài tiếng.

"Cậu thật sự vẫn còn hi vọng sao?"

Hai bên đụng độ nhau.

Để đảm bảo kết thúc Kamijou không thể dùng một cánh tay, Aogami cố nhảy vồ vào làm cậu ngã xuống đất rồi leo lên người cậu. Nếu Kamijou không sử dụng đôi chân thì mọi chuyện sẽ kết thúc.

Nhưng Kamijou tự hiểu điểm yếu của mình.

Cậu với chân lấy một mảnh bê tông khoảng bằng quả bóng mềm và đá nó lên ngang phần hông.

Nó bay lên ngang đúng độ cao khuôn mặt của Aogami Pierce khi thực hiện cú nhảy vồ.

May mắn, cả khu vực đang mang màu tối đen.

Khi nghe thấy một tiếng bốp, Kamijou túm lấy tóc Aogami Pierce, gạt chân rồi dùng cánh tay còn hoạt động ném cậu ta ngã ngửa xuống đất. Cậu nghe thấy tiếng cậu trai kia ho khù khụ và rồi giơ chân lên nhắm vào vùng bụng dưới xương sườn. Nếu dồn trọng lượng vào đòn này, cậu sẽ có thể khiến cho cậu ta bất tỉnh.

“…”

Nhưng rồi cậu dừng lại.

Cậu lùi khỏi Aogami Pierce, quay đầu lại, rồi bỏ chạy.

Xung quanh cậu bao trùm trong bóng tối.

Cậu không biết phải tìm lối ra ở đâu.

“Nếu cậu muốn cảm nhận nỗi tuyệt vọng đến thế thì cứ việc.”

Lời nói của Aogami Pierce đâm vào cậu từ đằng sau.

"Chẳng còn nơi nào trên thế giới này dành cho cậu đâu!! Bọn tớ đã mất tất cả, nên tớ sẽ không để cho nguồn gốc của mọi chuyện là người duy nhất được cứu!!"

Đây là cảm xúc tồi tệ nhất mà Kamijou từng trải qua.

Càng đi xa, cậu dường như càng rơi xuống sâu thêm.

"…Ah. Gh."

Vết thương do bị đâm ở bên sườn cậu khá tệ. Cánh tay trái của cậu đung đưa yếu ớt bên hông. Cơn đau cứ như đâm vào toàn thân và hòa lẫn với cơn ớn lạnh tỏa ra ở sống lưng.

Cậu có cảm giác một lỗ hổng lớn đã mở ra trong mạch máu níu giữ mạng sống của mình. Cậu có thể cảm thấy sức lực cần thiết để bước đi đang tháo ra ngoài. Cậu thậm chí còn không đoán được mình sẽ còn có thể đứng được bao lâu nữa.

(Dù vậy…)

Thở hổn hển, cậu chống một tay lên tường để đỡ cơ thể yếu ớt của mình. Miệng cậu mang đầy mùi sắt.

(Mình cần phải xem cha mẹ mình có ổn không. Nếu không…)

"Thật can đảm." Một giọng nói vang lên.

Một cô gái tóc vàng, đeo băng bịt mắt treo ngược trên trần giống như một con dơi.

"Nhưng nếu ngươi muốn tận mắt chứng kiến, ta sẽ không cản ngươi đâu."

"…?"

"Mà này," Othinus mỉm cười nhẹ trong lúc lộn ngược. "Ngươi nên chú ý xung quanh hơn đi."

Câu hỏi trong đầu khiến cậu phản ứng lại với khoảnh khắc quá chậm.

Cậu cảm nhận thấy một lưỡi dao sắc bén đâm vào da thịt mềm mại của mình.

Lần này, cậu nhận ra nó đã thật sự kết thúc.

Cuộc tấn công đã đến từ phía đằng sau.

Cậu với cánh tay phải còn dùng được ra sau và tìm thấy một cái cán to và dày hơn nhiều so với những gì cậu nghĩ. Nếu tay cầm lớn thế này, nó hẳn phải là một con dao bếp thật lớn hơn con dao gọt hoa quả.

Quyết tâm và ý chí của cậu sụp đổ. Sau khi cảm thấy bản thân nghiêng sang một bên, cậu dựa người vào tường rồi trượt xuống sàn.

Cậu thu hết sức mạnh còn lại và chậm rãi ngước nhìn lên kẻ tấn công.

Cậu muốn biết ai đã vấy máu lên tay.

“Komoe…sensei…?”

“Kamijou-chan…”

Giáo viên chủ nhiệm của cậu chỉ cao có 135cm và trông như một đứa trẻ. Cô đáng ra không phải là loại người sẽ làm việc này. Đây hẳn cũng giống như những viên cảnh sát đó. Nếu như cô đang làm điều như vậy, thế giới và thời đại này hẳn đã bước lên con đường diệt vong rồi.

“Cô xin lỗi, Kamijou-chan…”

Cơn đau nóng rát bùng nổ trên lưng cậu.

Có vẻ đôi bàn tay nhỏ nhắn của cô đã rút con dao ra. Đương nhiên, cô không làm vậy để chữa trị vết thương của cậu. Cú đâm tiếp theo sắp xảy đến. Cậu biết nó sắp xảy đến, nhưng cậu lại không còn chút sức lực nào. Ngồi tựa vào tường, cậu cuối cùng cũng gục hẳn xuống sàn.

"Nhưng cô đã thấy…biết bao nhiêu điều kinh khủng xảy ra với lớp. Đáng lẽ…đáng lẽ mọi việc đã không xảy ra. Cô phải chịu trách nhiệm."

"…"

Cậu không còn có thể cử động miệng được nữa.

Cậu chỉ cử động được mỗi đôi mắt để thu càng nhiều thông tin càng tốt.

Và rồi cậu nhìn thấy ánh sáng tràn vào khu vực dưới lòng đất tối om.

Ánh sáng phát ra từ những màn hình LCD cùng TV lắp khắp nhà ga.

"Quả đúng Touma là con trai chúng tôi. Chúng tôi không thể phủ nhận điều đó."

Giọng nói quen thuộc ấy mang tâm trí chìm dần của cậu quay trở lại bề mặt.

Ánh sáng phản chiếu lên con dao đầy máu dường như đang phản ánh phần bên trong của một tòa nhà. Nó trông giống như những tòa án thấy trong phim, nhưng Kamijou không chắc đó có phải là tòa án thật hay không. Cũng có thể nó là một tòa án ở nước ngoài

Và hai người cậu không còn có thể với tới đang đứng giữa khung hình.

Họ đang bị kết tội vì đã sinh ra Kamijou Touma. Và cậu đang nằm gục ở đây, không thể cứu được họ. Cả hai sự thật đó mang sự hổ thẹn đến với cậu và cậu chỉ có thể xin lỗi liên tục trong tim mình.

Đây chắc hẳn là những gì Aogami Pierce đã nói đến.

Và đây là tương lai mà Othinus đã nói với sự thích thú như vậy.

Komoe-sensei từ từ bước tới trong khi dính đầy máu cậu. Cô cầm con dao chết chóc trong tay và quay lưng với chiếc hộp hình chữ nhật của màn hình LCD lắp gần trần nhà. Lệ tuôn ra từ mắt cô, nhưng sự quả quyết trong dáng đi bảo với Kamijou rằng đừng mong kêu cô dừng lại.

(Con xin lỗi.)

Cậu không biết chính xác chuyện gì đã xảy ra.

Cậu không biết việc thay đổi "quan điểm" của mọi người đã gây ra ảnh hưởng cụ thể gì.

Dù thế, cậu vẫn thoáng thấy được chuyện đã xảy ra. Và nhiêu đó là đủ khiến cậu suy sụp.

(Con thật sự xin lỗi.)

Cảnh quay cha mẹ cậu dường như tạo ra một vầng quang trên đầu kẻ sát nhân.

Cậu liên tục xin lỗi hướng về hai người họ.

Và rồi cậu nghe bố mình nói tiếp.

"Nhưng chúng tôi đã nhận ra một điều!! Để tiêu diệt cái ác tuyệt đối là Kamijou Touma thì phải cần đến sự trợ giúp của những người biết thằng bé rõ nhất. Mọi người có thể phán quyết chúng tôi nếu muốn, nhưng xin hãy làm vậy sau khi mọi chuyện kết thúc! Hãy cho chúng tôi cơ hội sửa chữa sai lầm mình đã gây ra!!"

Thế giới tràn ngập tiếng reo hò, vỗ tay, cùng những lời khen ngợi.

Nó làm Kamijou liên tưởng tới bánh răng khổng lồ bắt đầu hướng đến một tương lai tươi sáng.

(Aa… Sự tuyệt vọng thật sự không bao giờ nằm trong dự đoán nhỉ?)

Cậu không còn có thể cử động thứ gì ngoài đôi mắt, nhưng cậu thấy Tsukuyomi Komoe từ từ giơ con dao lớn lên.

Cậu không có cách nào để bảo vệ chính mình.

"Rốt cuộc, có ai thực sự thấy rõ được bản chất của ngươi chứ?" Othinus thì thầm hạnh phúc.

Cô ta đang nhìn chằm chằm vào cậu trong khi cúi xuống kế bên chỗ cậu nằm. Cô ta trông giống như một đứa trẻ đang quan sát một con bọ kì lạ bò xung quanh.

"Ta đã sử dụng cây thương để điều tiết sức mạnh Ma Thần của mình và tạo ra thế giới với quan điểm khác này. Một bên ngươi là người hùng còn bên kia là một hiện thân hủy diệt. Nhưng thế thì quan trọng gì chứ? Nếu mọi người nhìn thấy con người thật sự của ngươi, ít nhất cũng có một người tới cứu ngươi rồi."

Dường như thời gian đã dừng lại.

Hoặc có thể chỉ mỗi chỗ của Othinus là đã thay đổi.

Có thể nó giống như lúc mơ màng hay khi hình ảnh cuộc sống lóe lên trước mắt người sắp chết.

"Cho dù có bao nhiêu người vây quanh ngươi, cũng chẳng có ai thực sự đang nhìn vào ngươi. Sau khi nhìn thấy tên của ngươi, lớp vỏ bên ngoài của ngươi, và danh sách các hành động của ngươi, bọn chúng tự quyết định ngươi hẳn là kiểu người gì. Chính vì thế ấn tượng của bọn chúng về ngươi mới dễ bị thao túng bằng việc thay đổi quan điểm nhìn nhận như vậy."

Othinus tiếp tục nói, mặc kệ việc Komoe đang giơ con dao.

"Giờ thì, tất cả chuyện này có thực sự cần thiết không?"

Cô ta biết câu trả lời, nhưng cô ta hỏi lại chỉ để kiểm tra.

"Chuyện này có thực sự đáng liều mạng để bảo vệ không? Tất cả các ngươi chẳng qua chỉ là những cá thể khác nhau thôi mà."

"…"

Nằm gục trên đất, Kamijou khẽ cử động mắt mình đáp lại.

Vì lí do nào đó, cậu lấy lại được chút sức lực cần thiết để nói thành lời.

"…Đáng."

"?"

"Cho dù thế, nó chắc chắn vẫn đáng bảo vệ."

Cho dù có bị bao nhiêu bi kịch xô đẩy, người ta vẫn xứng đáng có cơ hội để đứng lên. Vài người đã bóp méo mối quan hệ của mình, bọc lấy bản thân bằng sự hận thù, và chẳng nghĩ gì đến sống một cuộc đời hạnh phúc, nhưng kể cả họ cũng có lựa chọn đảo ngược mỗi quyết định đó.

Kamijou đã vượt qua vài sự cố khác nhau trong quá khứ theo cách như thế.

Cậu đã thấy người ta quay trở lại ánh sáng.

Bây giờ đến lượt Kamijou đấu tranh.

Cậu có thể là khởi nguồn của thế giới này, song cậu sẵn sàng chấp nhận tất cả, bù đắp tất cả, và tiếp tục tiến về phía trước.

Mọi thứ sẽ trở lại bình thường.

Cậu sẽ đảm bảo cho nó xảy ra.

"Ra vậy."

Othinus khẽ mỉm cười.

Đó là nụ cười rất, rất, rất đen tối.

"Có vẻ ngươi chả khác gì con ếch ngu ngốc không nhận ra nhiệt độ của nước đang luộc nó nhỉ. Ta cứ tưởng tính bất biến trong cái tay phải của ngươi là kẻ địch lớn nhất của ta, nhưng có vẻ vật cản khác lại xuất hiện. Cơ mà nó thảm hại đến mức có ngu mới đối mặt với nó nghiêm túc. Nếu đã thế, ta sẽ thay đổi kế hoạch đôi chút để coi thử ra sao."

"Cô định làm gì?"

Cậu không nhận được lời đáp lại.

Cô gái được gọi là Ma Thần búng ngón tay.

Khoảnh khắc tiếp sau đó, thời gian tăng tốc lại bình thường và Tsukuyomi Komoe vung con dao xuống.

Chương 6: Thế giới chuyển dời và dao động. Version_Beta.Edit

Phần 1Edit

“…A!?”

“Kamijou” tỉnh dậy.

Cậu đang ở trong Thành Phố Học Viện. Cụ thể hơn, cậu đang ở trong lớp học thường lệ ở trường.

Những người bạn cùng lớp rời khỏi bàn học và tự do nghỉ xả hơi. Giáo viên của họ không có mặt. Mùi bữa trưa thoảng đâu đây đi vào mũi cậu.

Có vẻ cậu đã thiếp đi trên bàn vào giờ ăn trưa.

“Kamijou” chậm rãi nghiêng đầu.

“Chuyện vừa nãy là gì vậy?”

Lòng bàn tay cậu đầy mồ hôi, nhưng cậu không tìm thấy vết dao đâm nào khi chạm vào bên hông đồng phục của mình. Cánh tay trái của cậu cũng không bị gãy.

Vậy mới đúng chứ.

Cái địa ngục lửa, khói, đố đổ nát và máu kinh khủng đó sẽ không bao giờ xảy ra ở đời thực được.

Nhưng dù vậy, “Kamijou” vẫn thấy khó thở một lúc.

Sau khi sờ khắp người mà không thấy đến lấy một vết trầy xước, cậu mới thở phào nhẹ nhõm.

“Cậu đang làm gì vậy, ‘Kamijou Touma’?”

Cậu nghe thấy một giọng bực tức từ chiếc bàn gần đó.

Đó là Fukiyose Seiri.

Mái tóc đen dài, chiếc trán cùng bộ ngực phì nhiêu là điểm đặc trưng chính của cô.

“Fukiyose!?”

“Sao?”

“Vết bỏng của cậu có sao không!? Có vẻ cậu không chảy máu nhỉ. Có chắc cậu không cần bác sĩ không!?”

“K-k-khoan đã! Sao cậu bỗng sờ mó khắp- Cậu nghĩ cậu đang sờ vào đâu vậy hả!!”

Sau một tiếng tác động khỏe mạnh tuyệt diệu, “Kamijou” lăn tròn tới tận bên kia lớp học, đánh văng vài bộ bàn ghế.

“Tôi không biết cậu đã mơ thấy cái gì, nhưng cậu tỉnh cho tôi nhờ!?”

“Eh? Ah? …Là mơ sao?”

“Kamijou” ngây người nhìn cô.

Đúng lúc đó, Aogami Pierce và Tsuchimikado Motoharu nhoài người tới tham gia cuộc nói chuyện.

“Meh heh heh. Bọn này đều có giấc mơ đó, nhưng có mỗi Kami-yan là sẽ tiến tới và bắt cầu bóp cô ấy thôi.”

“Ừ, thế là sao vậy chứ? Bóp quả dưa gang của Fukiyose lúc nửa tỉnh nửa mơ là đỉnh lắm à nha, Kami-yan! Tớ chắc chắn không đủ dũng cảm để làm thế với khuôn mặt tỉnh bơ như vậy đâu!! Ra một bậc thầy thật sự là như vậy!!”

“Được rồi, hai đứa bọn bây. Cảm ơn vì đã tự nguyện tham gia vào thí nghiệm khoa học để xem thiên đường có tồn tại không.”

Với lời bình luận tỉnh bơ đó, “Kamijou” trèo lên bàn rồi nhảy xuống tấn công hai thằng bạn khốn nạn của cậu.

Aogami Pierce và Tsuchimikado Motoharu đỡ đòn và rồi nhấc bổng cậu lên không trung vô cùng thiếu vững chắc. Cùng lúc đó, cánh cửa trượt của phòng học mở ra.

“Kamijou” tưởng rằng cô giáo chủ nhiệm Tsukuyomi Komoe đã xông vào khi nghe thấy tiếng náo động.

Tuy nhiên…

“‘Touma’! Em không hài lòng với bữa trưa anh để lại cho em đâu! Em đã đề nghị vô số lần rồi, nhưng giờ em buộc phải yêu cầu chính thức về bữa trưa thứ hai!!”

“Em ‘buộc phải’ sao!? Với cả sao đó lại là lí do để một kẻ khả nghi như em xông vào trường bọn anh chứ!? …Wah! Dừng lại đi, lũ đần! Đừng có âm thầm tung thằng này lên trời như thế! Tông trúng trần nhà bây giờ! Vả lại sao hai đứa tụi bây nhấc tao dễ-…egch!?”

“Được rồi, đến lúc học tiết đầu buổi chiều rồi.”

Trong khi đó, Komoe-sensei vào lớp mặc cho chuông vẫn chưa reo.

“Hôm nay, chúng ta sẽ tham khảo báo cáo và chứng từ liên quan đến Mifune Chizuko, một siêu năng lực gia đã tồn tại từ trước hình thành hệ thống thuyết lượng tử. Chúng ta sẽ-…Eeeee!? T-t-tại sao ‘Kamijou’-chan lại treo lủng lẳng với cái đầu bị kẹt trên trần nhà thế kia!?”

“…”

“Ai mà nghĩ có một đường ống mở trên đó chứ?” Aogami Pierce nói. ”Hm? Khoan đã nào. Ch-chẳng lẽ đây là nơi bắt đầu của một mê cung sau giờ học dài thật dài dẫn tới phòng thay đồ nữ lôi cuốn sao?”

“Tớ thì hứng thú trước cách Komoe-sensei ngay lập tức nhận ra đó là Kami-yan mặc cho mọi người đều mặc đồng phục giống nhau từ cổ xuống hơn, nyah.”

Khi “Kamijou” nhận ra không ai sẽ giúp mình, cậu tự thân vận động.

Cậu ấn hai bàn tay vào trần nhà và đẩy để đưa cơ thể cậu thụt xuống.

“Fwooooooooooooooooooooooooohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!!!!!”

Cậu thốt lên tiếng như tiếng kêu la của một tên biến thái đã tìm ra một con đường mới lạ và đầu cậu bật ra khỏi trần nhà. Thoát khỏi sự giam cầm, “Kamijou” ngã lộn ngược xuống, đập lưng vào bàn mình và cuối cùng lăn lộn đau đớn trên sàn.

Một nhóm nữ sinh trong một góc lớp bắt đầu la lớn.

“Yên lặng đi, ‘Kamijou’! Cái giọng ồn ào của cậu đang làm bé mèo hoảng sợ đây này.”

“Uryah! Em có thể ăn món ruốc cá hồi còn trong mép hộp bento của chị☆”

Index từ chối im lặng khi thấy vậy.

“Sphinx đã kiếm được bữa ăn tiếp mà không có mình sao!? ‘Touma’, e-em nói bữa trưa thứ hai chính là ý như vậy đấy!!”

“E-em không thấy lo cho chủ nhà hay cảm thấy vui trước sự thỏa mãn của con mèo sao?”

“Kamijou” cảm thấy khó thở đúng nghĩa đen, nhưng cô sơ trắng lại có vẻ chẳng bận tâm.

Cô bé không có vẻ gì là sẽ rời đi cho đến khi được ban tặng một thế giới bánh mì và cơm mới, nhưng khi giờ nghỉ trưa đã gần kết thúc thì chắc căn tin và cửa hàng trường cũng đã bán hết rồi. Nếu cứ để vậy thì chủ yếu sẽ gây rắc rối cho Komoe-sensei. Đám bạn cùng lớp của cậu rất thích trốn nghỉ tiết chiều đầu tiên, nhưng “Kamijou” không hề có ý định trở thành một ông già noel xấu cung cấp giấc mơ vô kỉ luật đó.

Và thế là cậu đưa ra một đề nghị.

“Index-san.”

“Sao vậy, ‘Touma’-san!?"

“Em có thể ăn một bữa chắp vá ở đây hoặc em có thể kiên nhẫn và sẽ được ăn một bữa xa hoa tối nay. Em thích chọn cái nào?”


Phần 2Edit

Gần như mọi sự kiện đều kết nối trực tiếp tới thức ăn đối với cô gái tên Index, nên khái niệm tình yêu của cô bé có vẻ chẳng phát triển gì mấy. Và một trường học trong tưởng tượng của cô bé là kiểu toàn bộ cửa sổ bị vỡ, tất cả tường gian cùng tường phân vùng trong nhà vệ sinh đều bể nát, và những xe máy được chỉnh sửa phóng qua các hành lang. Thế giới quan của cô bé ở trong tình trạng hậu khải huyền.

“Oden! Em từng nghe oden Nhật là một trong những món lẩu lành mạnh hàng đầu thế giới. Ta có thể ăn bao nhiêu tùy thích mà không sợ bị bệnh!!”

“M-mình đang chứng kiến một phép màu sao? Con quái thú háu ăn đó thực sự cảm thấy lo lắng về Cholesterol và sức khỏe của nó sao!?”

“…‘Touma’?”

“Được thôi. Hôm nay ta có thể làm một cơn sốt oden tàn nhẫn! Nguồn tài chính của anh tuy chỉ vừa đủ, nhưng giờ không phải lúc lo việc đó! Nếu đây không phải lúc tiệc tùng thì còn là cái quái gì chứ!?”

“‘Touma’! Đợi đã, ‘Touma’! Có vài phần trong câu đó em thấy hơi đáng ngại, nên đừng có tiếp tục trước khi em có thể giận! Giải quyết từng việc một thôi!”

“Trong một tuần bắt đầu từ ngày mai, mọi bữa ăn sẽ không có gì ngoài vỏ bánh mì với súp nước dùng trong suốt pha loãng năm lần, nhưng thế cũng chả sao, đúng không!? Tất cả là vì cơn sốt oden hôm nay, vậy nên có còn lựa chọn nào khác đâu!!”

“‘Touma’, anh vừa nói điều rất quan trọng đấy! Đúng là em đã đáng ngại đưa ra ý tưởng này, nhưng hãy bình tĩnh rồi nghĩ kĩ lại đi!!”

Index thực sự đang áp dụng hệ thống phanh một lần, nhưng “Kamijou” lại không chịu từ bỏ một khi đã quyết định làm gì đó.

Kéo lê cô nữ tu, cậu không hướng tới siêu thị siêu rẻ thường ngày. Nỗi sợ của Index lớn dần lên khi cô bé thấy họ tiến lại gần khu cửa hàng bách hóa phía trước nhà ga. Nếu cứ thế này, cô bé có lẽ thực sự sẽ phải sống nhờ vỏ bánh mì trong khi hồi tưởng lại bữa oden tối nay.

Con mèo hoa trên đầu cô bé thốt lên một tiếng meo vô tư lự. Thức ăn của nó đã được chia sẵn theo ngày trong hộp các tông ở kí túc xá rồi.


Phần 3Edit

Hai chị em đang sải bước trên đường từ trường về nhà.

Họ là Kumokawa Seria và Kumokawa Maria.

Một người là bộ não đứng sau một trong các thành viên ban giám đốc Thành Phố Học Viện và cô ấy kiểm soát trái tim người khác đơn thuần bằng lời nói thay vì siêu năng lực. Người kia thì có một năng lực mang tên Violence Donut cho phép cô kiểm soát lực li tâm và cô đang huấn luyện ở trường hầu gái Ryouran để trở thành một nữ hầu hàng đầu. (Năng lực của cô chẳng liên quan gì đến công việc hầu gái cả.)

Cả hai người đều rất ưa nhìn, nhưng người em đang quát vào người chị khi họ đang sải bước cạnh nhau.

“Chị lại chuyển chỗ ở nữa, đúng không!? Em sẽ không hỏi chi tiết, nhưng ít nhất cũng phải liên lạc với em nếu chị định chuyển đi chứ!”

“Oáp… Em biết chị có lí do mà. Với cả, không nói với gia đình ngay thực sự quan trọng lắm à? Có phải chị bị bệnh mãn tính nghiêm trọng đâu. Vả lại dù chị có chuyển đi đâu thì chúng ta vẫn sống trong cùng thành phố mà.”

“Sẽ không sao nếu kbhoảng thời gian vài ngày em cần để tìm ra nơi ở mới của chị không đủ để khu vực quanh bồn rửa nhà bếp lâm vào một tình trạng thảm khốc đến mức gần như phá hủy tư tưởng về nữ tính của em. Sống trong một căn hộ thay vì kí túc xá học sinh tuyệt thật đấy, nhưng khi thuê mua thì chị phải cẩn thận hơn chứ.”

“Không phải bát đĩa từ dịch vụ giao hàng đó sẽ hóa thành dầu nếu ta mặc kệ chúng sao? Phân hủy là một phần của chuỗi thức ăn mà.”

“Đó là cách thu hút ruồi và gián đấy! Có cần em giải thích cho chị về phần khiến em nổi da gà khi chỉ mới nghĩ đến không!?”

Dựa trên nghiên cứu độc lập được tiến hành bởi trường hầu gái Ryouran, gia đình của học sinh trong trường có khuynh hướng rất tệ về mọi công việc nhà, nên tất cả công việc thường được để cho những hầu gái tập sự. Tuy nhiên, dường như nuông chiều họ quá mức có thể sẽ thành vấn đề.

“Cơ mà, chị lại thấy yên tâm.”

“Về cái gì?”

“Sự phát cuồng của em chỉ dành cho bà chị này. Chị cứ lo em sẽ sống ở nhà một tên con trai nào đó.”

“Bfff!?”

“Cụ thể, chị cứ tưởng rồi em sẽ sống với cậu nhóc đầu nhím ở trường chị.”

“Người đáng lo không phải là em đâu!! Vả lại anh ta đúng là đã có cứu em ở Baggage City thật, nhưng cảm xúc của em sẽ không bao giờ vượt quá lòng biết ơn thông thường. Em không định cướp anh chàng ưa thích của chị, nên chị không cần phải bí mật do thám em như thế đâu.”

“Chị chẳng hiểu em đang nói về cái gì hết. Chị vẫn đang hoàn toàn bình tĩnh mà.”

“Vậy thì sao em lại thấy lệ ngấn trong mắt chị và sao chân chị lại run rẩy thế?”

Cô ấy là chuyên gia thao túng trái tim người khác, nhưng có vẻ trái tim của riêng mình thì lại ngoại lệ. Và “câu chuyện anh hùng” của Số 5 Thành Phố Học Viện, mà Maria đã nghe qua cô bạn cùng lớp Tsuchimikado Maika, cho thấy cô nàng Level 5 đó cũng tương tự vậy.

Lúc Maria vừa buông tiếng thở dài, cô nghe thấy một nam một nữ om sòm phía đằng sau.

“‘Touma’! Em muốn hỏi anh một chuyện trước khi ta đi ăn oden! Sao anh lại ngạc nhiên đến thế khi nghe em quan tâm đến cân nặng và sức khỏe của mình chứ!?”

“Điều đó không quan trọng!! Quan trọng là chúng ta sẽ thuận theo dòng chảy diệu kì này và mua nguyên liệu làm oden! Sau cùng, luôn có nguy cơ em sẽ thức tỉnh khỏi ảo tưởng này và yêu cầu lễ hội gà rán thay vào đó!!!!!!”

“Sao anh có thể nói là không quan trọng chứ!? E-em sẽ không để anh đi xa hơn nữa đâu!!”

“Dừng lại đi, đồ ngốc. Đừng có nắm tay anh mà kéo ghì lại như đứa trẻ hư nữa. …Wah! Cũng đừng có thả ra đột ngột như thế!!”

Nghe thấy hiệu ứng âm thanh buồn cười kì lạ, cả hai chị em Kumokawa đều cau mày.

“Hm?” Cả hai đồng thanh.

“Kamijou Touma” đã đột ngột phóng tới trước và đáp với cái đầu ngửa lên giữa hai chân Kumokawa Maria đang mặc bộ đồ hầu gái tựa như ong.

“………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Thời gian dường như đóng băng.

Thuyết tương đối như sụp đổ xung quanh “Kamijou Touma” đang chui đầu đường hầm tạo nên bởi hai chân và phần hông cô gái. Ở một nơi nào đó, Einstein chắc hẳn là đang bật khóc. Nói cách khác, đây là một biến cố hết sức bình thường. Bình thường đến mức Kumokawa Seria bắt đầu run rẩy.

“Vậy quả thật là em có một mối liên hệ!! Thái độ đó của em chỉ là bước đầu để gài bẫy cậu ta!!”

“Gì cơ!? Chị giận em thay vì người đã làm thế sao!? Có chắc chị sẽ không biến thành Hera trong thần thoại Hy Lạp[1] đấy chứ!?”

“Vậy thì để chị hỏi điều này: Em cảm thấy sao khi cho cậu ta nhìn toàn cảnh đồ lót của mình? Chị thì nghĩ một người bình thường sẽ nhảy lùi lại theo phản xạ và cố kết thúc tình huống nhanh nhất có thể.”

“Do năng lực Violence Donut nên em đã cố tình mặc đồ lót mà dù có bị nhìn thấy thì cũng chả sao, vì thế không cần phải lo gì cả.”

“Thấy chưa!? Nếu em phải chọn giữa có hoặc không, thì em đang nghiêng về có rồi còn gì!!”

“Cơ mà, có ai tính làm gì với anh chàng này không? Anh ta tự do nhiều quá thì phải.”

“Chị nghĩ cô bé kia sẽ lo việc đó.”

Kumokawa Seria dùng ngón cái chỉ vào cô nữ tu mặc trang phục trắng đang tiến lại gần với ánh mắt long lanh mê hồn.

Kumokawa Maria bắt đầu suy ngẫm về sự bất công của bà chị mình trong khi nhìn đăm đăm cô ấy mà không thèm để tâm gì đến cô bé kia.

“‘Touma’!! Ra khỏi chỗ đó ngay! Trông anh như một kẻ trốn dưới gầm bàn trong trận động đất ấy!!”

“L-là do em níu lấy tay anh rồi đột ngột thả ra mà.”

“‘Touma'!!!!!!”

Khi nghe thấy âm thanh chói tai đó, “Kamijou Touma” cuống cuồng ngồi dậy như thể đồng hồ báo thức của cậu vừa kêu lên.

Nhưng đó lại là một sai lầm.

Cậu quên kiểm tra phía bên trên.

Đỉnh đầu cậu không thương tiếc đập vào trần con hầm hình thành từ đôi chân của Maria.

“G…”

Mặc dù cô thường mô phỏng môn võ capoeira[2] khi mặc đồ nữ hầu váy ngắn, song thế này lại vượt xa bình thường đến mức toàn bộ khuôn mặt và thậm chí cả hai tai cô đỏ lựng lên.

“Gyaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!!???”

“Đợi đã! Không! Dừng lại! Bgh!?”

Trong lúc bối rối những gì đã xảy ra, “Kamijou” cảm thấy một cú đấm qua lớp váy đập vào sau gáy mình. Cậu thật lòng nghĩ cú đó sẽ để lại một vết lõm trên sọ cậu. Đứng chứng kiến, ánh mắt Kumokawa Seria lộ vẻ xa xăm.

“Aa, chả hiểu sao mình lại ngạc nhiên đến thế nữa. Đây tuy là tình huống khủng khiếp thật, nhưng mình đã biết thể nào cũng ra vậy nếu mình không làm gì mà!!”

Trong lúc đó, Index nghiến răng nanh và tỏa ra một luồng khí săn mồi khiến con mèo tam thể cô bé đang ôm nhớ đến bản năng động vật của nó.

“‘Touma’. Em sẽ không giải thích thêm nữa, nhưng anh hiểu chuyện gì sẽ xảy ra, đúng không?”

Con người nhỏ bé bên trong “Kamijou Touma” (đang phụ trách phòng thủ) dang tay ra chắn đường và cảnh báo cậu về nguy hiểm sắp tới.

Bản năng cậu sôi lên, bảo cậu bằng mọi giá không được để bị cắn vào sau gáy. Và cậu tìm ra một giải pháp cùng cực với một tốc độ phi thường.

“Oa!! Đợi đã!! Anh đang làm gì thế!?”

“Đây gọi là cưỡi người!!” Kamijou hét to hết sức.

Cậu thay đổi vị trí của mình bên trong váy ngắn của Kumokawa Maria, đút đầu giữa hai chân cô, dồn sức vào hai chân mình, vừa rên vừa đứng thẳng lưng dậy.

Index đang chực chờ cắn gáy cậu, song lại tỏ vẻ kinh ngạc khi cuối cùng cũng nhận ra tình huống nghiêm trọng ra sao.

“G-gì thế này!? Em đang muốn cắn gáy đầu anh mà để cặp mông và bắp đùi của một cô gái ngáng đường kiểu đó thì sao làm được!!”

“Mwa ha ha ha!! Em nghĩ da đầu anh đã phải chịu bao nhiêu chấn thương rồi hả, Index!?…Nói thật, bản thân anh cũng muốn biết lắm đấy. Dù sao thì!! Anh đã phân tích lối tấn công của em rồi!! Giờ thì, dừng toàn bộ chuỗi sự kiện này đi nhé, bé con!?”

“Wah! Đáng sợ quá! Dừng lại đi! Muốn ngã rồi đây này!!”

Kumokawa Maria kêu la khi ít nhiều bị bắt làm con tin để làm mũ bảo hiểm người hòng bảo vệ đầu của “Kamijou Touma”. Cô đang ở vị trí ngang tầm vai, song cái kiểu lắc lư tới lui trên mặt đường cứng như thế chẳng ổn cho tim cô chút nào.

Cô theo bản năng gồng sức vào đùi để giữ thăng bằng, nhưng ngay khi da đùi mềm mại thắt vào, một luồng khí tàn độc liền tỏa ra từ chị cô.

Trong khi đó, “Kamijou” không có thời gian để lo về chuyện như thế..

Vận rủi đã bắt được trái tim cậu. Nếu mà vẫn bị cắn sau khi đã thực hiện biện pháp quyết liệt như vậy, cậu sợ sẽ không còn gì hiệu quả nữa.

“…”

“Bĩnh tĩnh nào, Index-san! Bỏ những chiếc răng nanh nó đi và giải quyết việc này bằng phương pháp hòa bình thôi. Nếu không thì anh sẽ phải đi mua nguyên liệu làm Oden như thế này đấy! Em không muốn như thế, đúng không!?”

“Em cũng không muốn đâu!! Anh định vừa cõng em trên vai như thế này vừa đi mua sắm sao!?”

“…”

“Anh nói đúng, ‘Touma’. Nếu anh định gây náo loạn đến vậy thì chắc en đành phải thỏa hiệp vậy. Thẳng ra là em sẽ đi học vài kĩ năng sử dụng tay và chân!!”

“Làm ơn đừng! Nếu em mà đi theo con đường võ sư thì anh sẽ không đấu nổi em nữa mất!! Ơ mà, thế ra mình đã đoán đúng việc Index thực sự sẽ là boss cuối sao!?”

“…”

“Đ-đợi đã. Đừng có nói anh thực sự định đi quanh thành phố như này đấy nhé. D-dừng lại. Đừng có động đậy đầu như thế. Nó đang cọ vào em đây này.”

“Tiện thể, tại sao người phía trên anh lại nhe răng cười vậy hả!?”

Đó là khi thứ gì đó đổ vỡ bên trong Kumokawa Seria.

Nói thẳng thì là “túi kiên nhẫn” thường được nhắc đến thời Nhật Bản xưa.

Cô gạt bỏ vẻ lạnh lùng và tri thức thường ngày của một đàn chị.

“Darassshhhaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!!!!!”

Cô ấy nhảy lên trên không trong khi đang mặc bộ đồng phục thủy thủ, co chân lên, rồi thực hiện một cú phi cước vào giữa lưng của "Kamijou Touma".

“Bgweeeehhh!!”

Với tiếng kêu như con ếch bị giẫm bẹp, cậu trai bay về phía trước. Bị bỏ lại ở khoảng không trên đầu cậu, Maria rớt xuống và được bắt lấy bởi Seria mới tiếp đất trong thế nằm ngửa.

Trong lúc đó, “Kamijou Touma” biết rõ mình đang lăn lộn trên mặt đất, nhưng rồi tầm nhìn cậu bỗng trở nên đen ngòm.

Cậu hoảng hốt, lòng thắc mắc không biết chuyện gì đã xảy ra, nhưng sau đó nhanh chóng hiểu chuyện. Cậu một lần nữa lại chui tọt sâu vào váy ai đó.

Và người duy nhất ở trước mặt cậu lúc đó là cô nữ tu trắng.

Khi cậu đang run rẩy trong sợ hãi, lời phán xét đã được truyền tới từ phía trên trời cao.

“Em hi vọng anh đã sẵn sàng chịu đau rồi, ‘Touma’.”


Phần 4Edit

Cô bé đã nói là làm.

Sau khi kế hoạch “Kumokawa Maria là Mũ Bảo Hiểm Người!!” thất bại thảm hại, “Kamijou” trở thành con mồi của Index. Cô hầu tập sự màu ong sử dụng Violence Donut của mình bẻ tất cả các khớp của cậu. Cuối cùng, Kumokawa Seria chả hiểu sao cũng bắt đầu dẫm khắp người cậu bằng gót giày loafer của mình.

Nhưng “Kamijou Touma” không chịu bỏ cuộc.

Cậu đã quyết định hai người sẽ ăn oden tối nay rồi.

Chưa kể cơn giận của Index không có dấu hiệu lắng xuống, nên cần phải có oden mới dập lửa được.

Sau khi chia tay cặp chị em Kumokawa phẫn nộ, “Kamijou” và Index đi xuống khu vực dưới lòng đất đầy cửa hàng bách hóa cao cấp mà họ thường không bao giờ cho phép bản thân bước vào.

Vừa thấy bảng giá một lần là “Kamijou Touma” liền phục hồi lí trí.

“Ừm…Index? Nghĩ lại thì chắc làm vậy không được đâu ha.”

“Nhưng ta đã đi tới tận đây rồi mà!”

“Ý anh không phải là dẹp hết chuyện ăn oden. Chúng ta vẫn sẽ ăn oden tối nay. …Nhưưưng mà hay là chúng ta ăn oden gói tiết kiệm ở siêu thị nhé? Không thì ta có thể lấy hai, ba loại khác nhau ở cửa hàng tiện lợi rồi làm phiên bản xa xỉ hơn với rau xào, cá nướng, cơm và súp miso thường dùng cho bữa tối cũng được mà.”

“Em đã thấy cái tốt nhất rồi!! Nếu chúng ta quay lại bây giờ thì cơn thèm khát này sẽ không bao giờ biến mất được đâu. Nếu giờ mà ta giảm chất lượng xuống thì cơn thèm oden của em sẽ đọng lại mãi bất kể em có ăn bao nhiêu! Làm thế sẽ chẳng giúp được ai đâu!!”

“Em có thể giải thích tại sao em lại nghĩ làm thế không chỉ tệ cho em mà còn cả anh nữ-… À thôi.”

Khi thấy Index cạp răng như loại bẫy nào đó, “Kamijou” nhận ra rằng giờ cậu không thể thoái lui nữa. Cậu bắt đầu thầm nghĩ với một ánh mắt xa xăm.

(Chào, bạn vỏ bánh mì. Tôi sẽ gặp bạn rất nhiều trong khoảng thời gian tới đấy.)

“Ủa? Anh đang làm gì ở đây vậy?”

Suy nghĩ của cậu bị gián đoạn bởi một giọng quen thuộc.

Đó là Misaka Mikoto.

Cậu đoán hẳn một tiểu thư đích thực có với thói quen luôn tới những nơi có tên "cao cấp". Song cậu lại sớm nhận ra cách hành xử của cô có gì đó kì quái..

Và rồi cậu hiểu ra.

Tuy đang ở trong gian tạp hóa của cửa hàng bách hóa cao cấp, thế nhưng cô không có xe đẩy hay giỏ bên cạnh.

“G-gì cơ? Đừng có bảo không chỉ mỗi máy bán hàng mà cô còn tính ăn cắp toàn diện luôn đấy!”

“Tôi thực sự sẽ thổi anh bay lên trời đấy. Anh muốn bay đến đâu? Mặt trăng? Sao Hỏa?”

Cô gái có biệt danh Railgun mà đe dọa như thế thì chẳng có gì đáng cười cả. Nếu cô có tập hợp nhiều vật thể khác nhau để dựng một bệ phóng điện từ hòa bình con người ngay giữa Thành Phố Học Viện thì cậu cũng sẽ chẳng ngạc nhiên gì.

“Tôi không tới đây để mua sắm.”

“Vậy là cô tới đây để ăn cắ-…”

“Anh không có cơ hội thứ ba đâu.”

Cô nàng tiểu thư đích thật vừa giơ ngón giữa lên vừa nhẹ nhàng cảnh báo cậu.

Giọng cô đầy vẻ khó chịu.

“Có vẻ như kí túc xá trường tôi đã nhận cả đống thư rác mời đến thử mẫu thức ăn mới của họ. Thư đầy đến mức vài cô gái sợ đến nỗi không dám kiểm tra. Có vẻ bọn họ đã quá xem thường Tokiwadai, nên tôi đến đây để nói vài lời với kẻ chịu trách nhiệm.”

“…”

Có vẻ được một ngôi trường của các tiểu thư chấp nhận sẽ giúp doanh số bán hàng của một cửa hàng bách hóa cao cấp tăng rất nhiều. Đây là vụ làm ăn lớn hơn cả đưa một diễn viên nổi tiếng vào chương trình quảng cáo của họ. Những cô tiểu thư này đơn giản sống trong thế giới khác với “Kamijou”.

“Nếu tôi không làm gì thì chắc họ sẽ bắt đầu đứng trước cổng kí túc xá cùng với cái tủ lạnh. Tôi muốn chuyện này kết thúc trước khi điều đó xảy ra. …Dù sao thì, tôi nghe nói từ Tầng 12 trở lên là trụ sở của bọn họ. Ba cái vụ đấu khẩu kiểu này thường để Kuroko lo, nhưng con bé có vẻ đang bận.”

“Hm?” Index nghiêng đầu kế bên “Kamijou”. “Tóc ngắn, người xấu này có đồ ăn không vậy?”

“Chắc có. Nếu túm cổ áo hắn rồi lắc tới lui thì dám cá sẽ có cả đống kẹo rơi ra đấy.”

“Quyết xong!! ‘Touma’, em sẽ tiến sâu hơn vào mê cung vì lợi ích của thế giới!!”

“Đợi đã, Index! Em không thể bỏ bánh ga-tô hay Mont Blanc vào oden được đâu!!”

Để tránh có một nồi lẩu cực kì tạp nham tối nay, “Kamijou” cố hết sức ngăn Index lại. Mikoto dường như muốn nói chuyện thêm, song lại thở dài sau khi kiểm tra thời gian trên di động của mình. Cô bẻ cổ và bắt đầu tiến về phía thang máy công nghiệp.

Chủ đề sau đó quay lại bữa ăn tối.

“Nếu thể nào cũng thành địa ngục thì chơi tất luôn, làm một bữa sukiyaki cao cấp thay vì oden đi!! Làm thế sẽ bớt hối tiếc hơn sau đó đấy!!”

“Nhưng làm vậy sẽ không xóa được cơn thèm oden lấp đầy ngực em! Mà giờ anh còn khiến em thèm cả sukiyaki nữa đây này!!”

“Đừng có ngớ ngẩn thế! Không có chuyện cả hai cùng xảy ra đâu!! Chúng ta chỉ được chọn một rồi cuộc sống vỏ bánh mì địa ngục của chúng ta sẽ bắt đầu thôi!”

“Ta có thể chia nồi làm hai…như vậy nè…một nửa ăn oden và một nửa à sukiyaki.”

“Số nồi không phải là vấn đề! Nguyên liệu cực kì đắt đấy!! Do you understand?”

Nỗ lực nói tiếng Anh kinh khủng của cậu ở câu cuối dường như khiến cô gái Anh chính thống tức giận. Con thú ăn thịt tấn công sau gáy cậu trai.

“Hnyaaaah!”

Tiếng thét của cậu rung chuyển cả tòa nhà phức hợp đa tầng.

“He… Chắc một ngày nào đó anh sẽ mất mạng để lấp đầy cái dạ dày của em quá. Hệt như cái tình huống điên rồ trên đầu anh ngay bây giờ đây này!!”

Không chắc con mèo tam thể trên đầu Index có suy nghĩ nhiều về nỗi sợ đó giống như cậu trai ăn cỏ tên “Kamijou Touma”.

Trong lúc đó, cô gái ăn thịt (à là ăn tạp) tên Index vừa chống tay lên hông vừa khéo léo giữ con mèo ở yên trên đầu.

“Vậy chúng ta sẽ làm gì đây?” cô bé hỏi. “Đã tới mức này rồi thì em không có chịu từ bỏ oden đâu đấy.”

“…Làm thôi.” “Kamijou” vừa nói thầm thì vừa xoa cái đầu vừa bị cắn của mình. Giọng cậu nhanh chóng biến thành một tiếng gào thét. “Đã đi tới mức này rồi thì làm thôi! Anh sẽ quẳng món cực đắt có gắn mác ‘kiểu Kyoto’ này vào giỏ! Anh sẽ cho em thấy anh có thể thành công vào giây phút quyết định, Index!!”


Phần 5Edit

“Kamijou Touma” đang sống vui vẻ.

Mỗi ngày không thể phủ nhận là một niềm vui. Cậu tuy sẽ dính phải đủ loại rắc rối và rồi sẽ siết chặt nắm đấm khi người ngợm dính đầy bùn, song cậu vẫn luôn tiến lên được nhờ cuộc sống thường ngày như vậy. Chính nhờ có nơi này để trở về mà cậu mới dấn sâu vào bóng tối chưa khám phá.

Ngày hôm nay sẽ kết thúc.

Nhưng cậu sẽ có ngày mai.

Và rồi ngày kia.

Và rồi ngày sau đó nữa.

“Kamijou Touma” từ tận đáy lòng biết rằng những tháng ngày vui vẻ này sẽ tiếp tục mãi.


Phần 6Edit

Và khi màn đêm buông xuống, có một cậu trai đang ngồi tại một chiếc bàn trong lớp học.

Cậu ngồi trong góc tít tận phía sau.

Chẳng mấy ai nhìn về phía cậu và cũng chẳng ai thấy lạ khi cậu ngồi một mình.

Cậu…

Kamijou Touma run rẩy một mình.

“Đó…đó là gì vậy?”

Mọi người đã tụ tập xung quanh ai khác.

Kamijou Touma không nhận ra người được gọi là “Kamijou Touma” đó.

Không một ai quanh cậu trai kia nhận ra có gì đó không đúng.

“Kamijou Touma” đó là người hoàn toàn khác cơ mà. Chiều cao và cân nặng khác. Đặc điểm khuôn mặt và màu tóc còn không tương tự. Không đời nào có chuyện người ta sẽ nhầm lẫn giữa hai người được.

“Ngươi còn phải hỏi sao?”

Một giọng nữ vọng tới từ bàn giáo viên trong lớp học lúc chạng vạng. Ả Ma Thần đeo miếng băng bịt mắt ngồi trên bàn, chân vắt chéo thanh lịch như một nữ giáo viên mà các cậu nhóc mới lớn chỉ thấy trong mơ.

“Đó chính là cuộc sống thường ngày của ‘Kamijou Touma’. Chắc chắn ngươi phải nhận ra rồi chứ.”

“Ý tôi không phải thế!!”

“Với chúng thì là ai cũng không quan trọng gì đâu.”

Othinus nói như đang từ tốn giải thích cho cậu học sinh không chịu nghe giảng.

Viên phấn bắt đầu tự di chuyển và viết lên bảng đen sau lưng cô ta.

A và B.

Nó viết ra hai từ đó.

“Ngươi đã gặp nhiều người trong quá khứ, giải quyết vấn đề của họ, và đã mở rộng vòng tròn bạn bè của mình. Với một vị thần thì tất cả không khác gì một trò hề lố bịch, nhưng đối với một con người bình thường thì đó có lẽ là những hành động đáng khen ngợi.”

“…”

“Nhưng lòng tin của chúng được xây dựng bởi vì ngươi đã cứu chúng, đúng không? Miễn chúng được cứu thì ai cứu mà chả được, đúng không? Nếu ai khác không phải ngươi đã cứu chúng, lòng tin và thiện chí của chúng sẽ chuyển sang kẻ đó. Ai cũng có thể trở thành ‘Kamijou Touma’. Có thể là một gã trung niên béo ú hoặc một lão già khô quắp. …Sao thế? Bộ ngươi đã huyễn hoặc bản thân rằng ngươi là bản gốc độc nhất trên thế giới và chẳng ai ngoài ngươi có thể đi trên con đường mà ngươi đã chọn sao?”

Othinus ngoáy ngón trỏ của mình.

“Không một ai thật sự nhìn vào ngươi.”

Viên phấn nhảy múa đồng bộ với ngón tay của cô ta.

“Không một ai sẽ đặc biệt gặp rắc rối nếu ngươi không ở đó.”

Viên phấn vạch một dấu X to tướng lên chữ A trên bảng.

Rồi nó vẽ một vòng tròn quanh chữ B.

“Miễn ai đó có thể giải quyết vấn đề giùm cho chúng thì cuộc sống của chúng vẫn sẽ ổn thôi. Ngươi quyết hiến mạng mình vì một mối quan hệ hời hợt như vậy thì thật là. …Thật thảm hại. Ngươi chẳng đáng gì hơn thế đâu. Ngươi chẳng khác gì cục pin bị vất đi một khi đã hết điện. Chẳng ai quan tâm đến diện mạo hay tính cách của cục pin. Chưa kể một cục pin thì cũng không thể làm được gì bởi chỉ là một cục pin. Không gì cả.”

Kamijou còn không thể cảm thấy ớn lạnh.

Thế giới cảm giác thật xa vời. Không gì cảm giác thật cả.

Cậu đang ngồi trên ghế vậy mà không hiểu sao lại cứ thấy chếnh choáng tới lui.

Nhớ những gì ta nói lúc trước không?” Nữ giáo viên thuyết giảng về tận thế nói. “Có cần phải cố chấp liều mạng đến thế vì vậy không? Miễn cứu được chúng thì chúng sẽ tôn thờ cả một bã kẹo cao su mà ai đó nhổ trên đường mà.”

Kamijou Touma im lặng một hồi lâu.

Cậu lặng lẽ nhìn quanh những dãy bàn ghế bàn trống không.

Cảm giác thật vô cùng trống rỗng.

Nó u ám hơn một hành tinh đã hóa sa mạc sau khi sự phát triển quá mức phá hủy môi trường.

Cậu không cảm thấy sự cứu rỗi hay ấm áp nào trong khung cảnh đó.

Ta có thể sống trong thế giới đó, nhưng sống ở đó thì chẳng đòi hỏi được gì.

“Ngươi vẫn có thể tiếp tục được sao?” Othinus ngồi bắt chéo chân trên bàn giáo viên, hỏi. “Thay đổi một quan điểm đơn giản cũng đủ mang địa ngục lên bề mặt. Nếu ngươi cứ khư khư giữ mãi cái lí tưởng thì cũng được thôi, nhưng làm thế sẽ chỉ dẫn tới bóng đêm còn vô cùng ghê gớm hơn thôi. Ngươi sẽ suy sụp một lúc nào đó. Con đường ngươi chọn sẽ khiến ngươi gục ngã.”

"Phủ nhận nó thì hay ho gì cơ chứ?” Kamijou Touma khẽ nói. “Dù cho ai nói gì thì đây vẫn là thế giới của tôi. Tôi đã bảo vệ nơi này. Với kẻ được gọi một Ma Thần thì đây có thể chỉ giống một khu vườn nhỏ xíu, nhưng với tôi thì nó lại rất quý giá.”

“Ồ, vậy sao?”

Như một trò ảo thuật, một ngọn thương xuất hiện trong tay Othinus.

“Miễn ta có thứ này thì sẽ làm được gì đó thôi.”

“…”

“Thế giới là một thứ đơn giản. Ngươi đã thấy ta có thể làm được gì rồi đấy. Ta có thể tái sắp xếp mọi thứ dễ dàng như lôi một con bồ câu ra từ mũ sau khi đếm đến ba. Dù sao, ta cũng là một vị thần mà.”

“Ý cô là sao?”

“Ta đang đợi ngươi tuyệt vọng.”

“Tại sao? Cô có thể tạo ra biết bao nhiêu ‘Kamijou Touma’ mới tùy thích cơ mà.”

“Tra tấn một con rối hoàn toàn mới chẳng có nghĩa lí gì. Con rối mới không có tội lỗi gì cả. Mọi thứ được tạo ra bởi ta đều không được phép chống lại ta.” Ả tóc vàng thì thầm với một ánh mắt vui vẻ. “Tuyệt vọng vì chuyện từng xảy ra đi. Nghĩ lại đi. Nếu ngươi làm thế, ta sẽ trả chúng về đúng dạng. Ta sẽ trả chúng đủ lí do cảm thấy đau khổ khi ngươi bị vùi trong nấm mồ của ngươi.”

Othinus đúng là có thể làm được mọi thứ với thế giới.

Nếu cô ta bảo sẽ cho Kamijou một nửa thế giới, cô ta có lẽ sẽ thực sự ban cho cậu đất nước của riêng mình. Một cái vung nhẹ từ ngọn thương của cô ta có thể toại nguyện điều ước lố bịch như mọi chàng trai trên thế giới đều thành bạn còn mọi cô gái thì trở thành người yêu.

Nhưng…

“Làm thế vô nghĩa thôi, Othinus.”

“?”

“Chính miệng cô đã nói điều đó mà. Tạo ra những con rối mới là vô nghĩa. Cho dù có tiện lợi thế nào đi nữa, nó cũng sẽ rất trống rỗng. Nếu trải đầy thế giới những con rối như thế và thỏa ước mọi nguyện vọng của mình thì sẽ thấy tất cả đều trống rỗng. Lúc đó sẽ chẳng còn lại gì nữa.”

“Nói hay lắm. Nhưng nói vậy tức cảnh tượng trước mặt ngươi không phải là sai lầm sao? Ngươi đang muốn nói không cần phải sửa lại gì và người ta nên bỏ ngươi lại trong sự cô độc này sao?”

Phải.” cậu đáp ngay lập tức.

Othinus cau mày trước tốc độ câu trả lời của cậu.

Thiếu niên loài người đó không ngần ngại chống đối cô gái đã trở thành thần.

“Tôi đã bị bỏ rơi và người mà tôi còn chẳng biết đã lấy hết đi mọi thứ của tôi. …Nhưng tôi không có quyền giữ khư khư mọi thứ cho riêng mình. Họ được tự do làm mọi thứ họ muốn, quyết định của họ rất quý giá và nên được tôn trọng. Ở ngoài tầm với có nghĩa là vậy đấy. Cái gì cũng đúng y như ý muốn thì trống rỗng vô cùng.”

“…”

“Vì vậy, Othinus, nếu cô nói cô sẽ sẽ 'sửa' mọi thứ đã từ bỏ tôi, tôi sẽ ngăn cô lại. Mọi thứ ở đây chẳng mang lại gì cho tôi ngoài đau đớn, nhưng thế không có nghĩa tôi có thể phủi bỏ tất cả vì lợi ích mình!!”

Lông mày cô ta khẽ động đậy.

Đây là vẻ mặt của người nhìn thấy con côn trùng có hại di chuyển sau khi nó đáng ra đã bị dẫm bẹp dưới dép rồi.

“Trước khi nghiền nát ngươi thì hãy để ta hỏi chuyện.”

Othinus khẽ khàng nói với biểu hiện của kẻ đã đổ vỡ kế hoạch.

“Làm thế thì ngươi sẽ được lợi gì?”

“Không gì cả.” Cậu một lần nữa đáp ngay lập tức. “Tôi không bao giờ chiến đấu để đạt được gì.”

“Thế à.”

“Vả lại tôi tuy đã bị chia cắt khỏi họ, nhưng tôi lúc nào cũng có thể xây dựng lại những mối quan hệ đó. Trong những mối quan hệ đó có vài cái xuất phát từ sự thù ghét lẫn nhau và không hiểu biết, nhưng chúng tôi đã cố gắng để rồi có thể cùng cười với nhau. Những liên kết đó mạnh hơn, mạnh hơn rất nhiều so với cô nghĩ đấy. Chỉ vì ‘Kamijou Touma’ kia đã tước đi những liên kết đó khỏi tôi không có nghĩa tôi sẽ không bao giờ có cơ hội tạo ra những mối liên kết mới với họ.”

Thế à.

Othinus kết thúc cuộc trò chuyện.

Vai cô ta đang run lên.

Kamijou những tưởng cô ta đang đè nén cơn giận, song hóa ra cô ta đang đè nén tiếng cười của mình.

“He he. Ngươi có quan điểm tuyệt thật, cơ mà ta đã lừa ngươi một vố khá tàn nhẫn rồi. Nói thật, ta chưa từng nghĩ ngươi sẽ đưa ra kết luận như vậy, cho nên cũng xấu hổ lắm à nha. Thần linh không có thường thừa nhận sai lầm trước con người đâu. Hiếm đến mức những trường hợp như thế thường được nhắc đi nhắc lại suốt phần đời còn lại của người đó luôn cơ.”

“Gì cơ?” Kamijou, vẫn ngồi tại bàn, cau mày. “Cô đang nói cái gì vậy?”

“Cũng khá đơn giản mà.”

Othinus chỉ tay về phía cửa.

Cô ta chỉ tay về phía cái lỗ hư vô mà mọi người đã đi ra.

“Ai cũng gọi thiếu niên đã mất hút sau nơi đó là ‘Kamijou Touma’. Bản thân hắn cũng tin mình là ‘Kamijou Touma’. Giờ chỉ còn hai ta mà thôi. Xác nhận của riêng ngươi vô nghĩa ở đây và mọi tuyên bố của ta đều đầy ác ý. …Không phải thế sẽ khiến người ta nghĩ tới một câu hỏi hiển nhiên sao?”

“…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Không ổn rồi.

Cậu không thể để cô ta nói tiếp được.

Một cảm giác khó chịu khó tin chạy qua từng tấc da của cậu như những con côn trùng đáng ngại nào đó.

Và khi nói thành tiếng, giọng của Othinus mang đầy vẻ khinh miệt.

Kẻ đang ngồi thàm hại tại bàn ngươi là ai? Ngươi là ai?

Cô ta sử dụng trò mình đã cất giữ tới giờ, có vẻ rất khoái chí.

Kẻ đang đơn thuần ngồi đây phàn nàn có thật là Kamijou Touma mà mọi người ta biết không?


Phần 7Edit

Cậu không còn biết mình là ai.


Phần 8Edit

Thiếu niên đó…

“Kamijou Touma” sững sờ ngồi tại chiếc bàn nơi góc kẹt phòng học ngập trong ánh sáng cam. Tay chân cậu buông rũ rượi, mắt cậu ngây ra nhìn vào thế giới đã được thay đổi đôi chút của Othinus.

Hơi thở của cậu rất thất thường.

Dần dà, cậu còn không để tâm đến cả những hành động tối thiểu cần để sống.

Cô ta nói đúng.

Trong cái thế giới bị bóp méo nơi không biết người ta nhìn nhận bản thân ra sao và người khác thì suy sụp hoàn toàn này, cậu thật sự có thể dựa vào một cái tên sao?

Khái niệm “Kamijou Touma” của chính cậu không khác gì khái niệm “Kamijou Touma” của người khác.

Cả hai đều có thể dễ dàng bị thao túng. Cậu vừa thấy khái niệm đó bị thay đổi đến mức nực cười, vậy thì cớ sao nó lại không áp dụng cho cả cậu?

Nếu vậy…

“Cậu” là ai?

Cậu thực sự tin bản thân là “Kamijou Touma”, nhưng thật ra cậu là ai?

“Chào đằng ấy.”

Giọng của cô gái tóc vàng, đeo băng bịt mắt như phát ra từ ngoài hệ mặt trời.

Cậu nghe thấy một tiếng động nhẹ nhàng.

Othinus đã nhảy từ bàn giáo viên tới một trong những chiếc bàn học sinh còn trống.

“Nói cho ta tên của ngươi đi.”

Đó là một nhiệm vụ đơn giản.

Và cô ta cuối cùng cũng tới bàn của cậu trai.

Đặt chân lên bàn, cô ta nhìn xuống cậu trai nhỏ bé từ phía trên.

“ ‘Kamijou Touma’, bản chất ban đầu ngươi là gì?”

“…”

“Khi ngươi mang trong lòng đầy tức giận chính đáng và thách thức một vị thần vì bạn bè, những kẻ xung quanh ngươi là kiểu người thế nào? Ngươi đã từ bỏ ai để bảo vệ kẻ khác?”

Mồ hôi khó chịu túa ra từ mặt, lưng và toàn thân của chàng thiếu niên.

“Phải có ai đó chứ. Tuy không đến mức một thiếu niên có dàn harem nực cười, nhưng ‘ngươi thật’ phải có ai đó. Ai đó mà ngươi muốn bảo vệ bằng cả mạng sống cho dù có phải chiến đấu với kẻ mà ngươi biết mình không thể đánh bại được. Kẻ đó giờ đang ở đâu? Kẻ đó đang ở đâu và kẻ đó đang làm gì trong lúc ngươi đang chối bỏ ‘ngươi thật’ và khăng khăng mình là ‘Kamijou Touma’?”

Toàn bộ nhiệt lượng như đã rời khỏi cơ thể cậu.

Người cậu trở nên lạnh cóng. Sự lạnh lẽo bao trùm lấy cơ thể cậu và đe dọa đóng băng tới tận lõi bên trong.

“Nói đi,” ả Ma Thần nói. Cô ta nắm thế chủ động. “Coi như để cảm ơn vì đã để ta giết chút thời gian, chỉ cần ngươi nói ra tên chính xác của mình, ta sẽ trả ngươi về đúng vị trí. …Ngươi có thể trở về với bạn bè, người yêu và gia đình. Nếu ngươi có thể tìm được ‘con người thật’ của mình, ta sẽ trả ngươi về với những kẻ có mối liên hệ với ‘con người thật’ đó.”

Sự yên lặng nối theo sau.

Cậu trai từ từ ngẩng đầu lên, nhưng Othinus vẫn còn đứng phía trên đắc thắng.

Không rõ từ lúc nào, một bức ảnh đã xuất hiện giữa ngón trỏ và ngón giữa của cô ta.

“Cơ mà bắt ngươi chọn trong sáu tỉ người thì có hơi quá đáng. Để không bất công với địa vị con người bình thường, ta sẽ cho ngươi một gợi ý. Trò giải trí của con người sẽ không vui gì nếu không có cơ hội chiến thắng nào mà.”

Bức ảnh lả lướt rơi xuống.

Nó chậm rãi rơi như chạy men theo đường cong cơ thể của cô ta và đáp hoàn hảo tại vị trí chân cô ta trên bàn Kamijou.

Đó là một bức ảnh lớp.

Không cần phải nói, trên đó là lớp của “Kamijou Touma”. Hàng chục người bạn cùng lớp đứng xếp hàng trên những bậc cầu thang còn giáo viên chủ nhiệm của họ, Tsukuyomi Komoe, thì đứng ở không xa nơi đó.

“Ngươi là một kẻ trong bức ảnh đó.” Othinus nói nhỏ nhẹ. “Ngươi chỉ cần chọn một trong số chúng. Đây là lựa chọn dễ dàng hơn nhiều so với phải xoay cả địa cầu, đúng không?”

Cô ta dường như không ngập ngừng.

Ma Thần này đã cho cậu cơ hội ấy vì ý thích bất chợt, có thể cô ta sẽ từ bỏ cậu không thương tiếc một khi hết hứng thú.

“Ngươi là một trong số chúng,” Othinus nói một lần nữa. "Nếu ngươi chọn đúng, ta sẽ trả lại câu trả lời chính xác cho ngươi. Ta sẽ trả lại thế giới của ngươi, cuộc sống của ngươi, và sự tồn tại của ngươi.”

Cô ta không nói gì về việc nếu cậu chọn sai thì chuyện gì sẽ xảy ra.

Thiếu niên chậm rãi nhìn vào tấm ảnh lớp.

Tất cả đều nở nụ cười nhạt giống như ai đó đã đóng một con dấu hệt nhau lên khuôn mặt họ.

Không ai nổi bật hơn ai.

Đó đơn giản trông như một bức tranh lớn chỉ hoàn tất khi tất cả họ cùng hiện diện.

Dù vậy, chàng trai vẫn tập trung vào nửa lớp nơi đám con trai đứng tụ tập.

“Không thể dựa vào giới tính được đâu." Othinus cắt ngang như thể đã đọc tâm trí của “ai đó”. “Diện mạo của ngươi có thể được thay đổi bằng cây thương. Giới tính và tuổi tác không liên quan gì tới bản chất ban đầu của ngươi.”

“…”

Cô ta đã đề cập tới tuổi tác cũng như giới tính.

Nếu thế, Komoe-sensei đứng không xa nhóm học sinh cũng có thể là một ứng viên.

“Đừng lo về thời gian. Đây là quyết định cuối cùng của ngươi. Mà, nếu muốn, ngươi có thể lo về nó cho tới khi chết đói.”

Cả nam và nữ đều có khả năng.

Cả học sinh và giáo viên đều có khả năng.

Cậu không có thông tin nào để tìm ra câu trả lời đúng. Cậu không thể tìm ra vết sẹo thông thường hay cách đứng độc đáo nào. Lựa chọn duy nhất của cậu dường như là chọn lựa ngẫu nhiên. Trong trò cò quay Nga, xác xuất chết là một trên sáu, nhưng đây còn tệ hơn thế nữa. Đoán đúng sẽ là một trường hợp hi hữu.

Mắt cậu trở nên đau rát.

Cậu không chắc đó là do nước mắt hay là mồ hôi túa ra từ trên trán.

Ngoài ra, môi cậu còn cảm giác khô khốc lạ thường.

Cậu gần như có thể cảm thấy cô gái tóc vàng đang quan sát mình.

“Tôi…”

“Ai đó” từ từ nói ra một cái tên.

“Tôi là Kamijou Touma. Tôi không phải ai khác ngoài Kamijou Touma!!”

Cậu vừa nói xong, Othinus liền nhăn mặt, vẻ khó chịu rõ rệt.

Biểu cảm này rõ ràng chứa nhiều nguy hiểm hơn những vẻ mặt trước đây của cô ta.

Cô ta đã hết hứng thú. Với một cô gái đã vươn tới cảnh giới thần linh, việc đó hẳn đi kèm với cơn thịnh nộ khủng khiếp.

Cuối cùng, cô ta tặc lưỡi lớn rồi thở dài.

“Ngươi nhận ra từ khi nào?”

“…”

“Đừng nói với ta rằng đây chẳng qua chỉ là niềm tin hay sự lạc quan vô căn cứ không khác mấy với việc chẳng hề suy nghĩ ngợi gì đấy.”

“Tôi đã được gợi ý,” cậu trả lời với giọng nhẹ nhàng. “Cô đã cho tôi gợi ý.”

“Có ư?”

“Nếu mục đích của cô không gì ngoài khiến tôi đau khổ, cô sẽ không bao giờ đưa tôi tấm ảnh lớp đó. Có nghĩa là cô có lí do để đưa nó cho tôi xem. Đúng thế không?”

“…Ra vậy.”

“Cô nói tôi thật đang ở trong đó, nhưng cô chưa bao giờ cảnh báo đó là người khác chứ không phải Kamijou Touma. Cô đang mong thấy tôi sẽ chọn sai khi tôi đáng ra có thể dễ dàng chọn đúng.”

Ngoài ra, cô ta đã nói tạo ra một “Kamijou Touma” mới và dày vò cậu ta chẳng có tác dụng gì cả.

Nếu cô ta thấy sắp đặt ai khác làm “Kamijou Touma” chẳng có ý nghĩa gì, người cô ta đang tra tấn hẳn người thật.

“Vậy ra ngươi đã nhìn thấu ác tâm của ta. Thế mà ta cứ tưởng phá hủy danh tính của ngươi sẽ là một thí nghiệm thú vị chứ.”

“Tuy tôi không biết bằng cách nào, nhưng cô đã viết lên bảng đen, lôi ra tấm ảnh đó ra, và sắp đặt vài thủ đoạn khác mà không cần phải động tay. Nếu tôi nói ra một cái tên khác, cô có thể đơn giản tán dương và khen ngợi tôi. Cô có thể tạo ra bao nhiêu bằng chứng cần thiết để chứng minh tôi đã chọn đúng cũng được.”

Như thể gián đoạn hay đứng lên khỏi ghế rạp chiếu phim khi xem một bộ phim hài nhàm chán, Othinus búng tay.

Thế giới biến mất.

Kamijou Touma đứng trong một thế giới mà mặt đất, bầu trời, phía bên kia đường chân trời, tất cả đều độc một màu đen.

Cậu không thể thấy ả Ma Thần ở đâu, nhưng giọng nói của cô ta vẫn len vào tai cậu.

“Có vẻ chuyện này ở tầm quá cao đối với một tên ngốc như ngươi. Chắc không lo lắng điều gì tới mức tột cùng này có thể được gọi là một tài năng nhỉ. Việc ngươi không mấy băn khoăn về bản thân quả đúng là ấn tượng thật đấy.”

Giọng cô ta tựa sự ngạc nhiên gần như bực bội của người theo dõi một dạng sống đơn giản vẫn di chuyển năng động sau khi đã bị cắt một phần cơ thể.

“Nhưng ngươi nghĩ ta có bao nhiêu quân bài trong bộ?”

“…”

“Ngươi nghĩ nó sẽ dừng ở con số hàng vạn đơn thuần sao?”

Hiểm họa kế tiếp sẽ sớm xảy đến.


Giữa những điểm kết nốiEdit

Cậu ta nhìn thấy biết bao nhiêu thế giới và trải qua biết bao nhiêu dạng tuyệt vọng.

Vài cái rõ ràng dồn Kamijou Touma vào đường cùng và cố nghiền nát cậu. Cậu bị vu cáo, cổ bị tròng vào thòng lọng. Cậu mắc kẹt trên núi với những người quen và cậu bị buộc phải chia da thịt của chính mình để những người khác có thể sống đến khi cứu hộ tới. Cậu nằm bất động trên giường bệnh và nằm yên thế suốt cho tới đám tang. Cậu bị chôn dưới đất mùn và phân hủy trong khi vẫn còn sống, bắt đầu từ các đầu chi. Trái đất trở nên không còn sinh sống được nữa và cậu bị ném ra ngoài không gian, lang thang vô định trong con tàu không gian tựa viên con nhộng. Là một con người nhỏ bé, cậu bị một con robot khổng lồ hay một tiểu hành tinh giết chết.

Trái tim không có hình dạng thực tế, nhưng Kamijou rõ ràng cảm nhận thấy tim mình đang tan vỡ. Nó không bị phá hủy như bị một chiếc búa đập bẹp hay bị kiếm chẻ đôi. Sự hủy diệt đó cứ như mối mọt đã ăn sâu vào, đến lúc triệu chứng bắt đầu xuất hiện thì đã quá trễ.

Trong lúc đó, cậu dần dà tập trung suy nghĩ từng chút một.

Song cậu không tự dưng nghĩ ra phương pháp lật ngược hay giải quyết tình hình.

Thay vào đó, cậu dùng đôi bàn tay đẫm máu của mình để xây nên một con đường, từng chút một

“Cô…”

Trong lúc trí óc mơ hồ, cậu khẽ nói.

Cô không thực sự phá hủy gì cả.

Othinus như kinh ngạc trước việc giờ cậu mới nhận ra điều này.

Cô gái tóc vàng, đeo băng bịt mắt đứng ngay trước mặt chàng trai.

“Rồi sao?”

Cô ta đứng gần tới mức cậu nghĩ cậu ngửi thấy một mùi hương ngọt ngào.

Thế giới đã trở thành đường vân cẩm thạch mơ hồ.

“Không phải có hàng nghìn hay hàng triệu thế giới. Đây vẫn là thế giới của chúng ta. Suốt thời gian qua, chúng ta không hề đi đâu khác.”

“Sao lại hành động như ngươi biết mình đang nói gì thế? Hơn nữa, ta đâu có nhớ đã nói gì về các thế giới song song.”

Cậu không biết nó hoạt động ra sao.

Nhưng quan điểm của thế giới đang thay đổi. Othinus đang thay đổi nó. Kamijou chỉ đơn thuần đang trải nghiệm những gì ở xung quanh, nên cậu mới thấy như mình đang du hành trong những thế giới hoàn toàn khác.

Othinus nói với giọng chán nản.

“Ngươi đã nghe đến pha bao giờ chưa?”

“…?”

“Thế giới này từ đầu đã không thuần khiết và nguyên dạng. Cơ Đốc Giáo, Phật Giáo, Celtic, Ấn Độ, Thần Đạo, Inca, Aztec, Hi Lạp, La Mã…và Bắc Âu. Nhiều tôn giáo khác nhau đã chồng tầng tầng lớp lớp nhiều pha khác nhau lên thế giới như những tấm rèm hay màng lọc mỏng. Có thiên đường, địa ngục, âm phủ[3], Tịnh Độ[4], Hoàng Tuyền, Vực Thẳm[5], Đỉnh Olypimpus, Bồng Lai Tam Đảo, Nirai Kanai[6], Asgard, và nhiều nơi khác. Dù sao thì, thế giới mà ngươi đã thấy cho đến nay đã được nhìn qua những tấm giấy bóng kính nhiều màu khác nhau."

“Cô chưa phá hủy tấm kính màu nào trong đó.”

Tầm nhìn dập dờn, không rõ mình đang nói với ai, Kamijou xoay sở mấp máy miệng cậu.

“Nói thế nào đi nữa, cô cũng là người kiến tạo. Tuy chứa đầy ác ý và tuy tương tự với kiểu ‘nghiền nát căn nhà’ mà ‘tạo ra một đống đổ nát’, song thế vẫn không thay đổi bản chất của cô. Cô là người kiến tạo.”

“Cứ gọi ta là thần đi. Vả lại, những gì ta đã làm rất đơn giản. Ta đã tạo ra những màng lọc mới và chồng chúng lên thế giới để làm thế giới như đã thay đổi. Đó là lí do ngươi có cảm giác như thế giới đã thay đổi. Làm vậy dễ dàng hơn nhiều so với lúc nào cũng phá hủy tất cả rồi dựng nó lại. Chưa kể, bàn tay phải của ngươi còn chứa sức mạnh san bằng mọi nguyên tố ngoại lai trên thế giới này, nên khó mà thay đổi chính thế giới được lắm. …Dù vậy, trên thế giới, kết quả vẫn là mọi thứ. Cuối cùng, lịch sử sẽ ghi lại sự việc thế này: Ma Thần liên tục phá hủy thế giới rồi kiến tạo những thế giới mới để dày vò một thiếu niên nhiều nhất có thể.”

“………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Cái gã tự xưng là Silver Star có vẻ đang cố can thiệp trực tiếp vào ‘thế giới thuần khiết’ đằng sau mọi màng lọc…tức, thế giới khoa học không bị ảnh hưởng bởi tôn giáo. …Thật tình, ngươi may mắn lắm mới được thấy điều này đấy. Đến cả hội Golden Châu Âu mơ về xứ Tây Tạng cũng chẳng thể đến được đây đâu.”

Kamijou không thể đoán chuyện này giá trị bao nhiêu.

Nếu là Index chứng kiến, có thể cô bé sẽ cảm nhận khác.

Nhưng…

(Cô ta là kẻ kiến tạo cực đoan. Cô ta đưa những bánh răng không cần thiết hay sai lệch vào thế giới, khiến khung cảnh trước mắt mình hoàn toàn thay đổi.)

Kamijou Touma siết chặt nắm tay phải.

(Thế hẳn có nghĩa Imagine Breaker rất đặc biệt với cô ta. Nó phá hủy. Nó đối lập với những gì một vị thần làm. Bàn tay này chứa khả năng xóa bỏ những gì không cần thiết. Nếu thế, nó chắc sẽ sửa được những bánh răng đã trật khớp.)

Ollerus đã nói Imagine Breaker là giấc mơ ích kỉ của mọi pháp sư.

Nếu việc bóp méo thế giới của họ sinh ra kết quả bất lợi, điểm tham chiếu hay điểm khôi phục ấy có thể trả nó về bình thường hay xóa bỏ những gì được thực hiện.

Và không phải đây chính là trường hợp như vậy sao?

Có vẻ các màng lọc mà Othinus nói tới là những sự tồn tại hay khái niệm giống hệt thiên đường hay địa ngục. Cậu không chắc mình có thể phá hủy được thứ lớn đến vậy không. Đúng ra, cậu còn không thể tưởng tượng nổi hiện tượng gì sẽ được sinh ra nếu cậu chạm vào thiên đường hay địa ngục.

Nhưng có một khả năng ở đó.

Cậu vẫn còn một cơ hội.

Sợi chỉ cực kì mỏng manh kết nối trở lại với thế giới chứa đựng Index, Misaka Mikoto và những người khác vẫn chưa đứt.

“Ôi chao.”

Othinus chen ngang với vẻ mặt như muốn nói cô ta biết chính xác cậu đang nghĩ gì.

Cô ta nói từ tốn và nhẹ nhàng.

Ấy vậy, nụ cười vô cùng nguy hiểm vẫn hiện trên khuôn mặt.

“Có chắc ngươi muốn với tới sợi chỉ hi vọng đó không?”

“Sao cơ?”

“Ý ta là, hi vọng và cơ hội chiến thắng có thể dẫn tới đòn chí mạng đấy.”

Cậu không hiểu cô ta có ý gì.

Mặt khác, chỉ nhìn vào mắt cậu thôi mà cô ta dường như có thể hiểu mọi việc.

Và rồi cô ta nói tiếp.

“Ngươi sẽ sớm hiểu thôi. Ngươi sẽ hiểu rõ tất cả.”

Chương 6: Thế giới chuyển dời và dao động. Version_Omega.Edit

Phần 1Edit

“…A!?”

Kamijou tỉnh dậy.

Cậu đã dần quen việc ngây người tự hỏi không biết chuyện gì đã xảy đến với mình. Cũng giống như bị đấm nhiều đến mức cả khuôn mặt nóng rát và cậu không thể phân biệt nổi từng vết thương riêng lẻ nữa vậy.

Cậu đã bị đánh bầm dập tới mức đó.

Tim cậu đã bị xé tan và như muốn rải khắp mọi hướng. Bản năng mách bảo cậu hãy cố hết sức thu thập những mảnh trái tim, song nét ngoài của chính cậu thì lại đã dãn đến mức cậu còn không thể nhớ mình cần phải thu thập bao nhiêu mảnh.

Dù vậy, kích thích bên ngoài vẫn khiến ngón trỏ của Kamijou nhúc nhích. Nó buộc phải di chuyển như khi ai đó giơ tay lên che ánh sáng chói lóa khỏi chiếu vào mắt.

Cậu đang ở trong một công viên đầy nắng nhẹ.

Cậu ngồi trên một băng ghế trắng, có vẻ cậu đã dựa vào lưng ghế mà ngủ.

Cậu muốn biết mình đã ngủ ở đó bao lâu, song hẳn hỏi thế cũng không có ích gì mấy.

Có thể nơi này đã được tạo ra ngay sau khi cậu tỉnh giấc.

Nơi này có lẽ là một công trình tàn bạo được dựng nên bởi Othinus quan sát từ bên trên. Cũng như những cái trước, chốn này sẽ phủ nhận sự tồn tại của cậu, khiến cậu cảm thấy bất lực.

Nơi đâu có vẻ yên bình lúc ban đầu bao giờ cũng đem đến sự hủy diệt hoàn toàn về sau. Linh hồn cậu sẽ bị dày vò bởi cảnh tượng những người cậu biết la hét và chìm trong bể máu.

Vì vậy, người cậu căng cứng thủ sẵn.

Sau mọi thứ đã từng chứng kiến, cậu sẽ không chỉ ngồi yên và lạc quan nhìn sự thay đổi diễn ra.

(Mình sẽ hành động trước.)

Tâm trí mơ hồ của cậu tập trung vào một điểm duy nhất tại giữa đầu.

Cậu cảm giác khí huyết đang dần lưu thông tốt hơn trong người.

(May là mình vẫn giữ được những kí ức trong suốt thời gian qua. Nhờ thế mà mình mới có một cơ hội nghĩ ra phương thức đối phó với sức mạnh dường như vô tận của Othinus. …Mình sẽ cứu họ. Cho dù có chuyện gì xảy đến với mình đi nữa, mình cũng sẽ đưa mọi người về lại bình thường!!)

Chuyện gì sẽ xảy ra nếu tim cậu tan vỡ dù chỉ một lần giữa biết bao thế giới chuyển dời và dao động này?

Cậu chưa từng nghĩ gì đến điều đó.

Cậu cần tập trung vào những chuyện quan trọng hơn.

Othinus sẽ bắt đầu sớm thôi. Một khi bắt đầu thì sẽ không thể nào ngăn được sự hủy diệt và sụp đổ của thế giới. May thay, cậu không bao giờ phải đợi 100 năm trong một sa mạc rộng lớn hoang vu. Cô ta rất có thể cũng không muốn phải chờ đợi. Không con người nào sẽ giết một con gián chướng mắt bằng cách chăm sóc nó trong hộp côn trùng cho đến khi nó chết. Điều này cũng giống vậy.

Cậu phải biết chuyện gì sắp xảy ra.

Cậu phải so sánh các biến thể hủy diệt khác nhau và tính toán “phạm vi” của Othinus.

Cậu phải tìm ra bất kì đặc điểm chung nào và xác định xem thói quen cùng khuynh hướng của ả Ma Thần là gì.

Có thể có một cái lỗ nhỏ ở đâu đó.

Có thể có một vết rạn nứt cực mảnh thoạt nhìn không thể nhận ra.

Hoặc có thể có thứ gì đó nhỏ đến mức cả Othinus cũng không biết.

Có thể có gì đó ở đâu đó.

(Vậy nên đừng ngoảnh mặt đi. Cứ đối mặt trực diện. Đối mặt với nó và vượt qua nó!! Không quan trọng chuyện gì xảy đến với mình. Không quan trọng những khung cảnh lặp đi lặp lại vượt mọi giới hạn này có nướng chín não của mình không. Mình không thể để cô ta thao túng Index và những người khác lâu hơn nữa. Mình sẽ đưa mọi thứ trở về bình thường và lấy lại danh dự của họ!!)

Cậu gồng cứng cả người.

Cậu bắt đầu tính đứng bật khỏi băng ghế công viên.

Nhưng một chuyện khác lại xảy ra trước.

“…llis.”

Cậu nghe thấy một giọng nói.

Có vẻ đó là tiếng Anh, nên cậu không thể hiểu chi tiết.

Cậu chỉ biết được đó là một cái tên.

Song giờ đây không cái tên nào khiến cậu ngạc nhiên. Tuy lúc trước đã từng thấy một người hoàn toàn xa lạ được những người bạn cùng lớp của mình gọi là “Kamijou Touma”, nhưng cậu đã vượt qua điều đó rồi.

Chính vì vậy, cậu biết mình cũng sẽ vượt qua được điều này.

Nhưng rồi cái tên đầy đủ len lỏi vào tai cậu.

“Wait up, Ellis!”

Chỉ trong giây lát, nhưng hơi thở của Kamijou Touma gần như chắc chắn dừng lại.

Cậu quên khuấy đứng dậy khỏi ghế. Cậu chỉ quay mỗi đầu và chầm chậm nhìn vào người lên tiếng.

Một thiếu nữ vóc người nhỏ nhắn với mái tóc vàng lượn sóng cùng nước da nâu chạy ngang qua.

Một thiếu niên chạy đằng phía trước cô gái.

Cậu nhận ra cô gái đó.

(Nhưng…)

Chẳng phải Ellis là tên của con golem thuộc về một pháp sư được gọi là Sherry Cromwell ư?

Và chẳng phải cái tên đó lấy từ một người bạn thân đã mất từ rất lâu của cô ấy sao?

“…”

Mắt Kamijou ngây ra vô hồn – thực sự vô hồn – khi đôi nam nữ chạy ngang.

Và rồi cậu nghe thấy một giọng nói khác.

Đó không phải là tiếng Pháp hay tiếng Ý. Dù sao thì, đó là ngôn ngữ mà cậu không hề hiểu chút nào. Dù vậy, nghe qua cũng biết đó là giọng nói hạnh phúc.

Cậu quay về phía giọng nói thì thấy một cô nhóc cùng một cặp vợ chồng trẻ đang ngồi trên miếng bạt nhựa picnic trải trên thảm cỏ. Thỉnh thoảng họ lại lấy bánh sandwich ra từ một chiếc giỏ đan và vui vẻ thưởng thức. Vẻ mặt của họ cho thấy sự hạnh phúc bắt nguồn từ hoàn cảnh chứ không phải do mùi vị bánh.

Mái tóc của cô nhóc được tết thành những lọn bím mỏng.

Điều đó làm Kamijou nhớ đến cô nữ tu tên Agnese Sanctis.

Nhưng cậu đã bao giờ nghe về việc cô gái đó có cha mẹ rồi sao?

“Không thể nào…”

Cậu dần cảm thấy một chiếc bóng lớn phủ lên mình.

Cô gái được gọi là Vento Tiên Phong đang bước đi tay trong tay với cậu em trai của mình. Người đàn ông được gọi là Terra Cánh Tả thì không bị hành quyết bởi đồng bọn và đang uống cà phê đá dưới cùng chiếc dù với những thành viên khác.

Người phụ nữ tên Oriana Thomson không làm chuyển phát viên giới ma thuật mà thay vào đó đang tươi cười với vài đứa trẻ cùng phụ nữ già khác.

“Thầy đây rồi.”

Giọng nói đó có vẻ thuộc về Kumokawa Maria đang mặc bộ hầu gái kì lạ. Thế có nghĩa Kamijou còn không cần phải kiểm tra cô ấy đang nói chuyện với ai.

Đó là Kihara Kagun.

Đó là người chắc chắn đã chết và nên chết.

“Bác đi.”

Hai từ đó đâm vào lồng ngực Kamijou.

Giọng nói đầy ác tâm đó thuộc về cô gái tóc vàng đeo băng bịt mắt có tên là Ma Thần Othinus.

“Nếu ngươi cứ khăng khăng những thế giới bị thay đổi và hành động thay đổi thế giới là cái ác, vậy thì bác bỏ thế giới bị bóp méo không tội ác, nợ nần hay trái tim đau khổ này đi.”

“…”

Othinus nhoài tới từ sau ghế, ép lên người cậu, ghé má lại gần, và gần như cắn nhẹ vào dái tai cậu mà thì thầm.

Kamijou không nói gì.

Cậu chẳng có gì để bác bỏ.

“Phá hủy thế giới này dễ lắm. Hoặc giết ta hoặc phá hủy cây thương ta sử dụng để kiểm soát sức mạnh của mình. Ta không nghĩ con người có thể làm được việc nào, cơ mà ít nhất cũng đáng thử nhỉ. Cái nào ngươi cũng sẽ thất bại và ngươi sẽ không thể lấy hết mọi thứ của ta được, nhưng chắc cũng sẽ tạo được chút tĩnh lặng đấy. Làm thế đủ sức đập tan thế giới tạm bợ được tạo ra từ một pha chưa hoàn chỉnh này. Ngươi có thể phá hủy một trong những thế giới mà ngươi tin đã bị bóp méo gớm ghiếc này.”

Không biết lúc nào, một cây thương xuất hiện trong tay cô ta.

Đó là Gungnir.

Món linh cụ đó giúp kiểm soát sức mạnh của Ma Thần. Nó là chìa khóa cho tất cả. Nó mang thay đổi đến thế giới trong khi lờ đi nguyện vọng của những người bị nó ảnh hưởng. Điểm đó kết nối tới trung tâm vấn đề.

Othinus đang ôm vai Kamijou từ đằng sau.

Và cô ta cũng đang cầm cây thương. Như vậy tức nó đang nằm trong tầm với tay phải của cậu.

Ngay lúc này, cậu có thể phá hủy nó.

“Nhanh lên nào.” Othinus khẽ giục. Mái tóc dài của cô ta tỏa ra mùi hương ngọt ngào. “Bóp méo thế giới tới hạnh phúc là sai trái. Trả nó về bình thường mới đúng đắn. Ngươi đã nói vậy và ngươi chắc hẳn đã đúng mà. Thể hiện nó bằng hành động đi. Kiểm tra lí tưởng công lí đó đi. Mau làm đi chứ.”

(Thực sự có thể vậy sao?)

Othinus đã tự do sử dụng sức mạnh của mình để thao túng mọi thứ. Cậu đã ngỡ cô ta là một cái ác tuyệt đối. Vì lợi ích của mình, cô ta đã liên tục phá hủy thế giới, hủy hoại con người, và cho Kamijou thấy những thế giới địa ngục đau đớn.

Giữa lúc đó, suy nghĩ đưa mọi thứ về bình thường đã hỗ trợ cậu.

Đó là mục tiêu của cậu.

Nhưng…

“Trước kia ta có nói rồi.” Vừa quan sát thế giới hạnh phúc này, Othinus vừa thì thầm vào tai cậu trai đang run rẩy. “Thế giới không thật sự cần tới ngươi. Dù không có ngươi, bọn chúng vẫn tránh được những hiểm họa. Số người chết, những nhóm bạn, lượng tài sản, và các tiêu đề tin tức tuy có thay đổi một chút, nhưng thế giới sẽ không dừng lại. Mạng sống, công việc hay các câu chuyện tình cảm lãng mạn vẫn sẽ tiếp tục.”

“…”

“Ngươi cứu chúng bằng cách này. Ta cứu chúng bằng cách khác. Tất cả chỉ có vậy thôi. Trong thế giới này, ta đứng lên chống lại những biến cố vô lí đó thay cho ngươi. Đây không phải là vấn đề thiện ác. Tranh luận ai đúng ai sai chẳng ích lợi gì cả. Vấn đề ở đây là có lựa chọn nào và kết quả thật sự sinh ra là gì. Hai yếu tố đó khác biệt lớn giữa hai ta. Và điều đó ảnh hưởng đến cuộc sống, tài chính, tình yêu và nhiều thứ khác của những con người đó.”

“Vậy…”

Thiếu niên bé nhỏ cuối cùng cũng mấp máy đôi môi run rẩy của mình, nói.

“Tôi đã làm gì trong suốt thời gian qua?”

“Ngươi đã làm rất tốt trong vai trò người phàm.” Câu trả lời của Othinus rất đơn giản. “Nhưng ngươi đã quên rồi sao? Ta được gọi là thần. Ta có thể cứu người theo những cách mà ngươi không thể.”

Đó có lẽ là lí thuyết trong biết bao thần thoại.

Lí thuyết đó có lẽ đã được phức tạp hóa bởi những kẻ tin vào chúng.

Nhưng…

“Không công bằng.”

“Có lẽ vậy.”

“Ellis đã mất trước lúc tôi gặp Sherry. Chuyện đó đã xảy ra hai mươi năm trước rồi. Cho dù tôi có tranh đấu cỡ nào, tôi cũng chẳng cách nào cứu được chàng trai đó. Lúc đó tôi còn chưa được sinh ra nữa mà.”

“Vậy thì ngươi chẳng làm gì sai cả.”

“Orianna và Agnese cũng vậy. Đương nhiên phải có những bi kịch mà tôi còn không biết rõ rồi. Tôi chẳng thể biết hết nợ nần và trái tim của con người. Làm sao mà tôi cứu được mọi người khỏi những điều như vậy chứ?”

“Thì đâu có ai oán trách ngươi.”

Một chiếc máy bay giấy cắt ngang trước mặt họ.

Một cô bé bám đuổi theo nó, theo sau là vài cô gái có khuôn mặt giống y hệt.

Kamijou quay về hướng chiếc máy bay giấy được phóng tới thì nhìn thấy hai Level 5.

Họ là Số 1 và Số 3.

Tương lai này có hơi chút khác biệt, ở đây họ đã hoàn toàn hòa giải những vấn đề của họ.

“Tôi không thể cứu được họ. Không đời nào làm được!! Đúng thế. Hơn 10000 nhân bản đã bị giết. Nếu tôi nhận ra điều đó sớm hơn, có lẽ đã có lựa chọn khác rồi!! Lỗi của tôi là đã chấp nhận điều đó. Tôi cứ nghĩ mọi việc đã được giải quyết bởi vì tôi đã cứu một, hai người trước mắt!!”

Nếu ngươi thôi oán trách bản thân, mọi người khác cũng sẽ chấp nhận thôi.

“Rốt cuộc… Lựa chọn của tôi đã làm được những gì chứ?”

Câu trả lời đúng đắn thật sự có lẽ đang ở trước mắt cậu.

Tuy nó vô lí và cần phải gian lận với trở về quá khứ mới làm nổi, song Kamijou lại không thể nghĩ ra câu trả lời nào tốt hơn thế.

“Lựa chọn của tôi đã đẩy nhanh vài bi kịch sao? Tôi đã gây nên những cái chết không cần thiết sao? Tôi đã khiến ai đó đau khổ, tôi đã gán món nợ lớn lên ai đó, và tôi đã phá hủy cơ hội yêu thương của ai đó sao? Tôi đã thấy thỏa mãn và tưởng tôi đã cứu được họ, vậy thì rốt cuộc tôi là gì chứ!?”

Thay đổi thực sự là ác?

Trả về bình thường mới thực sự là thiện?

Cậu vẫn có thể nói thế sau khi thấy một thế giới tuyệt vời như vậy sao?

Kể cả ai đó đang kiểm soát thế giới ấy ư?

Othinus đã bảo vệ những nụ cười mà Kamijou không thể, vậy thì cô ta là người đúng sao? Đây thực sự chẳng qua chỉ là một dạng chính phủ thay vì thống trị thế giới sao?

Một quả bóng lăn tới chân Kamijou.

Othinus nhẹ nhàng thả tay khỏi cổ cậu.

Thoát khỏi tay cô ta, cậu ngó qua.

Một vóc dáng nhỏ nhắn đang tiến lại gần.

Đó là một nữ tu mặc bộ trang phục trắng.

“Bóng của em…”

Nghe thấy giọng nói ấy, Kamijou bất giác với tới quả bóng dưới chân. Khi Index tới gần quả bóng, cô bé trông như một chú cún con.

Vài người khác xuất hiện đằng sau cô bé.

Stiyl Magnus.

Kanzaki Kaori.

Ngoài ra còn có vài linh mục và nữ tu mà cậu không biết mặt.

“Ồ.” Cậu thì thầm.

Do mất kí ức, cậu đã quên mất những sự kiện thật sự đã xảy ra.

Song cậu ít nhiều cũng hiểu được dựa trên hiểu biết của mình.

Đây là một tương lai mà họ không thất bại và không để vai trò của mình bị cướp mất bởi Kamijou.

“?”

Khi cô bé tóc bạch kim nhận quả bóng lớn từ cậu, cô bé nhìn mặt cậu và nghiêng đầu.

“Sao vậy? Bụng anh bị đau à?” Cô bé hỏi.

Cậu nhận ra mình đang làm vẻ mặt rất kì lạ.

Nếu cậu vươn tay phải ra xoa đầu cô bé thì liệu có gì thay đổi không? Hay là không có gì xảy ra hết?

Trong giây lát, lòng bàn tay phải của cậu run rẩy đáng ngại.

“Không.”

Kamijou nở nụ cười.

Cậu lặng lẽ siết chặt nắm tay phải trên đùi mình.

“Không có gì hết. Anh không sao đâu.”

Cô bé quay lưng chạy đi, cậu cứ thế mà dõi theo lưng cô bé.

Cảnh tượng cô bé nhập bọn cùng nhóm khác ấy hẳn là cảnh mà những người đó đã phải thấy biết bao lần trong thế giới cậu biết.

Cách làm của cậu đã thực sự là một dạng cứu rỗi sao?

Liên tục đem đến cho những người đó cảm giác mất mát khủng khiếp này thì cậu đã cứu được những ai chứ?

“Bảo vệ hay phá hủy.” Othinus thì thầm khi ngồi lên lưng ghế, tựa lưng mình vào lưng cậu. “Ngươi chỉ có thể chọn cái này hoặc cái kia thôi. Và quyết định đó sẽ không chỉ ảnh hưởng tới ngươi mà còn cả những người ngươi biết nữa. Nó sẽ quyết định mọi thứ cho tất cả chúng.”

“Cô muốn bắt tôi làm gì?” Chàng trai vừa hỏi vừa run rẩy. “Cô sẽ cứu thế giới cho dù tôi chẳng làm gì đi nữa. Cô chỉ cho tôi thấy điều đó thôi mà! Rốt cuộc cô muốn gì từ tôi chứ? Tôi còn làm được việc gì trong cái thế giới vô cùng hoàn hảo này? Cô tính giao cho tôi việc gì hả!?”

“Cũng đơn giản thôi.” Giọng Othinus vô tư đến mức gần như cô ta sắp sửa huýt sáo đến nơi. “Như ngươi đã nói, thế giới này là hoàn hảo. Vô cùng hoàn hảo. Mọi thứ được bảo vệ bởi tỉ lệ vàng tính toán dựa trên giả định Kamijou Touma không tồn tại. Nhưng nghĩ ngược lại đi. Chỉ việc ngươi ở đây thôi cũng sẽ gây nên trục trặc ở thế giới này. Một bánh răng không cần thiết hay một miếng nêm thôi cũng có thể cản trở chuyển động của mọi bánh răng khác. …Tình trạng hiện tại là vậy và nó sẽ sớm bắt đầu sụp đổ thôi. Ta không biết nó sẽ xảy ra một giây sau lúc này hay sau một tháng kể từ bây giờ, nhưng nó sẽ xảy ra. Nó sẽ xảy ra ngay khoảnh khắc thế giới này nhớ ra ngươi vẫn còn ở đây.”

Ma Thần Othinus liếc nhìn Kamijou bằng một con mắt và kết luận.

“Kết thúc mạng sống của ngươi đi. Không còn cách nào khác để bảo vệ thế giới này nữa đâu.”

“………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Trong giây lát, Kamijou nới lỏng vẻ mặt tựa một nụ cười quái dị.

Nhưng ai cũng biết cậu chắc chắn không phải đang cười.

Othinus ngó lơ điều đó.

“Để ta giết ngươi thì cũng được, nhưng chắc ngươi đã nhận ra vấn đề trong đó rồi nhỉ. Ngươi không hiểu sao luôn có cách thoát khỏi tình huống nguy hiểm do những yếu tố bên ngoài mang đến. Lúc nào ngươi cũng không chịu chết mặc cho đáng ra ngươi là kẻ kém may mắn nhất. Ta có thể giết ngươi với tỉ lệ thành công lớn hơn 99%, nhưng nếu ngươi muốn lấp đầy khoảng trống và đạt tới 100% thì tự kết liễu đời mình sẽ nhanh hơn. Đó sẽ là lựa chọn lành mạnh nhất cho thế giới.”

Kamijou nghe thấy một âm thanh khẽ khàng.

Thứ gì đó đã rơi xuống từ trên trời.

Đó là một cuộn dây thừng dày được dùng để treo cổ. Ngay khi cậu vừa nhận ra đó là gì thì thêm nhiều vật thể rớt xuống xung quanh: dao, vỉ than, súng lục, thuốc tẩy, xe hơi, những viên thuốc, túi nhựa dày, máy sấy tóc hỏng, chén rượu sake bạc, dao trong bọc gỗ, bình đầy khí, và bộ quần áo nhét đầy đá bên dưới thay vật nặng. Cảnh tượng đó sặc sỡ, buồn cười, và quái dị tựa như cơn mưa kẹo ngọt từ sách tranh của trẻ em.

“Tự chọn và tự quyết định đi. Nếu ngươi sẵn sàng gánh chịu tất cả thì ngươi có thể đấu với ta và phá hủy cây thương. Tuy nhiên, nếu ngươi không sẵn sàng làm thế thì ngươi phải tự kết thúc đời mình.”

Kamijou chầm chậm quay về phía Othinus.

Song cô ta đã biến mất rồi.

Chàng thiếu niên giờ chỉ còn lại một mình.

Gánh nặng quá đỗi to lớn của thế giới hạnh phúc và hoàn hảo đó đang đè lên đôi vai cậu.


Giữa dòng 5Edit

Người đó nghĩ về công lí.

Người đó có cảm giác nó nằm ở nơi nào đó xa xôi như tên những loài khủng long tuyệt chủng.

Người đó nghĩ về hòa bình.

Người đó có cảm giác nó vẫn có thể được tạo ra dù không có công lí đi chăng nữa.

Từng chút một, người đó tập hợp những điều kiện cần thiết để tạo nên khung cảnh trong đầu. Khi đang thực hiện công việc đó, người đó nghiêng đầu. Người đó hồi tưởng về mọi chuyện kể từ đầu đầu, tiếp tục hồi tưởng về tất cả kể từ đầu một lần nữa, và cuối cùng cũng nhận ra.

Có vẻ người đó là yếu tố không cần thiết để mang hòa bình đến thế giới.

Những người mà người đó biết sẽ mỉm cười, những người đó sẽ nắm tay những người mà người đó không quen biết, nhiều thứ sẽ phát triển, và nhiều vấn đề đã chất cao ngất ngưởng sẽ được giải quyết tận gốc. Ngoài ra, sau khi lí tưởng sáng ngời như một ví dụ từ sách giáo khoa đó được thực hiện, sẽ không còn nơi nào cho người đó nữa.

Nếu thế giới được hòa bình, có lẽ sẽ không ai phàn nàn gì cả.

Nếu thế giới được hòa bình, có lẽ sẽ không ai thắc mắc gì cả.

Nếu thế giới được hòa bình, có lẽ mọi người sẽ mặc kệ quá trình được sử dụng để đến được đây.

Nếu thế giới được hòa bình, có lẽ mọi người sẽ vui mừng trước kết quả ấy.

Nếu thế giới được hòa bình, có lẽ mọi người sẽ nói làm thế là đúng đắn.

Câu trả lời công bằng và ích kỉ đó có thể sẽ đè bẹp lợi ích của một cá nhân. Song chẳng còn lựa chọn nào khác nữa. Công lí vốn đã mất rồi. Giờ chỉ còn lại những tàn tích hóa thạch mà thôi.

Không cần phải nói, hòa bình có giá trị rất lớn. Lịch sử quá khứ chứng minh chỉ cần đạt được thì có hi sinh nửa thế giới cũng đáng.

Nếu có thể mua nó chỉ với một mạng, ai cũng sẽ nhảy bổ vào cơ hội đó ngay.

Những nhà sử học sẽ can ngợi hành động vĩ đại đó của nhân loại, danh sách những ngày trọng đại sẽ được khắc thêm một con số mới, đến cả một ngày nghỉ lễ cũng sẽ được sinh ra.

Toàn bộ nhân loại sẽ mỉm cười khi họ thực hiện hành vi giết người đó.

Cười toe toét và mang theo lí thuyết ấy, họ sẽ ngoảnh mặt khỏi sự thật và hân hoan trong thứ hòa bình lãnh đạm và khó chịu mà ở đó, mọi người sẽ quên mất công lí là ra sao.

Điều này dẫn đến một câu hỏi:

Người đó có muốn bám víu lấy một thế giới như thế không?

Chương 7: “Một nam sinh trung học bình thường"— Black_or_White.Edit

Phần 1Edit

Kamijou Touma không thể cử động.

Cậu thậm chí còn không thể đứng dậy khỏi băng ghế trắng.

Không còn gì dẫn lối cho cậu.

Dù cho đôi chân có thể di chuyển, dù cho đủ sức siết chặt bàn tay phải của mình, cậu có thể làm được gì? Sau khi thấy câu trả lời hoàn hảo đến vậy, sau khi thấy được hạnh phúc như thế, chẳng lẽ cậu còn có đủ dũng khí lo chuyện bao đồng, xả thân cứu người khỏi bất hạnh sao? Quả thật là cậu đã giải quyết được điều gì đó. Nhưng có thể vẫn còn cách khác. Nếu cậu có thể quay ngược thời gian và ngăn chặn những bi kịch mà giá như lúc đó cậu không bị lừa và biết được câu trả lời từ đầu thì sao?

Ai cũng sẽ nói điều đó thật vớ vẩn, nhưng Othinus đã làm được như vậy.

Thế không khác nào thấy được quân trong tay đối thủ trước khi ra bài bên mình, hơn nữa còn vượt qua khả năng của nhân loại, nhưng ai cũng rõ câu trả lời của bên nào “đúng đắn" hơn.

“…”

Chiều tà đã ngả bóng.

Những người tụ tập ở công viên dần dần trở về và chẳng mấy chốc Kamijou đã bị bỏ lại một mình. Dù vậy, mọi điều cậu thấy đều đã được in sâu vào nhãn cầu.

Có lí do nào hợp lí để đập tan điều đó không?

Cậu có tìm được động cơ để chống lại Othinus không?

Cậu muốn trở về thế giới ban đầu của mình.

Cậu muốn đưa mọi thứ trở về bình thường.

Cậu muốn trở lại những ngày tháng bình thường mà cậu tin rằng sẽ kéo dài mãi mãi ấy.

Cậu muốn đoạt lại cuộc sống của thiếu niên mang tên Kamijou Touma.

Nhưng…

Cậu là người duy nhất muốn thế.

Cậu luôn tin rằng làm như vậy sẽ là tốt nhất cho tất cả, thế nhưng mọi thứ đều vô nghĩa.

Nếu như phải cân đo thế giới rộng lớn và bản thân, cậu luôn biết rằng cái nào cần được ưu tiên hơn.

Othinus tự nhận mình là thần, và cô ta đã tạo được kết quả xứng với sự kiêu ngạo đó.

Nếu như vị thần ấy bảo vệ thế giới yên bình này, mang lại nụ cười cho mọi người và hành xử hoàn hảo, vậy danh hiệu phù hợp cho kẻ chống đối cô ta là gì?

Câu trả lời chỉ có một.

“Phải.”

Kamijou đưa hai tay lên ôm mặt trong khi vẫn ngồi trên băng ghế.

“Nếu có ai đáng bị gọi là kẻ ác thì đó chính là mình.”

Cậu không thể cử động được nữa.

Chính vì hiểu nên cậu không cách nào cử động được.

Dù có làm gì đi chăng nữa, cậu cũng sẽ chỉ chà đạp lên cuộc sống của người khác. Cùng lắm cậu chỉ có thể cảm giác mình đã cứu họ, nhưng sự tự mãn ấy sẽ phá tan cân bằng tỉ lệ vàng của thế giới. Cậu không thể làm thế. Đó chính là cái ác không thể chối cãi. Nếu thấy ai đó tính làm điều tương tự thế, cậu sẽ gạt mọi thứ sang bên mà đấm vào mặt kẻ ấy. Và không có cách biện minh nào coi bản thân cậu là ngoại lệ.

Tất cả đã kết thúc.

Cậu luôn tự hỏi điều gì sẽ xảy ra nếu như tâm trí gục ngã trong lúc cậu trải qua nhiều thế giới liên tiếp.

Đây có lẽ là câu trả lời.

Cậu sẽ mất cả điều kiện tối thiểu để làm sinh vật sống, cậu sẽ không thể cử động dù chỉ một ngón tay, và cậu sẽ dần dần mục rữa mặc cho vẫn còn sống.

“Nhưng…”

Cứ để mọi chuyện như thế có lẽ cũng là ác. Cậu vẫn còn có thể làm được gì đó cho mọi người. Othinus nói rằng riêng sự tồn tại của cậu thôi cũng sẽ dần dẫn thế giới đến diệt vong. Tuy cô ta có thể kiến tạo thế giới mới, nhưng vài điều vẫn sẽ bị phá tan: nụ cười của Index, Misaka Mikoto, cùng mọi người mà cậu quen biết. Và không phải chỉ có vậy. Cậu cũng gánh vác cả tương lai của những con người xa lạ. Không hạnh phúc nào tuyệt vời hơn thế, thay đổi điều gì cũng sẽ đem tiêu cực đến cho mọi người. Vai trò bấy lâu của cậu nay chỉ phá hư điều tốt lành.

Nếu như cậu chỉ trở thành nguồn gốc sinh ra rắc rối ấy, kết thúc tất cả ngay từ bây giờ vẫn tốt hơn

Bắt buộc phải làm như thế.

Suy cho cùng, đó chính là câu trả lời “đúng đắn” không thể phủ nhận.

“Hiểu rồi.”

Vậy nên…

Vậy nên…

Vậy nên…

“Tôi hiểu rồi, Othinus. Tôi sẽ đi tìm chỗ để kết liễu tính mạng này.”

Chậm rãi và lặng lẽ, cậu trai đứng dậy khỏi băng ghế.

Chuyển động ấy tựa như quả bong bóng thả trôi trên bầu trời chiều sau khi bị đứt dây. Tấm lưng nhỏ của cậu như tan vào trong không gian sắc cam đó.

Bộ đếm ngược theo số bước chân bắt đầu chạy.


Phần 2Edit

Cậu nên tự kết liễu bản thân như thế nào?

Kamijou lưỡng lự về câu hỏi đó khi rảo bước vô định trên đường phố. Tùy vào câu trả lời mà cậu sẽ thay đổi địa điểm cần tới. Cậu chưa từng nghĩ về điều đó trước đây. Othinus đã nhận xét đúng. Cậu đã quen cảnh phải chịu bao xui xẻo vô lí suốt bấy lâu, đến mức không rắc rối bình thường nào giết được nổi. Cho dù cậu có tự ý thức được hay không, cậu vẫn luôn tránh được cái chết bằng một cách nào đó.

Nếu cậu chọn phương pháp qua loa, cậu vẫn sẽ giữ được tính mạng.

Điều đó đương nhiên sẽ gây ảnh hưởng đến thế giới yên bình và nụ cười này.

Chính vì thế, cậu không thể hờ hững hấp tấp quyết định vận mệnh của mình. Cậu phải suy nghĩ sao cho thật cẩn thận.

Cậu cần một phương pháp triệt tiêu mọi khả năng sống sót.

Một khi cậu hành động thì tuyệt nhiên không có đường lui dù cho cậu có run rẩy thảm hại và nghĩ lại ra sao đi nữa.

Chắc chắn phải có cách một đi không trở lại.

Cậu không biết khi nào sự hủy diệt sẽ xảy ra, vậy nên cậu phải tìm được câu trả lời đúng ngay trong lần thử đầu.

“…”

Trong lúc bước thẫn thờ trên đôi chân không vững, cậu nhận ra nơi này được xây dựng phỏng theo Thành Phố Học Viện. Tuy nhiên, cảnh quan của thành phố lại có đôi chút khác biệt. Rất có thể, những thứ không cần thiết cho một thế giới hoàn hảo đều đã biến mất, thế chỗ là những điều mới mẻ. Chẳng hạn như, phòng thí nghiệm thuộc mặt tối ngụy trang thành những tổ chức tư nhân.

Thay đổi dễ nhận thấy nhất chính là những bức tường bao quanh thành phố đã không còn. Nếu mối bất hòa giữa phe ma thuật và phe khoa học đã được giải quyết, người ta cũng không cần đến chúng nữa.

Trong lúc thẩn thờ rảo bước, cậu thoáng thấy gương mặt của những người vừa rời công viên nhuộm sắc cam. Tất cả đều đang trở về thế giới nhỏ bé của riêng mình và nắm lấy hạnh phúc của chính họ.

Cậu quay đầu về phía vài tiếng nói ồn ào thì thấy nhóm bốn cô gái đang ngồi quây quần tại một chiếc bàn qua tấm cửa sổ lớn của nhà hàng.

“Rốt cuộc thì, tôi nghĩ tính dễ nổi cáu của chị là do mấy hộp bento cá hồi đó đấy, Mugino. Tôi không biết người ta gọi đó là chất hóa học hay gia vị hóa học, cơ mà với vị mạnh nào như thế, chị nên cẩn thận thì hơn đấy!!”

“Hả? Frenda, tôi không muốn nghe điều đó từ người ăn đồ đóng hộp quanh năm đâu.”

“Nghĩ kĩ lại mới thấy, hai người toàn ăn cá hồi và cá thu. Sao hai người lại siêu chú trọng vào hải sản thế chứ? Cố làm cho cá tính của hai người siêu rõ ràng hơn đi.”

“…Hai người thân nhau quá nhỉ.”

Thêm vài người nữa băng ngang trước mặt Kamijou. Họ đi qua cửa kính nhà hàng rồi tiến tới bàn của nhóm các cô gái.

“Nyah, nyah! Chị đang ăn cái gì mà nhìn ngon quá vậy, onee-chan!? Là món mới à? Bộ đang có hội chợ đồ hộp sao!?”

“Fremea, anh nghĩ chị em mang nó vào đây mà không thèm hỏi han ai đấy. Nhìn xem, chị phục vụ đằng kia đang gượng cười nhìn về phía này không hài lòng kia kìa.”

“Hamazura, lo xin lỗi vì đến siêu muộn đi! Với lại…hai người đó là Komaba và Hanzou, phải không? Sao có thêm tay sai mà năng suất lại siêu giảm xuống thế!?”

“Chậc. Tại Hanzou bảo rẽ vào đó là đường tắt chứ bộ.”

“Đừng có mà đổ lỗi cho tao! Tại Thủ lĩnh Komaba không chịu rời cái máy bán hàng tự động đó chứ! Cái máy có cò quay ấy!!”

“Rốt cuộc thì, tôi chẳng thể hiểu tại sao nhỏ em tôi lại khăng khít với cái gã cốt đột ấy nữa.”

Kamijou không có ý định vào nhà hàng, nhưng mùi thức ăn lại làm dạ dày cậu không yên.

Lúc này rồi mà vẫn cảm thấy đói cho được. Cậu cảm thấy kinh tởm chính bản thân mình.

Cậu sờ vào túi thì thấy mình có mang theo điện thoại và ví.

Sau khi đi được một đoạn nữa, cậu tìm thấy một xe hàng ăn đỗ tại ven đường. Có vẻ đó là hàng bán hot dog.

“N-nhìn kìa, sơ Lucia! Hot dog đằng kia có giá 2000 yên! Chắc chúng phải ngon lắm đây!”

“Câu nói đó đã phạm vào hai đại tội phàm ăn và tham lam đấy!!! Nữ tu không được ăn những thứ như thế!! Lidvia, nói gì đó đi chứ!!”

“Không may là, có vẻ sơ Orsola đã bắt đầu ăn rồi.”

Giá cả tuy cao ngất ngưởng, nhưng đây chắc sẽ là bữa ăn cuối cùng của cậu. Cậu không ngần ngại mà mua luôn một bánh đi kèm với cốc soda.

Sau khi cậu nhận đồ ăn, một chàng trai và hai cô gái da nâu đi ngang qua.

“Etzali, giờ chúng ta làm gì đây?”

“Hỏi Tochtli ấy. Nhỏ là người nghe thấy náo động cơ mà.”

“Gượm cái coi. Đừng có đẩy sang cho em. Nhỏ là em gái anh cơ mà. Cô nàng đó mà dỗi là không dễ dỗ đâu.”

Sau khi tới ngồi lên lan can và thưởng thức món ăn, cậu nghe thấy một vài giọng nói vọng đến từ cầu bộ hành gần đó. Đầu tiên, cậu nghe thấy tiếng của một thầy giáo u ám và một cô gái khoác lên mình trang phục hầu gái sáng màu tựa như loài ong. Cả hai người họ đều không nhận ra cậu.

“Sensei, giờ chúng ta làm gì đây?”

“Nghe nói có một sự kiện sẽ được tổ chức ở gần đây. Có vẻ đó chỉ là lễ hội đơn giản thôi, cơ mà chúng ta cũng nên ngó xem thử.”

“Heh heh heh! Ha ha ha! Vậy ý thầy đây sẽ là buổi hẹn đi hội trong yukata sao? Violence Donut của em sắp sửa rống lên rồi này!”

“Có vẻ như em đã nhảy đoạn như cái đĩa xước rồi, cố bình tĩnh lại đi.”

Phía sau họ là hai cô gái với bộ ngực lớn hơn bình thường so với học sinh. Họ lườm nhau căng thẳng đến độ như thể có tia lửa điện bắn tung tóe.

Cả hai đều có mái tóc buông xõa dài, một thì tóc đen óng ả còn một thì tóc vàng sáng bóng tựa mật ong, nhưng cả hai đều là chuyên gia trong lĩnh vực thao túng tâm trí người khác.

“Cô em không nghĩ làm thế có hơi quá sao?”

“Ôi trời. Xin lỗi, cơ mà có vẻ như hiểu lực kém quá mà tôi chẳng hiểu ý của chị là gì.”

“Ô, thật thế à? Việc cô em không nên dùng năng lực Level 5 của mình thiếu suy nghĩ để chen hàng bọn trẻ tiểu học chỉ nhằm mua một cái hot dog khó hiểu đến thế sao!?”

“Ha ha ha. Tôi nói với chị là hiểu lực của tôi kém lắm rồi mà☆ “

Cố gắng tự kết liễu bản thân bằng cách hấp thụ quá mức đường và cholesterol sẽ tốn rất nhiều thời gian.

Sau khi ăn xong, Kamijou vứt vỏ vào thùng rác và tiếp tục lê bước trong thành phố nhuộm sắc cam.

Cậu lướt qua người phụ nữ mặc pijama ngồi trên xe lăn và một cô gái giắt smartphone cùng những thiết bị cầm tay khác trên cổ.

“Ôi trời. Đối với Kihara mà nói, sự yên bình này đúng là chán quá đi.”

“Có thực sự quan trọng không? Miễn là ta có thể chơi đùa với khoa học, thiện ác cũng đâu quan trọng gì. Chúng ta chắc cũng nên tìm cách sống sao cho phù hợp với chốn này… Đó là điều mà một Kihara sẽ nói.”

“Dù sao thì, cháu có thấy bản tóm lược dự án đó không? Chúng ta phải nghiên cứu và tìm cách phát triển chuẩn mực mới cho việc xử lí rác thải đấy. Đúng là nực cười. Cái đó còn chẳng cần mất tới ba ngày để hoàn thành nữa là."

Nói cách khác, cậu đang tìm cách xóa tan nuối tiếc của bản thân.

Quá trình này cũng như đặt một mớ tóc rối tung vào trong nước rồi dùng kéo cắt từng cái một. Từng chút từng chút, cơ thể cậu dần trở nên nhẹ hơn, nghi thức cũng sẽ ngăn mọi phản ứng tựa giật ngược khi cậu cố gắng vượt qua điểm không còn đường lui.

(Nếu viết di chúc thì có lẽ mình sẽ suy nghĩ tốt hơn.)

Nhưng làm thế cũng chẳng có nghĩa lí gì vì không ai sẽ đọc nó.

Trong lúc đang suy nghĩ, cậu nghe thấy tiếng ồn như trống đánh phía đằng xa.

Một nhóm người vượt lên trên cậu.

“Thor!! Nhanh lên cái coi!!”

“Đợi đã, Marian. Mới chỉ bắt đầu thôi nên đông người lắm. Muộn một chút mới là tốt nhất.”

“Nhân tiện, tôi có thấy Bersi. Anh ta lại lén đi chơi với con nhỏ hầu tóc quăn đó nữa!!!!”

“Ôi… Ừm thì, đấy là quyết định của Bersi. Với cả, cô nên lo cho cô nàng Mjölnir đang rung lắc ở bên cạnh đi thì hơn. Tôi nghĩ cô ta sẽ sớm phát tiết vì ghen rồi đó.”

Kamijou quan sát tấm lưng họ dần khuất khỏi tầm mắt, khóe miệng cong nhẹ thành nụ cười.

Có vẻ như mọi xung đột thực sự đã đi đến hồi kết.

Cũng vì Othinus xây dựng lại các mối quan hệ cá nhân khắp nơi trên thế giới, dường như vài kết nối mới kì quái đã được tạo nên, nhưng trạng thái hiện nay có lẽ hạnh phúc hơn so với dạng gốc.

Cảm xúc dễ chịu trong thế giới mới dựng nên này chiếm ưu thế hơn chút cảm xúc lạc loài.

Lễ hội không được tổ chức ở đền thờ Thần đạo. Thay vào đó, các quầy hàng lễ hội được dựng lên dọc ven bờ con sông lớn ở Quận 7. Nhìn chung, nó tạo cảm giác giống hội pháo hoa hơn là lễ hội tôn giáo. Chưa kể, vậy mới hợp với Thành Phố Học Viện.

“Oa!! Misaka Misaka vừa hét vừa từ bỏ cố gắng xử lí toàn bộ thông tin trước mặt mà chỉ bày tỏ niềm vui!”

“Nếu chị mà không muốn hiểu thì khả năng xử lí thông tin của bọn em cũng sẽ tiêu luôn đấy, chịu khó thêm tí nữa đi, Misaka vừa nói vừa cảm thấy chóng mặt.”

“Tao phải tới đây để làm cái quái gì hả?”

“Thôi mà, vui vẻ một chút cũng có sao đâu. Cứu hết hơn hai mươi ngàn Sister ít nhất cũng xứng nhận được từng này mà.”

“Cơ mà tiền lại tốn lắm! Nhìn đằng sau đi, Số 1. Đám nhân bản đó đang nhìn không ngừng vào các quầy hàng kia kìa!! Và Misaka Worst-chan, mớ ý chí tiêu cực và nền tảng của dự án Third Season, đang khuyến khích bọn họ đấy!!”

Kamijou bất giác ngó nghiêng để tìm nguồn gốc những âm thanh nói trên giữa đám đông, nhưng nhìn mãi hồi lâu vẫn không sao kiếm được. Thay vào đó, cậu nhìn thấy một nam, một nữ trong áo khoác phòng thí nghiệm. Ngực áo họ có gắn thẻ tên. Trên thẻ là Yoshikawa và Amai. Họ đang dõi về phía trước, môi nở nụ cười. Kamijou đoán họ là nhà nghiên cứu lĩnh vực gì đó.

“Ui da! Thật là, đông người quá. Với lại, onee-sama của mình biến đi đằng nào rồi!?”

“Ừ, từng này người giống y chang thì đời nào tìm được chị ấy.”

“À Uiharu. Tớ cũng vừa mới nhớ ra. Có thật Arisa-chan sẽ bí mật tới đây hôm nay không? Ừm, cái ‘trạng thái hoàn hảo’ tạo ra khi hai người hòa làm một ấy.”

“Tớ có thấy bà chủ tịch trẻ con tựa búp bê lượn lờ quanh đây mới nãy, nên chắc chị ấy đang ở đâu đó gần đây thôi.”

Cậu tiếp tục sải bước.

Vừa lắng nghe những tiếng nói, cậu vừa chậm rãi băng ngang lễ hội tổ chức ven bờ sông.

Cậu ngày càng tin rằng hành động mình sắp thực hiện có ý nghĩa.

Cậu hiểu được sức nặng từ những nụ cười của họ và điều mà họ đã đạt được. Đây không chỉ đơn thuần là con số trên giấy tờ. Cậu hiểu được rằng nó thực sự “ở đây”.

Và…

“Đợi đã!”

Kamijou Touma nghe thấy tiếng gọi của một cô gái.

Một hình bóng nhỏ chạy về phía cậu.

Cô bé là nữ tu trong trang phục trắng với viền thêu vàng tựa tách trà.

Cậu biết cô bé này với cái tên Index.

“Stiyl, Kaori! Chỉ cho em chọn ba thứ trong thiên đường thức ăn này là không có được đâu!! Em đói lắm rồi!!”

Kamijou ngẩng đầu lên bằng ý muốn riêng.

Cậu muốn khung cảnh trước mặt hằn in vào trong tâm trí.

Cô gái tóc bạch kim chạy qua đám đông, trong vòng tay là một chú mèo tam thể. Cô bé đã tìm được người mà mình đang trông ngóng, nên đã chạy một mạch không ngại ngùng.

Và…

Không chậm lại giây phút nào, cô bé chạy vụt ngang qua Kamijou.

Cô bé không tìm cậu.

Cậu nghe thấy giọng nói phía đằng sau.

Nhưng cậu trai không ngoái lại nhìn.

Cậu đã hạ quyết tâm rồi.

Cậu cảm giác cậu đã nhìn thấy điều mình cần bảo vệ.

Cậu lại cất bước.

Cậu xuôi theo dòng sông mà một mình băng qua lễ hội nhộn nhịp. Bỏ xa những giọng nói rộn rã và đèn đóm trang trí, một tòa nhà lớn dựng sừng sững ở đó.

Đó chính là địa điểm mà cậu muốn đến. Cậu phải lên sân thượng đó.

Không chỉ riêng thang máy hay thang cuốn trong tòa nhà. Lễ hội được tổ chức dọc bờ sông cũng là một đoạn thang dẫn tới đài hành quyết.

Cậu sải bước chậm rãi.

Cậu vào trong tòa nhà.

Cậu tiến tới thang máy và ấn nút để lên sân thượng.

Thang máy di chuyển êm ru mà nhanh chóng đúng như những gì người ta hằng nghĩ về Thành Phố Học Viện, nhưng cũng phải mất hơn một phút mới đến nơi. Cậu không biết số tầng chính xác, nhưng tòa nhà chắc cũng phải cao đến hơn ba trăm mét.

Nếu cậu nhảy xuống từ sân thượng, chuyện xảy đến với cơ thể con người của cậu, không lối nói giảm nói tránh nào có thể miêu tả được

Cho dù bên dưới có cây hay đội giải cứu có chuẩn bị tấm bạt dày đi nữa thì cũng không cách nào cứu nổi tính mạng cậu.

“Ừ.”

Đi cùng một âm thanh điện tử êm dịu, thang máy dừng lại.

Cánh cửa kim loại tự động trượt sang hai bên trái phải.

“Cách này chắc chắn sẽ được.”

Thế giới chói lòa mở ra trước mắt cậu.

Bầu trời giờ đây gần vàng hơn sắc cam, từng cơn gió thổi qua làm trái tim cậu sảng khoái như một cốc nước giữa sa mạc. Cậu chậm rãi tiến thẳng đến rìa tầng thượng. Chắc hẳn vì thường không mở cửa tự do, khu vực không có rào bảo vệ để tránh tình trạng có người rơi xuống. Phóng mắt ra xa sân thượng là khung cảnh thoáng đãng. Không thế giới nào có thể hạnh phúc hơn. Mỗi một ánh sáng phía trước mắt cậu dường như ca ngợi tuổi trẻ và âm nhạc lễ hội vẫn vọng đến được sân thượng này. Cậu không nghe thấy tiếng còi báo động của Anti-Skill hay xe cứu thương. Cậu không nghĩ chúng còn cần thiết nữa. Đó là lí do cậu không nghe thấy được tiếng nào.

“Đây chính là địa điểm tốt nhất để tự kết liễu đời tôi, Othinus. Một mình tôi thì không thể làm điều này được.”

Cậu đã liều mạng giải quyết nhiều vụ việc trong quá khứ.

Sự kiện Daihaseisai.

Vụ Fuse Kazakiri vào ngày 30 tháng 8.

Cuộc đảo chính bao trùm khắp Vương quốc Anh.

Đệ Tam Thế Chiến.

Nhưng điều gì đã xảy ra sau đó?

Cậu không muốn bảo vệ thế giới. Cậu không muốn cứu gì đó lớn lao như “nhân loại”. Nhưng lịch sử ngắn ngủi theo sau những sự kiện đó có thật là những gì Kamijou Touma muốn không? Othinus là thủ lĩnh của Gremlin. Nếu cô ta không gây nên cường bạo như vậy, có lẽ mọi chuyện sẽ không thành ra như thế. Nhưng nói đi cũng phải nói lại, mọi thứ sẽ kết thúc êm đẹp nếu như Gremlin với Othinus không làm gì sao? Có thật sự là vậy không? Cho dù họ không xuất hiện trên vũ đài, kẻ khác cũng sẽ xuất hiện để hủy hoại thế giới đó.

Xét trên một khía cạnh, Gremlin và Othinus đã kết thúc chuỗi sự kiện ấy.

Cho dù phương pháp luận của chúng có bao nhiêu vấn đề đi nữa, cậu vẫn tận mắt thấy được những kết quả này. "Người đó”, kẻ mà Kamijou sợ hãi, rất có thể sẽ không xuất hiện ở đây. Othinus sẽ không cho phép “biến động không hoàn hảo” của bất hạnh hay bi kịch cần thiết để “người đó” tự động xuất hiện.

Dù có do kiểm soát đơn phương đem tới bởi tính tự cho mình là đúng và kiêu ngạo, dù vị thần chu đáo và nhạy cảm đó không thực sự nghĩ đến cá nhân từng người, hành động của cô ta vẫn mang đến yên bình và hạnh phúc thực sự. Dù có bị chi phối, ai cũng đều được thành công. Nếu thế, mọi người không việc gì phải quan tâm quá trình diễn ra.

Ai cũng muốn hạnh phúc.

Cuối cùng, mọi con người đều nỗ lực hướng tới điều đó.

Họ không quan tâm phương pháp luận hay quá trình để đạt được nó.

Thứ họ muốn là kết quả cuối cùng. Họ muốn cái điểm số cao ấy.

“…”

Một lúc lâu, Kamijou nhìn đăm đăm vào thế giới nhuộm vàng ấy.

Chẳng hiểu sao, cậu trai vẫn có chút do dự và cảm thấy sợ phải thực hiện hành động “nhảy” đơn giản này mặc cho đã đến tận đây. Cậu dành thêm một lúc lâu nữa để tịnh tâm nhằm làm các giác quan trở nên tê liệt, nhưng rốt cuộc vẫn không sao gạt bỏ hết tất cả. Cậu cảm thấy mình thật thảm hại.

Không một ai sẽ có lợi nếu cậu kháng cự lại.

Sự phản kháng của cậu chẳng qua chỉ là ước nguyện vô vị. Nó không theo lí lẽ hay có nguyên do nào.

Cậu cảm giác như trái tim mình đã bị lột bỏ từng chút một và giờ cậu đang nhìn thấy những gì còn sót lại ở tận cùng bên trong. Đó là ước nguyện ấy. Ước nguyện đáng khinh bỉ ấy. Đã không biết bao lần cậu nói về vấn đề cứu người hay cứu thế giới, nhưng ước nguyện nhỏ bé này lại là những gì nằm sâu tận cùng. Đó là lí do ả Ma Thần đã nhìn thấu cậu. Cô ta có thất vọng về cậu thì cũng là lẽ đương nhiên. Có thể không phải “những cuộc công kích” của Othinus khiến cậu không còn nơi để trở về. Sao lại có người tạo ra một nơi cho kẻ như thế này được cơ chứ?

Nhưng tất cả sẽ sớm kết thúc.

“…”

Kamijou chậm rãi nhắm mắt lại. Sân thượng không có rào chắn hay lan can. Chỉ cần cậu bước về phía trước thôi, tất cả sẽ kết thúc. Cậu chỉ cần phải tưởng tượng. Rằng có một con đường phía trước. Con đường sẽ dẫn tới thứ mang hình dạng vốn có. Mảnh ghép không cần thiết đã lẫn lộn trong hộp xếp hình khổng lồ, do đó làm người ta không bao giờ có thể hoàn thành nó được. Vậy nên cậu sẽ loại bỏ mảnh ghép đó. Cậu sẽ tạo ra một con đường và vứt mảnh ghép đó ra khỏi bàn. Đó là tất cả những gì cậu đang làm. Vừa nghĩ vậy, cậu liền bất giác cười. Ra khỏi bàn. Có vẻ đó chính là câu trả lời. Sau khi miễn cưỡng bác bỏ ước nguyện của mình, những gì còn lại chỉ là trốn chạy. Do trái tim run rẩy trước suy nghĩ về cái chết, cậu như muốn tìm cách đưa nó tới "nơi nào khác ngoài chỗ này”. Song thế gian này không tồn tại nơi nào như thế. Có nghĩa là nó sẽ tan biến.

Cậu tiến một bước.

Với trái tim tê dại như thể bị ngâm trong làn nước buốt giá, cậu cuối cùng cũng có thể tiến về phía trước.

Cậu tiến bước thứ hai.

Cậu bước tới. Cậu đi theo con đường ấy. Cậu bước tới kết quả mà hẳn ai cũng đều mong muốn.

Cậu tiến bước thứ ba.

Qua mỗi bước như thế, cậu càng dần quen với hành động kì quái ấy.

Không còn bước thứ tư nào. Dù vậy, cậu vẫn không mở mắt ra. Cậu sẽ tiếp tục thực hiện hành động cũ và di chuyển chân tới trước một lần nữa. Làm vậy sẽ kết thúc tất cả. Sẽ không có kì tích hay trùng hợp nào. Không đời nào cậu sẽ được cứu “bằng cách này hay cách khác”. Othinus đã chối bỏ khái niệm mơ hồ đó. Vì vậy cậu sẽ chết. Cậu sẽ biến mất. Cậu sẽ không còn nữa. Đây không phải câu chuyện ngọt ngào về việc chuyến hành trình hướng tới nơi tốt đẹp hơn. Cậu chẳng qua sẽ chỉ bị loại bỏ mà thôi.

Và rồi cậu bắt đầu buông người xuống.


Phần 3Edit

Một việc đã xảy ra ngay trước khi cậu kịp rơi tự do.

“Uraah /return!! Tôi tính chỉ ngồi yên nhìn thôi, nhưng coi bộ không được rồi. Dẹp ngay trò đó đi, chết tiệt /return!!!!”

Đột nhiên, một cô gái giận dữ hét vào cậu từ phía sau.

Chưa kịp làm gì trong lúc bất ngờ thì Kamijou đã lãnh một tác động mạnh vào lưng. Lúc nhận ra mình vừa nhận cú đạp trời giáng và mở mắt, cậu đã theo đà bay tới trước và khung cảnh nhuốm sắc vàng của thành phố trải ra bên dưới.

"Ơ-ớ /escape? Chết toi /return!! Tôi chỉ tính ngăn anh tự sát bằng màn tsukkomi nhẹ thôi, vậy mà sao lại thành ra tôi là người thực hiện bước cuối cùng thế này /escape!?”

Cô gái với lối nói chuyện kì quái dường như đang hét về phía cậu.

“????”

Cậu nghe thấy tiếng của cô trong lúc vẫn còn lộn ngược đầu.

Phải.

Không hiểu sao, cậu vẫn chưa chết mặc cho đã rơi khỏi tòa nhà cao tầng.

“Gì vậy /escape? Ồ, anh vướng vào đúng cái sàn nâng dùng để lau cửa sổ /return. Ây da, may quá đi /return. Cứ tưởng mọi chuyện đã kết thúc trước khi tôi kịp có cơ hội để bắt đầu rồi cơ /return.”

Ai đó đang thò đầu nhìn xuống chỗ cậu từ rìa tầng thượng.

Cô mặc bộ đồng phục mùa hè của trường Trung học Tokiwadai, có mái tóc nâu chấm ngang vai và cặp kính quân sự thô sơ kéo cao trên trán.

Cô không phải là Misaka Mikoto.

Cô là…

“Misaka…Imouto…?”

“Sai rồi /return!!” Cô gái dùng hai cánh tay tạo thành dấu X lớn. “Vụ lần trước anh cũng sai như vậy /return. Anh đã gặp trực tiếp hai Sister /return. Người mà anh cứu là Số 10032, hay còn gọi là Misaka Imouto /return. Còn người kia là… /return.”

“Số 10031.”

Tầm nhìn của cậu dường như trở nên méo mó.

Nói ra cái tên đó và nói chuyện với cô làm cậu lại nhận ra những hành động của Othinus vĩ đại đến nhường nào.

“Sister mà tôi không cứu kịp…”

“Đúng thế /return. Nhưng /backspace, đúng ra thì tôi chỉ đang mượn cơ thể của cô ấy thôi, anh không cần tự trách mình làm chi đâu /return. Cơ mà /backspace, tất cả chúng tôi hình thành một thể ý chí thống nhất, nên mọi điều tôi nói cũng giống như là nghe từ chính cô ấy vậy /return.”

“Chờ chút đã nào. Ý cô là…?”

Sister.

Lượng lớn nhân bản quân sự đó.

Một thể ý chí thống nhất sẽ hình thành từ họ.

“Đây là lần đầu tiên anh gặp tôi trực tiếp, cơ mà anh đã làm rất nhiều việc cho các thể vật lí của tôi rồi /return.”

“Cô” vừa cúi đầu vừa nói.

“Tôi là ý chí tạo nên bởi tổng thể Misaka Network /return. Rất dzui được gặp anh☆ /return.”

NT Index v09 182-183

Phần 4Edit

“Như tôi đã nói, trông thì giống Othinus đã tự do thao túng toàn bộ sự sống cái chết của con người, nhưng tôi nghĩ cô ta có hai phần mềm riêng biệt, một cho người sống và một cho người chết /return. Giống như thần linh, có lẽ vậy chăng /escape? Như thiên giới và thế tục /escape? Như thiên đường và địa ngục /escape? Có thể nó được dựa trên khái niệm tôn giáo mà tôi không hiểu lắm /return.”

“…”

“Nhưng tôi là hệ thống hữu cơ đơn nhất được tạo nên bởi hai mươi ngàn cá thể /escape. Hay chính xác hơn thì là hai mươi ngàn lẻ một cá thể /return. Cũng còn Third Season nữa, cơ mà người đó không thuộc phạm vi của tôi /return. Cô ta giống như một người bị hack, nên tôi không muốn chấp nhận cô ta /return. Dù sao thì, mạng lưới tạo nên tôi chứa đựng thông tin từ cả những Misaka hiện vẫn còn sống lẫn những Misaka hiện đã chết /return. Nói cách khác, tôi sống trong khi chết và chết trong khi sống /return.”

“…”

“Nếu anh nhìn vào hệ thống hai mươi ngàn cá thể đó thì sẽ thấy tầm phân nửa đã không còn nữa, nhưng đừng có nghĩ theo kiểu quả táo bị bổ làm đôi /return. Chuyện phức tạp hơn thế, hơn nữa còn rối rắm giống như mèo của Schrödinger vậy /return. Tôi biết nghĩ theo triết lí mặt trăng không tồn tại ở đây nếu như không ai có thể thấy nó sẽ lãng mạn hơn, nhưng tình trạng của tôi kì lạ đến mức không con người bình thường có thể đạt được dù có trải qua tình trạng cận kề cái chết đi chăng nữa /return.”

“…”

“Có nghĩa là anh không thể coi tôi là người sống hay người chết /return. Othinus chỉ có phần mềm kiểm soát hai trường hợp đó thôi, do đó tôi đã lách luật, làm cô ta không thể kiểm soát được /return. Cơ mà tôi cũng không chắc chắn lắm vì nó liên quan tới công nghệ từ bên ngoài Thành Phố Học Viện /return.”

“…”

“Này, anh có đang nghe không đấy /escape? Đừng có nói anh nghĩ mình sẽ được khen là người biết lắng nghe nếu cứ ngồi lặng thinh ở đó à nha /return. Có tác dụng ngược đấy /return. Anh phải gợi chuyện cho tôi nói tiếp chứ /return! Xin lỗi, sensei /escape? Sự yên lặng của tên này khó chịu quá đi /return.”

Cô gái mượn cơ thể của số 10031 nói huyên thuyên không ngừng.

Như thể cô đang xả hết ức chế tích tụ sau khi giữ im lặng suốt bấy lâu.

Kiểu nói chuyện như súng máy này thường chỉ xuất hiện khi gặp người họ hàng xa hiếm khi thấy mặt trong ngày lễ.

Hai người họ giờ đang ngồi, một trên giường và một trên sàn, trong căn phòng trắng chỉ có mỗi giường kèm theo.

Đó là phòng kí túc xá của Kamijou Touma.

Đúng hơn là, căn phòng trống đáng lẽ là phòng kí túc xá của cậu.

“Bầu trời sáng chỉ chú trọng hình thức này chẳng giống anh chút nào /return. Tôi sẽ đưa anh tới nơi nào đó giống Kamijou Touma hơn /return.”

Sau khi nói thế, cô gái được gọi là Ý Chí Tổng Thể này đã dẫn cậu tới đây.

Đây chỉ là một căn phòng trắng trống rỗng.

Không gian hình chữ nhật đó biểu trưng cho tình trạng hiện tại của Kamijou.

Không gian trống vắng ảm đạm không vương chút vết tích mùi hương của Index hay con mèo tam thể từng sống với cậu.

Ánh sáng hoàng kim chiếu qua khung cửa sổ đổ bóng sự vật bên trong và bóng tối hoàn toàn sẽ sớm buông xuống.

“Theo tôi đoán…” Kamijou cuối cùng cũng chịu lên tiếng. “Có lẽ phần mềm thao túng sự sống và cái chết đó được dựa trên ma thuật Einherjar. Ma thuật đó chỉ có thể làm các tử thi cử động mà không làm chúng mục rữa, nhưng cô ta hẳn đã nâng cấp nó lên mức hoàn hảo bằng cây thương.”

“Nnn, ý anh là cái thế giới được gọi là ma thuật ấy à /escape? Tôi không giỏi mấy thứ huyền bí lắm /return. Dù thế nào tôi vẫn là con người mà, tôi không hiểu chuyện như ma quỷ mấy đâu /return. …Nhân tiện, đây không phải là sách tiếng Anh, có thể làm ơn thôi chỉ trả lời câu hỏi trực tiếp được không /escape? Anh đang nói chuyện với con gái đấy /return. Anh có thực sự hiểu không thế /escape!?”

Hai yếu tố ngoại lai này tồn tại trong thế giới hoàn hảo mà ả Ma Thần đã tạo ra.

Không đời nào Othinus tính được việc này.

Nhưng Kamijou không thể vui mừng được.

Cậu không thể tự quyết định mình có nên vui hay không.

“…Sao cô lại tới đây?”

“Anh nhu nhược quá, nên tôi tới đây đấm anh chứ làm gì /return. Hồi cái tay Thần sấm Thor đó ghé qua, tôi đã tức điên đến mức muốn đọ sấm sét với hắn /return. Nhưng mà giờ tôi đã phần nào hiểu được cảm giác của hắn lúc đó rồi /return. Có những lúc ta chỉ cảm thấy muốn đấm một ai đó☆ /return.”

Mặc dù vừa nhận xét gay gắt, cô vẫn cười toe toét.

Hơn nữa, cô còn từng đạp một phát làm Kamijou suýt nữa thì mất mạng.

Đã trải qua từng đó chuyện, Kamijou muốn tránh gặp thêm trận đấu như lần với Thor.

(Mà giờ nghĩ lại, trận đánh đó có ý nghĩa gì chứ? Cậu ta chỉ muốn đánh nhau thôi sao? Nếu đúng là vậy thì mình muốn đấm cậu ta một phát vì dám để cái tính cuồng chiến cản trở vấn đề quan trọng.)

Đúng lúc đó, Kamijou nhận ra một việc.

Lo lắng về điều như thế không còn quan trọng nữa.

Thiếu niên được gọi là Thor đã tìm thấy hạnh phúc trong thế giới này. Bới móc lại quá khứ không ích lợi gì cho ai. Đúng ra, cậu trai đó có khi còn không nhớ được gì.

Đây là thế giới có đầy đủ hạnh phúc.

Và nó phủ nhận mọi thứ Kamijou Touma đã làm cho đến nay.

“Vậy giờ anh sẽ làm gì /escape?”

Cậu bị chặn tứ phía.

Vũ đài đã được dàn dựng hoàn hảo.

Ai cũng có thể thấy được, nhưng Ý Chí Tổng Thể của Misaka Network lại nêu câu hỏi đó với giọng hờ hững.

Kamijou không thể hiểu được dụng ý của cô.

“Gì cơ?”

“Lại lần nữa nhé /return.”

Cô nói như thể lặp lại danh sách mua hàng cho đứa trẻ đã mất danh sách ban đầu.

"Giờ anh đã biết được đây là thế giới hoàn hảo chỉ tồn tại hạnh phúc rồi, anh tính sẽ làm gì sau này /escape?"

“Khoan…”

“Thứ cho tôi nói thẳng, có chắc anh đang tìm kiếm lối thoát đàng hoàng không đấy /escape? Anh có chắc cái thế giới lí tưởng mà Othinus đã tạo ra này không có mâu thuẫn không /escape? Tôi thì không chắc lắm đâu /return. Một học sinh trung học nghiệp dư như anh đã làm hết khả năng của học sinh trung học nghiệp dư và sống sót được đến giờ /return. Nếu anh chịu để tâm thì anh sẽ làm được cái gì đó thôi /return. Đúng ra, sự hiện diện của tôi ở đây chính là cái gì đó đấy /return.”

“Chờ chút đã nào!! Sao tôi lại phải tìm cách xử lí khác chứ? Ý tôi muốn nói ở đây không phải là tôi có thể làm được gì hay không. Tìm cách xử lí khác trong tình hình này không có ích lợi gì. Nếu kiểu gì mọi thứ cũng sụp đổ thì sao tôi lại phải tranh đấu làm gì!?”

“Hmm, tôi nghĩ anh chỉ nên nói anh có thể làm được gì hay không khi nếu như có suy nghĩ tích cực hơn /return.”

Ý Chí Tổng Thể mượn thân thể của số 10031 nghiêng đầu chán nản.

Khái niệm của cô về sống chết có hơi kì quái.

“Vả lại anh thực sự không nhận ra thể nào chuyện như vậy cũng sẽ xảy ra ngay khi Othinus đạt được sức mạnh thần thánh sao /escape?”

“…”

“Độc tài có thế nào vẫn là con người /return. Nếu có thể tự do làm điều mình thích, họ sẽ làm ‘nhà’ của bản thân trở nên thoải mái nhất có thể /return. Và đó là những gì cô ta đã làm /return. Nói đơn giản, đó là điều xảy ra ở đây /return. Cô ta xóa bỏ mọi bi kịch xung quanh, xóa bỏ mọi xung đột, xóa bỏ mọi thất bại và xóa bỏ mọi chống đối /return…Nhưng /backspace, lòng tốt có cần phải bị xóa bỏ hoàn toàn khỏi thế giới hạnh phúc này không /escape?”

“Tôi biết,” Kamijou khẽ nói. “Sau khi chứng kiến những cuộc chiến ở Hawaii, Baggage City và Tokyo, tôi biết Othinus không phải là loại người lo lắng về những người xung quanh. Cô ta không kiến tạo thế giới mới này vì quan tâm đến họ. Cô ta không xóa bỏ bi kịch tại vì chúng khiến con người ta buồn khổ… Chính vì chướng mắt mà cô ta giải quyết mọi vấn đề của nhân loại như muốn chôn đi bi kịch khỏi tầm mắt. Tôi biết chứ.”

“Và /escape?”

“Nhưng mọi người vẫn đã được cứu! Cô ta thậm chí còn cứu cả những người mà tôi không thể làm được!! Thế giới này không có máu đổ, nước mắt, cái chết, tội ác, nợ nần hay khổ đau. Sau khi chứng kiến từng ấy, tôi thực sự có thể nói đưa mọi thứ trở lại như cũ là đúng ư? Thế là ác đấy. Làm thế tuy đúng nhưng vẫn là ác! Tôi sẽ tước đi nụ cười và mạng sống của những con người vui vẻ đó chỉ để lấy lại vị trí của tôi trong thế giới!!”

“Có lẽ vậy /return.” Cô gái được gọi là Ý Chí Tổng Thể không cố né tránh vấn đề bằng lời lẽ lí tưởng. “Nhưng /backspace, tôi có thể hỏi anh điều này được không /escape?”

“Gì cơ?”

“Anh có bao giờ chiến đấu vì đó là hành động đúng đắn không /escape? Anh có bao giờ đấm người bởi vì họ ác không /escape?”

Kamijou không biết phải đáp lại thế nào.

Và Ý Chí Tổng Thể mỉm cười.

“Tất nhiên là không rồi /return. Anh có thể làm thế, nhưng rốt cuộc lại không /return. Anh chưa từng sử dụng lá bài đó lúc đáng ra có thể, giờ mà để nó đè bẹp anh ngay khi vừa trở thành vấn đề thì thật vô lí hết sức /return. Nếu đó là quy tắc của anh thì anh không cần đột nhiên thay đổi chúng bây giờ làm gì /return. Đã phó thác mạng sống của bản thân thì có là thiện hay ác cũng không có ý nghĩa gì hết /return.”

“Nhưng lí do đó chỉ cứu được mỗi tôi mà thôi.”

“Đừng có nói dối /backspace.”

Không chút ngập ngừng, Ý Chí Tổng Thể nhẹ nhàng bác bỏ lời nói của Kamijou.

Và cô tiếp tục trước khi cậu kịp ngỡ ngàng.

“Anh vốn đã hiểu rồi, đúng không /escape? Othinus gian lận theo cách rất chán nản /return. Mà ý tôi không phải là chỉ mình anh không được cứu rỗi đâu nhé /return. Cô ta đã tạo ra một thay đổi cực kì đơn giản tới những người mà cô ta sắp đặt để trông như thể đã được cứu rỗi /return.”

“…”

“Nếu anh đần đến mức không nhận ra thì nói thật là tôi chẳng hiểu sao anh sống được đến giờ nữa /return. Trong tiềm thức, anh bắt đầu hi vọng rằng Othinus đã đúng /return. Đó là lí do anh cố hết sức ngoảnh mặt khỏi điểm mà anh hẳn đã nhận ra từ lâu rồi /return. …Tôi sẽ không cho anh câu trả lời /return. Dù sao thì tôi vốn đã đưa nó cho anh mà không nói lời nào rồi mà /return.”

Quả thật một khía cạnh nhỏ trong khung cảnh ở công viên đầy nắng đó có vấn đề.

Nhưng điều đó có quan trọng gì?

Kết quả này tồn tại trong thực tế, nên khía cạnh đó cũng không thay đổi được điểm số.

“Có ý nghĩa cả đấy /return,” Ý Chí Tổng Thể khẽ nói từ trên chiếc giường đơn sơ. “Cho dù không thay đổi được kết quả trước mắt, việc nó có hiện diện hay không sẽ hoàn toàn thay đổi tình hình, do đó có ý nghĩa cả /return. Đúng ra, sao anh lại không dám nói chứ /escape? Nếu Othinus thực sự đã kiến tạo thế giới hoàn hảo và lí tưởng, anh có nói gì thì cũng đâu thể làm nó rạn nứt được /return.”

“Ừm…”

“Như tôi đã nói, anh quả thực có hiểu /return. Nếu anh chịu nói thành lời, vết nứt sẽ hình thành /return. Và anh sợ rằng vết nứt nhỏ đó sẽ làm thế giới trông có vẻ hoàn hảo này sụp đổ /return. Nhưng /backspace, chính cái bất an đó đã chứng minh /return. Rằng đây không phải thế giới lí tưởng /return. Chẳng qua thủ thuật khiến cho người ta tưởng như vậy đang làm anh không phán đoán đúng đắn được thôi /return.”

“Không phải như vậy.”

Index đã mỉm cười.

Stiyl và Kanzaki không đánh mất cô bé.

Các Sister đã mỉm cười.

Misaka Mikoto và Accelerator đã được rửa sạch tội lỗi mang trên người.

Ellis đã mỉm cười.

Sherry Cromwell chưa từng mang niềm oán hận đối với khoa học.

Oriana Thompson, Vento Tiên phong, Ghế Phải của Chúa, Kumokawa Maria, và cả những người mà Kamijou Touma còn chẳng biết mặt đã được cứu khỏi rắc rối, nợ nần và khổ đau, những thứ đáng lí sẽ giáng lên đầu họ.

Nguồn gốc của tất cả có thể đã bị bóp méo.

Người từng chứng kiến cả trước lẫn sau thay đổi tuy sẽ cảm thấy kì lạ.

Nhưng nụ cười của họ không thể là giả dối.

Kamijou không nghĩ mình có thể tạo ra hạnh phúc lớn hơn thế.

Khung cảnh đó không phải điều mà nam sinh trung học bình thường có thể ích kỉ phá hủy.

“Không phải như thế. Othinus đã thực hiện hoàn hảo. Đây không phải ảo tưởng kì quái. Không tận mắt thấy thì chúng ta đâu có thỏa mãn được. Cô ta thực sự đã cứu mọi người. Cô ta đã làm điều mà tôi không thể.”

“Vậy thì chứng minh đi /return,” Ý Chí Tổng Thể nói không e dè. “Nếu đây thực sự là thế giới hoàn hảo, người ta có làm gì cũng không thể gây nên nổi một vết nứt, vậy thì hãy chứng minh đi /return.”

“…”

Sau khi nghe những lời ấy, Kamijou chậm rãi nhắm mắt lại trong khi vẫn ngồi trên sàn phòng kí túc xá.

Và cậu lấy tay ôm mặt.

Trời đã chập tối.

Đó là khoảng thời gian ngắn ngủi lúc ngày chuyển sang đêm. Trong xã hội trẻ con, nó tượng trưng cho lời tạm biệt. Còn trong cái thế giới sắc cam ấy, Kamijou Touma chậm rãi hít vào.

Và rồi cậu nói.

"Họ không nhớ gì về thế giới ban đầu."


Phần 5Edit

Phải.

Đó là vấn đề đơn giản.

Vấn đề rất, rất đơn giản.

Index, Stiyl, Kanzaki, Mikoto, Accelerator, các Sister, Sherry, Ellis, Agnese, Oriana, Vento cùng mọi người khác đều đã dễ dàng chấp nhận khung cảnh hiện tại.

Thông thường, họ sẽ vô cùng xúc động trước khung cảnh ấy.

Có khi họ còn ôm nhau, nước mắt nước mũi dàn dụa trên mặt.

Ấy thế mà họ lại hành động như thể không biết gì khác.

Họ không biết những gì mình đang trải qua đều quý giá và không sao thay thế được.

Nhưng…

“Cái đó thì có quan trọng gì?” Kamijou Touma hỏi. “Họ có nghĩ thế nào thì sự thật họ vẫn đã được cứu rỗi. Đâu có tính cái đó là bị lừa được. Có nhớ hay không cũng chẳng thay đổi được gì cả.”

“Anh lảm nhảm cái gì vậy /escape? Thay đổi mọi thứ ấy chứ /return,” Ý Chí Tổng Thể bực bội nói. “Mọi việc từ trước đến giờ rốt cuộc để làm gì /escape? Anh đâu có liều mạng vì những thứ hữu hình như tiền bạc hay sức mạnh, đúng không /escape? Đôi khi anh còn quay lưng lại với chúng mà chiến đấu vì điều còn vô hình hơn nữa mà /return. Thay đổi quy tắc lúc này thì vớ vẩn hết sức /return. Nếu anh đang chịu thế bất lợi thì cứ việc chơi theo quy tắc anh sử dụng trước đây thôi /return.”

“…”

“Othinus đang lo sợ /return.” Cô không ngại ngùng nói về điều đang diễn ra trong trái tim ả Ma Thần đã thực sự trở nên bất khả chiến bại. “Nhưng không phải vì người ta thấy lạ khi những người đã chết giờ lại đang đứng trước mặt họ /return. Suy cho cùng, việc đó đâu có quan trọng gì với họ /return. Người mình quan tâm còn sống thì phải tốt hơn đã chết chứ /return. Trong lòng tuy thắc mắc, nhưng họ sẽ không chối bỏ /return. Cũng giống như những gì anh làm đấy /return. Nếu tình huống vô lí mà có lợi thì anh thường nghĩ chấp nhận cũng chẳng sao /return. Ít nhất đến khi nó biểu hiện mặt tiêu cực /return.”

“Thế thì…”

“Có một mặt tiêu cực lớn ở đây /return.”

Vừa nói, Ý Chí Tổng Thể của Misaka Network vừa chỉ vào mặt cậu trai nọ.

Phải. Là mặt của Kamijou Touma.

“Nếu nhớ về thế giới ban đầu, những người được cứu rỗi ở đây sẽ không thể chấp nhận việc đánh mất anh /return. Đó chính là điều Othinus lo sợ /return. Không phải chỉ có tích cực thôi /return. Một khi họ nhận ra mặt tiêu cực rõ ràng ấy, vài người có thể sẽ chối bỏ cái thế giới hoàn hảo này /return. Chính ý nghĩ đó đã dẫn Othinus đến trò gian lận nhàm chán như vậy /return. Tôi khá chắc toàn bộ sự việc là thế đấy /return.”

Trong giây lát, thiếu niên không tài nào hiểu được ý nghĩa những gì mình vừa nghe thấy.

Cô gái mỉm cười khi thấy gương mặt cậu.

Cô dường như thấy buồn cười trước việc cậu không thể hiểu được điều đơn giản đến vậy.

“Có thể anh muốn vứt bỏ vị trí của mình trong thế giới này để bảo vệ nụ cười của mọi người /return.”

“…”

“Nhưng nếu mất anh thì không ít người sẽ chẳng thích thú gì đâu /return. Nói thật, tôi cũng là một trong số đó /return. Còn những người không thèm nhận ra chắc bị huyễn hoặc nhiều nhất /return.”

Cô không chỉ đơn thuần nói chuyện viển vông.

Othinus và Gremlin lúc nào cũng lưu tâm điều đó mà bày mưu tính kế.

Ở Hawaii, Baggage City và Tokyo, chúng đã lôi ra mặt tối trong trái tim con người, xé nát lòng tin giữa những người đáng lẽ là đồng minh, và phân tán mục đích của tất cả để những người đó không thể sử dụng sức mạnh thật sự của mình.

Chúng chưa từng phớt lờ sức mạnh nhỏ bé mà những con người đó nắm giữ.

Cuộc đua đẫm máu giành phao thuyền cứu sinh trên con tàu đang chìm, cuộc tử chiến giành chỗ thức ăn cuối cùng trong căn chòi trên núi tuyết, hay bi kịch thường thấy nào khác trong phim, trên thực tế không gì phức tạp đến thế xảy ra trong các tình huống cùng cực như vậy.

Đám Kamijou đã chứng minh điều đó.

Hồi kết của Đệ Tam Thế Chiến là minh chứng rõ ràng nhất.

Dù tình huống có vô vọng nhường nào đi nữa, mọi người vẫn có thể đồng tâm hiệp lực với nhau.

“Thử tưởng tượng mà xem /return,” Cô nói. “Giả dụ như các điều kiện đều được hội đủ và những người đã mất đều có thể được mang trở lại, nhưng đổi lại anh sẽ không còn trên đời nữa /return. Không gì chắc chắn mọi người sẽ sẵn sàng chấp nhận những điều đó /return. Vài người có lẽ sẽ cẩn thận cân nhắc giữa hai lựa chọn và không biết phải quyết định ra sao /return. Vài người có lẽ sẽ chối bỏ sự cứu rỗi đong đưa trước mắt /return. Othinus sợ điều đó /return. Cô ta cực kì sợ mọi người sẽ đoàn kết với nhau để cứu anh, nên đã che giấu việc đó đi /return. Nhờ che giấu khả năng đó và vấn đề của anh, cô ta đã đảm bảo rằng họ sẽ không nghĩ gì ngoài hạnh phúc họ đang có /return. Nói thật chứ, làm thế chẳng công bằng gì hết /return. Cô ta gian lận quá /return.”

Chỉ vì đứng trong hoàn cảnh khắc nghiệt không có nghĩa người ta có thể ra quyết định nghiệt ngã.

Khi thấy được ban trả lại những sinh mạng đã mất vô điều kiện, ai cũng sẽ ca ngợi Othinus.

Nhưng lỡ như cần phải có hi sinh rõ ràng để đổi lại thì sao?

Lỡ như họ được bảo phải đày đọa thiếu niên tên Kamijou hay phanh thây cậu thì sao?

Họ có chấp nhận việc đó và sống trong cái thế giới hạnh phúc của mình không? Họ có thể tiếp tục sống trong những tháng ngày hạnh phúc như thể chẳng có gì xảy ra và không hề thấy buồn chút nào không?

“Họ sẽ suy sụp /return.” Ý Chí Tổng Thể nói như có thể nhìn thấu trái tim người khác. “Nếu như họ biết hạnh phúc hiện tại của mình được tạo nên bởi việc giết và chôn một thiếu niên vô tội, trái tim họ sẽ vỡ vụn /return. Tất nhiên là vậy rồi /return. Bởi vì không thể để những việc như vậy xảy ra mà anh mới đứng lên chống lại biết bao tình huống vô lí bất kể thiện ác mà /return. Đây là việc anh không bao giờ có thể chấp nhận, chẳng lẽ anh thực sự sẵn sàng vui vẻ đẩy nó sang người khác sao /escape? Vô lí hết sức /return.”

Kamijou Touma không biết sự tồn tại của mình có trọng lượng bao nhiêu trong trái tim người khác.

Sau khi thấy ai cũng mỉm cười hạnh phúc trong thế giới không có mình, cậu thật lòng nghĩ nó chắc hẳn không nặng bao nhiêu.

Dù có đi đến đâu, cậu chẳng qua vẫn chỉ là một nam sinh trung học bình thường.

Thế giới có sáu tỉ người, chắc hẳn không ít người có thể làm được như cậu và không ít người còn có thể làm tốt hơn thế.

“Không quan trọng gì cả /return.” Lời thì thầm của Ý Chí Tổng Thể dường như ngắt dòng suy nghĩ của cậu. “Có thể sự việc đơn giản đến mức ai cũng có thể làm được /return. Có thể chẳng qua do ngẫu nhiên cậu đi ngang đúng lúc và người khác cũng có thể lựa chọn điều tương tự nếu như họ ở trong tình cảnh ấy /return. Nếu A và B đổi chỗ cho nhau và những người ấy được ai khác cứu, có thể họ sẽ vây quanh kẻ đó /return.”

Cô nói điều vô cùng nhỏ nhặt thường không có ý nghĩa gì đối với cả thế giới.

“Nhưng tại chính lúc ấy và tại chính địa điểm ấy, người liều mình chạy tới cứu họ là anh /return. Dù ai cũng có thể, nhưng anh mới là người làm. Và mọi người đều cảm kích /return.”

Kamijou Touma không thể cử động.

Và Ý Chí Tổng Thể chậm rãi tiếp tục.

“Anh sẽ được cứu rỗi /return. Nhận công lao xứng đáng cho việc mình làm không phải lúc nào cũng là điều xấu /return. Con đường anh đi từ trước tới giờ sẽ cứu rỗi anh /return. Mọi người có thể lo lắng về vấn đề, khóc khô nước mắt, thỉnh thoảng lại chiến đấu vì những người quý giá đối với mình, nhưng cuối cùng họ chắc chắn sẽ cứu anh /return…Sau cùng, họ đều không phải người xấu mà /return. Tuy ngày trước có hơi quái dị và hành động hơi quá đáng, họ cũng không điên đến mức anh không thể tìm được bàn đạp để hiểu đâu /return. Cuối cùng, mọi người cũng sẽ ùa đến chỗ anh /return. Nếu họ biết anh sắp bị mọi nụ cười trên thế giới đè bẹp, họ sẽ vứt bỏ tất cả sang bên và nhập bọn với anh /return. Họ sẽ làm chính xác những gì anh đã làm suốt bấy lâu nay /return.”

“…”

“Vì vậy mà Othinus đã tước đi lựa chọn đó /return. Cô ta thay đổi thiết lập để anh không thể nhận được công lao xứng đáng của mình /return. Như thế là không đúng /return. Vô lí hết sức /return. Nếu thay đổi suy nghĩ của con người là xong chuyện, cô ta chỉ việc làm mọi người hạnh phúc bằng thế giới đầy ắp tử thi thay vì hồi sinh những người đó thôi /return. Cô ta gian lận hạ đẳng như thế đấy /return.”

Cậu không phủ nhận lời của Ý Chí Tổng Thể.

Cậu lắng nghe và suy ngẫm về chúng.

Nhưng…

“Thế chỉ càng tệ hơn…”

“Sao cơ /escape?”

“Nếu đây là thế giới hoàn hảo thật sự, một nơi không thể bị rạn nứt bất kể chuyện gì xảy ra đi nữa, có muốn thử làm gì cũng không sao hết. Dẫu sao có làm gì thì cũng sẽ thất bại thôi. Nhưng nếu có mâu thuẫn trong thế giới hoàn hảo này và có bàn đạp để chọc thủng, tôi nhất quyết không thể làm thế! Họ có thể sẽ chối bỏ tất cả. Họ có thể sẽ chối bỏ cái hạnh phúc họ không bao giờ có thể lấy lại được nữa! Tôi không thể bắt họ làm thế được!!”

“Hm,” Ý Chí Tổng Thể vừa ậm ừ vừa đá chân tới lui bên thành giường. “Chắc anh cứng đầu thế vì việc này có liên quan tới mạng sống của người khác /return.”

“Sao cơ?”

“Thôi thì suy nghĩ đơn giản hơn nhé /return. Gác hết chuyện phức tạp như luân thường đạo lí hay bí ẩn quanh sinh mạng con người đi /return.”

Rồi cô tiến tới gần Kamijou đang ngồi trên sàn nhà.

Cô tiến tới sát đến mức môi hai bên như muốn chạm vào nhau.

Và rồi cô lên tiếng như thể thách thức cậu.

“Anh thật sự không ức chế khi Othinus, người chẳng biết từ đâu chui ra, lại bỗng dưng xuất hiện rồi cướp hết những gì mà anh dày công xây dựng sao /escape?”

Đó là một câu hỏi đơn giản.

Một câu hỏi cực kì đơn giản.

Và đó chính là lí do nó xuyên thẳng qua trái tim phơi bày của Kamijou mà không gì đỡ bớt lực.

Cậu im lặng một hồi lâu.

Mặt trời đã hoàn toàn khuất bóng và các vì sao giờ đã lấp lánh giữa bầu trời.

Không phải thời gian đã trôi nhanh hơn.

Chẳng qua cậu chỉ đứng sững người quá lâu.

Và rồi cuối cùng…

Cuối cùng…

Cuối cùng…

Đôi môi run rẩy của Kamijou chậm rãi mấp máy.

Nước mắt trào ra từ tuyến lệ đã đóng băng của cậu.

Và cậu nói.


Phần 6Edit

“Ức lắm.”


Phần 7Edit

“Ức lắm. Ức lắm chứ!! Suốt thời gian qua tôi đã làm cái gì? Tôi không muốn núi tiền, cũng chẳng muốn xây vương quốc cho riêng mình bằng quyền lực to lớn. Tôi chỉ muốn mỗi ngày thức dậy trong kí túc xá của mình, nấu ăn cho Index, tới trường, và đi chơi với bạn bè sau giờ học. Tôi chỉ muốn cuộc sống bình thường đó trở lại thôi. Thế mà sao tôi phải bị đối xử như cái ác tuyệt đối!? Vô lí hết sức. Othinus đã cứu toàn bộ sáu tỉ người trên trái đất để tôi phải chịu đau khổ. Quy mô như thế quá mức rồi! Sao tôi phải trải qua bao việc như vậy chứ? Tôi phải gọi gì là xui xẻo đây!? Tôi lúc nào cũng tìm cách vượt qua tất cả và dùng mọi mánh mình có để giải quyết mọi chuyện êm thấm. Tôi luôn tìm cách cân bằng mọi thứ! Ấy vậy mà cô ta đã phá hủy tất cả. Tôi ức lắm chứ! Cho dù có vô ích và không ai quan tâm người nào miễn mình được cứu, tôi vẫn ức lắm!! Tôi phải thổ huyết, rơi lệ để ráng lết hết con đường đó, nhưng Othinus thực hiện dễ dàng cứ như đó chỉ là trò chơi! Cô ta tước sạch của tôi!! Cô ta tước sạch những gì tôi có – kể cả con đường tôi dấn thân vào – hơn nữa còn thực hiện khéo léo đến mức giờ mà phàn nàn thì tôi chẳng khác nào thằng ngu!! Cái quái gì thế chứ? Nếu cô ta có thể làm thế thì sao ngay từ đầu không cứu hết mọi người đi!? Nếu đó cũng là lựa chọn thì sao cô ta không thực hiện nghiêm túc hơn đi!? Chưa kể chắc cũng chẳng lâu được. Othinus mà chán thì có khi sẽ phá hủy thế giới này luôn. Nếu có thể dễ dàng kiến tạo thì có phá hủy cũng đâu hề gì. Nhưng tôi lại không thể tạo ra gì tốt hơn thế. Cô ta có thể ban cho mọi người nụ cười chỉ bằng cái vẩy ngọn thương đó thì tôi có phàn nàn gì cũng đâu quan trọng. Chưa kể cũng không phải người khác quyết định không quan trọng. Là tôi! Chính tôi!! Cô ta cho tôi thấy dù cho tôi có chống đối thì cũng không quan trọng!! Tất cả chỉ là sự giả dối tạo ra để dồn tôi vào thế bí, nhưng dù có là giả thì cũng không quan trọng gì hết!! Đây giống như trò chơi đối với cô ta, nhưng những nụ cười cô ta ban cho Index và những người khác là điều tôi không bao giờ có thể cho họ được dù có cố hết mình một thế kỉ. Tôi không thể làm được nếu không phát minh ra cỗ máy thời gian, nhưng cô ta làm vậy mà còn chẳng bỏ chút công sức. Tôi phải phản đối việc đó ư!? Cớ sao người như cô ta lại phải xuất hiện trước mặt tôi chứ!? Nếu cô ta muốn làm, cô ta không thể thực hiện phía bên kia hành tinh được ư? À không, sao cô ta không kiến tạo thiên đường này trên mặt trăng hay Sao Hỏa rồi vui vẻ trên đấy đi!? Bỏ mặc mọi người ở đây, tạo ra tộc người mới trên hành tinh hoang sơ cô ta biến hóa thành nơi có thể sinh sống được là xong rồi mà!! …Tôi không muốn chiến đấu nữa. Tôi không muốn chống lại con quái vật như thế. Tôi không bao giờ chiến đấu vì muốn thế. Chẳng qua tôi luôn thấy ai đó đang kiềm nước mắt của mình trong tình huống vô cùng đau khổ thôi. Họ có khóc miết thì cũng chẳng ai phàn nàn, ấy thế mà họ vẫn ráng kiềm nén. …Tôi không thể để chuyện tiếp diễn như vậy được. Tôi siết chặt nắm đấm như thằng ngốc, đâm đầu lo chuyện bao đồng, rồi chẳng hiểu sao lại giải quyết được sự việc. Tôi không làm vậy để được cảm ơn. Tôi không làm vậy vì muốn được đền đáp gì. Nhưng sau bao việc như thế, số người tụ tập quanh tôi lại tăng lên. Tôi bắt đầu nghĩ mối quan hệ con người ấy có ý nghĩa!! Và đây chính là sai lầm. Tôi đã bị tước đi mọi thứ. Theo như lời cô, ai đó có thể sẽ tới giúp đỡ nếu như biết được hoàn cảnh của tôi. Người đó có thể sẽ vứt bỏ mọi thứ sang bên và nhập bọn với tôi cho dù có phải kết thù với cả thế giới bị thao túng bởi Othinus. Thế nhưng! Điều đó không quan trọng!! Chưa bao giờ quan trọng. Cái ảo tưởng nhỏ bé đó không đáng để vứt bỏ hoàn cảnh kì diệu mà mọi sinh mạng đã mất được trả lại này. Tôi muốn được tiếp tục vui cười cùng mọi người. Tôi chưa từng nhận ra vị trí của mình làm người ta vững lòng ra sao. Nếu chưa có gì xảy ra và Othinus đề xuất sẽ mang mọi sinh mạng đã mất đó trở lại, tôi chắc sẽ đem hết lí tưởng này đến lí tưởng kia để bác bỏ. Tôi sẽ bảo cái chết của họ có ý nghĩa, không thì cũng đừng có đùa giỡn với sinh mạng con người dễ dàng như thế! Đằng này cô ta đã làm rồi. ‘Trả mọi thứ về như bình thường’ giờ chẳng khác nào tự tay giết những con người vui cười không hay biết gì!! Dù ta có đưa ra bao nhiêu cái cớ thì sự thật đó vẫn không thay đổi. Quyết định tôi đưa ra sẽ giết chết tất cả họ!! Tôi…tôi không thể làm được gì. Tước đi cái thế giới sạch bóng tội ác, nợ nần, đau khổ này thì có gì hay!? Dù đánh bại Othinus, đưa mọi thứ trở về bình thường, và nhân danh công lí tàn sát hết những người đáng lẽ không còn sống, tôi có trở về thế giới tôi hình dung trong đầu được thật không? Sao tôi dám đối mặt với những người đang sống những tháng ngày bình thường, vờ như không biết chuyện gì đã xảy ra được đây? Tôi có thể cười nổi không? Tôi có thể cười như thằng ngốc vô tri khi biết được sự thật không!? Làm như tôi có thể sống như vậy ấy!! Có chọn đường nào tôi cũng không còn gì nữa. Dù có đánh bại Othinus được hay không, dù sống hay chết, tôi cũng không thể trở về 'bình thường’!! Dù chuyện gì xảy ra, dù kết thúc như thế nào, tôi cũng không thể nào thành công được. Mà kể cả không ‘thất bại’ trong mọi con đường mình lựa chọn đi nữa, tôi vẫn sẽ phàn nàn, để rồi cuối cùng tất cả cũng sẽ sụp đổ. Nếu đã thế thì sao phải chiến đấu làm gì!! Sao tôi lại phải phá hủy hoàn cảnh màu nhiệm này cơ chứ!? Mọi con đường đều dẫn tới sự hủy diệt thì sao lại không chấp nhận Othinus đã thắng đi? Sao không để số người được cứu quyết định đi!? Ai cứu được nhiều người hơn, tôi hay Othinus? Rõ ràng là Othinus rồi còn gì!! Từ đầu tôi đã biết tôi chẳng thể sánh được những gì cô ta đã làm rồi!! Tôi còn biết làm gì nữa đây chứ? Sau…sau mọi việc cô ta đã làm, tôi chẳng còn nơi chốn nào nữa hết!!!!!!!”


Phần 8Edit

Ý Chí Tổng Thể của Misaka Network lặng lẽ lắng nghe trong khi ngồi trên giường trong căn phòng kí túc xá tối tăm.

Cô lặng lẽ chấp nhận bao lời nói tuôn ra trái tim Kamijou Touma.

Đó chắc chắn không phải điều đẹp đẽ.

Đó chắn chắn là điều xấu xí.

Nhưng…

NT Index v09 210-211

“Nói thật thì, tôi đã thấy bớt lo hơn chút rồi /return,” Cô nói. “Nếu anh còn trả lời như thánh nhân hoàn hảo sau những gì tôi nói, chắc tôi chẳng thể làm được gì nữa rồi /return. Tôi chắc sẽ quyết định rằng tôi đã hiểu sai về con người và bỏ cuộc /return.”

“Thế thì cô muốn tôi phải làm gì?” Kamijou quát. “Tình hình cũng chẳng thay đổi dù cho tôi có hét to hay tức giận thế nào đi nữa. Tôi không thể thắng Othinus được. Nếu tôi phá hủy mọi thứ ở đây và trở về thế giới ban đầu như chẳng có gì xảy ra, gánh nặng tội lỗi sẽ đè nát trái tim tôi. Làm thế chẳng có ích gì hết.”

“Có lẽ vậy /return,” Cô gái được gọi là Ý Chí Tổng Thể thừa nhận dễ dàng. “Dẫu sao đây cũng là tác phẩm của một vị thần mà /return. Tôi là cư dân của phe khoa học nên cũng không hiểu lắm, cơ mà cô ta có lẽ đã tiến vào lĩnh vực đặc biệt hơn của tôi /return. Khả năng xử lí của tôi cũng không phải tệ, cơ mà tôi không nghĩ ta có thể đưa ra câu trả lời tốt hơn dù có cùng động não ở đây /return.”

“Thế thì…”

Kamijou toan phản đối, song Ý Chí Tổng Thể lại cắt ngang.

“Nhưng mà /backspace.”

Cô nói rất dễ dàng và đơn giản.

“Hãy lùi lại một bước /return.”

Qua giọng dõng dạc là thấy rõ cô muốn nói thế ngay từ lúc đầu, nhưng Kamijou không thể hiểu được.

Sự bức bối đủ cho biết cô đã đợi đến thời điểm này.

“Sao anh phải đặt bản thân dưới mọi người khác vô điều kiện chứ /escape?”

Cậu không hiểu cô có ý gì.

Thấy cậu ngây người nhìn chằm chằm vào mình, cô dí ngón trỏ vào trán mà ngoáy qua lại.

“Đặt bản thân lên đầu không có gì sai hết /return.”

Cô thẳng thừng bác bỏ mọi thứ từ đó đến giờ.

“Ưu tiên bản thân một lần cũng không có gì sai /return.”

Ý Chí Tổng Thể, người chứng kiến cái chết nhiều hơn ai khác, nói.

“Nếu anh nghĩ anh nên cứu mọi người công bằng và nghĩ anh nên giang tay với những ai kiềm nén nước mắt khi họ trải qua hoàn cảnh vô lí, anh cũng nên tự cứu bản thân như thế /return. Làm vậy chẳng có chút gì sai /return. Muốn thì cứ việc gọi tự mãn hay gì cũng được, cơ mà đó không phải điều anh có thể dễ dàng cân nhắc và phán xét đâu /return.”

“…”

“Anh luôn sống như vậy /return. Kế hoạch tạo ra Level 6 bằng cách giết hai mươi ngàn nhân bản đó có thể được cho là hợp lí nếu xét trên vấn đề thiện ác /return. Nhưng /backspace, anh không bao giờ cho phép ai cân đo con số với nhau /return. Và anh chắc cũng biết vài hành động được cho là không hợp lí trong các kế hoạch lớn vẫn cứu được vài sinh mạng và trái tim /return. Đó không phải vấn đề /return.”

“Đúng vậy.” Kamijou Touma nói.

Không phải cậu đã chấp nhận ý kiến của Ý Chí Tổng Thể.

Cậu sợ phải chấp nhận nó.

Làm vậy chẳng khác nào buông tay khỏi tình huống nhiệm màu ở đây.

“Nhưng nếu tôi trở về thế giới bình thường như thế, tôi sẽ bị phá hủy. Cứ gượng cười trước mặt những người không hay biết điều, tôi e mình sẽ dần không thể nào chịu được nữa.”

“Có lẽ vậy /return.”

Một lần nữa, Ý Chí Tổng Thể không phủ nhận.

Và cô tiếp tục.

“Nhưng thế thì anh đâu cần giấu /return. Ai bảo trở về thế giới ban đầu nghĩa là anh phải giấu việc anh đã không cứu mọi người đâu /escape? Chẳng qua anh không muốn làm họ thất vọng thôi /return. Có đúng vậy không /escape?”

Nghe thấy thế, Kamijou mỉm cười.

Cậu có cảm giác vấn đề hiện tại đang dần trở nên rõ ràng.

“Họ sẽ giết tôi mất.”

“Thì xin lỗi /return. Nói hết cho họ rồi xin lỗi thôi /return.” Cô nói bình thản như không. “Anh làm vậy suốt lâu nay mà, đúng không /escape? Mỗi khi bi kịch lớn tích tụ hận thù trong tim kẻ thù hùng mạnh, anh lại giải quyết tất cả, từng cái từng cái một /return. Lần này cũng không khác gì cả /return. Anh mang cả cuộc chiến đến hồi kết như thế thì anh có thể đưa mọi thứ về lại bình thường bất chấp tình hình có tệ ra sao đi nữa /return. Đúng ra, làm như thế mới giống anh /return. Giống anh hơn đeo lên mặt nụ cười giả tạo chỉ vì sợ làm họ tức giận để rồi tự làm khổ lòng mình /return.”

Kamijou ngồi bất động trên sàn một hồi lâu.

Trong thế giới này, mọi thứ và mọi người trừ cậu đã được cứu rỗi.

Nhưng đương nhiên, đây cũng là thế giới giương nanh vuốt về phía cậu.

Vì vậy…

“Có thật là được không?” Cuối cùng cậu cũng lên tiếng hỏi.

Cô gái được gọi là Ý Chí Tổng Thể lắng nghe những lời ấy.

“Tôi thật sự có thể phản đối cái thế giới rực rỡ này chỉ vì điều như vậy sao?”

“Ừ /return,” Cô trả lời ngay lập tức, miệng nhoẻn cười. “Nếu thật sự không có cách trở lại thế giới ban đầu mà anh tán dương tuổi trẻ của mình, vậy thì sao không phá hủy tất cả và xây mới lại các mối quan hệ đó từ đầu /escape? Mối quan hệ không phải lúc nào cũng cải thiện /return. Đôi khi chúng cũng rạn nứt /return. Nhưng /backspace, nếu cuối cùng mọi thứ đều thuận lợi thì vẫn được tính là chiến thắng /return. Cứ nỗ lực hết mình là được thôi /return.”

Ý Chí Tổng Thể của Misaka Network nói rất vô tư.

“Với cả /return.” Cô dừng lại trong giây lát. “Tôi là người giục anh, nên tôi sẽ cùng anh gánh chịu nếu họ có nổi giận /return. Dù cho họ có coi anh như ma vương gian ác, hai người chúng ta vẫn có thể bắt đầu lại /return. Sau đó thì anh có thể dần dần cải thiện vòng tròn bạn bè tan vỡ của mình /return. Mọi việc sẽ không dễ dàng gì, nó sẽ để lại sẹo ở phần nhạy cảm nhất của con người, thêm nữa còn ảnh hưởng trực tiếp tới sống còn của con người trên khắp thế giới /return. Nhưng /backspace, cuối cùng tất cả sẽ ổn thôi /return. Tôi sẽ luôn ở bên anh cho đến lúc đó☆ /return.”

Cậu không thể thấy trước tương lai.

Không ai có thể nói trước được điều gì sẽ xảy ra.

Chọn cái chết ở đây có lẽ là quyết định đúng đắn nhất trong lịch sử thế giới, và Kamijou Touma là cái ác tuyệt đối vì dám chống lại bởi không chịu từ bỏ hi vọng và ước nguyện của mình.

Nhưng…

“Tôi muốn…”

Đầu cúi gằm, từ đôi môi Kamijou thoát ra giọng thều thào.

Lần này, chàng thiếu niên mới chịu buông những giọt lệ kiềm nén bấy lâu theo cùng lời nói.

“Tuy là tự mãn, tuy sẽ khiến mọi người không vui, nhưng tôi vẫn muốn trở về…”

Có thể sẽ có người gọi đó là ác.

Nhưng đây là những cảm xúc nhỏ nhoi của một nam sinh trung học bình thường. Chúng cực kì khổ sở, thảm hại và vô giá trị, nhưng đây là tiếng lòng thật sự của cậu.

Cô gái hơi nheo mắt.

Cậu đơn giản không thể từ bỏ ước nguyện đó.

Dù biết rằng nó sẽ mang lại bất hạnh cho người khác, cậu vẫn không thể buông tay.

Và cô gái không nghĩ đó là việc xấu. Đúng ra, nếu cậu dễ dàng từ bỏ chỉ vì đống tài liệu tràn ngập tính toán máy móc đó, cô mới nổi giận thật sự.

Đúng vậy.

Thực chất cô hờn dỗi suốt nãy giờ.

Đó là việc làm rất con người.

“Thế là xong rồi nhé /return.”

Ý Chí Tổng Thể nhún vai và đi đến kết luận.

Cô vô tư như người đề nghị ghé qua đâu đó trên đường từ trường về nhà.

“Làm vị thần đích thực chếnh choáng say trong chiến thắng hoàn hảo đó ngạc nhiên nào /return.”

“…Ừ.”

Kamijou từ từ đứng dậy.

Đôi mắt cậu tập trung vào độc một điểm: cửa phòng kí túc xá.

Điều cậu cần làm không thay đổi. Cậu luôn đi qua cánh cửa đó mỗi khi tiến ra ngoài thế giới rộng lớn.

“Kết thúc chuyện này thôi. Đến lúc chống lại thần linh rồi.”

Tiếng cửa mở ra đóng lại đơn giản dường như vang vọng mãi.


Phần 9Edit

Ý Chí Tổng Thể của Misaka Network dõi theo tấm lưng xa dần của cậu trai.

Giờ cô chỉ còn lại một mình trong căn phòng trắng trống trơn ấy.

Trong không gian chữ nhật tối tăm ấy, thứ tựa như cánh hoa ánh lên sắc trắng trôi lượn lờ giữa không trung.

“Thật tình, anh làm khó tôi quá đấy /return,” Cô làu bàu.

Mái tóc ngắn của cô ánh lên sắc trắng như vỡ tan từ ngọn.

Cơ thể cô là đồ đi mượn. Nó thuộc về Số 10031.

Thứ vô hình vỡ tan như bong khỏi cơ thể vật lí đó.

Ý Chí Tổng Thể thật ra có cách tạo động lực cho cậu trai đứng lên chiến đấu nhanh hơn nhiều.

Cô là tư tưởng thể tạo thành từ trải nghiệm qua cái chết của hơn nửa trong số hai mươi ngàn nhân bản.

Từ việc cứu toàn bộ nhân bản, Othinus đã tác động nhiều đến hình thái của Ý Chí Tổng Thể.

Nhờ thế, sự tồn tại của cô không bị xóa bỏ, nhưng cô sẽ biến thành “thứ khác” như dữ liệu bị ghi đè.

Vì vậy cô chỉ cần phải nói một điều.

Làm ơn cứu tôi với, trước khi thế giới này giết chết tôi.

(Cơ mà tất cả sẽ kết thúc nếu mình nói thế /return.)

Làm thế có lẽ đủ để cậu trai siết chặt nắm tay phải. Dù kết thù với bao nhiêu người đi nữa, cậu vẫn sẽ tự nguyện gánh chịu tất cả tội lỗi đó để cứu Ý Chí Tổng Thể.

Ngoài ra, cô cũng là tồn tại tạo nên nhờ quy tụ những ý thức và tự ngã của hơn hai mươi ngàn Sister. Cô đã ghi lại trạng thái tâm trí của họ trong thời khắc cuối cùng, có khi còn vài giây sau khi họ đã chết. Nói cách khác, quan điểm “chỉ người chết mới thực sự hiểu được cảm giác của người chết” không áp dụng được với cô. Ý Chí Tổng Thể có thể trút bớt gánh nặng trong lòng Kamijou Touma bằng việc nói ra cảm xúc và suy nghĩ của những Sister.

Trên hết nữa, dữ liệu của Ý Chí Tổng Thể còn bao gồm vài bản lưu trữ về lời nói và hành động của những người cậu quen biết. Cô là thể tập hợp từ các siêu năng lực gia có thể điều khiển điện năng, nên cô có thể lưu lại giọng của người ở thế giới cũ vào bộ nhớ của điện thoại hoặc đĩa cứng. Từng đó có lẽ đủ sức kích thích cảm xúc của cậu. Điều thật điều giả vốn đã bị đảo lộn từ lâu. Nếu cậu nổi giận vì những "giọng nói” mà cậu nghe bị gán cho mác giả tạo, cậu sẽ dễ dàng lấy lại sức mạnh để chiến đấu.

Nhưng cô không muốn sử dụng những phương pháp đó ở đây.

Cô đã giấu những quân bài đó.

Thứ tựa như cánh hoa trắng bong khỏi cơ thể mượn và bay tứ tán khắp căn phòng tối.

(Giờ mà phải dựa vào mình thì thể nào anh ta cũng sẽ suy sụp sau này /return. Anh ta cần phải kiên quyết kể từ giờ, mình không thể chiều hư anh ta được /return.)

Không lâu nữa, Ý Chí Tổng Thể sẽ bị xóa sạch.

Theo khía cạnh nào đó, thế còn ghê tởm hơn chỉ chết đơn thuần.

Là người từng gián tiếp trải nghiệm cái chết hơn mười ngàn lần, cô thực sự có thể đưa ra đánh giá đó.

“Giờ thì, mình nên làm gì đây nhỉ /escape?” Ý Chí Tổng Thể nói vô tư.

Cô sẽ tạm thời nói lời từ biệt với thế giới này.

Cô phải quyết định lời cuối cùng của mình.

“Tôi sẽ không nói hẹn gặp anh ở thế giới kế tiếp /return.”

Cô mỉm cười.

“Hẹn gặp anh ở thế giới ban đầu, Kamijou-chan /return.”


Phần 10Edit

Cô ta có mái tóc vàng lượn sóng cùng nước da trắng toát. Do miếng băng bịt mắt da lớn mang sắc đen che khuất nửa khuôn mặt, chỉ một con mắt màu lục lộ diện. Trang phục của cô ta nhiều chỗ mang dáng dấp thiết kế tựa phù thủy, nên qua bóng tối màn đêm, dáng hình cô ta hiện kèm mũ nhọn và áo choàng.

Cô ta là Ma Thần Othinus.

Cô ta đứng trong sân một trường trung học ở Quận 7. Đó là biểu tượng cho cuộc sống hàng ngày của cậu trai nọ. Cũng không ngoa khi nói thế giới này được tạo ra chỉ để làm suy sụp tinh thần của Kamijou Touma, nên đây là điểm quan trọng. Đó là một cực trong thế giới này, vị trí còn quan trọng hơn cả cực bắc và cực nam.

Cô đương nhiên đã nhận ra sự hiện hữu của người đáng lẽ không nên có mặt ở đây.

“Ta đã cất công chuẩn bị cho ngươi ‘bữa ăn cuối cùng’ trước buổi hành quyết, vậy mà ngươi còn nhìn kiểu đó là sao hả?” Cô ta nói. Cô ta nói với giọng điệu lộ rõ phẫn nộ. “Ngươi không chịu biết thân biết phận, cứ dai dẳng khi đáng lí giờ này đã chết. Mọi thứ vốn đã được an bài rồi. Ngươi không cảm thấy chút xấu hổ gì khi vẫn còn thở sao?”

Cô ta liếc mắt sang một dáng hình cũng đứng giữa sân trường.

Ai đó đang lại gần điểm quan trọng này.

Một thiếu niên đơn độc tiến vào biểu tượng cuộc sống hàng ngày mà cậu cần bảo vệ này.

Othinus nói nhỏ giọng khi liếc mắt sang cậu.

“Ngươi vừa mới bị cái gì nhập vậy?”

“Điều mà cô sẽ không bao giờ biết được.”

Tất cả chỉ có thế.

Ma Thần Othinus vốn đã nhìn thấu tất cả, vì vậy cũng không nhắc lại về cái thế giới mà đám Index, Misaka Mikoto đã có thể cười vui vẻ này. Cô ta không thèm sử dụng họ làm con tin để bắt cậu rút lui.

Thay vào đó, cô vung ngang cánh tay thon thả của minh.

Tự lúc nào, một ngọn thương bỗng dưng xuất hiện trong bàn tay đó.

Đó là Gungnir.

Đó là biểu tượng cần thiết để cô ta kiểm soát sức mạnh Ma Thần khổng lồ của mình.

“Ta đã phát ngấy cái trò dùng thế giới làm suy sụp tinh thần một tên ngu dốt rồi.”

Cô ta nheo con mắt.

“Nếu ngươi không chịu suy sụp, vậy thì ta sẽ giết ngươi. Ta sẽ kiểm soát ổn định hơn nếu chuyển Imagine Breaker vào cái vỏ mỏng manh hơn và nghiền nát tâm trí nó.”


Giữa dòng 6Edit

Kết luận đã được đưa ra.

Không cần phải nói thêm lời nào nữa.


Người đó không hề hứng thú với các thế giới chuyển dời, cũng không thấy giá trị gì trong cái hòa bình không hề có công lí.

Người đó sẽ chấp nhận tội lỗi quay lưng lại với nó.


Thời khắc ấy, hai dị thể tồn tại ở đó.

Họ tuy gần mà lại xa cách vô cùng. Có không bao giờ thấu hiểu được nhau cũng chỉ là lẽ đương nhiên.


Không gì sẽ sót lại sau chiến thắng.

Cho dù có thắng đi nữa, thế giới người đó khát khao cũng sẽ không bao giờ xuất hiện.


Tuy nhiên, người đó không thể ngừng chiến đấu. Người đó không chiến đấu để đạt được điều gì.

Danh dự và phẩm giá của người đó đang bị đưa ra cược. Vì cả hai, thế là đã đủ.


Thắng sẽ được lợi gì và thua sẽ bị thiệt gì?

Thắng sẽ bị thiệt gì và thua sẽ được lợi gì?


Người đó có hiểu được điều kiện?

Người đó có hiểu được mối hiểm họa trước mắt?


Trận chiến bắt đầu.

Không cần lí do gì nữa. Người đó sẽ tận hưởng hết mình cuộc chiến của những cá nhân vì những cá nhân và bởi những cá nhân này.

NT Index v09 228-229

Chương 8: Pha của cô gái, hàng trăm tỉ. Create_V.S._Break.Edit

Phần 1Edit

Từ đầu ai cũng biết rằng cậu tuyệt đối không đủ khả năng chống lại cô ta.

Chỉ mất có một khắc.

Othinus còn chẳng thèm tiến lấy một bước.

Ngay lúc Kamijou Touma vừa toan lao tới với nắm tay siết chặt, tình thế đã được định đoạt.

Gì đó bùng nổ ngay trước cậu.

“ ……  !!!???”

Tiếng nổ vọng đến muộn hơn và Kamijou cảm nhận nó qua xương thay vì tai. Đến lúc hiểu kịp tình hình, cậu đã văng cao trên không trung như trái bóng đá.

Kết quả này chắc hẳn đã xuất hiện trong đầu Othinus.

Tối đa Kamijou chỉ thay đổi được đôi chút quỹ đạo bay và điểm đáp xuống.

Cậu lưu lại giữa không trung trong vài giây.

Thời gian cậu ở đó rõ ràng quá lâu so với vật thể kích thước con người. Thế nghĩa là sao?

Trước khi nỗi sợ kịp nuốt chửng thực tế, lưng cậu va xuống phần đất sân trường.

Không hề cường điệu, một lượng lớn chất lỏng đỏ thẫm dâng lên từ nội tạng cậu và văng ra khỏi miệng.


Ksh

Ksh


Cậu cảm thấy khó thở.

Cậu toan thu lấy không khí, song lại cảm giác như có gì đó đang chặn lối vào khí quản.

“Khụ!! Khụ!! Khụ!!”

Từ thế ngửa lưng, cậu lăn người sang thế bò và thọc một ngón tay vào sâu trong cổ họng. Cậu tuy mất rất nhiều máu, nhưng thông suốt khí quản quan trọng hơn. Cậu khạc ra ngụm máu tươi nhầy nhụa chặn bít cổ họng và phần nào có thể thở trở lại.

“Sao thế?”

Giọng của cô gái tóc vàng lọt vào tai Kamijou.

Nó dường như xa xăm hơn rất, rất nhiều so với trước kia.

“Ta tưởng ngươi thích mấy trận chiến đơn giản mà. Cớ sao lại chùn bước thay vì tận hưởng thế?”

Othinus chưa từng rời vị trí đó.

Cô ta chỉ đơn thuần giơ ngọn thương lên.

Tất cả chỉ có vậy.

Một lỗ hổng khổng lồ khai mở trên bầu trời đêm.

Nó trông như mặt trăng đen kịt.

Thứ gì đó đã tách mở. Kamijou thoáng nhớ đến thế giới độc một màu đen mình từng thấy trước kia.

Không có lời cảnh báo trước nào.

Mặt trăng đó chỉ đơn thuần rơi xuống sân trường để nghiền nát một thiếu niên.


Ksshh

Ksshh


Kamijou nhảy sang bên bằng toàn bộ sức lực của mình. Lúc này cậu không thể lo về sỉ diện được. Cậu chỉ đơn thuần lăn long lóc trên mặt đất bẩn để tránh xa vòng xoáy hủy diệt đó cho dù có là một centimet hay một milimet.

Mọi âm thanh biến mất.

Một miệng hố hình bán cầu có đường kính mười mét xuất hiện trên mặt đất. Đây không phải vết tích để lại sau một vụ nổ. Không gian đó đã bị khoét giống hệt hình dang và kích cỡ của mặt trăng đen đó.

(Phải rút ngắn khoảng cách.)

Ánh sáng mãnh liệt cư trú trong mắt cậu.

Cậu chuyển từ thủ sang công.

Vừa đổi lối suy nghĩ, cậu liền xoay vị trí chân mà bẻ gấp sang bên.

(Mình phải tìm ra cách tiếp cận cô ta!! Nếu mình có thể áp sát, cô ta sẽ không dám tung đòn tấn công diện rộng vì lo đánh trúng chính mình! Mình chỉ có mỗi nắm đấm. Dù có tấn công hay phòng thủ, mình cũng chẳng thể làm được gì nếu không đè nén nỗi sợ mà xông t-…)

“Quá chậm.”

Giọng đáng yêu của Othinus vang lên kèm với tiếng đầu gối Kamijou bẻ cong theo hướng kì quái.


Ksssshhhh!!

Ksssshhhh!!


Kamijou Touma sử dụng cả hai chân để lao thẳng tới trước với tốc độ tối đa.

Cậu đã ở ngay trước Othinus. May thay, cậu vẫn còn nguyên vẹn. Chỉ một bước nữa. Vừa siết chặt nắm tay và áp sát tới tầm đấm, cậu vừa thở ra một hơi nông. Cậu căn thời gian, xóa bỏ sự căng thẳng tột độ nhiều nhất có thể, và không ngần ngại dồn toàn lực vào cú đấm ngắm đến mặt cô gái đeo bịt mắt.

Và rồi Othinus biến mất.

Cậu chưa kịp phản ứng gì thì ngay sau đó, cô gái tóc vàng đã áp sát cậu đến họ gần như chạm vào nhau.

Hành động của cô ta khá đơn giản.

Do cấn ngọn thương trong tay phải, cô ta sử dụng tay trái của mình.

Với tiếng răng rắc khủng khiếp, cô ta nắm lấy cổ Kamijou Touma và không do dự nhấc cậu lên.


Kssssssssssssssshhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!

Ksssssssssssssssssssshhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!


"Nhận ra đi."

Nhận ra lâu rồi."

Ánh mắt của Kamijou Touma và Othinus chạm nhau trong giây lát.

Phải.

Dù Kamijou Touma có làm gì đi nữa, cậu cũng không thể đối chọi nổi một Ma Thần như Othinus. Đây không phải vấn đề rèn luyện cơ thể thêm hay nảy ra được kế sách đúng đắn để xoay chuyển tình thế.

Xét trên mức căn bản hơn, con người không thể đánh bại được thần linh.

Khả năng nhỏ nhoi duy nhất để đánh bại được Othinus chỉ bằng cường bạo là Kamijou phải vươn tới cảnh giới Ma Thần, nhưng đó chẳng qua chỉ là hi vọng. Đây không phải việc làm dễ dàng và cô ta sẽ chẳng gọi bản thân là thần nếu mọi chuyện đơn giản như thế.

Vì vậy…

“Đây còn chẳng phải là trận đấu,” Kamijou rên rỉ trong lúc bị xách cổ. “Đây không phải lần đầu chúng ta đánh nhau. Tôi không biết đây đã là lần thứ mười hay thứ một trăm, nhưng ta đã lặp lại hết lần này đến lần khác. Mỗi lần như vậy, có vẻ tôi đều tan xác ngay đòn đầu tiên. Vấn đề duy nhất còn lại là sự toàn vẹn kí ức của tôi. Tôi vô thức không chịu chấp nhận nỗi đau và nỗi sợ mà tôi cảm thấy, nên đã sắp xếp lại kí ức trong đầu mình để trông như một trận chiến diễn biến theo độc một con đường. Cũng nhờ thế mà tôi mới giữ được tinh thần."

“Câu trả lời đó được 50 điểm.”

“Có lẽ vậy. Sân trường này không phải điểm xuất phát sao? Tôi có cần bắt đầu từ thế giới đen trống rỗng trong lần đầu tỉnh lại không?

Một trăm lần, một ngàn lần, hay thậm chí một vạn lần.

Othinus chỉ đơn thuần phải lặp lại. Mỗi lần như vậy, Kamijou Touma lại hành động khác đi đôi chút và đưa ra lựa chọn khác với trước kia. Một khi chạy tới ngõ cụt trong quá trình làm vậy, cậu sẽ suy sụp. Cậu có thể gặp nó trong trận đấu trực diện hay trong hằng hà sa số thế giới. Chỉ cần một lần cậu trai lạc bước vào ngõ cụt và suy sụp, Othinus sẽ đạt được mục đích.

Nhưng đồng thời…

“Nhưng tôi đã dần nhận ra được một điều.”

“Con người có gì muốn nói với thần linh nào?”

“Dù chuyện gì xảy ra, cô cũng sẽ không giết tôi.” Kamijou dõng dạc nói mặc cho đang bị siết chặt cổ họng. “Không phải là cô không thể. Nếu cô muốn thì cô có thể thực hiện bất cứ lúc nào. Ấy vậy mà đến giờ cô vẫn chưa hành động. Kể cả khi cô đã tuyên bố cô sẽ làm vậy. …Chắc hẳn phải có uẩn khúc gì đó. Cô có thể giết tôi và kết thúc việc này, nhưng vì lí do nào đó mà cô lại không làm vậy. Nếu tôi phải đoán thì…”

“…”

“Có lẽ nó giống như là điểm thưởng.”

Cậu không nói thêm gì nữa.

Với tiếng rắc kì quái từ cổ họng, ý thức của Kamijou Touma một lần nữa tràn ngập tiếng tĩnh điện.


Ksssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssshhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!!!!!


Phần 2Edit

Giờ là lúc đưa ra giả thuyết.

Giả dụ có người mang khả năng tuyệt vời cho phép bản thân lưu tải tùy thích như trong trò chơi điện tử. Giả dụ người đó trở thành thám tử và cố gắng ngăn chặn kế hoạch tận diệt nhân loại, thứ chắc chắn sẽ xảy ra trong đúng một tuần nữa.

Ai sẽ là người có lợi thế ở đây? Thám tử hay tội phạm?

Bình thường thì ta sẽ nghĩ ngài thám tử có lợi thế áp đảo do năng lực kì lạ của mình. Dù có thất bại bao nhiêu lần đi nữa, anh ta cũng có thể thử lại, mãi mãi không bao giờ kết thúc cho đến khi giành chiến thắng.

Song không nhất thiết phải như thế.

Suy cho cùng, sau bao nỗ lực, sự mệt mỏi tâm trí của thám tử sẽ đạt đến mức hoàn toàn mới. Dù mỗi lần nỗ lực chỉ kéo dài có một tuần đi nữa, bốn lần cũng sẽ là tầm một tháng và mười hai lần cái bốn đó sẽ thành một năm.

Lỡ như anh ta cứ tiếp tục như vậy trong nhiều năm, thậm chí nhiều thế kỉ mà vẫn không thể ngăn được sự hủy diệt đó thì sao?

Trận đấu trực diện giữa thám tử và tội phạm không quan trọng.

Sau khi chọn cách lao vào cái lồng thời gian đó, không phải trái tim thám tử sẽ rạn nứt và vỡ vụn sao?

Phải.

Ngài thám tử với sức mạnh lưu tải đó sẽ lựa chọn hướng đi khác.

Khi phải đối mặt với thử thách quá lớn, anh ta có tắt trò chơi và bỏ cuộc.


Rốt cuộc thì, trận chiến của Kamijou Touma cũng y hệt như vậy.

Ma Thần Othinus có thể kiểm soát vạn sự. Đương nhiên, cô ta cũng kiểm soát được cả thế giới. Nếu muốn, cô ta có thể làm các thiên hà va chạm với nhau để giết Kamijou Touma. Không thì cô ta có thể phá vỡ mối liên kết giữa các phân tử tạo nên cơ thể và làm tồn tại của cậu phân rã. Chỉ cần có chút bất mãn với gì đó thôi, cô ta có thể quay ngược thời gian, xoay chuyển con tàu số phận dẫn đến tương lai, và tạo ra kết quả hệt như mình muốn.

Cậu không thể chiến thắng bằng cách chiến đấu thông thường.

Giống như cô gái mang bịt mắt đã nói, con người và thần linh khác biệt rất lớn về chỉ số cơ bản.

Tác động bên ngoài nào từ Kamijou hay bên thứ ba cũng sẽ không bao giờ có thể giúp đánh bại được con quái vật đó.

Nhưng lỡ như chính Othinus tạo ra tình huống sẽ nghiền nát bản thân từ bên trong thì sao?

Và cô ta đã nói một điều trước khi trận đấu bắt đầu. Tuy không ý thức được, nhưng cô ta chắc chắn đã nói như vậy.

“Ta đã phát ngấy cái trò dùng thế giới làm suy sụp tinh thần một tên ngu dốt rồi.”

Cô ta đã chán ngấy việc đó.

Nghe thì giống như một câu ngạo mạn hay đắc ý. Nhưng sau khi Othinus vươn tới cảnh giới một vị thần thật sự, không gì bình thường có thể tác động đến tinh thần hay thể chất của cô ta. Từ đầu vốn đã có gì đó làm cô ta cảm thấy như thế.

Kamijou đã tích lũy bao nhiêu lần lặp lại mới nhận ra điều này?

Như thể cốc nước đã đầy tới miệng và cậu chỉ đơn thuần phải đợi khoảnh khắc mà sức căng bề mặt đạt đến mức giới hạn.

Mức thiệt hại bên trong đe dọa bóp nát Kamijou Touma chẳng qua chỉ là vết xước nhỏ đối với con quái vật đó, nhưng lỡ cô ta đã tới tình trạng mà vết xước đó đủ hình thành nên sụp đổ thì sao?

Vấn đề nằm ở sự kiên gan.

Kamijou Touma không thể giật lấy một chiến thắng từ tay cô ta.

Nhưng vẫn có khả năng cậu sẽ giành được chiến thắng nếu trải qua đủ số lần thua.


Phần 3Edit

Othinus nghe thấy âm thanh phát ra nơi vùng đầu tựa như tiếng xương rạn nứt.

Gần giống như lũ rắn nhỏ đang bò lúc nhúc bên trong da mặt cô ta.

Đây là xung nhịp của mạch máu cô ta.

(Hắn đáng ra phải kiệt quệ hơn chứ.)

Họ đã lặp đi lặp lại chuyện này tới hàng chục ngàn lần, hàng trăm ngàn lần, thậm chí cả triệu lần.

Tất cả chỉ để thiếu niên yếu ớt đó thất bại dù chỉ một lần đâu đó trên chặng đường.

(Mình đương nhiên kí ức xuyên suốt chính xác hơn, nhưng hắn vẫn còn lưu giữ vài kí ức rời rạc. Mà cũng chưa cần tính lượng thông tin, nỗi đau, nỗi sợ hãi âm ỉ thể nào cũng sẽ khiến hắn gục ngã trước. Hắn chẳng qua chỉ là tên không biết thân biết phận. Hắn càng bám víu hi vọng chiến thắng không bao giờ xảy tới, cú sốc nó biến mất ngay trước mắt càng lớn hơn. Chính lúc đó hắn sẽ gục ngã. Hắn chẳng qua chỉ tự đâm đầu vào con đường hủy diệt thôi.)

Không cần suy ngẫm cũng thấy rõ sự thật đơn giản ấy.

Mà kể cả việc không cần suy ngẫm, nghĩ ngợi cũng không thay đổi được gì.

Ấy vậy…

“Sao ngươi không gục ngã hả!? Ngươi đã quên mất mục đích sau khi nếm trải bờ vực cái chết biết bao lần rồi sao? Ngươi đâu phải là hạng người tự hào tuyên bố mình thằng ngu cơ chứ!!”

Othinus bực bội hét lên.

Hiếm khi con người làm thần linh tức giận đến mức này. Ít nhất thì nó chưa từng xảy ra trong Gremlin. Cuộc đối đầu với Othinus ở Sargasso cũng mới gần mà thôi.

Có vẻ ả Ma Thần lúc này coi thiếu niên này ngang bằng hay thậm chí còn hơn cả tên đối thủ đó.

“Sao mà phải gục ngã lúc này cơ chứ?” Trong sân trường giữa đêm khuya ấy, Kamijou Touma vô tư trả lời ả Ma Thần mình đối mặt. “Tôi chỉ cần vượt qua thôi. Cô thì chỉ cần gục ngã một lần. Điều nó tiếp cho tôi hi vọng. Tôi có thể giành lại được vị trí mình đã đánh mất. Chừng nào mà tôi còn cơ hội, dù cho chỉ là 1%, tôi cũng sẽ không bao giờ gục ngã!!”

“…”

Tình huống này vượt ngoài tầm kiểm soát, làm thần linh không sao thương xót nổi.

Ngay khi cô ta cắn nhẹ khóe môi trong cơn phẫn nộ, nửa thân Kamijou Touma tan biến không khác que kem sherbet.

“Và trong suốt quá trình này, tôi dần hiểu được cốt lõi vấn đề. Không phải mình tôi thất bại. Chừng nào mà tôi còn tích lũy được thông tin trong đầu, tôi có thể chậm rãi phân tích tình huống.”

Trong trận chiến kế tiếp, cậu chỉ nói được có thế trước khi cổ họng bị cắt đôi.

Chỉ để nói được vài câu như thế, cậu đã lang thang trong thế giới tối mịt đó, du hành qua số thế giới gần như vô tận, và trải nghiệm biết bao hình thái đau đớn, sợ hãi và tuyệt vọng.

Sao cậu có thể chịu đựng được?

Đây là những địa ngục thật sự, chưa kể còn dày đặc đến mức khiến bất kì con người bình thường nào phát điên trước khi kịp vượt qua một thế giới. Và đến tận bây giờ cậu vẫn chưa thoát ra được. Nói được thế xong, cậu liền bị nghiền nát bởi Othinus và phải lặp lại tất cả số khải huyền vô tận mình cuối cùng cũng vượt qua.

Không hề có hi vọng nào.

Có kết nối những từ ngữ rời rạc để tạo thành một cuộc trò chuyện cũng không thay đổi được gì.

Thực chất, cậu không thắng thế.

Không hề.

Cậu không đảm bảo Othinus sẽ gục ngã nếu cứ lặp đi lặp lại hàng chục ngàn lần hay thậm chí hàng trăm triệu lần. Cậu không có cơ sở nào củng cố giả thuyết của mình. Chưa kể đến con người và thần linh cơ bản khác biệt nhau về thông số. Không khác gì ghi dữ liệu lên một cuộn băng cát-sét cũ và một chiếc đĩa cứng tối tân cùng một lúc và xem thử cái nào sẽ đầy trước.

“Cũng giống như hai tấm gương đối mặt nhau vậy.”

Ấy vậy…

Ấy vậy…!!

“Thế giới mà cô có thể tự do thay đổi này cũng giống như tạo nên quang cảnh vô tận bằng cách đặt hai tấm gương đối mặt nhau. Bảo cô có khả năng tự do bước qua quang cảnh đó thì cứ như mơ vậy, nhưng lúc cô tản dạo bằng khả năng đó mà quay lại, mặt cô thể nào cũng sẽ tái nhợt đấy. Dẫu sao cũng có vô tận thế giới giống y hệt mà. Chẳng nơi đâu có thể đặt làm mốc được cả. Cô tới từ đâu và cô nên đi về đâu? Thể nào cô cũng sẽ dần lo lắng thôi!!”

Cô ta sử dụng sức mạnh vô hình để xé nửa trên khỏi nửa dưới của thiếu niên mặt dày ấy.

Nhưng trong trận chiến kế tiếp, Kamijou Touma vẫn nói như thể chưa có gì xảy ra.

Tuy nhiên, thế không có nghĩa là cậu không nhớ. Cậu biết những gì đã xảy ra, nhưng lại ém kí ức mà tiếp tục nói.

“Othinus, tôi có một câu căn bản muốn hỏi cô.”

Cô đâm cậu bằng cây thương. Cô đập toác xương sọ cậu bằng gốc cán thương. Cứ như trò đùa, cô thực hiện một cú home run bằng cán thương.

Nhưng thiếu niên xấc xược đó không thôi nói.

Cậu sợ hãi, nhưng cậu vẫn tiếp tục thách thức vị thần này.

“Ngày xưa, trước khi cô có được Gungnir, trước khi cô lấy được vị trí đầu trong Gremlin, trước khi cô chạm trán với con quái vật phi lí mang tên Ollerus, và trước khi cô có cái tên Othinus…”

Cô quất cậu!!

Và nghiền cậu!!

Và đập nát cậu!!

Có phải cô đã phạm phải sai lầm này không? Có phải cô đạt được tuyệt năng rồi xông tới trước mà không hề ngoái lại không? Và kết quả là, cô không biết phải trở về nơi nào đúng không?”


Phần 4Edit

Kamijou Touma không rõ điều thần bí lắm, nên cậu không cách nào biết được, nhưng lịch sử đã nói như vậy:


Người ta nói niềm tin ban đầu được đặt vào vị thần sấm cầm búa, nhưng tự lúc nào, nó đã chuyển sang vị thần chiến tranh vác thương.

Người ta vị thần ma thuật đã lập giao ước nhờ hiến dâng thân thể mình với việc treo ngược bản thân trên cây tần bì.

Người ta nói vị thần Bắc Âu trở thành nguồn gốc của cái tên Othinus là một ông già lực lưỡng chột mắt rậm râu.


Mọi điều trong đó đều “không hề sai”.

Khác biệt thỉnh thoảng xuất hiện trong các bản ghi chép chẳng qua chỉ là khác biệt trong lối diễn giải giữa nhiều soạn giả khác nhau.

Nhưng lỡ như các soạn giả trước kia không nói dối, hiểu lầm hay suy đoán mà chỉ thành thật và chính xác viết lại những gì họ tận mắt chứng kiến thì sao?

Lỡ như có gì đó vạch một đường thẳng, kết nối tất cả những mảnh thông tin rời rạc đó thì sao?

Chẳng phải mê cung của cô gái nọ nắm giữ cả sức mạnh lẫn bản chất cần thiết để làm được thế ư?


Phần 5Edit

“Nếu đúng là thế thì giải thích được gần hết,” Kamijou Touma nói từ tốn.

Tự lúc nào, Othinus đã thôi giết cậu.

“Tôi bị giết hết trong thế giới này rồi lại thế giới khác, nhưng cô chưa từng chối bỏ hay tước đi Imagine Breaker trong tay phải tôi. Thế có nghĩa là những gì tôi nghĩ, đúng không?”

Cô ta là Ma Thần, nên không nhất phải áp dụng tuổi thọ con người. Ollerus luôn ra vẻ hiểu biết, nhưng anh ta cũng không hơn gì con người. Dù có biết được một, hai điều về thần linh, anh ta cũng không biết được quy mô thật sự của tất cả.

Nói đơn giản, có khả năng Othinus đã thành Ma Thần từ rất, rất lâu trước thời điểm Ollerus nói đến.

Sức mạnh đó đã cư ngụ bên trong cô ta suốt thời gian đó ư?

Cô ta đã vứt bỏ sức mạnh của mình tại một lúc nào đó sao?

“Tôi không rõ chi tiết về ba cái thứ 'pha' này, nhưng cô có năng lực tự do nhào nặn hình dạng của thế giới như đất sét. Cũng vì vậy mà cô quên mất thế giới ban đầu cô sinh sống. Cô tìm mọi cách kiến tạo thế giới dựa trên khung cảnh mình nhớ. Cô thêm, bớt hết pha này đến pha kia. …Và đây là tác phẩm của thần linh. Có thể nó gần hoàn hảo đến nỗi không con người nào có thể nhận ra sự khác biệt. Nhưng thân là một vị thần, ‘gần hoàn hảo’ vẫn chưa đủ.”

Sau khi thấy thế giới mình tạo ra bằng sức mạnh của bản thân, cô ta đã bất giác quay lại .

Từ đó cho thấy, cô ta hẳn sợ hãi sức mạnh của chính mình. Nếu cô ta thực sự chấp nhận nó vui vẻ thì chắc đã không tìm cách quay trở lại rồi.

“Thời kì sau đó, cô lại muốn ngọn thương và muốn nhào nặn thế giới. Chắc hẳn cô đã bất an sau khi quay lại. Cô e ngại thế giới đáng ra hoàn hảo không hề hoàn hảo như mong đợi. Cô muốn chỉnh sửa thêm cho bức tranh mình đã giới thiệu với công chúng. Tôi không biết cô đã làm gì để lấy lại sức mạnh mình vứt bỏ, nhưng hẳn phải có gì đó mà tên Ollerus biết tuốt đó mới ghét cô đến thế. …Cô khát khao thế giới tiếp theo bởi vì cô muốn sơn thêm một lớp lên bức tranh sơn dầu. Nếu đúng là thế thì cũng dễ hiểu mâu thuẫn nội tâm cô thôi.”

“…”

“Phải, mâu thuẫn nội tâm. Cô đặt A với B trên bàn cân và không thể quyết định được phải chọn cái nào. Cô còn lựa chọn mang giá trị sánh ngang với thế giới mới. Phải vậy không?”

Kamijou Touma thúc nhẹ nắm tay phải tới trước.

Cậu chìa Imagine Breaker ra.

Cậu nghĩ về ý nghĩa ban đầu của nó.

“Theo lời Ollerus, Imagine Breaker là điểm tích tụ hi vọng của mọi pháp sư. Anh ta nói nó là điểm tham chiếu để đưa thế giới trở về bình thường sau khi bị bóp méo bởi ước nguyện của họ. Tôi không biết đó có phải là nguồn gốc thật không, nhưng nó có thể được sử dụng như thế. Coi đây là quân bài khác mình có thể sử dụng cũng được đấy. Nó đại diện cho thế giới ban đầu. Thay vì sơn thêm một lớp nữa, cô có thể sử dụng thứ này như con dao bảng để từ từ nạo sạch những lớp trước.”

Thế giới ban đầu và thế giới kế tiếp.

Nếu hành động của vị thần đó hoàn hảo, chúng sẽ không có khác biệt nào.

Dưới góc nhìn của con người, có thể không ai tìm ra được điểm sai lệch.

Nhưng Ma Thần này quá hoàn hảo.

Nếu vậy…

“Kết quả cos tương tự đi nữa, cô cũng không thể vứt bỏ được hi vọng lí tưởng thứ nhất là trở về thế giới ban đầu bằng cách xóa sạch những pha cô đặt lên! Không thể là đương nhiên thôi. Sáu tỉ người trên Trái đất thực sự tin nơi này vẫn luôn là chốn cũ, chỉ có cô mới biết nó đã thay đổi mà. Kiến tạo thế giới chi tiết, hi vọng thứ hai của cô, thì sẽ khác với nơi cô hình dung trong đầu, nên cô không muốn vứt lựa chọn kia đi!! Bổ sung pha mới và chạy trốn tới thế giới mới đối với cô cũng không khó khăn gì, nhưng cô không thể từ bỏ hi vọng thứ nhất là trở về thế giới ban đầu!! Thế cho nên cô mới liên tục tái lập mọi thứ và chiều theo sự ích kỉ của tôi mặc cho đáng lí giờ này đã giết tôi hàng chục ngàn, thậm chí hàng trăm triệu lần!!”

Nếu đúng là thế thì đây quả thật là trận đấu một-chọi-một.

Đây là trận chiến dành cho Kamijou Touma chứ không phải ai khác.

Imagine Breaker đối đầu Gungnir.

Thế giới ban đầu đối đầu thế giới kế tiếp.

Trận chiến giữa hai quân bài đó sẽ quyết định vận mệnh thế giới theo đúng nghĩa đen.

Nhưng cần lưu ý một điều.

Kamijou Touma quả thật đang đứng trên vũ đài mang tầm vóc cỡ này, nhưng cậu chẳng qua chỉ là một con người chứ gì không hơn. Trên vũ đài của những vị thần, vai trò của cậu kém quan trọng như cây, ngọn cỏ trong hội nghệ thuật trường.

“Cô có thể làm được.”

Nói cách khác, đây là trận đấu để xem Ma Thần Othinus sẽ chọn quân bài nào. Cũng có thể đây là buổi thuyết trình tối thượng để thuyết phục cô gái tóc vàng mắt xanh này quân bài nên chọn.

“Tôi không biết cách sử dụng thứ này. Có khi cả những pháp sư chuyên nghiệp, những người hoàn toàn đắm mình vào lĩnh vực ma thuật này, cũng không biết. Nhưng cô thì có thể. Cô đứng trên đỉnh cao của ma thuật mà! Cô đã vươn tới cảnh giới thần linh rồi mà! Cô ắt hẳn biết cách sửa thế giới bằng điểm tham chiếu này!!”

Nghĩ kĩ sẽ thấy, quan hệ giữa người và thần bao gồm dạng tiêu chuẩn như sau.

Ca khúc.

Vũ điệu.

Diễu binh.

Cầu nguyện.

Khẩn cầu.

Cống vật.

Công đức.

Con người không giao chiến với thần linh. Con người đàm phán với thần linh để vượt qua các biến động như thiên tai hay dịch bệnh.

Người không thể đánh bại thần.

Nhưng con người có thể sửa sang đôi chút con đường của vị thần đó để căn chỉnh sao cho tiện với nhân loại.

“Giờ thử đi theo con đường có thể dẫn về lại chốn cũ nhé,” Kamijou vừa nói vừa siết chặt nắm tay phải của mình. “Tôi không bảo làm thế sẽ có lợi cho mọi người. Tôi đã chối bỏ mọi nụ cười tôi nhìn thấy ở đây và quyết định quay trở lại nơi chốn ban đầu của mình mặc cho có phải tự chia cắt bản thân với những người tôi quen biết. Cho dù có phải mất hàng thập kỉ để hòa giải xong mọi chuyện với họ, tôi cũng sẽ không trốn chạy trốn khỏi nỗi đau. Tôi sẽ không cho phép bản thân hành động hèn nhát chỉ vì đang phải đối đầu với một vị thần! Tôi sẽ làm mọi việc cần thiết để cô phải chọn quân bài của tôi!!”

“Nếu cách đó có tác dụng, ngươi thực sự nghĩ ta sẽ làm ra bao việc này ư?”

Ngọn thương kêu ọp ẹp trong nắm tay của Othinus.

Nét mặt cho thấy cô ta đã dấn sâu vào lĩnh vực ấy.

“Không có tác dụng. Ta đã thử rồi, không có tác dụng gì hết!! Kẻ cả dùng dao bảng cạo sơn, kể cả có cạo sạch thành các lớp cực mỏng, ta vẫn không hài lòng với kết quả. Không còn con đường thuận lợi dẫn về tình trạng ngày trước. Thời đại chỉ có thể tiến lên. Nếu những gì ta muốn không nằm trước mắt, vậy thì ta chỉ còn cách kiến tạo thế giới tiếp theo thôi!!”

“Cô phải hiểu, Othinus.”

“Hiểu cái gì? Một thằng nhóc nhân loại mà dám đòi hiểu được suy nghĩ của một vị thần ư? Cái đầu nhỏ bé ngươi còn chẳng hiểu một phần trong phép thử-sai ta sử dụng cho tới nay nữa là, đừng nghĩ ngươi có thể kết luận được gì về ta!!”

“Tôi không có ý đó.” Kamijou chậm rãi lắc đầu. “Vấn đề không phải là năng lực hay lí thuyết. Cô chắc cũng biết tôi khao khát gì mà. Cả hai ta đều lang thang trong mê cung tối đen y hệt nhau này! Vậy nên cô phải hiểu!! Quay trở lại có nghĩa là sẽ đánh mất mọi thứ và bị ghét bỏ bởi mọi người, nhưng nó cũng đồng nghĩa với việc cuối cùng tất cả sẽ cùng cười với nhau! Cô phải biết cô có thể vứt bỏ bao nhiêu chỉ vì thế!!”

“…”

Dường như những lời nói đó đủ khiến cho Othinus phải im lặng.

Cho dù chỉ trong chốc lát.

Cho dù chỉ trong khoảnh khắc.

“Còn lại chỉ là bài kiểm tra sức chịu đựng. Cứ lặp lại hàng tỉ hay hàng ngàn tỉ lần nữa đi. Tôi sẽ trở về thế giới ban đầu. Tôi sẽ không tiến đến thế giới kế tiếp. Thế giới ban đầu tôi nói đến có thể khác với thế giới gốc cô nghĩ tới, nhưng tôi vẫn sẽ làm bằng mọi giá. Cô có hiểu không, Othinus? Ý tôi là tôi sẽ biến giấc mơ của mình thành sự thật dù có phải bóp nát giấc mơ của cô đấy!!

“Tốt thôi…”

“Nghiêm túc nào, Othinus. Ngưng cười mà sử dụng hết những gì một vị thần như cô có đi. Tôi sẽ không cứu ai. Tôi sẽ chiến đấu vì bản thân. Chỉ có hai ta ở đây, không ai có thể cứu nổi tôi ngoài chính tôi hết!!”

“Rốt cuộc, đây không phải trận chiến giữa ngươi và ta. Đây là trận đấu để có thể ra quyết định. Nếu thế thì ta đành thôi do dự vậy. Ta thực sự sẽ tiêu diệt tên ngốc coi thất bại của ta là thành tựu của hắn!!”


Phần 6Edit

Cậu thôi đếm.

Kể cả việc cậu thôi đếm cũng không còn lưu lại trong tâm trí cậu.

“…”

Kamijou Touma không thắng nổi dù chỉ một lần.

Cậu bị nghiền nát, bị cắt đôi, bị đập dập, bị xé xác, bị nổ tung, và bị phanh thành ngàn mảnh.

Máu thịt của nam sinh trung học bình thường lúc nào cũng bị phá hủy mà không gặp sai sót gì. Mỗi khi ánh sáng sự sống trong mắt cậu chập chờn yếu ớt như ngọn lửa nến và toan vụt tắt, trái tim Othinus lại gợn một làn sóng nhỏ.

Bỏ cuộc rồi tiến về phía trước đi.

Vẫn chưa quá muộn để đổi ý đâu.

Cô ta chỉ có thể chọn một mà hiện hữu trước mặt lại là hai phương án.

Sau do dự nhỏ nhất, Othinus lại vung ngọn thương và đưa mọi thứ về lại lúc đầu trước khi ánh sáng đó hoàn toàn tan biến khỏi những mảnh thịt văng tứ phía giữa không trung. Cô ta đưa mọi thứ về lại mê cung tối mịt mình thấy ghê tởm đó.

Cô ta không nghĩ đến việc hạ quyết tâm dù chỉ một lần mà cứ thế đưa tất cả đến hồi kết. Cô cũng không nghĩ đến việc rũ bỏ sự ngập ngừng trước bao lựa chọn.

Nhưng…

Othinus dần dần cũng từ bỏ. Cảm xúc của cô ta dần nghiêng về một phía. Cô ta dẫn dắt cảm xúc đi theo hướng đó. Có tự lừa dối bản thân cũng không quan trọng. Tự ám thị cũng không vấn đề gì. Chỉ cần rẽ gấp vào giây cuối cùng, cô sẽ không rời khỏi con đường ấy dù sau này có cảm thấy hối hận ra sao.

Sau khi trải qua lần tàn sát thứ 10031, cô ta nhận được cậu trả lời của mình.

Cô ta còn chẳng mỉm cười.

Cô ta sẽ kết thúc tất cả ở đây. Cô ta sẽ kết thúc giấc mơ của mình.

Một khi giấc mơ kết thúc thì chỉ còn mỗi thực tại. Vứt bỏ hi vọng đầu tiên của mình xong, cô ta sẽ nhanh chóng kiến tạo thế giới kế tiếp và trở về cuộc sống thường nhật. Không ai trừ bản thân cô ta hiểu được giá trị của trận chiến này và giờ đây nó cuối cùng sẽ kết thúc. Cô ta sẽ chẳng còn biết làm gì ngoài thuyết phục bản thân rằng đây là lựa chọn tốt nhất. Bằng không, sự bất an này sẽ trở lại lần nữa.

Rất có thể, cảm xúc của cô ta sẽ chết kể từ đó.

Bầu trời xanh trên cao và rặng cây xanh xung quanh sẽ chẳng còn lay chuyển tâm can cô ta được nữa, nhưng đổi lại cô ta có thể kết thúc trận chiến này và sống một cuộc đời bình yên.

Cô ta không hứng thú với giá trị hay việc đạt được gì.

Cô ta chiến đấu để tìm ý nghĩa.

Vì vậy…

(Kết thúc thôi.)

Sau bao chiến thắng, hỏa nhiệt bên trong cô ta đã nguôi ngoai.

Phần mềm yếu đã bị gột sạch, chỉ để lại cho cô ta trái tim sắt đá.

Cô ta dần chuyển hóa thành thứ tương tự hệ thống.

(Sự do dự của mình đang tan biến. Mình biết. Mình có thể thấy con đường mình cần băng qua để đơn giản hóa suy nghĩ. Giờ thì mình có thể từ bỏ giấc mơ ngốc nghếch này mà thu lấy thực tại rồi.)

Sự dao động trong ánh mắt cô ta biến mất. Đồng tử của cô ta trở nên ổn định. Nó trở thành thứ chỉ đơn thuần phản chiếu ánh sáng.

Và đổi lại, cô nhận được chiến thắng thực sự.

Phía Kamijou Touma vẫn không thay đổi gì. Mặc cho bao lời lẽ đao to búa lớn, cậu vẫn không có kế hoạch nào để lật ngược tình thế. Cậu chỉ hi vọng tìm được điểm yếu của Othinus.

Khi hiểu được rồi, Othinus cũng chịu nguôi ngoai.

Cô ta nhận ra giấc mơ mình tin tưởng bao lâu nay chẳng qua chỉ có thế.

Vì thế…

Ấy vậy…

Một cơn đau đầu dữ dội bỗng bộc phát từ sâu trong đầu cô ta.

“Sao…?”

Bất giác, cô ngừng di chuyển.

Chỉ cần giết cậu vài lần nữa thôi, cô ta sẽ hoàn toàn từ bỏ hi vọng thứ nhất của mình.

Một đường cắt vô hình phóng thẳng tới chỗ Kamijou Touma và chém nát khu học xá bê tông cốt thép sau lưng cậu.

Cậu còn không thèm ngoái lại nhìn.

Cậu chỉ nhìn thẳng vào Othinus.

Cậu nhìn chòng chọc vào kẻ thù của mình.

Cậu nhìn chòng chọc vào ả Ma Thần đó.

Cậu nhìn chòng chọc vào khuôn mặt biến dạng do cơn đau của Othinus.

“Tới rồi.”

Từ ngữ ấy rời khóe miệng Kamijou.

Đòn tấn công đầu tiên đã trượt mục tiêu. Kamijou không hề chảy máu. Dù vậy, tình trạng của cậu vẫn không ổn là bao. Đó là cái giá của việc bị giết nhiều lần đến mức cậu còn không thèm đếm nữa. Nếu mắt thường quan sát được trái tim con người, thể nào ai cũng sẽ thấy trái tim của Kamijou giờ đã nát tươm.

“Có vẻ…cuối cùng tôi cũng thắng được rồi.”

Nhưng cậu vẫn nói thế mặc cho đang đối đầu trực diện với thiếu nữ tóc vàng đeo bịt mắt.

“Nhảm…nhí. Ý ngươi là ta thôi tấn công bởi vì những trận chiến lặp đi lặp lại làm hao mòn tâm trí ta sao?”

“Tôi không phải loại siêu năng lực gia đó, nên tôi không thể nhìn thấu tâm can người khác được. Có nghĩa là cô phải tự đưa ra quyết định. Tôi không phải người duy nhất đứng bên bờ vực bỏ cuộc. Tôi trông không ổn thật đấy, nhưng cô còn tệ hơn nữa kìa.”

Othinus hơi nhíu mày.

Nhưng không phải do lời nói của Kamijou. Đó là bởi đầu cô ta dường như sắp phát ra tiếng ọp ẹp.

“Cho dù ta có hao kiệt như ngươi đi nữa, chỉ số của chúng ta căn bản vẫn cách xa nhau! Nếu cả hai chịu cùng cơn đau thì đầu người sẽ quá tải trước!! Vậy thì…cái này rốt cuộc là gì chứ!?”

“Cô không biết câu trả lời sao? Tôi tưởng cô là thần cơ mà.”

“Chẳng lẽ ý ngươi là ngươi cũng đang trải qua cùng một nỗi đau nhưng lại cố giả vờ không sao? Không, lí nào lại thế. Con người không đời nào có thể giả vờ mãi khi phải chịu nỗi đau khiến cả thần cũng khốn khổ được. Nếu ngươi cũng chịu nỗi đau tương tự, đầu ngươi có khi đã biến dạng từ lâu rồi!!”

Nghe thấy thế, Kamijou mỉm cười.

Cậu cố hết sức đè nén sự mệt mỏi sâu trong tận cùng đe dọa làm cậu chao đảo nếu như cậu mất tập trung.

“Cô sai rồi, Othinus.”

“Gì cơ?”

“Cô và tôi ở bên nhau trong cùng một quãng thời gian và cùng một nơi. Chúng ta có chịu đựng cùng tổn thương cũng là lẽ đương nhiên, nhưng thực chất lại không phải vậy.”

Cô ta không hiểu cậu có ý gì.

Nhưng cô ta không nghĩ tất cả là mớ vô nghĩa. Khác biệt rõ ràng về tổn thương tinh thần đã lộ diện.

“Phép ẩn dụ này chắc cũng thường thấy đối với một vị thần thật sự, cơ mà đây cũng giống như trò chơi điện tử thôi, Othinus.”

“Ý ngươi là gì?”

“Khi người chơi yếu khiêu chiến một con boss mạnh áp đảo rồi bị đánh bại, anh ta sẽ không thấy nhàm chán. Đúng là anh ta không thể thắng, chưa kể còn la ó, nhưng tìm đủ mọi cách chống lại một đối thủ bình thường bất bại để phân tích lối tấn công mới vui. Dữ liệu tuy không còn gì, nhưng anh ta vẫn cảm thấy mình đã đạt được gì đó. Không những thế, đối đầu kẻ thù quá tầm mình luôn có ý nghĩa. Nếu đi kể mình đụng độ con boss hiếm chưa ai từng gặp thì có thể gợi cuộc bàn tán hay ho đấy.”

“…”

“Còn ngược lại thì sao? Nếu một người chơi có sức mạnh vượt trội cứ đánh mãi với những kẻ thù cực kì yếu thì thể nào cũng sẽ nản. Anh ta sẽ chẳng tập trung được đến nửa tiếng đồng hồ. Lúc nào đánh cũng thắng hết. Không cần làm phép thử-sai, chưa kể lượng điểm kinh nghiệm hay tiền nhận được cũng chẳng có bao nhiêu. Vả lại đánh với kẻ địch dưới cơ mình chẳng có ý nghĩa gì. Đi kể mình chạm trán kẻ địch yếu nhớt mà ai ai cũng từng gặp thì chẳng gợi được cuộc bàn luận hay ho đâu.”

Họ tuy đứng trên cùng một vũ đài, nhưng vai trò thì lại khác hẳn.

Kẻ yếu thấy ý nghĩa trong hành động khiêu chiến liều lĩnh của mình. Kẻ mạnh thì thấy ngán ngẩm và không muốn tiếp tục.

Rốt cuộc, không hề có tiêu chuẩn rõ ràng cho mức kiệt quệ tâm trí.

Tất cả phụ thuộc vào tâm lí của mỗi người.

“Chúng ta lặp đi lặp lại biết bao lần. Chúng ta cùng trải qua những sự kiện y hệt nhau. Chúng ta sánh vai nhau mà băng qua mê cung địa ngục này. …Nhưng vẫn có điểm khác. Chúng ta không giống nhau. Chúng ta kiệt quệ ở tốc độ hoàn toàn khác biệt!! Và sự khác biệt đó vượt mặt khác biệt về chỉ số và đuổi kịp cô trước tiên! Chúng ta không thể lặp lại được nữa đâu, Othinus. Giờ mà tôi không thể ngăn cô lại, cô sẽ sụp đổ từ bên trong thôi!!”

Đó là một con dao vô hình.

Kamijou Touma không thể tung nắm đấm vào Othinus dù chỉ một lần, nhưng cậu đã tìm được vũ khí có thể dễ dàng tạo ra vết thương chí mạng. Cậu đã tìm thấy nguyên liệu cần thiết để đàm phán với Ma Thần.

“Tốt thôi.” Giọng cô ta trầm đục, tựa như tiếng gầm dã thú. “Ta sẽ bỏ cuộc.

“…”

“Ta sẽ vứt bỏ hi vọng thứ nhất về thế giới ban đầu và chấp nhận hi vọng thứ hai về thế giới kế tiếp. Nếu như không thể kéo dài thêm được nữa thì đành từ bỏ mạng sống của ngươi thôi. Coi bộ đây là cơ hội tốt đấy. Ngươi biết vậy nghĩa là sao, đúng không?”

Từ giọng điệu cho thấy cô ta chỉ không thể chấp nhận một việc trên tất thảy.

Nhưng đó không phải là cơn đau nhói lên sâu trong đầu.

Đó cũng không phải trạng thái tâm lí mơ hồ.

Đó là việc nhân loại trước mặt cô ta dám không biết thân phận mà nghĩ mình có vị thế cao hơn.

“Ta sẽ không trở về. Ta sẽ không lặp lại. Ta sẽ không do dự mãi nữa. Ta sẽ từ bỏ mọi thứ mà tiến về phía trước. …Giết xong ngươi lần này thì sẽ không còn lần tới nữa đâu, con người. Ngươi không thể thắng. Ngươi còn chưa thắng nổi một lần. Lần tấn công tới sẽ tước đi mạng sống của ngươi!!”

Othinus còn không cần rời khỏi vị trí đó.

Cô ta chỉ phải nhẹ nhàng giơ ngọn thương lên.

Một vụ nổ vô hình sẽ lập tức phanh nát cơ thể Kamijou Touma thành ngàn mảnh.

Cô ta đã lặp đi lặp lại kiểu tấn công này biết bao lần trước đây. Cô ta đã thực hiện nhiều lần đến mức không thể phân biệt kí ức tiến hành trong quá khứ và viễn cảnh xảy đến trong tương lai. Kết quả vốn đã rõ ràng. Sự hủy diệt lí tưởng trong tâm trí cô ta chẳng qua chỉ tiếp nối quá khứ, nên sẽ không đời nào thất bại. Kết quả thực tiễn từ hàng ngàn, hàng vạn lần trước kia đảm bảo kết quả hiện tại.

Vậy mà…

Trong khoảnh khắc kế tiếp, Kamijou nhảy sang bên, né vụ nổ một cách chính xác.


Phần 7Edit

(Dh…!!)

Cơn đau dữ dội xâm chiếm toàn thân làm Kamijou Touma phải cau mày.

Cậu phần nào thoát khỏi khu vực nguy hiểm, nhưng vẫn bị vụ nổ tác động giữa không trung.

Cậu va đập xuống nền đất sau khi bị ném xa hơn điểm tiếp đất dự kiến. Lực đà thừa thãi làm cậu lăn long lóc thêm một quãng nữa.

Dù vậy, cậu vẫn gắng chịu đựng.

“…”

Othinus hướng con mắt của mình đến mục tiêu và giơ ngọn thương lên một lần nữa.

Bức tường vụ nổ không kẽ hở công kích Kamijou Touma. Số vụ nổ dày đặc đến mức như hòa quyện vào nhau.

Cậu không giơ tay phải của mình lên.

Thay vào đó, cậu quay ngang người như muốn chen qua đoàn tàu đông nghịt và tiến về phía trước thêm chút nữa.

Tất cả chỉ có thế.

Cơ thể của thiếu niên yếu đuối khéo léo len qua bức tường hàng ngàn, hàng vạn vụ nổ.

“Gì cơ?”

Kết quả không giống như giả thuyết làm Othinus thốt lớn với vẻ mặt bối rối.

“Chuyện gì thế này!? Chỉ số ngần đó thì đáng lí ngươi đáng lí không thể sánh được với ta cơ mà!!”

“Ừ, đúng là tôi không thể. Và bao trận chiến lặp đi lặp lại này không tăng cường sức mạnh vật lí của tôi. Cũng không phải tôi đã khai mở sức mạnh ẩn trong Imagine Breaker. Tôi vẫn là tôi. Tôi chưa có trở thành thứ gì khác.”

“Thế…!!”

Ánh lấp lánh của các vì sao trên bầu trời là điềm xấu đáng ngại.

Tất cả hóa thành ngọn thương ánh sáng sắc bén và trút xuống như mưa.

Tuy nhiên…

“Thế sao ngươi vẫn sống được!?”

“Cô quên rồi sao, Othinus? Hay phải chăng phép ẩn dụ chán đến mức cô chẳng thèm đếm xỉa? Tìm đủ mọi cách chống lại một đối thủ bình thường bất bại để phân tích lối tấn công mới vui. Dữ liệu tuy không còn gì, nhưng anh ta vẫn cảm thấy mình đã đạt được gì đó!!”

“Không lẽ…”

“Cho dù không thể lên cấp như trong RPG, sức mạnh vật lí hay siêu năng không thay đổi gì, tôi vẫn phân tích cô bao lâu nay. Trong khi bị cô giết hết lần này đến lần khác, tôi dần ghi nhớ lối tấn công của cô!! Giờ tôi còn chẳng cần suy nghĩ nữa. Tôi có thể di chuyển theo bản năng!! Tôi có rất nhiều cơ hội để làm vậy. Dẫu sao tôi cũng ở cùng với cô mãi đến khi thôi đếm mà!!”

Cũng giống như trò bắn ruồi vậy. Con đường lên màn kế phụ thuộc vào việc người chơi nâng cao kĩ năng hơn tăng thông số của tàu chiến trong trò chơi.

Ở mức khó mới nhìn qua đã thấy kinh khủng thì đúng là không thể vượt ải được. Nhưng sau khi kinh qua nhiều lần, ta sẽ bắt đầu nhận ra đặc tính cụ thể trong lối di chuyển và làn đạn của kẻ thù. Sau khi dần dần xây dựng vị thế vững chắc, người chơi sẽ đánh bại được con boss bằng lối di chuyển gần như tự động mà qua màn tiếp theo.

“Ý ngươi là ngươi sử dụng tất cả những cái chết đó ư?”

“Thật không may là tôi thực sự không thể đánh bại cô. Tôi không hề nhường. Tôi dùng toàn lực mà cuối cùng vẫn bị giết. Nhưng tôi không chết vô ích. Tôi cố ý chọn cách tôi chết để thử nghiệm nhiều thứ. Từ cái chết, tôi đã rút ra được kinh nghiệm. Tuy khác với những vị thần thuần khiết, nhưng đây là công dụng từ trò giải trí của loài người hạ đẳng đấy.”

Có thể không có ý nghĩa gì.

Cậu có thể không thu được điều gì ngoài cảm giác thỏa mãn.

Nhưng…

“Tôi là kiểu nam sinh trung học bình thường mà ta có thể tìm thấy ở bất cứ đâu. Bàn tay phải của tôi tuy chứa một sức mạnh đặc biệt, nhưng thế vẫn chưa đủ để gọi tôi là chuyên gia. Có né được đòn tấn công của một vị thần ở đây đi nữa thì tôi vẫn là tôi. Nếu đánh nhau với một pháp sư bình thường thì tôi thường sẽ thua. Chỉ số của tôi cũng chẳng cao lắm đâu.”

Kamijou đang nói thì vòng xoáy vụ nổ bỗng xuất hiện và bám riết theo sau.

Nhưng sự hủy diệt không thể bắt kịp.

Lúc cậu lách qua cả khe hở nhỏ nhắt, khi cậu lại không di chuyển đến vị trí khác với dư kiến của Othinus. Bằng cách này hay cách khác, cậu luôn tránh khỏi tình trạng nổ tan xác sát nút.

“Nhưng tôi đã tìm được lối tấn công của cô. Có thường sẽ thua pháp sư khác đi nữa, tôi vẫn có thể lách qua sơ hở của cô!! Cô bảo mình có sức mạnh của thần linh, nhưng cô vẫn là Ma Thần vươn lên từ vị trí con người. Tuy có hơi thất lễ với một vị thần như cô, cơ mà không hiểu sao cô lại làm quen dễ dàng. Cô có nguyện ước sinh ra lòng thù địch. Miễn tôi tìm ra được manh mối để thấu hiểu những nguyện ước đó thì đối phó với cô không khó lắm đâu!!”

Kamijou Touma không phải chuyên gia trong lĩnh vực ma thuật, điều thông thường ở nửa kia hành tinh.

Nhưng cậu vẫn chỉ ra được đặc tính chung giữa các vị thần trong thuyết đa thần như thần Hi Lạp hay Bắc Âu mặc cho không biết gì.

Các vị thần trong thuyết đa thần có cảm xúc. Và những cảm xúc đó không chỉ giới hạn ở mặt tích cực như tình yêu hay công lí. Chúng cũng biểu hiện cả mặt tiêu cực như sợ hãi và ghen tị.

Khi ý kiến của tất cả những vị thần được quy tụ thì sẽ tạo ra hệ thống linh hoạt đơn nhất. Chừng nào hệ thống đó còn dẫn họ đi đúng hướng, mọi thứ vẫn sẽ không gặp vấn đề gì.

Những tồn tại đó được gọi là thần, nhưng họ vẫn có ngờ vực, vẫn có thất bại như bao người.

Vì vậy…

“Rất có thể, cô không hề tuyệt đối.”

Các vị thần tìm được câu trả lời hoàn hảo khi hợp thành nhóm đơn nhất.

Nhờ bù đắp điểm yếu cho nhau, họ tạo nên hệ thống phòng thủ vững chắc không kẻ thù nào vượt qua được.

Đó là đặc tính chung của các truyền thuyết đa thần.

Nếu chỉ trụ cột trung tâm của các vị thần đó chứng tỏ mình mà không có thiên giới hay các vị thần khác, không đời nào cô ta có thể nắm giữ sức mạnh hoàn hảo.

“Cho dù cô có hoàn thiện mình thành ‘Othinus’ thì cũng không có nghĩa cô tuyệt đối!!”

“…”

Cậu suy đoán hết điều này đến điều kia.

Chưa từng có ai dạy cậu điều gì. Cậu chưa bao giờ đọc cuốn sách nào có chủ đề như vậy. Câu trả lời gượng ép này chẳng qua đã thấm nhuần vào tâm trí qua bao trải nghiệm của cậu. Nhưng phương pháp đó lại làm Othinus cảm thấy nguy hiểm hơn cả trường hợp cậu chăm chỉ học hỏi về chủ đề này.

Phản ứng như vậy cũng không bất ngờ gì.

Đây không phải hiểu biết hời hợt. Nó đã thấm sâu tới mức cậu thể hiện luôn bằng hành động của mình. Nó đã trở thành một kĩ năng hữu dụng.

Và thần thoại Bắc Âu là hệ thống khổng lồ dựng nên từ chiến trận.

Othinus đứng trên đỉnh của hệ thống đó, có tập trung vào kinh nghiệm bẩn thỉu thu từ chiến trận hơn lí thuyết sạch từ trên bàn giấy cũng chỉ là lẽ thường tình.

Kinh nghiệm đó có thuộc về kẻ thù cũng không khác biệt gì.

“Ra vậy.”

Ngọn thương chém vụt qua không khí theo động tác vung nhẹ của cô ta.

Đây không phải dấu hiệu tấn công.

Cô chậm rãi di chuyển ngọn thương để cầm nó bằng cả hai tay.

“Cái mối quan hệ xui xẻo với Ollerus làm ta chán ngấy, cứ tưởng đó là giới hạn đối lập trong thế giới này rồi.”

“…?”

“Cơ mà có vẻ khoảng thời gian ở cùng ngươi còn vượt cả mối quan hệ đó nữa. Ai mà ngờ nơi này sẽ sinh ra một kẻ còn hiểu ta hơn hắn cơ chứ. Thế giới hình như thích quẳng khó khăn cho ta lắm thì phải!!”

Tiếng hét của cô ta như dấu hiệu bắt đầu.

Kamijou Touma lẫn Othinus nhất loạt di chuyển.

Kết quả có được sau một bước.

Vòng xoáy hủy diệt bùng nổ.

Thời gian dừng trôi.

Không gian bị nén chặt.

Khái niệm tiêu chuẩn thời-không chẳng còn ý nghĩa gì.

Ngọn thương của trưởng thần Bắc Âu có tên là Gungnir. Cán của nó được làm từ gỗ tần bì, tương tự với cây thế giới, phần mũi sắc bén được làm bằng vàng, và nó chứa sức mạnh to lớn do chữ rune được khắc vào đuôi cán, thứ Dvergr làm ra, bởi đích thân trưởng thần.

Nó có vài đặc tính.

1. Ngọn thương được thiết kế nhằm mục đích ném.

2. Ngọn thương luôn trúng mục tiêu một khi được ném ra.

3. Ngọn thương không thể bị bắn hạ hay bị phá hủy giữa không trung.

4. Ngọn thương luôn trở về tay chủ nhân sau khi đâm xuyên mục tiêu.

Trở về chủ nhân dường như là khả năng khá quan trọng cho vũ khí ném. Ví dụ, thương của Cú Chulainn từ thần thoại Celt không sở hữu khả năng đó nên cuối cùng ông ta đã chết trong tay kẻ khác bởi chính cây thương của mình. Mjölnir của Thần sấm Thor trong thần thoại Bắc Âu và Fragarach của Thần Ánh sáng Lugh trong thần thoại Celt tương truyền đều có khả năng này.

Có thể, mang những đặc tính như vậy sở dĩ là để làm cho chúng thành “vũ khí tuyệt diệu, thứ chỉ những vị thần đặc biệt mới được phép dùng chứ không con người nào có cơ may chế tạo”.

Và ngoài những đặc tính này, thương của trưởng thần Bắc Âu vẫn còn một đặc tính nữa. Đặc tính ấy đặt nó cao hơn một bậc so với vũ khí của các vị thần khác.

5. Ngọn thương sẽ hủy diệt những biểu tượng sức mạnh con người.

Điều đó bắt nguồn từ thuyết Gungnir phá hủy thanh kiếm huyền thoại trong tay cha của người anh hùng Sigurd. Nếu cần, trưởng thần Bắc Âu sẽ tước đi sức mạnh của con người, tuyên bố rằng giờ đã đã đến lúc cần chết, và bổ sung linh hồn họ vào đội quân của các vị thần.

Con người không thể đánh bại thần linh.

Thần linh luôn tiện lợi hơn vạn sự trong thế giới con người, làm thế giới vận hành sao cho tương xứng.

Không đặc tính nào khác tạo cảm giác mạnh mẽ bằng sức mạnh thần linh.

Thay vì thể hiện sức mạnh hủy diệt đơn thuần bằng việc thổi bay một ngọn núi hay hóa hơi cả đại dương, nó lại chỉ thẳng ưu thế của thần linh.

Nói cách khác, khoảnh khắc ngọn thương rời khỏi tay Othinus, thế giới sẽ tan thành cát bụi.

Thời gian trở lại bình thường.

Kamijou lại cảm giác không gian giãn ra xung quanh.

Khi ngọn thương được phóng đi bằng sức mạnh kinh hồn, “thế giới hạnh phúc” vỡ tan tành như thể chính không gian bị đập nát. Một mảnh của thế giới vùn vụt lại gần kèm theo lực lượng ngọn sóng thịnh nộ, biến dạng một ngọn thương khổng lồ. Vách ngăn của mọi pha bị đập nát, biến thành vòng xoáy vũ khí chết chóc tựa những mảnh thủy tinh sắc nhọn, sau đó tiếp cận như muốn nuốt trọn mục tiêu đáng thương.

Vạn vật bị xé nát.

Mê cung tối đen, sử dụng cạn khả năng của nó, hiện thân.

Ma Thần Othinus có khả năng kiến tạo nên căn bản không phá hủy thứ gì. Đây có thể là thay đổi mang đến bởi việc bổ sung pha mới vào thế giới. Tuy nhiên, cảnh tượng trước mắt Kamijou Touma sẽ sản sinh gì đã rõ mồn một. Cũng giống như bảo phá hủy hoàn toàn một cung điện xa hoa là “kiến tạo đống đổ nát” vậy. Đây rõ ràng là luồng hủy thiên diệt thế.

Sự tiện lợi của thế giới con người không có ý nghĩa gì.

Sự hủy diệt vị thần đó đem đến ưu thế hơn.

Hiệu ứng quan trọng nhất của nó là làm mọi con người kháng cự nhìn thấy đều bỏ cuộc.

Nó đem đến cảm giác bỏ cuộc áp đảo đến mức, cả một người hùng dày dặn kinh nghiệm cũng phải khuỵu gối và thôi khiêu chiến.

Rất có thể, không ai có thể thoát khỏi ngọn thương đó khi bị tấn công trực diện. Bất kể có cố phòng thủ hay né tránh ra sao, họ cũng chẳng có cơ may sống sót. Đòn tấn công đó mang thông số “không con người nào có thể đối chọi được”. Trừ khi rời khỏi cảnh giới con người chứ bằng không, ai cũng sẽ tan xác. Cả Fiamma Cánh hữu lẫn Ollerus cũng không thể làm gì khi chạm trán với nó.

Không đời nào một nam sinh trung học bình thường có thể vượt qua nó.

Kể cả với sức mạnh đặc biệt trong tay phải, cậu cũng bị phanh thây trước khi kịp sử dụng.

Tuy nhiên…

(Cô không chịu hiểu sao, Othinus?)

Kamijou Touma vừa thầm nghĩ thầm vừa lặng lẽ nhìn chăm chú vào mũi thương khổng lồ hình thành từ việc hiến tế cả thế giới.

(Tôi không phải người đặc biệt, bình thường tôi có thể thua một pháp sư chuyên nghiệp, tôi chẳng qua chỉ là một nam sinh trung học bình thường.)

Khoảnh khắc ném ngọn thương, Othinus méo mặt.

Cô ta hẳn đã nhìn thấy biểu hiện của chàng thiếu niên.

Phải.

Kamijou Touma đang nhoẻn cười.

“Nhưng lúc này, tôi có thể vượt qua cô!!!”

Hành động của cậu rất đơn giản.

Cậu siết chặt bàn tay phải của mình và dồn trọng lượng toàn thân vào nó mà vung về phía trước.

Không ai có thể bắt kịp tốc độ khủng khiếp của nó. Cơ thể họ sẽ nát bấy trước khi kịp hi vọng dõi mắt theo mũi thương.

Nhưng kinh nghiệm cậu tích lũy lại chỉ dẫn chính xác cho hành động của cậu.

Cậu đã thu được cách tấn công chắc chắn có tác dụng với Ma Thần Othinus chứ không ai khác.

Nắm tay phải của Kamijou Touma bị hút về về một điểm mà không ai khác có thể chạm đến.

Nắm đấm của cậu chạm vào mũi nhọn của Gungnir.

Khoảnh khắc ấy, mọi âm thanh biến mất khỏi thế giới.

Thế giới dịu dàng biến mất và vạn vật được nhuốm trong sắc đen.

Vừa bị nắm tay phải của Kamijou Touma chạm vào, ngọn thương bẻ hướng thẳng lên.

Othinus giơ tay lên, ngọn thương xoay tròn phức tạp và toan xuyên qua bầu trời đen mà bay trở về tay cô ta.

Nhưng nó chưa kịp hoàn tất hành động.

Ngọn thương vỡ nát giữa không trung và hoàn toàn phân rã trước khi trở về tay Othinus như boomerang.

“…”

Nắm tay của Kamijou không thoát nạn vô sự.

Ngón giữa và ngón đeo nhẫn của bàn tay đáng lí nắm chặt bẻ quặp ở một góc khó coi.

Dù vậy, cậu trai vẫn cười.

Mặc cho thân thể bầm dập, cậu vẫn cười.

“Kết…thúc…rồi…” Cậu có thể cảm thấy như vậy. “Tôi…kết thúc tất cả… Cô không thể…thoát khỏi giấc mơ của tôi được đâu…”

Othinus không thể đưa tình huống về lại ban đầu.

Tổn thương trí óc sắp tới giới hạn. Nếu còn lặp lại trận đấu nữa, cô sẽ bị hủy hoại từ bên trong. Chưa kể, trận đấu càng được lặp lại, Kamijou sẽ càng tích lũy thêm nhiều kinh nghiệm. Nếu còn để tình trạng thách thức tiếp tục, cô ta thể nào cũng cũng sẽ bị đánh bại bởi một Kamijou càng ngày càng dày dạn. Giống như người chơi trong trò chơi bắn súng, mức kinh nghiệm nhận được xác định độ khó nhằn của chướng ngại.

Đó là lí do cô ta không thể thoát.

Cô ta chỉ có thể quan sát thực tế đơn giản rằng mình đã thua.

“Ngươi…"

Othinus thẫn thờ nói.

Âm thanh những vết rạn nhỏ lan rộng trên thứ gì đó phát ra.

“Ngươi thực sự nghĩ chỉ như thế là xong rồi sao?”

Âm thanh có lẽ xuất phát từ đằng sau băng bịt mắt cô ta đeo.

Mặc dù nhìn từ phía ngoài, Kamijou vẫn biết gì đó đang đập rộn ràng bên trong.

“Gungnir chẳng qua chỉ hướng sức mạnh của ta theo 100% thành công thôi. Yêu tinh hóa mà Ollerus sử dụng lên ta vào thời khắc cuối cùng ấy ban cho ta thêm khả năng nữa để làm Ma Thần: 100% thất bại. Khả năng đó đồng nghĩa với việc mọi hành động của ta đều mang lại kết quả trái với mong đợi. Nhưng nếu ta biết ta sẽ luôn thất bại, chỉ cần luôn lựa chọn ngược hẳn với ý muốn ban đầu là sẽ thành công thôi. …Cho dù không có thương, Ma Thần vẫn là Ma Thần!! Còn lâu mọi chuyện mới kết thúc!!!!!!”

“Có lẽ vậy…”

Kamijou chẳng hiểu sao cảm giác ớn lạnh sống lưng.

Thứ gì đó như quy tụ trong nắm tay phải tàn tạ của cậu.

Việc hủy diệt hay cắt đứt của nắm tay ấy dường như sẽ kích hoạt hiện tượng nào đó. Cậu có thể cảm thấy trong da mình có gì như sắp bùng nổ.

“Nhưng tôi sẽ đánh bại cô thôi.”

“…!!”

Lần này khác với sự tự tin vô căn cứ trước đó của cậu.

Từ việc cản và phá hủy ngọn thương, Kamijou Touma đã lật đổ một thần thoại.

“Có thua ai khác đi nữa, tôi vẫn sẽ đánh bại cô. Chỉ số của hai ta không còn quan trọng nữa đâu, Othinus. Kinh nghiệm của tôi vượt qua điểm đủ rồi. Có bị bịt mắt và để tay cầm ra sau lưng đi nữa, tôi vẫn qua được màn mà không phạm sai lầm nào.”

“……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………Được thôi.” Othinus lầm bầm.

Khoảnh khắc sau, âm thanh thủy tinh vỡ bao trùm cả khu vực.

Một ngọn giáo ánh sáng như đâm xuyên lưng và lòi ra chính giữa ngực cô ta.

Kamijou không nắm rõ chi tiết. Cậu không biết đây là yêu tinh hóa bí mật mà Ollerus và Fiamma Cánh hữu đã cùng nhau phát triển để tấn công cô ta.

Cậu không biết ả Ma Thần sử dụng nó thế nào để đem lại khả năng tiêu cực của sức mạnh.

“Ngươi tiến cao được thế này chỉ vì thần linh ta thất bại thôi. Nếu thế, ta sẽ sửa thất bại đó ngay tại đây. Đã đến lúc cho ngươi biết vị trí của mình và sám hối trong sâu thẳm trái đất rồi, con người!!”

Những vết nứt ánh sáng xuất phát từ chính giữa ngực và lan rộng toàn thân cô ta.

Và không chỉ giới hạn ở mỗi cơ thể cô ta.

Sau khi đòn tấn công của ngọn thương đập nát vạn vật, chỉ còn thế giới tối đen hiện hữu. Những Vết nứt lan ra từ lưng Othinus ăn mòn cả thế giới ấy. Một biểu tượng kì lạ lan rộng dường như vô tận. Nó không giống cánh cũng chẳng giống hoa.

Sức mạnh của cô ta lan rộng đến nơi tận cùng thế giới ư?

Thế giới rốt cuộc là một phần của cô ta sao?

Gungnir đã mang đến lĩnh vực tích cực. Vị trí đối lập là lĩnh vực tiêu cực. Vừa quan sát khả năng kia của Ma Thần, Kamijou Touma vừa nở nụ cười và siết chặt tay phải.

Rồi cậu nói tiếp.

“Ừ, thế cũng chẳng sao.”

“…Gì cơ?”

“Những gì cô gánh vác không nhẹ tới mức tôi có thể chỉ thuyết phục bằng lời nói. Giờ thì tôi đã hiểu được rồi. Vậy nên đừng có ngại ngùng làm gì. Có vô vọng hay khủng khiếp cũng không quan trọng. Không tung hết sức thì chẳng vui đâu.”

Những lời đó như ngòi kích nổ.

Đúng ra, cậu trai có lẽ hiểu rằng lời nói của mình sẽ làm ả Ma Thần tức giận.

Và Othinus đáp lại.

Cô ta giận tới mức cậu nghe thấy tiếng răng nanh của cô ta cắn vào khóe môi.

Vừa nếm vị máu, Ma Thần vừa hành động.

Othinus, hay trưởng thần Bắc Âu, khởi nguồn danh xưng đó, đã bỏ qua nhiều truyền thuyết, trung tâm của hệ thống hình thành nên một thần thoại. Vị thần đó không nhất thiết phải dùng mỗi một vũ khí. Nhiều ghi chép cũng cho rằng vị thần đó đánh bại nhiều kẻ thù khác nhau bằng đủ loại vũ khí khác nhau.

Và có một vũ khí đặc biệt gắn liền với Othinus hơn Odin.

Nó chỉ được gọi đơn giản là nỏ.

Không ai biết được tên chính thức của nó, chứ đừng nói đến nguồn gốc xuất xứ. Dị khí đó chỉ còn mỗi mô tả về sức hủy diệt khủng khiếp trong văn tự. Biểu tượng đó của trưởng thần mờ nhạt đến nỗi không có nổi truyền thuyết và phần lớn đã bị che khuất bởi sương mù thời gian.

Tương truyền rằng chiếc nỏ đó có thể đồng thời chứa mười mũi tên dàn ra theo hình cánh quạt.

Tương truyền rằng phát bắn từ cây nỏ ấy có thể hủy diệt mọi đội quân.

Cả thế giới phát ra tiếng rạn nứt.

Kamijou hơi ngẩng lên.

Cậu thấy biểu tượng đáng ngại bùng nổ từ lưng Othinus và ban sắc màu ánh sáng cho cả thế giới tối đen đầy vết nứt. Cậu nghe thấy tiếng nứt nó quy tụ sức mạnh khổng lồ của mình.

Cuối cùng, thế giới là chiếc nỏ của cô ta.

Kamijou Touma vừa mới nhận ra, mười mũi tên hủy diệt trút xuống từ vòm trời phía trên.


Phần 8Edit

Chính xác đòn tấn công này so được với gì?

Có thể là một đòn railgun siêu dài ngắm vào người trên bề mặt hành tinh sau gia tốc vĩnh cửu bằng thanh ray thẳng kéo dài từ đầu này tới đầu kia vũ trụ.

Có thể là một dị khí kiến tạo sự hủy diệt không thể lí giải bằng vật lí Newton bằng cách trực tiếp tác động các hạt nhỏ nhất quyết định khối lượng và chuyển động như hạt Boson và hạt Higgs.

Rất có thể, mô tả bằng lời cũng vô nghĩa.

Có tập hợp vạn vật có thể được mô tả bằng lời thì cũng khó lòng bắn hạ được chiếc nỏ đó.

Nó chỉ đơn thuần bắn trúng mục tiêu.

“…!!!???”

Kamijou Touma nhảy sang bên hết sức bình sinh.

…Mũi đầu tiên trút thẳng xuống từ trên trời.

Nó mang sức hủy diệt đủ khả năng quét sạch một, hai hành tinh dễ dàng, nhưng không chỉ ở mức kiến tạo thứ gì như miệng núi lửa. Đây không khác viên đạn súng trường bắn ra với vận tốc ban đầu của súng bắn tỉa để đâm xuyên kính mà không làm vỡ nó. Mũi tên được bắn đi với vận tốc lớn tới mức xuyên thủng mặt đất tối đen mà không đợi tác động lan truyền.

Dù vậy, Kamijou vẫn chạy.

Khoảng cách giữa cậu và Othinus tuy gần mà xa vô cùng. Cảm giác như có bức tường vô tận chắn giữa hai bên.

…Mũi thứ hai như lướt trên mặt đất mà bay tới từ phía sau hơi chếch sang trái.

Kamijou cúi xuống, làm mũi tên bay sượt qua đầu mà tiếp tục quét ngang thế giới. Do quỹ đạo hơi chếch xuống, nó tạo ra một thung lũng khổng lồ trong thế giới nhuộm sắc đen đó.

Othinus không di chuyển khỏi vị trí của mình.

Cô ta và Kamijou hẳn không khác gì nhau. Cả hai đều dốc hết sức để đánh bại kẻ thù của mình.

…Mũi thứ ba và thứ tư bùng nổ từ sát mặt đất.

Chúng đâm xuyên vị trí cách hai bên hông của Kamijou chỉ vài mét. Đó là một cái bẫy. Nếu cậu hấp tấp né sang bên chỉ một bước thôi, cậu chắc sẽ bị nổ tan xác.

Càng thực hiện nhiều hành động thừa, cậu sẽ càng cách xa chiến thắng.

Cậu mài bén các giác quan của mình như kim khâu và hình dung bản thân sải bước tới trước và đâm Othinus bằng cây kim đó.

…Mũi thứ năm phóng tới ngay trước mặt cậu.

Chuyển động của cậu về hai phía trái phải đã bị phong tỏa, vậy mà giờ Othinus còn tung thêm một quả bóng thẳng. Lần đầu tiên, Kamijou vung tay phải của mình. Nhưng không phải tác động thẳng nhằm mục đích phá hủy. Cậu móc tay từ dưới lên, lướt bàn tay dọc bề mặt mũi tên, đưa quỹ đạo của nó hướng lên trên.

Cậu chạy thẳng về phía trước.

Nỗi sợ kèm theo tính ích kỉ của cậu đe dọa lay chuyển hành động đơn giản đó.

…Mũi thứ sáu và thứ bảy sượt qua vai Othinus.

Hai mũi tên phóng tới từ sau cô ta và va chạm nhau giữa không trung trước khi tới chỗ cậu. Kèm một tiếng nổ cực lớn, quỹ đạo của hai mũi tên thay đổi phức tạp. Cậu trai né một mũi bằng cách hạ thấp thân và mũi kia bằng bước nhảy cao.

Hết sức né tránh cũng vô nghĩa.

Con đường của cậu có nguy cơ lung lay, nhưng cậu dùng sức mạnh ý chí để ráng ngăn bản thân không lạc lối.

…Mũi thứ tám vượt qua giới hạn của chiều không gian thứ ba.

Kamijou cảm giác như có một luồng tĩnh điện chạy dọc sống lưng và lập tức hất đầu sang bên mạnh nhất có thể. Khoảnh khắc sau, không gian thình lình tách đôi và một mũi tên đột kích vào thế giới.

Cậu chú tâm vào quỹ đạo của mình.

Con đường vài mét dẫn đến Othinus hiện rõ mồn một trong đầu cậu.

…Mũi thứ chín đập tan khái niệm số lượng.

Những mũi tên trút xuống tô sắc cho bầu trời đêm tựa pháo hoa và lấp lánh như những vì sao dàn trải trên trời. Mũi nào mũi nấy đều chí mạng, nhưng Kamijou không đứng sững tại chỗ. Dù chúng có trút như thác lũ, vẫn luôn còn một không gian an toàn để bước vào.

Cậu sẽ chạm đến cô ta.

Cậu hằm hằm nhìn vào mặt Othinus và siết tay phải của mình chặt hơn trước.

…Và phát thứ mười…

(Mình có thể chạm đến cô ta.)

Kamijou nghiến chặt răng.

Cậu xộc đến sát cô ta.

(Mình sẽ chạm đến cô ta bằng mọi giá!! Mũi tên cuối cùng xuất phát từ đâu cũng không quan trọng! Cần thì né rồi cho cô ta một cú đấm hoặc đấm cô ta trước khi mũi tên kịp phóng đi. Có là cách nào thì mình cũng sẽ kết thúc chuyện này ở đây!!)

“Othinus!!”

Khoảnh khắc vừa hét lên sẽ là lúc cậu nắm chắc phần thắng.

Cậu thôi suy nghĩ về mũi tên thứ mười. Đó là lí do cậu hướng đến ý tưởng kết thúc chuyện này trước khi cô kịp bắn mũi tên.

Nhưng sai lầm như thế cũng dễ hiểu.

Phát bắn cuối cùng phóng tới từ ngay đằng sau Ma Thần Othinus.

Và cô ta còn không di chuyển lấy một bước.

Nói cách khác, mũi tên không ngần ngại đâm qua Othinus.

Mũi cuối cùng chọc thủng toàn thân cô gái và công kích Kamijou từ điểm mù ngay trước mặt.

“…A.”

Thời gian dừng lại.

Phản ứng lúc này đã không còn kịp nữa.

Thời điểm cậu nghe thấy âm thanh trầm đục, mũi tên cuối cùng đã bị hấp thụ vào lồng ngực cậu và chính xác nhằm vào trái tim.

Chuyện này không nhẹ nhàng như đâm xuyên hay phá nát người cậu.

Trong khoảnh khắc tác động, thân thể từ ngực trở xuống của Kamijou Touma bị giày nát. Khi trái tim cậu còn co bóp giữa không trung thì bị đầu mũi tên găm xuyên và đưa về nơi tận cùng của thế giới đó.

Những gì còn lại tại nơi này chỉ là hai cánh tay, đôi bờ vai và đầu của cậu trai.

Ở mức độ ấy, đây chỉ có thể được gọi là tàn dư của cậu.

“Cơ thể” của Kamijou xoay tròn ít nhất hai lần trên không trung và bị Othinus bắt lấy bằng một tay.

Cô ta đáng lẽ cũng nhận thương tích tương tự, nhưng đến một vết xước cũng chẳng tồn tại trên làn da mượt mà. Sự hủy diệt quả thật đã xảy ra, nhưng các vết thương đã ngay lập tức tự lành như thể xem cảnh đảo ngược quá trình phân hủy gelatin.

Othinus nói, con mắt tỏa ra ánh sáng lạnh lẽo.

“Kết thúc rồi.”

“…Khốn kiếp. Có lẽ vậy rồi.”

Kamijou đã thua hết lần này đến lần khác và dùng những bàn thua đó để phân tích lối chiến đấu của Othinus. Đó là lí do cậu có thể đối đầu với Ma Thần này. Tuy nhiên, đó chỉ là Othinus còn dùng thương. Đó là Othinus mang khả năng tích cực. Cậu không thể bắt kịp chính xác hành động khi cô ta khai mở khả năng tiêu cực bằng yêu tinh hóa. Đó là lí do cậu đã phạm sai lầm vào giờ phút cuối cùng.

Cậu không còn cảm thấy đau nữa. Nội tạng của cậu đã bị phá hủy, kể cả tim cũng đã bị tước đi. Thật lạ là đến giờ cậu vẫn còn tỉnh táo. Cậu từng nghe những tin đồn tàn độc về việc tội phạm vẫn còn chớp mắt sau khi bị máy chém cắt đứt đầu hay người ta vẫn còn phàn nàn với nhân chứng sau khi bị cán nát bởi tàu lửa. Tuy nhiên, cậu chưa từng nghĩ chính mình sẽ có ngày trải nghiệm điều ấy.

Đây đơn giản là sai lầm cho tới khi máu rời bỏ đầu cậu.

Đó là chút ảo giác trước khi thần chết đến nơi.

“Dù sao thì tôi cũng chưa từng nghĩ mình sẽ có cơ hội chiến thắng nào.”

“Giờ mới nhận ra thì có hơi muộn đấy.”

"Không nhờ có cô, chiến thắng tôi quyết định chắc luôn nằm ngoài tầm với rồi.

“…”

Phải.

Mục đích của Kamijou Touma không phải là trả thù ả vì tước đi thế giới của cậu. Cũng không phải là đánh bại Othinus và chứng minh rằng cậu mạnh hơn Ma Thần.

Có giết cô ta, cậu cũng chẳng đạt được gì.

Khi đó cậu chỉ sẽ còn một tương lai cô đơn ảm đạm trong thế giới tối đen như mực ấy.

Imagine Breaker là điểm tham chiếu cho thế giới, nên nó có thể khôi phục mọi thứ.

Nhưng cậu không thể mở được cánh cửa dẫn tới thế giới trong mơ của mình.

Othinus hơi nheo mắt.

“Nếu ngươi đã biết thế, sao vẫn còn thách thức ta?”

“Thì biết đâu tôi có thể chạm đến cô.” Cậu trai bơ phờ mấp máy môi trong vòng tay cô ta. “Tôi không có manh mối nào, nên chỉ còn cách tử chiến thôi. Nhưng…chạy loanh quanh thôi sẽ chẳng giải quyết được gì. Tôi muốn lời của tôi chạm được tới cô và làm được gì đó, vì thế tôi nghĩ lựa chọn duy nhất của mình là phải đối đầu cô bất kể có nguy hiểm ra sao.”

“Nhưng giờ ngươi chẳng còn lại gì nữa. Ngươi đã thua rồi. Thế giới ngươi ước nguyện sẽ chẳng bao giờ đến được nữa đâu.”

“…Thế cũng được.”

Kamijou không chớp mắt lấy một lần.

Cậu dường như đang dần mất đi sức lực cần thiết để hình thành biểu cảm.

“Đó là ước nguyện ích kỉ của tôi. Có thất bại thì ngoài tôi ra cũng chẳng thấy buồn. …Thế cũng được thôi. Thế giới chưa thất bại. Không ai biết về mất mát này. Nơi này không có tội ác, nợ nần hay khổ đau. Những người tôi muốn bảo vệ sẽ không phải rơi một giọt lệ nào.”

Rốt cuộc thì thiếu niên này thực sự mong muốn điều gì?

Rất có thể ngay cả chính Kamijou Touma cũng không biết được.

Cậu bị dồn vào chân tường bởi những tình huống oái oăm, cả thế giới hành động như thể đã bị cậu phản bội, có lúc sự tồn tại của cậu còn bị lu mờ. Cậu đã từ chối lựa chọn chứa đựng chỉ hòa bình và hạnh phúc mà khao khát thế giới ban đầu của mình mặc cho dù biết đó là điều sai trái.

Cậu thực sự muốn phá hủy nó?

Cậu thực sự muốn bảo vệ nó?

Ngồi yên mà suy nghĩ bình tĩnh được mới kì quái. Chỉ người máu lạnh quan sát thế giới bằng đôi mắt vô cảm mới có thể làm thế. Chính bởi vì cậu quá quan tâm mà cậu muốn bảo vệ nó, không thể cho phép nó, muốn lấy lại nó, muốn nhìn nó bỏ đi, muốn từ bỏ nó, và muốn biến nó thành của mình một lần nữa.

Tất cả đều mâu thuẫn với nhau và cái đầu nhỏ bé của con người không còn có thể tìm được câu trả lời.

Cậu rối trí đến mức chỉ có thể chạy trốn bằng chiến đấu.

Cậu có lẽ muốn ai đó tìm hộ mình câu trả lời.

Câu trả lời đó có thể là cứu cả thế giới.

Câu trả lời đó có thể là đem đến cái chết của chính cậu.

“…Tôi có thể yêu cầu một việc không?”

“Ta chẳng có lí do gì mà phải đáp ứng điều ước của ngươi.”

“Thần gì mà hẹp hòi thế,” Kamijou nói, đôi môi mấp máy mệt mỏi.

Othinus những tưởng cậu muốn đòi đem đến hạnh phúc cho các cư dân của thế giới mà cậu yêu quý.

Nhưng cô ta đã lầm.

Đây là những gì cậu nói:

"Hãy sử dụng thứ này thật tốt.

“…?”

“Bàn tay phải của tôi. Tôi chỉ có thể dùng nó để chiến đấu, nhưng cô hẳn biết cách sử dụng nó tốt hơn. Cô có thể dùng nó làm điểm tham chiếu cho thế giới mà Ollerus đề cấp đến.”

“Ta đã nói là ta chẳng việc phải đáp ứng điều ước của ngươi rồi mà. Trận chiến đã kết thúc, ngươi sẽ sớm chết thôi. Ta có kiến tạo thế giới thu nhỏ ích kỉ cho ngươi thì cũng chẳng ai thèm ca ngợi ngươi đâu, vô ích thôi.”

“Tôi không có ý đó.” Kamijou chậm rãi lắc đầu trong khi vẫn bị Othinus xách người. “Trận chiến đã kết thúc rồi, nên sao cũng được hết. Hãy dùng thứ này mà lấy lại thế giới của cô. Lấy lại hi vọng đầu tiên của cô ý.”

“…”

“Cô nghĩ không cần thiết vì cô có thể kiến tạo thế giới tương tự từ con số không ư? Cô nghĩ thế cũng như trở về thế giới ban đầu của cô vì không ai có thể chỉ ra điểm khác biệt ư? …Sai rồi, Othinus. Cho dù không ai khác biết, thế giới có đầy ắp tiếng cười, chừng nào còn biết được khác biệt thì chẳng khác nào bi kịch.”

Cậu ra vẻ hiểu biết.

Đại ác nhân đó vẫn tiếp tục ích kỉ mặc cho cân đo hạnh phúc của cả nhân loại với cuộc đời của bản thân. Đó là lí do cậu có thể nói được điều này.

Othinus đã bộc bạch hi vọng đầu tiên và thứ hai của mình. Cô sẽ trở lại thế giới ban đầu hay kiến tạo thế giới kế tiếp? Dù kết quả có tương tự đi nữa thì quá trình vẫn khác biệt. Giống như kim cương tự nhiên so với kim cương nhân tạo vậy. Khác biệt tí ti đó sẽ liên tục khiến cô ta mang cảm giác lạc lõng tương tự Kamijou Touma lúc bị bỏ mặc trong thế giới đầy ắp bình yên và tiếng cười đó.

Othinus là kẻ chiến thắng của thời đại.

Và không như Kamijou, sự ích kỉ của cô ta sẽ mang hạnh phúc đến đời sau. Kể cả khi thời đại đó được kiến tạo từ phán xét và hành động tùy tiện của chính cô ta, kết quả thực sự vẫn nằm ngay trước mắt cậu trai: một vị thần. Cậu có thể thấy cô ta hành động hoàn hảo đến mức xứng với danh xưng đó.

Khi đã chấp nhận cái chết, rũ bỏ hết nuối tiếc của mình, và cẩn thận quan sát cô ta một lần nữa, cậu có thể nói như vậy.

Nếu cậu để mọi thứ lại cho cô ta, thế giới vẫn sẽ tiếp tục ổn định.

Không lâu nữa, cậu sẽ chết. Sự ích kỉ của cậu sẽ biến mất khỏi thế giới.

Vậy nên…

“Tôi có một thử thách cho cô đây, Othinus.”

Kẻ thua cuộc khẽ nói.

Lạ thay, vị trí của họ khiến người ta liên tưởng đến cảnh Mímir ban sự thông thái cho trưởng thần Bắc Âu. Kể cả sau khi bị chặt đầu vì mưu mô của các vị thần và người khổng lồ, Mímir vẫn đưa ra lời khuyên cho vị trưởng thần như một người bạn.

Trên 80% cơ thể này đã bị thổi bay, chàng thiếu niên thậm chí còn mất cả trái tim, nhưng cánh tay phải của cậu vẫn chuyển động chậm chạp như món đồ chơi dây cót hỏng. Cậu vươn cánh tay đó về phía Othinus, người vẫn đang xách tàn dư cơ thể cậu.

Trông cậu như muốn mơn nhẹ lên má cô ta.

Cũng có khi, bất chấp là kẻ thua, cậu vẫn đang dùng ngón cái để gạt đi những giọt nước mắt của một đứa trẻ.

Song kẻ chiến thắng máu lạnh đáng ra không có nước mắt để gạt khô.

Đáng lẽ không có gì ngoài những vệt máu nhem nhuốc.

“Cứ việc ích kỉ nếu muốn. Quên hết thiện ác đi. Lí do là gì cũng không quan trọng. Có thể là thứ khiến cô điên tiết, cũng có thể làm thứ làm cô gai mắt. Cứ việc làm theo cách cô muốn. Cô vốn đã cho tôi thấy làm thế sẽ dẫn tới nụ cười của mọi người rồi. Thế nên cứ làm gì tùy thích. …Từ đầu cô đã muốn làm gì? Nếu không biến nó thành sự thật, cô sẽ trở thành tôi, một đứa trẻ lạc khốn khổ bị nghiền nát bởi thế giới hạnh phúc, thôi.”

Tất cả chỉ có thế.

Cánh tay của Kamijou Touma buông thõng xuống và bờ mi cậu ngừng chuyển động.

“…”

Ma Thần Othinus đứng bơ vơ một mình trong thế giới tối đen như mực.

Thiếu niên cô ta xách trong cánh tay mảnh khảnh của mình không còn nói nữa. Máu trong đầu tuy vẫn còn sót lại, nhưng cậu không còn đủ sức để suy nghĩ thêm. Cậu đã mất đi phần lớn nội tạng, bao gồm cả trái tim, có xếp cậu vào mục đã chết cũng là lẽ thường tình. Vài tế bào tuy vẫn còn đang hoạt động, nhưng cậu trai đã thua. Đó là sự thật.

Không bao lâu nữa, sức mạnh của Imagine Breaker sẽ chuyển sang thứ khác.

Đó có thể là người hay vật. Nếu mọi vật chất bị xóa bỏ khỏi thế giới, sức mạnh đó có thể chuyển vào chính Othinus. Chẳng khác nào chơi bài old maid mà đối phương chỉ còn mỗi một lá bài trong tay. Có biết đấy là lá joker thì vẫn phải lấy nó.

Cô ta đã thắng.

Cô ta đã chôn vùi kẻ thù cuối cùng của mình.

Không còn ai cản đường cô ta nữa.

Tuy nhiên…

“Ồ,” Othinus thì thầm trong thế giới hiu quạnh đó.

Nếu như muốn thế giới sống động, cô ta có thể búng ngón tay và kiến tạo một thế giới yên bình và tiếng cười, ấy vậy mà cô ta chỉ đang đứng một mình.

Đây là nơi thâm sâu nhất của địa ngục mà Kamijou Touma sợ nhất.

Cậu chấp nhận thất bại để nhắc Othinus nhớ đến vị trí của cô ta.

Có kiến tạo được gì cũng không quan trọng.

Dù có thế nào cô ta cũng phải trở về thế giới ban đầu của mình.

Nhưng điều gì khiến cô ta nghĩ thế?

Cô ta chôn giấu ước nguyện ban đầu của mình ở đâu?

Ví dụ như cái lúc cô ta ước nguyện gì đó không thay đổi khi đứng trước mớ cào xước biến mất trong một đêm.

Ví dụ như cái lúc cô ta nghĩ công lí và yên bình trong thế giới chỉ chứa toàn nụ cười khó chịu.

Ví dụ như cái lúc cô ta đạt được cuộc đối đầu minh bạch giữa chỉ hai người trong thế giới méo mó.

Trở về thế giới ban đầu là một phương thức dẫn tới hồi kết, chứ không phải là hồi kết. Tại sao cô ta lại muốn trở về? Cô nghĩ mình sẽ nhận được gì từ chiến thắng này? Cô ta ngẫm nghĩ một hồi, cuối cùng câu trả lời cũng chịu lộ diện.

Đây là con đường đã từng có người đi.

Đó là lí do thiếu niên ấy có thể nói như thể mình đã từng trải.

Giờ nghĩ lại cô ta mới thấy rõ ràng.

Chính Othinus đã kiến tạo địa ngục ấy.

“Mình muốn hắn hiểu ư?” Cô chậm rãi nói như thở từ tốn. “Mình muốn ai đó hiểu mình sao?”

Đây không như mối quan hệ của cô ta với Ollerus. Anh ta nắm giữ sức mạnh cùng loại nhưng chỉ đơn thuần là kẻ thù.

Đây không như mối quan hệ của cô ta với Gremlin. Chúng chỉ đơn thuần có mục đích tương tự và bị nỗi sợ hãi ràng buộc.

Cô ta không hứng thú với nhóm hớn hở hợp tác với nhau vì sợ sức mạnh to lớn của cô ta như liên minh quốc tế.

Trong thế giới có chút méo mó này, cô ta muốn tìm ai đó sẽ hiểu cho những vết thương xa lánh này và giúp xoa dịu chúng.

Chính vì không tìm người như vậy trong thế giới biến đổi mà cô ta những mong sẽ tìm được người như thế ở thế giới ban đầu của mình.

Cô ta muốn trở về đó bằng mọi giá. Giống như du hành giả lạc ở miền đất xa xôi với ngôn ngữ lạ hoắc muốn trở về quê nhà mình. Cô ta những tin mình sẽ tìm thấy hơi ấm ở đó một khi trở về.

Nhưng…

“Liệu có thứ gì như thế ở đó không?”

Othinus cố gắng nhớ lại thời đại xa xôi đó.

Có thể do bức tường thời gian dày mà cô gặp không ít khó khăn. Cũng có khi vì cô ta phải nhớ lại nỗi đau mới tìm được câu trả lời.

Bất kể có đi tới đâu, cô ta cũng là bạo chúa đáng sợ kẻ luôn gieo rắc cái chết và bạo lực.

Cả trong quyển sách lịch sử ca ngợi vô tận viết nên bởi kẻ thắng, cô ta cũng khủng khiếp tới mức được gọi là thần chiến tranh cùng những danh hiệu khác tương tự thế.

Thế nên…

“Thực sự có ai tự dưng hiểu được mình trong thế giới ban đầu sao?”

Cô ta không tìm được câu trả lời cho nghi vấn đó.

Thiếu niên cô ta giữ trong tay đã ngừng cử động rồi.

Đó có khi là những gì cô ta muốn tìm kiếm cho dù có phải phá hủy thế giới hiện tại.

Cô ta đã đi một chuyến hành trình vô tận để có thể nhận được, ấy vậy mà cuối cùng lại phá hủy nó bằng chính đôi tay mình.

Đó là lí do cô ta chỉ có một mình.

Có bị thế cũng đáng.

Thiếu niên ấy không có kế hoạch chi tiết hay cơ hội chiến thắng nào.

Nhưng chắc chắn chính thiếu niên ấy đã khiến cô ta có cảm giác mất mát này.

Nói cách khác…

“Đó… là đòn tàn nhẫn lắm đấy.”

Cô ta nắm giữ điểm tham chiếu của bàn tay phải cần thiết để sửa lại thế giới. Cô ta sở hữu sức mạnh và kiến thức của một Ma Thần cần thiết để sử dụng nó một cách hiệu quả.

Cô ta chỉ cần vẩy tay của mình.

Tỉ lệ thành công tuy giảm xuống còn 50/50, nhưng cô ta vẫn có quyền nhận lấy thách thức.

Thế nhưng, cả hai tuy sử dụng thuật ngữ “thế giới ban đầu”, từ trong tâm trí Kamijou Touma và từ trong tâm trí Othinus có chút khác biệt.

Sự khác biệt nhỏ tới mức không một ai trên thế giới có thể nhận ra, nhưng nó tra tấn cô ta vô cùng dã man.

Cô ta phải hạ quyết định.

Cô ta sẽ sử dụng cơ hội duy nhất này vào thế giới nào?

Thế giới của cô ta?

Hay thế giới của Kamijou Touma?

Cô ta chỉ có thể chọn một.

Lời của thiếu niên ấy tái hiện trong tâm trí cô ta.

Cậu đã nói như vậy:

Từ đầu cô đã muốn làm gì?

Những từ ấy đã quyết định hộ cô ta.

Trở về thế giới ban đầu của cô ta chỉ là phương thức dẫn tới hồi kết.

Lỡ cô ta không thể tìm được dù cho có tìm hết ngóc ngách của thế giới ban đầu mà cô ta được sinh ra và lớn lên thì sao?

Lỡ nó tồn tại trong thế giới ban đầu mà thiếu niên nọ được sinh ra và lớn lên thì sao?

Lựa chọn của cô ta thu hẹp chỉ còn lại một.


Phần kết: Có chấp nhận hay không? — Continue.Edit

“…Ah!?”

Kamijou tỉnh dậy.

Cậu đang đứng trên hai chân, nên nếu nói cậu vừa mới ngủ thì có lẽ sẽ rất lạ. Cậu không chắc con người có thể bất tỉnh đứng không, nhưng đó hẳn là những gì đã xảy ra vì cậu vừa mới thức giấc.

Cậu không phải đang ở trong bóng tối đen nghịt hay thế giới hạnh phúc. Cậu đang ở trên một hòn đảo khổng lồ tạo nên từ vô số con tàu đắm chồng chất lên nhau.

Đây là Sargasso.

Khi nhớ ra cái tên ấy, ý thức Kamijou nhanh chóng hồi tỉnh.

"Đây là đâu? Đây là thiên đường tạo ra vì sự thuận tiện của Othinus sao? Không, không đúng. Chờ đã! Đừng nói là…!!)

Tim cậu sốc đến mức đập thình thịch kì lạ.

(Cô ta đưa mình về ư? Cô ta tua ngược tất cả sao? Nhưng tại sao chứ!? Thế giới mình được sinh ra này hơi khác với thế giới của cô ta kia mà!!"

Cậu nhìn quanh kinh ngạc và thấy vài khuôn mặt quen thuộc. Index ôm con mèo tam thể, Misaka Mikoto, Lessar, và Leivinia Birdway. Một chiếc thuyền cao su đen JSDF đang được neo đậu ở mép nước.

Thứ gì khác không phải niềm vui đoàn tụ hiện lên trong tâm trí cậu.

Vẫn còn quá sớm để thư giãn. Thủ thuật quan trọng vẫn còn ở đó. Lời cảnh báo ấy xuất phát từ bản năng nằm sâu trong tim cậu thay vì lí trí.

Và rồi cậu thấy nó.

“Othinus…?”

Cô gái tóc vàng, đeo băng bịt mắt đứng ở mép vực tạo ra bởi con tàu hỏng. Khi so sánh vị trí của hai bên, cậu mới hiểu được chuyện đang xảy ra.

Cô ta không cầm cây thương.

Nhưng mặt khác, tình hình lại tương tự như…

(Ngay trước khi thế giới bị phá hủy ư? Nhưng Othinus đã trở thành kẻ chiến thắng của thời đại rồi cơ mà. Cô ta đâu cần phải trở lại điểm này. Lí do duy nhất mình có thể nghĩ tới là…để nhượng lại thế giới cho mình!)

Kamijou không thể tự mình trở về đây.

Sự hợp tác của Ma Thần Othinus sẽ là cần thiết.

Cậu không biết lời nói của mình đã ảnh hưởng tới Othinus được bao nhiêu. Cậu không thể đoán được thay đổi gì đã xảy đến với trái tim của cô ta.

Thế nhưng Othinus vẫn có gì đó khác biệt ngay cả khi cô ta nở một nụ cười kiêu ngạo và ác độc.

Cô ta đã không chỉ mang bản thân trở lại. Việc không có cây thương biểu trưng cho sức mạnh của cô ta đã chứng minh điều đó.

Trong giây lát, Kamijou không chắc phải nói gì với cô ta.

Cô ta là người khơi mào cớ sự này, song cô ta cũng là người kết thúc nó và mang Kamijou về đây. Nếu cậu đoán chính xác thì cô ta đã từ bỏ mục đích của cô ta vì chuyện này. Nếu là vậy, cậu có nên cảm ơn cô ta không?

Khi cậu suy nghĩ về điều đó, Index bắt đầu lên tiếng từ phía bên cạnh.

Con bé trừng mắt nhìn thẳng vào Othinus.

"Cô là Othinus, đúng không!? Cô đã mang hỗn loạn tới Tokyo và khiến cho mọi người gặp rắc rối!! Chúng tôi sẽ không để cô làm gì tùy thích nữa đâu!!"

Kamijou thật sự ngưng thở trong giây lát.

Luồng khí đe dọa cùng tông giọng thù địch đó không giống với Index thường ngày.

Ấy vậy mà chẳng ai thấy gì lạ cả.

Sau đó, Mikoto, Lessar và Birdway lần lượt lên tiếng.

"Tôi không biết chuyện gì đang diễn ra, nhưng cô đã khiến mama tôi dính vào chuyện này! Xin lỗi, nhưng tôi sẽ không do dự đâu!!"

"Ừm, kết thúc chuyện này thôi. Chỉ vì chúng ta ở bên phe ma thuật cũng không có nghĩa là lúc nào cũng gây chiến với phe khoa học. Nói thật, hỗn loạn Gremlin đang gây ra khá phiền phức đấy."

"Cô hơi quá biến chất để làm một trong những đối tượng thí nghiệm của tôi. Nói thẳng là, cô chẳng hợp với khẩu vị của tôi. Người như cô cần phải bị xử ngay lập tức. Bằng không, cô sẽ trốn đâu đó và gây rắc rối về sau."

Cho tới lúc đó, Kamijou mới hiểu ra việc Othinus chấp nhận sự ích kỉ của cậu mang ý nghĩa gì.

Trả Kamijou về thế giới ban đầu của cậu cũng đồng nghĩa mang Othinus trở lại đó.

“Đùa…hả trời…” Kamijou lẩm bẩm, choáng váng mặt mày.

Cậu không thể theo kịp dòng thời gian. Cậu không thể theo kịp cảnh tượng được mô tả là "trận chiến cuối cùng" này.

Othinus đã nhượng lại thế giới cho cậu.

Cô ta đã nhượng lại mọi thứ cho cậu.

Cô ta lúc trước đã muốn quay trở về căn nhà ban đầu của cô ta mặc cho có phải kết thù với cả thế giới và lợi dụng các thành viên trong chính nhóm Gremlin của mình. Song cô ta đã gác bỏ phương pháp duy nhất để trở về nơi đó nhằm cứu lấy Kamijou đã lang thang trong một thế giới khác giống như cô ta. Cậu không biết sự đổi ý nào đã dẫn đến điều đó, thế nhưng kết quả đã nói lên mọi điều cậu cần biết. Sau khi mọi chuyện kết thúc, chuyện gì đó hẳn đã xảy ra.

Điều gì đó đã dấy lên trong thâm tâm cô ta và giờ cậu phải chiến đấu với cô ta một lần nữa sao?

Cậu phải tham gia với tất cả phe đồng minh công lí khác và đánh đuổi cô ta dưới danh nghĩa hòa bình sao?

“Không… Không được! Chờ đã! Không còn là thế nữa rồi!! Thế nên…!!”

Lời nói của Kamijou không chạm đến những người xung quanh.

Bởi lẽ, cậu không thể giải thích đúng cách được.

Cậu không có bằng chứng.

Thế giới đã kết thúc, song giờ nó đã trở lại bình thường.

Và giữa lúc ấy, chuyện gì đó đã xảy ra để đạt tới cái kết nào đó giữa cậu và Othinus.

Cậu không thể dùng cái gì để chứng minh một cách hợp lí và khách quan.

Tiếng lửa điện nguy hiểm phát ra từ tóc mái Mikoto. Lessar và Birdway giơ linh cụ tương ứng của mình và niệm chú. Tia sét dữ dội cùng ngọn lửa đỏ thẫm bện xoắn với nhau và bay thẳng tới Othinus. Index ngân lên bài hát kì quái để ngăn cô ta sử dụng ma thuật bảo vệ.

Kamijou chỉ có thể đứng nhìn.

Cậu nghĩ cậu nhìn thấy Othinus đang khẽ mỉm cười khi sự hủy diệt tiến lại gần.

Và ngay khoảnh khắc sau đó, cậu nghe thấy tiếng nổ đáng ngại vang lên và hình hài nhỏ nhắn của cô ta văng lên không trung.

Cô ta không hề cố phòng thủ hay né tránh.

Đôi môi Kamijou run lên. Cậu có cảm giác như họ đã làm gì đó rất kinh khủng.

Với cậu, cảnh tượng nhỏ bé ấy trông như một cô gái mong manh đang bị tấn công tàn nhẫn bởi cường bạo áp đảo.

“Cái quái gì vậy chứ…?”

Othinus bị hất ngược ra sau. Cô ta đã đứng trên mép rìa con tàu hỏng khổng lồ, nên hình hài nhỏ nhắn của cô ta hoàn toàn văng đi khuất tầm mắt của Kamijou.

Chuyện gì đã xảy ra với cô ta vậy?

Chuyện gì đang diễn ra vậy chứ?!

“Cái quái gì thế hả!? Othinus, cô biết chuyện này sẽ xảy ra, đúng không!? Cô biết chuyện này sẽ xảy ra nếu như cứu tôi!!”

"Ơ? A? …Touma!?"

“Chờ đã! Anh bị gì thế hả!?”

Đến lúc nhận thức được, Kamijou thấy cậu đang vụt chạy.

Giọng của các đồng minh thậm chí còn không lọt vào tai cậu.

Khi chạy thục mạng trên chỗ đất hình thành nên từ vô số con tàu đắm đó, cậu nguyền rủa sự ngu ngốc của bản thân. Khi nghĩ lại thì cậu thấy điều này cũng rất hiển nhiên. Trong thế giới ban đầu của cậu thì Othinus đã là thủ lĩnh Gremlin, tổ chức đang đe dọa thế giới. Liên minh quốc tế đã sắp sửa tấn công cô ta. Cậu đáng ra phải đoán được cô ta sẽ ở trong thế giới gì nếu như thực hiện điều ước của cậu và trở lại đây.

Nếu muốn, Othinus có thể đối đầu với cả thế giới.

Không những thế, cô ta còn có thể giành chiến thắng. Không quan trọng cô ta có cây thương hay không.

Song cô ta đã thay đổi.

Kamijou không biết lời nào của cậu đã ảnh hưởng đến cô ta nhiều đến thế, song cô ta đã thay đổi. Nhiều khả năng, cô ta đã không còn ý định chiến đấu và ý định hủy diệt thế giới nữa. Kamijou đã khiến chuyện thành ra như vậy. Cậu đã bẻ gãy nanh vuốt của cô ta rồi ném cô ta trở lại chiến trường.

“Othinus! Cô đâu rồi, Othinus!?”

Cậu lùng sục khắp nơi.

Đâu đâu cũng đã có dấu hiệu. Vô số thế giới bạo tàn đó đã được tạo ra để cám dỗ cậu hay hành hạ tinh thần cậu. Cậu đã bị truy đuổi bởi liên minh quốc tế, cậu đã bị kẻ khác thế chỗ, cậu đã nhìn thấy một thế giới đầy ắp tiếng cười cùng bình yên mà chỉ cần cậu biến mất, và cậu cũng đã thấy rất nhiều kiểu tuyệt vọng cùng những hình thái địa ngục khác mà cậu đã ngừng đếm.

Nhưng Othinus thực sự tạo ra những thế giới đó tùy hứng ư?

Lỡ như cô ta mô phỏng chúng theo cái gì thì sao?

Ví dụ, lỡ như chúng đều dựa trên những kí ức đau đớn bản thân Othinus đã từng trải nghiệm thì sao.

Nếu là thế…

"Chết tiệt." Kamijou lẩm bẩm, như chực trào nước mắt. Giọng cậu mau chóng nâng thành tiếng gào thét. "Lúc tôi nói tôi không thể chịu được nơi này lâu hơn nữa và quyết định trốn chạy khỏi thế giới ác mộng đó thì có phải là tôi đang đẩy ác mộng tương tự thế cho cô không!? Có phải cô đang trải qua thế giới tương tự đã khiến tôi bỏ cuộc không!?"

Cậu nghe thấy tiếng rè rè.

Thứ gì đó treo trên sợi dây mắc bên mép con tàu cũ.

Giọng một nữ phát thanh viên vang lên từ chiếc máy phát thanh rẻ tiền đó. Cậu cảm giác như cậu đã thấy chuyện này trong thế giới ác mộng ấy. Hoặc cũng có thể đây là cảnh tượng cậu nhìn thấy lần đầu.

"Có vẻ phương pháp giải quyết hỗn loạn ở Tokyo đã được tìm thấy. Chúng tôi nhận được thông tin liên quân đang bắt đầu tấn công trụ sở của tổ chức tội phạm đứng sau chuyện này …Đó là gì vậy? Tên lửa sao? Không phải, số lượng của chúng nhiều quá. Tôi có thể nhìn thấy thứ như sao băng đang bay về phía trung tâm Vịnh Tokyo!!”

“…”

Kamijou chầm chậm ngẩng đầu lên.

Và tại đó cậu trông thấy…


Othinus nằm ngửa lưng.

Trong tầm nhìn mờ nhạt của cô ta, vô số ánh sáng phủ kín bầu trời.

"Thuần Anh Giáo hội, Giáo hội Công Giáo La Mã và Giáo hội Chính Thống Nga. Hê… Không ngờ chúng lại bắt đầu đồng lòng lúc này."

Đây là những gì cô ta đáng nhận. Đây là hình phạt của cô ta.

Cô ta hiểu điều đó.

Để đạt được mục đích, cô ta đã lợi dụng quá nhiều thứ. Cô đã chọc giận các tổ chức trên thế giới, làm khiếp đảm những con người bình thường không hay biết về phép thuật, và thậm chí còn chà đạp những người hỗ trợ mình trong Gremlin. Một khi Gremlin biết được mục đích cá nhân của cô ta, chúng có khả năng sẽ tạo phản. Chúng sẽ nói chúng không liều mạng vì thứ nhỏ nhen như thế.

Dù chuyện gì xảy ra đi nữa, cô ta cũng sẽ không có tương lai.

Cô ta đã biết thế từ lúc trở về đây.

Cô ta có thể thắng nếu muốn. Cô ta đã dự tính phá hủy thế giới ngay từ đầu. Nhưng Othinus biết sẽ không tài nào thắng được mà vẫn bảo tồn thế giới này. Và nếu cô ta không thể bảo tồn thế giới, việc trở về sẽ mất hết ý nghĩa. Những gì còn lại dành cho cô ta là bị mọi người xung quanh tấn công.

Cô ta có cánh để bay khắp trời, song cô ta lại sẽ từ từ bị lũ kiến dưới đất cấu xé.

Sự đau đớn nhiều khả năng sẽ tồn tại rất lâu.

Đây là cái giá cô ta sẽ trả cho việc tìm ra người hiểu mình dù không được bao lâu.

Othinus đã quyết định thế bởi vì việc tìm ra được người đó dù chỉ trong giây lát còn giá trị hơn thế giới tiếp theo cô ta sẽ tạo ra.

"Thật là." Othinus nằm trên đất và đăm đăm nhìn lên những vì sao sáng lấp lánh phía trên đầu, lẩm bẩm. "Các ngươi không thể giết một vị thần với thế đâu, con người. Ta biết chuyện này sẽ xảy ra, nhưng mà làm vậy sẽ kéo dài mãi thôi. Giống như mài xương bằng tờ bìa vậy đấy."

Cô ta khẽ mỉm cười.

Những vì sao đổ xuống.

Nhưng ngay trước đổ xuống, ai đó đã đứng chắn trước mặt cô ta.

Quay lưng về phía cô ta, người đó giơ tay phải về phía bầu trời như để bảo vệ Othinus. Như dùng chiếc ô mạnh mẽ, chỉ riêng điểm đó được bảo vệ khỏi những vì sao ào ạt trút xuống.

Cô gái đơn độc đó trố một con mắt ngạc nhiên. Cô ta không thể tin chuyện mình đang nhìn thấy.

Cậu trai lên tiếng khi vẫn nhìn lên bầu trời.

"Cô biết, đúng không?"

"Biết gì?"

"Biết chuyện này sẽ xảy ra!! Kiểu nào cô cũng giành được chiến thắng và cô có thể tạo ra bất cứ thế giới nào tùy thích, ấy vậy mà cô lại nhượng tất cả cho tôi không rõ vì sao. Cô từ bỏ lí tưởng của mình để cứu tôi và cô biết đổi lại là cả thế giới sẽ tấn công cô!! Cô giữ im lặng về điều đó và cứu tôi!!"

"Vậy nếu ta biết thì sao?" Othinus nói nhẹ nhàng với nụ cười khiêm nhường. "Đằng nào, ta cũng chả trụ được lâu đâu."

"Gì cơ?"

"Ta tạo cây thương để kiểm soát sức mạnh Ma Thần của mình. Nhưng sau đó Ollerus lại sử dụng phép yêu tinh hóa hắn bí mật phát triển. Ban đầu, ta sử dụng thứ đó để kiểm soát sức mạnh của ta theo hướng tiêu cực để tạo một hình thái khác của Ma Thần. Và ta đã thành công. Cơ mà là ban đầu thôi."

“Cô…đang nói cái gì vậy?”

“Một phương pháp ứng biến sẽ không đảm bảo an toàn. Ta có thể cảm thấy các vết nứt đang dần lan khắp bên trong cơ thể. Ta không thể sử dụng cây thương và phép yêu tính hóa cùng lúc được.”

Kamijou nhìn xuống ngực Othinus.

Giây phút cuối trong cái thế giới tối tăm đó, Othinus đã mở ra khả năng Ma Thần khác bằng cách sử dụng vết sẹo lớn của phép yêu tinh hóa.

Nếu thứ đó đang khiến cô ta đau đớn và cậu có thể vô hiệu hóa ma thuật đó bằng tay phải của cậu thì…

"Quá trễ rồi." Othinus nói khẽ từ mặt đất. "Nó đã tàn phá bên trong cơ thể ta. Cho dù ngươi có dùng tay phải vô hiệu hóa cây cọc, cơn đau cũng sẽ không biến mất. Ta sẽ không trở lại làm một con người bình thường một cách thuận tiện được đâu."

Cô ta không thể được cứu.

Sớm muộn gì, cái thiện và công lí của thế giới cũng sẽ nuốt chửng cô ta trong tình trạng bất lực này.

"Nhanh đi đi." Othinus nói khi vẫn nằm trên đất. "Quân liên minh các ngươi chuẩn bị sẽ sớm tấn công theo kế hoạch. Ta thì đang dần mất đi sức mạnh Ma Thần của mình. Bị cả thế giới đuổi theo như thế, thể nào ta cũng chết ở đâu đó thôi. Ngươi không cần theo ta đâu. Làm thế thì việc đưa ngươi về đây sẽ mất hết mọi ý nghĩa đấy."

"Nhưng cô sẽ làm gì?"

Một giọng nói đáp lại lời cô ta.

Đau đớn thay, đó là giọng nói của người hiểu cô ta đến mức đã tước đi giấc mơ của cô ta.

"Giờ cô khác rồi, đúng không!? Cô cần phải chuộc lại cho những gì mình gây ra và điều đó có thể mất một thời gian dài, chứ thế này thì thật sai lầm. Tôi không còn thấy cái ác nào ở cô để ra lệnh giết cô như thế này!!"

"Ngươi đúng là ngu ngốc. Ném ta vào nhà ngục thì lợi lộc gì kia chứ? Những thành viên chính thức của Gremlin sẽ không bao giờ chấp nhận nếu ta đầu hàng bây giờ. Chúng sẽ phá hủy cả nhà ngục vững chắc nhất và đưa ta lên làm biểu tượng của chúng một lần nữa. Các lãnh đạo của thế giới muốn thoát khỏi hỗn loạn này, nên sẽ không muốn chuyện như vậy lặp lại lần nữa. Nếu chúng biết ta sẽ bị hạ dễ dàng, chúng sẽ không cầm tù ta ngay từ đầu. Giết ta sẽ làm chúng an tâm hơn."

Cô ta không có nơi nào để chạy.

Không có nơi nào an toàn cả.

Sau cùng, cả thế giới rất căm ghét cô ta mà. Cô ta đã gây ra nhiều chuyện đến mức làm người ta phải đối xử như thế và cô ta cũng không hề thể hiện do dự lúc làm vậy.

Cô ta không có nơi nào để chạy.

Cô ta không có nơi nào để trốn.

Đây là kết thúc. Bản thân Othinus đã chấp nhận điều đó. Người trên quả địa cầu sẽ lấy mạng cô ta vào ngày hôm nay. Họ sẽ ăn mừng điều đó và thậm chí họ còn có thể tạo ra một ngày lễ mới để kỉ niệm hòa bình sắp tới.

Họ sẽ sống hạnh phúc trong một thế giới không có cô ta.

"Vậy thì…"

Suy nghĩ của Othinus bị cắt ngang bởi giọng của Kamijou Touma.

Chàng trai hiểu cô ta nói với giọng cho thấy cậu ta không thể chấp nhận điều đó.

"Vậy thì tôi sẽ cứu cô. Ngay cả khi có phải chống lại cả thế giới!!"

Sự căm thù của toàn thế giới đang tập trung vào một người duy nhất.

Cô gái đó đã bị dồn đến bờ vực cái chết một mình.

Tuy mọi chuyện bắt đầu từ điều cô ta đáng nhận và tuy bi kịch này là kết quả của việc thế giới đang trừng phạt con người đúng cách, thế nhưng Kamijou không muốn nhìn thấy từ "công lí" khiến người ta phải chịu đau đớn như thế này.

Cậu không thể chấp nhận một tương lai nơi mọi người sống hòa bình sau khi chấp nhận việc giết một cô gái với nụ cười trên môi.

Ở đây không phải là ai có lỗi.

Thuần Anh Giáo hội, Giáo hội Chính Thống Nga, Giáo hội Công Giáo La Mã, Hợp Chúng Quốc Hoa Kì, Pháp, Thành Phố Học Viện, Ollerus, Fiamma Cánh Hữu, Birdway, Lessar, Misaka Mikoto, và Index đều không đáng trách. Không ai trong đó sắp đặt tình huống này vì lí do tàn độc.

Đây đơn giản là vấn đề thời gian được thay đổi.

Có một sự gián đoạn thời gian mà chỉ Kamijou và Othinus mới biết tới.

Cô ta đã thay đổi.

Trừ khi có thể tìm ra cách giải thích và ngay lập tức dừng cuộc chiến, chứ còn không cậu sẽ phải chiến đấu với họ, cho dù chỉ trong lúc này.

Cậu không thể để ý tốt của đám Index đem đến đổ máu không cần thiết.

Cậu trai đã ước mong nơi này đến mức đã nói lời từ biệt với mọi nụ cười trong thế giới.

Và giờ đây cậu lại quay lưng với nó một lần nữa.

Song đó không phải là vì cậu không hiểu giá trị của nó.

Để thật sự trở về nơi ấy, Kamijou Touma dồn sức vào nắm tay phải và lặng lẽ hạ quyết tâm trước một cô gái bị tấn công tàn nhẫn.

NT Index v09 322-323


Giờ thì, chiến đấu đi.

Siết tay phải lại để bảo vệ mạng sống và nụ cười của một cô gái đơn độc.

Lời bạtEdit

Gửi tới những ai mua từng quyển một, chào mừng các bạn trở lại. Gửi tới những ai mua tất cả một lần, chào mừng các bạn.

Kamachi Kazuma đây.

Lí tưởng thì mọi sự kiện sẽ kết thúc trong một tập, ngoại lệ duy nhất là thi thoảng có bộ hai phần, nhưng giờ đây ta đang ở chính giữa cấu trúc ba phần. Nếu đã đọc hết tập thì chắc các bạn đã biết, tập kế sẽ là trận boss rush gồm mọi con quái vật mà Kamijou từng giải quyết cho tới nay!! Nhớ đón xem hành động của một nam sinh trung học liều lĩnh kết thù với cả thế giới vì tình cảnh khó khăn của một cô gái nhé!!


Dù sao thì, tập này hoàn toàn tập trung vào trận chiến với Othinus. Không biết trận chiến với một vị thần sẽ ra sao nhỉ. Phương thức đơn giản nhất, hoành tráng nhất là để cô ta triệu gọi một đội quân quái vật và thần từ thần thoại của mình, nhưng sau đó tôi lại tự hỏi đánh nhau với thần mà làm đơn giản thế có phải là cách hay không.

Kết quả là, tôi quyết định đập nát niên đại lẫn hiểu biết của nhân vật chính. Tôi sẽ cực kì cảm động nếu các bạn thấy mình không bao giờ có thể thắng được đấy.

Mà nói đi cũng nói lại, viết trận chiến không còn chút hi vọng nào thôi vẫn không đủ, nên tôi cho Kamijou chiến lược dựa trên khái niệm quen thuộc. Đó là lí do tôi sử dụng game RPG và game bắn ruồi làm ví dụ. …Dẫu sao thì đây cũng là câu chuyện về một con người thấp kém thách thức một vị thần mà. Thay vì đối đầu trực diện đầy luận lí phức tạp, tôi nghĩ để Kamijou đem điều "thông thường" này ra với biểu hiện nghiêm túc sẽ tạo nên sự tương phản giữa chúng, như thế sẽ thể hiện mặt nam sinh trung học của cậu.

Sau khi tái lập vòng lặp hàng ngàn, thậm chí hàng vạn lần, Kamijou đã nhanh chóng đạt đến tầm võ sư trong phim kungfu hay một cô bé nói chuyện như bà cụ con. Nhưng tôi nhận ra Kamijou vẫn sẽ giữ nguyên tính cách và lối nói chuyện như thế kể cả có thành một ông già, nên tôi cho cậu ta vượt qua mọi chuyện mà không thay đổi gì mấy. Tất nhiên, đến lúc thành ông già mà vẫn năng nổ thế thì cậu ta sẽ có được vị trí võ sư theo cách của riêng.


Và giống như Ý Chí Tổng Thể đã nói trong tập này, đây thực sự đã thành câu chuyện Kamijou chiến đấu vì chính mình.

Kamijou Touma có thể không bao giờ yêu cầu ích kỉ gì được không?

Cậu ta phải đặt câu hỏi đó sau khi bị đẩy vào một hiểm cảnh. Tôi nghĩ tôi sẽ thể hiện mặt con người của cậu ta trong câu chuyện như thế này. Giờ mà có cho cậu ta khóc cũng không sao đâu nhỉ. Các bạn nghĩ thế nào?


Tôi phải cảm ơn minh họa gia Haimura-san cùng các biên tập viên Miki-san, Onodera-san và Anan-san. Tôi đã sử dụng biết bao phương pháp để phá hủy cảm giác thiện ác và trí lực của Kamijou, nên các ảnh minh họa hẳn phải rất khó. Tôi thành thật cảm kích vì họ vẫn chịu làm việc với tôi.

Tôi cũng phải cảm ơn tất cả các bạn độc giả. Tôi cuối cùng cũng cho Ma Thần tung hết sức, nên tôi muốn làm kiểu trận chiến mà các bạn không thể thấy trước đây. Các bạn nghĩ thế nào? Hi vọng là các bạn sẽ thích.


Giờ thì đã đến lúc gập cuốn sách này lại trong khi cầu mong các bạn sẽ mở ra các trang truyện của cuốn sách tiếp theo.

Tôi xin được gác bút tại đây.


Được rồi, mọi người. Đã đến lúc gặp một nữ thần tóc vàng, mắt lục đang yêu rồi.

-Kamachi Kazuma



Ghi chúEdit

  1. Vợ thần Zeus, nổi tiếng hay ghen.
  2. xem thêm https://vi.wikipedia.org/wiki/Capoeira
  3. Âm Phủ ở đây ý nói địa ngục trong thần thoại của các nước Á Đông, phân biệt với địa ngục của Cơ Đốc Giáo.
  4. Nơi ở của các Chư Phật sau khi Giác Ngộ
  5. Vực Thẳm ở đây ý chỉ Tartarus, địa ngục trong Thần thoại Hi Lạp.
  6. Thánh địa nơi bắt nguồn mọi sự sống trong tôn giáo Ryukyu của Nhật Bản.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 8♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp Tập 10


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.