FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họa

Chương 1: Những kẻ tìm kiếm đống tiền và một trận chiến. Ngày Thứ Sáu Thứ Ba của Tháng Một.Edit

Một chiếc xe chở hàng đang kêu ầm ầm băng qua Thành Phố Học Viện được tạo nên từ phần phía tây Tokyo. Ba thiếu niên đang ở trên xe. Komaba Ritoku, Hanzou, và Hamazura Shiage. Tụi nó đều là thành viên của một nhóm tội phạm được gọi là Skill-Out.

Người đang cầm bánh lái, Hamazura, rõ ràng là còn quá trẻ để có bằng lái. Nhưng tụi nó đã vi phạm hai quy tắc khiến cho chuyện này dường như chẳng còn phù hợp.

Thứ nhất, chiếc xe chở hàng đó bị lấy cắp.

Thứ hai, một máy ATM (họ dùng máy hạng nặng để móc nó lên) được đút ở ghế sau của chiếc xe chở hàng.

Chiếc xe chở hàng mà những thiếu niên này ở trên đang băng băng trên con đường thẳng tắp hàng tua bin gió và bên dưới chiếc khinh khí cầu đang trôi nổi trên bầu trời xanh.

“Ồ, tuyệt. Một trong những thứ này có hai mươi triệu yên ở trong sao?”

Mắt của Hanzou phát sáng khi nhìn vào chiếc máy ATM với cái màn hình nứt và phần thân bị nghiền nát. Nó nói với Hamazura đang ngồi ở ghế tài xế trước mặt mình.

“Bọn tao đã đúng khi do thám mày. Bọn tao sẽ không bao giờ có thể tách và ăn cắp một cái thiết bị được gia cố chống lại động đất mà không có ai đó có thể vận hành thiết bị xây dựng được.”

“Nhắc mới nhớ, lúc trước bọn mày thu thập tiền thế nào vậy?”

“Hm? Ăn cắp thứ gì đó dễ dàng rồi biến khỏi nơi đó.”

“Chán ngắt!!”

“Ừm, kéo ai đó trông yếu ớt vào một con hẻm rồi đấm chúng thì nhanh hơn, nhưng, mày thấy đấy, Thủ lĩnh Komaba sẽ không để cho chúng ta động tay vào bọn con gái mỏng manh đâu.”

“Nhưng cách đó khá thú vị đấy!!” Hamazura nói khi nó và Hanzou cười một cách tối dạ.

Komaba không phản ứng lại khi bị đem vào cuộc nói chuyện. Hamazura kiểm tra gương chiếu hậu và thấy một gã to lớn đang ngồi khó khăn ở băng ghế sau như ai đó ngồi ở băng ghế dự bị ở Koshien.

“Mà có chuyện gì với Komaba-san vậy?”

“Mày thấy chuyện đó lúc trước rồi, phải không? Chuyện tên mang súng cung xâm nhập vào cái trường tiểu học đó vào đầu học kì 3 rồi Thủ lĩnh Komaba đã đánh hắn bay 5 mét chỉ bằng nắm đấm của mình đấy. Có thể có vẻ khác với tính cách, nhưng khi một bé gái thích anh ấy thì anh ấy thực sự xấu hổ lắm đấy.”

Đôi vai của gã kích cỡ gorilla sẽ làm im bặt một đứa trẻ đang khóc giật lên.

“Ể…? Komaba-san đang tìm một cửa hàng trực tuyến trên cái PDA đó mà, đúng không? Nó đã dừng lại và nhìn vào bộ trang phục Santa cỡ XL và bộ râu trắng gần 10 phút rồi đó.”

Đôi vai của gã giật còn mạnh hơn nữa.

“Ừ, tao nhớ những gì con bé đã nói mà, thủ lĩnh. Con bé hỏi liệu Santa Claus có thực sự tồn tại không, đúng không? Vậy là một Santa tội phạm sẽ đến thăm con bé vào cuối năm sao!?”

Khi hai tên ngốc cười lớn tiếng vào chuyện đó, Komaba đột nhiên ép cái PDA trong hai tay mình như thể đang vắt một miếng vải.

“Fgaaaaaaaaahhhhhh!!”

“Ể-ểểể!? Sự e thẹn của Thủ lĩnh Komaba đang khiến anh ấy nổi điên rồi!!”

Komaba không điều khiển bánh lái, nhưng chiếc xe chở hàng vẫn trượt sang một bên một cách bất thường.


“Này, Hamazura. Có cách cụ thể nào để mở một cái máy ATM không?” Hanzou hỏi trong khi họ vẫn đang quay trở lại nơi ẩn náu của mình trên chiếc xe chở hàng.

“À, tao sẽ tháo nó ra. Nó có một cái vỏ an toàn nên không thể mở nó sai cách được.”

“Một cái vỏ?”

"Nó có sơn huỳnh quang ở bên trong. Nếu mày mở nó sai cách, nó sẽ khiến cho toàn bộ tờ tiền không thể sử dụng được. Nên đừng có chạm vào nó cho đến khi chúng ta quay trở lại nơi ẩn náu.”

Nhưng ngay khi Hamazura vừa mới đưa ra lời cảnh báo của mình xong…

“…Hamazura. Mày nghĩ cái này là gì…?”

“Nè, Komaba-san!! Mới chỉ có 5 giây thôi, tao đã bảo mày là đừng có—Chờ đã, cái gì?”

Hamazura nhìn hàng ghế sau thông qua chiếc gương chiếu hậu và rồi dừng cử động.

Được giữ trong những ngón tay dày của Komaba Ritoku là một thanh dài, hẹp tương tự như một ổ USB.

Khuôn mặt của Hamazura tái đi và nó thì thầm với Komaba.

“…Nó trông giống như một…cái máy phát GPS…”

Ngay sau lúc nó nói xong, một tiếng còi chói tai vang lên đằng sau họ. Những ánh đèn đỏ khiến nó không cần thiết phải kiểm tra. Đó là một chiếc xe thể thao được lái bởi Anti-Skill, những người gìn giữ sự yên bình của thành phố.

Và ở giữa con đường khoảng 100 mét phía trước là một con robot chướng ngại đặc biệt hình trụ lớn với lớp đệm dày ở phía trước. Nó trông giống như một cuộn giấy được đặt đứng lên ở một đầu và nó đang mở ra để tạo thành một bức tường đệm để chắn con đường.

Ngay sau khi nó hoàn thành, 2 hay 3 chiếc xe Anti-Skill lái tới phía bên kia tấm đệm và củng cố nó.

Hanzou ôm đầu trong tay.

“Rắc rối ở cả phía trước và phía sau ư!? Này, Hamazura, chúng ta phải làm gì đây!?”

“Ừm…”

Hamazura nghĩ trong một giây.

“Chúng ta vượt qua.”


Chiếc xe chở hàng gầm lên với tốc độ khổng lồ về phía chướng ngại như thể chân ga được nhấn hết mức có thể và những thành viên Anti-Skill đang đợi ở gần chướng ngại nhanh chóng nhảy khỏi đường. Ngay sau khi một nữ Anti-Skill nhảy ra khỏi chiếc xe được đậu trên đường để đề phòng, chiếc xe chở hàng vượt qua chướng ngại khi hạ gục mọi thứ.

Tám mươi phần trăm công dân của Thành Phố Học Viện là học sinh, nên hầu hết tội phạm đều là tội phạm vị thành niên. Chướng ngại không có sức mạnh của một khối bê tông mà khi đụng trúng sẽ dẫn đến cái chết tức thì. Ngoài ra, chiếc xe chở hàng đã nhắm vào chiếc xe được đậu trước nhất theo chiều dọc, nên điều đó mở ra một khoảng trống giữa hai chiếc xe và vượt qua chướng ngại khi làm vương vãi những bộ phận kim loại của miếng giảm chấn ra khắp nơi.

Chiếc xe truy đuổi chiếc xe chở hàng ở phía sau điên cuồng đạp phanh trước khi nó tông trúng phần còn lại của chướng ngại.

Chẳng bao lâu sau, chiếc xe chở hàng đột ngột rẽ tại một ngã tư và biến mất.

“Ồ.”

Người phụ nữ Anti-Skill đã đáp lên nhựa đường sau khi nhảy khỏi chiếc xe đã tạo thành một phần chướng ngại của mình nhìn vào tình trạng của mọi chuyện và mỉm cười trong sự thích thú.

“Mình nghĩ mình đã tìm thấy một đứa ngốc hứa hẹn nhiều trò vui rồi.”


Hanzou quay đầu lại nhìn vào hiện trường biến mất đằng sau họ với tốc độ cao và huýt sáo.

“Tuyệt quá!! Tao không thể tin được là mày vượt qua được một cái chướng ngại chỉ bằng lực không đấy!”

“Ừm, mày phải biết được bức tường đó là loại gì. Nếu nó là loại sẽ ngăn cản mày ngay cả khi nó phá hủy chiếc xe hay cố tình để mày vượt qua rồi đâm thủng lốp của mày thì phương pháp này sẽ kết thúc tồi tệ lắm đấy.”

Không có biểu hiện như thường lệ trên khuôn mặt, Komaba mở cửa sổ xe và ném máy phát GPS ra ngoài.

“…Có lẽ chúng ta nên kiếm một chiếc xe khác…”

“Chúng ta cần phải đi xa hơn trước đã. Không có dấu hiệu của việc truy đuổi, nhưng tốt hơn là—”

Lời nói của Hamazura bị cắt ngang giữa chừng.

Một chiếc xe chuyên biệt lớn trông giống như một chiếc xe tải chở dầu đã lái ra khỏi một con đường ven. Nó trông giống như một chiếc xe tải chở dầu, nhưng đó là một chiếc xe trông cực kì mạnh mẽ với rất nhiều thứ trông giống như bộ giáp góc cạnh ở bên trên.

“!?”

Trước khi Hamazura có thể phản ứng lại, mặt trước của chiếc xe tải tông vào chiếc xe chở hàng như thể nó đã sượt qua góc phía sau. Chiếc xe chở hàng giữ tốc độ của mình nhưng lại bị buộc phải xoay khoảng 60 độ. Lan can chắn đáng lẽ phải ở ngay phía bên cạnh giờ lại nhìn ngay trước mặt họ. Hamazura thậm chí còn không cố bù lại bằng cách xoay bánh lái; nó để cho chiếc xe trượt đi và xoay sở để tránh kết thúc với việc xoay tròn.

Những chiếc lốp xe kêu rít lên và những đường đen được cọ xát lên mặt đường.

Nếu đạp hệ thống phanh, chiếc xe sẽ thực sự mất kiểm soát, nên Hamazura dẫm ga và ổn định chiếc xe.

“Chuyện quái gì thế chứ!?” Hamazura hét lên khi quay lại nhìn đằng sau mình.

Đó là khi mắt nó quay tới một điểm.

Nó thấy một ánh đèn đỏ nhỏ xíu ở trên nóc chiếc xe tải chuyên biệt lớn.

“Đồ ngu!! Đừng nói là mày đang cố nhái hàng xe Anti-Skill đấy!!”

Ngay khi Hamazura hét lên điều đó, chiếc xe tải rẽ qua đột ngột như thể đang đong đưa phần chở dầu ở trên lưng thẳng về phía chiếc xe chở hàng.

Biểu hiện của Hanzou thay đổi.

“Ôi, mẹ kiếp!! Chúng nó thực sự đang cố giết chúng ta đấy!!”

Một người phụ nữ với bộ ngực lớn đang ngồi ở ghế tài xế xe tải như thể cô đã cho xem phù hiệu của mình và ép buộc mượn chiếc xe tải. Cô có một thiết bị phóng đại âm thanh như một cái loa trong một tay.

“Ư-ừmm. Đây là Yomikawa Aiho của Chi nhánh 73 Anti-Skill. Với tội danh ăn cắp, phá hoại tài sản, âm mưu giết người, và cản trở người thi hành công vụ, tôi sẽ đem đám rác rưởi các cậu xuống địa ngục!”

“Tch!! Bà cô Ngực đó hẳn phải có ác cảm mới đặt cản trở người thi hành công vụ lên đỉnh danh sách thì có!!”

Ngay khi Hanzou hét lên điều đó và rút ra một khẩu súng lục, chiếc xe tải tiếp cận với mã lực khổng lồ như thể đang đáp trả lại.


Yomikawa Aiho vận hành bánh lái cỡ vòng hula của chiếc xe tải và cố gắng vượt qua chiếc xe chở hàng. Tên thiếu niên với chiếc khăn rằn cố gắng nghiêng người ra ngoài cửa sổ cùng với khẩu súng lục của mình, nhưng Yomikawa lại quay bánh lái để đong đưa phần chở dầu phía sau xe tải và tông vào chiếc xe chở hàng.

Cô nghe thấy một tiếng va chạm thú vị.

Chiếc xe chở hàng bị kẹt giữa xe tải và lan can chắn và buộc phải di chuyển tới trước, nhưng lan can chắn hẳn đã không thể chịu đựng được tác động bởi vì tấm kim loại xé ra. Chiếc xe chở hàng đã mất kiểm soát hoàn toàn và đâm sầm vào một nhà kho không người cùng với chiếc xe tải.

Sau khi phá hủy bức tường kim loại dày và làm phân tán một núi hộp các tông trong nhà kho, quỹ đạo của chiếc xe chở hàng và chiếc xe tải tách ra. Chiếc xe chở hàng tiến sâu thêm vào vùng núi hộp các tông còn chiếc xe tải thì đâm vào bức tường bên trong của nhà kho.

Túi khí trong bánh lái kích hoạt và đập vào mặt của Yomikawa.

“Uwpphh! …Đám nhóc chết tiệt. Giờ mình sẽ săn lùng chúng cho đến tận cùng Trái đất!”

Cô quyết định lùi lại khỏi bức tường, nên cô di chuyển cần cố và dẫm ga, nhưng chiếc xe tải lại không hề di chuyển ngược lại chút nào.

Khi cô nhận ra hoặc là phần khung xe đã bị nghiền nát hoặc nó bị chặn bởi thứ gì đó, cô thấy 2 hay 3 thiếu niên cùng với những khẩu súng.

“Ôi, tệ thật,” Yomikawa lẩm bẩm.

Cô mở cánh cửa phía bên tài xế và nhảy ra ngoài.

Một giây sau, một số lượng đạn bay vào từ phía bên hành khách.

(…Nổ ba phát ư?)

Yomikawa cau mày trong khi núp phía sau phần chở dầu của chiếc xe tải. Nổ ba phát nghĩa là ba phát bắn sẽ tự động được bắn ra mỗi khi bóp cò. Nó dùng để tăng cường hỏa lực, thế nhưng…

“Oww!? Hanzou, thằng ngu kia! Sao mày lại dùng cái khẩu nổ ba phát lớn đó hả!? Và mày thậm chí còn không thể chuyển chế độ nữa chứ!”

“Hả? Nhưng không phải bắn một loạt đạn cùng một lúc thì mạnh mẽ và tuyệt hơn ư?”

“…Mày thậm chí còn điều chỉnh độ dài của hộp đạn vì điều đó sao?”

(Được rồi, bọn nó đều là lũ ngốc, vậy nên mình sẽ có thể thắng trận này.)

Dù sao thì, tên thiếu niên đang thua độ giật của khẩu súng lục được biến đổi thành nổ ba phát nên không thể nhắm đúng cách. Yomikawa âm thầm tin rằng cô có thể chiến thắng trận này, nhưng sau đó cô nhận thấy những vật thể kích thước trái bóng đá lăn từ chiếc xe tải và tới quanh chân mình.

“Chết.”

Lần này, cô chạy hết tốc lực.


Toàn bộ ý tưởng về khẩu nổ ba phát của Hanzou là một minh chứng cho sự ngu ngốc của nó, nhưng khẩu súng đó vẫn có một lượng hỏa lực hợp lí. Hamazura cảm thấy chiếc xe tải mà người phụ nữ Anti-Skill đang trốn đằng sau đang cản trở, nên nó tập trung hỏa lực của mình vào bình xăng bên dưới ghế tài xế.

Sau đó nó thấy người phụ nữ chạy đi.

Cô hẳn đã lo bình xăng sẽ phát nổ.

“Được rồi, chúng ta đã đuổi cô ta đi rồi. Tao gần như muốn bắt bà cô với bộ ngực bự đó và cho cô ta cái gì là cái gì.”

“…Không được phạm tội tình dục…”

“Tao biết mà, Komaba-san, tao biết mà. Dù sao thì, cái máy ATM. Sẽ rất phiền phức nếu cô ta gọi hỗ trợ và chúng ta bị bao vây. Không biết chiếc xe chở hàng còn chạy được không nữa.”

Khi Hamazura bắt đầu bước trở lại chiếc xe chở hàng đã đâm vào núi hộp các tông, thứ gì đó chạm vào chân nó.

Khi nhìn xuống, nó thấy một quả cầu kích thước quả bóng đá ở trên mặt đất.

Mặt của Hamazura cứng đờ, Hanzou thì tái nhợt, còn Komaba thì vẫn vô cảm như thường lệ.

“Này, Hamazura. Đó có phải là…?”

“…Ờ…”

Đó là loại pháo hoa lớn thường chỉ thấy trong một chương trình bắn pháo hoa.

Nhìn lại chiếc xe tải chuyên biệt lớn, họ thấy dòng chữ “Sản xuất Pháo hoa Fukuoka” ở mặt bên. Và họ thấy những hình bóng dạng quả bóng tương tự rải rác khắp nhà kho.

Đó là khi họ thấy thứ gì đó chớp sáng.

Đó là loại dây điện nào đó đã bị cắt đứt nằm ở gần bình xăng bên dưới ghế tài xế bởi khẩu nổ ba phát. Ánh sáng trắng xanh được phát ra bắt vào xăng đã đổ xuống đất.

“!?”

“!?”

“!?”

Tiếng hét của ba tên ngốc bị át đi bởi những bông hoa lớn bay lên bầu trời mùa đông.


Cuối cùng, Hamazura, Hanzou, và Komaba đã bị thổi bay lên trời như trong một vụ nổ kết thúc của một câu chuyện hài và Yomikawa đã quay lại để bắt rồi ném tụi nó vào tù. Có vài thiếu niên tội phạm vô giáo dục khác ở trong căn phòng, nhưng chúng nó hẳn phải cảm thấy thứ gì đó từ bộ ba bị phủ trong bồ hóng và bị đánh đập, bởi vì không có ai nhìn vào mắt của ba người đó.

Hamazura nắm lấy thanh phòng giam bằng cả hai tay và yếu ớt cúi đầu.

“…Tao đồng ý là việc đánh cắp cái máy ATM không phải là việc làm hay ho, nhưng không phải điều tệ hại nhất là bà cô với bộ ngực bự đó sao!? Vì cô ta mà toàn bộ số tiền trong cái máy ATM bị đốt sạch hết rồi!!”

“…Cô ta làm vậy để mọi chuyện sẽ yên bình hơn nếu cô ta cứ thả tội phạm đi. …Đúng là một Anti-Skill kinh khủng. Tao cho là bọn mày sẽ thấy những tên ngốc như thế ở trong mấy bộ phim cảnh sát… Tao thực sự ghét ngực bự mà…”

“A, mẹ kiếp!! Nè, Komaba-san, cô ta không được tính là một cô gái mỏng manh, đúng không!? Khi ra khỏi đây, tao sẽ cho cô ta thấy cái gì là cái gì! Tao sẽ nắm lấy chúng như thế này và nhét nó vào giữa chúng!!”

Không như thường lệ, Komaba đang phàn nàn cùng với Hamazura, nhưng Hanzou lại không nói một lời nào. Có lẽ cú sốc do bị pháo hoa nổ vào mặt là quá nhiều với nó, bởi vì nó đang ngồi trên sàn ở một góc phòng giam với đôi tay khoanh quanh đầu gối và không cử động.

Cuối cùng nó quyết định mở chiếc miệng khó nhọc của mình.

“Xin lỗi, Hamazura. Và cả Thủ lĩnh Komaba nữa. Tao thành thật xin lỗi.”

“Hử? Mày sao thế?”

Hai người kia nhìn vào nó và Hanzou quay mặt sang một bên như thể không thể chịu đựng được việc bị họ nhìn thẳng vào mặt.

Rồi nó nhanh chóng nói.

“…Tao nghĩ tao yêu rồi.”

“Ugheeh!?”

“Ugheeh!?”

Chương 2: Một Chiến binh và Vũ công đến từ Thần thoại Bắc Âu — Ngày Thứ Sáu Thứ Nhất của Tháng Hai.Edit

Có một cửa hàng đồ jeans nhỏ ở London.

“Không. Tôi không có gì để bán cho cô hết.”

“S-sao lại không chứ?” Kanzaki Kaori đóng sầm cả hai tay lên quầy tính tiền nhỏ. “Tôi có tiền ở ngay đây mà! Tôi có đủ tiền để trả cho cái giá quần jeans cổ điển cắt cổ bỏ qua giá chợ của anh và còn đủ cho tiền bo nữa, vậy thì tại sao anh lại không bán cho tôi chứ!?”

“Bởi vì nhìn cô đi!!”

Người chủ cửa hàng chỉ vào đùi của Kanzaki.

Chiếc quần jeans mà cô đang mặc có một chân bị cắt tới tận phía trên bắp đùi. Điều này mang đến một vẻ đẹp bất đối xứng và duy chỉ có sự quyến rũ, thế nhưng…

“Tôi sẽ không để cô cắt chiếc quần jeans cổ điển mà tôi đã đi khắp thế giới mới có được đâu!! Đây, tôi sẽ giải thích cho cô vì cô có vẻ không hiểu giá trị của chúng. Chiếc quần jeans có đầy đủ sự sáng tạo dành cho những người làm việc trong những hầm mỏ thời kì Cơn Sốt Vàng đấy!!”

“Tôi biết điều đó. Và như tôi đã nói, tôi chắc chắn sẽ làm một cái túi từ mảnh mà tôi cắt ra mà.”

“Mohhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Người chủ cửa hàng xé đầu mình bằng cả hai tay và hét lên như một con bò điên tiết.

“Dù sao thì, tôi sẽ không bán bất cứ thứ gì cho cô và tôi cũng sẽ không làm việc với cô đâu! Nếu cô không thích thì đi khóc lóc với thần quần jeans và những món đồ cao cấp và xin lỗi đi!!”

“…Tôi hiểu rồi. Và tôi còn chưa giải thích công việc đòi hỏi gì nữa… Nếu anh thực sự sẽ không giúp tôi…thì tệ quá…”

Vai của Kanzaki rũ xuống.

“Tôi cho là tôi sẽ phải tự mình làm gì đó về chuyện Kẻ Rạch Quần Jeans được đồn đại rồi.”

"Nhắc đến điều đó sớm hơn đi.”


Công việc của Kanzaki Kaori là đánh bại những pháp sư xấu xa.

Đó là loại nghề nghiệp mơ hồ mà ta sẽ thấy trong một cuốn sách tranh, nhưng đây là sự thật. Và vì cô thuộc về một tổ chức kết nối với giáo hội quốc gia, nó thực sự có nguồn thu nhập ổn định của một công việc chính phủ. Sưu thuế cao của nước Anh là để dùng cho những chuyện mà người ta thậm chí còn không biết như thế này.

(Như trong một cuốn sách tranh à…?)

Kanzaki cảm thấy hơi chút tự nhạo báng.

Trái tim cô thực sự bị đóng chặt do những hoàn cảnh nhất định. …Ngoại trừ việc con người không thể nào chỉ giữ một cảm xúc duy nhất trong trái tim mình. Trừ khi một người vặn vẹo tính cách cơ bản của mình đến mức không thể sửa chữa được, phép lịch sự tự nhiên và lòng nhân từ vẫn sẽ xuất hiện trên khuôn mặt người đó.

“Nhân tiện, tên khốn Stiyl đó đâu rồi?”

Stiyl là đồng nghiệp của Kanzaki.

“Cậu ta đang đuổi theo cô bé đó.”

“Hắn vẫn làm chuyện đó sao?”

“…”

“Ừm, đây không phải là chỗ tôi nói gì về chuyện đó. Tôi sẽ chỉ cầu mong tên ngốc nào đó dũng cảm chạy vào can thiệp thôi.”

Sau khi nói điều đó, người chủ cửa hàng chuyển chủ đề.

“…Ồ, Kanzaki. Cô không lạnh khi mặc như thế trong cái thời tiết tháng hai này à?”

Người chủ cửa hàng quấn tay quanh người và đang run rẩy. Ở London, tháng hai là mùa có tuyết rơi. Và năm đó toàn bộ Vương Quốc Anh được bọc trong làn sóng lạnh lẽo sẽ giết chết cô bé bán diêm. Những chiếc hồ nhỏ bị đóng băng đủ vững chắc để đi bộ qua lại.

Vậy mà Kanzaki lại để trần hoàn toàn một chân lên đến tận đùi.

“Không hẳn.”

“Không thể tin được…”

Người chủ cửa hàng có đôi môi màu xanh, hơi thở ra có thể nhìn thấy được, và ăn mặc như ai đó leo lên Everest.

“Vậy Kẻ Rạch Quần Jeans mà cô nhắc đến này là gì?”

“Nó chính xác như tên gọi đấy. Một kẻ không rõ nào đó đang cắt những chiếc quần jeans của những người qua lại trên đường. Cho đến nay, tất cả thiệt hại đều là với những chiếc quần jeans của họ và không có ai bị thương cả.”

“Chúng ta sẽ giết gã đó, đúng không?”

“Còn quá sớm để quyết định điều đó đấy.”

"Kẻ Rạch Quần Jeans, à? Tôi ngạc nhiên là cô không phải là nghi phạm chính đấy.”

“??? Tại sao tôi lại là một nghi phạm chứ?” Kanzaki hỏi với cái đầu nghiêng qua một bên trong sự bối rối và đùi cô lộ ra.

Người chủ cửa hàng thở dài.

"Vậy các cô có biết kẻ gây án đó ở đâu không?”

“Một chút thôi. Hành động của người này có mùi của thần thoại Bắc Âu.”

“…Các cô có bằng chứng nào không? Ai là người điều tra nó vậy?”

“Theodosia.”

“Cô ta á? Chúng ta thực sự có thể dựa vào điều đó không chứ? …A.”

Một ông già râu quai nón đổ sập xuống sàn trước mặt người chủ cửa hàng và Kanzaki. Cả hai chân và phần đáy quần jeans của ông ta đã hoàn toàn bị cắt đứt khiến nó trông giống một cái quần đùi hơn là quần jeans bị cắt.

Người chủ cửa hàng theo bản năng che mặt mình lại.

“Thật khủng khiếp! Quý ông Anh đáng tự hào này đã bị cướp đi tất cả niềm kiêu hãnh của mình đến nỗi ông ta thậm chí còn không có sức mạnh ý chí để sửa lại bộ râu của mình rồi!!”

“Ừ, nếu có cắt chúng, thì cũng phải cắt đẹp hơn chứ.”

“Tôi đúng thực là sẽ không bán bất cứ thứ gì cho cô hết!”

Sau đó Kanzaki nghe thấy tiếng nghe như những tấm kim loại cọ xát với nhau.

Nó nghe cứ như một cây kéo.

“!?”

Kanzaki lập tức quay lại và vung cái bao của thanh trường kiếm của mình cùng lúc với ai đó mang một thanh kiếm tiếp cận với tốc độ cao. Hai vật thể giao nhau. Một hiệu ứng âm thanh vô nghĩa “dopah!” cắt qua không khí, nhưng quần jeans của Kanzaki không trở thành quần đùi bông chéo.

“Cô là ai!?” Kanzaki hét lên trong khi nhìn trừng trừng vào đối thủ của mình.

Danh tính của kẻ tấn công hẳn phải là Kẻ Rạch Quần Jeans là một phụ nữ khoảng bằng tuổi Kanzaki. Cô ta là một người phụ nữ xinh đẹp với mái tóc giống màu bạch kim hơn là màu hoàng kim. Cô ta đang mặc một bộ giáp đeo ngực đặc biệt được làm từ sự sắp xếp những mảnh sắt khác nhau qua một mảnh vải, bộ giáp thắt lưng được làm tương tự, đôi bao tay dài chạm đến khuỷu tay và được trang trí bằng một dấu in bò vì lí do nào đó, và đôi ủng dài chạm tới đùi và được trang trí tương tự như bao tay.

Mắt của Kanzaki Kaori quay tới một điểm.

Người chủ cửa hàng quần jeans hoàn toàn kinh ngạc. Anh ta nói khi cơ thể run lên.

“Đó là…bộ giáp bikini huyền thoại.”

Kanzaki Kaori có chút lúng túng với bộ trang phục lố bịch trước mặt mình.

“Ừm, ừm…mình phải bắt đầu ở đâu đây!? Ừm, tôi không nghĩ là cô mặc đủ ở bên trên, nên làm cái gì với điều đó đi!!”

Kẻ phô trương bí ẩn ưỡn bộ ngực lớn nực cười của mình và nói.

“Cô cũng không mặc đủ phía trên đâu. Ngay cả tôi cũng còn ấn tượng với vẻ quyến rũ đó đấy.”

Index SSv02 030

“…!!”

“Chờ đã, Kanzaki!! Còn quá sớm để rút kiếm ra đấy!! Và hãy để tôi nói một cách khách quan thì cô cũng ăn mặc quá quyến rũ đấy!!”

“T-tại sao anh lại giữ tôi lại và đồng tình với cô ta chứ!? Anh quên là tôi phải chiến đấu với Kẻ Rạch Quần Jeans phô trương đó ư!?”

“Không, chúng ta vẫn có thể giải quyết chuyện này một cách hòa bình!! Chúng ta phải chịu đựng nó lúc này!!”

“T-thật sao!? Thành thật thì, tôi sắp giữa chừng từ bỏ đây!! Không phải tôi nên nhanh chóng hạ gục cô ta sao!?”

“Cứ chịu thêm một chút nữa đi!! Dù vậy, đúng thật rằng là một chuyên gia quần áo tôi có thể nói với cô là bộ trang phục đó thật lố bịch. Dấu in bò đó là vô nghĩa! Nó chỉ ở đó để làm nổi bật cái bộ ngực thôi!! Và điều đó khiến cho ánh nhìn của tôi cứ dán vào chúng suốt thời gian qua đấy!!”

“Đó chỉ là vì anh thích chúng thôi!!”

Người chủ cửa hàng bay 5 mét trong không khí như trong một bộ phim Hồng Kông sau khi bị đánh bởi cú đấm của Kanzaki.

Thấy điều đó, người phụ nữ mặc bikini cười khúc khích. Đó là một nụ cười tĩnh lặng, quyến rũ hoàn toàn trái ngược với bộ trang phục của cô ta.

“Không thể trách người đàn ông đó vì bị kích thích được. Sau cùng, đó là toàn bộ lí do mà tôi, một Valkyrie, tồn tại mà.”

(Một Valkyrie ư?)

Trong thần thoại Bắc Âu, một Valkyrie là một thiên nữ hay một thuật ngữ dành cho một cô gái chiến binh loài người. Họ được cho là có nhiệm vụ gửi những linh hồn chiến binh đến điện Valhalla của Odin nhằm chuẩn bị cho trận chiến cuối cùng sắp đến Ragnarok, nhưng có những giáo phái tin rằng họ không phải ban đầu là những thiên thần hay những linh hồn hay bất cứ cái gì khác mà “không phải ban đầu là con người”. Rõ ràng, những cô gái loài người có thể trở thành những Valkyrie bằng cách mong muốn chiến đấu nhiều hơn bất cứ cái gì khác và được Odin ban cho sức mạnh. Về cơ bản, những cô gái can đảm có thể trở thành thần bằng cách đi theo một con đường đặc biệt.

Con người có thể trở thành Valkyrie.

Do đó, chẳng có gì ngạc nhiên khi ai đó trong công việc phép thuật chạy qua một giáo phái đang làm vậy một cách nhân tạo. Phép thuật giống như một viên kim cương nhân tạo. Nó đang cố tình khiến cho hiện tượng kì diệu xảy ra do sự tình cờ. Thế nên không hẳn là sai khi muốn một công thức dễ dàng và đơn giản để trở thành một Valkyrie.

“Tại sao một Valkyrie tập sự lại làm chuyện như thế này? Nếu cô đang tìm kiếm một linh hồn mạnh mẽ, thì cô sẽ không tìm thấy ai ở đây đâu.”

“Tsk tsk tsk. Chuyển những linh hồn chiến binh không phải là nhiệm vụ duy nhất mà một Valkyrie có. Quan trọng hơn nhiều là cô ấy phục vụ những chiến binh ở Valhalla đồ uống và quyến rũ họ bằng điệu nhảy của mình và huấn luyện linh hồn ấy vì lợi ích của Valhalla. Mục đích của tôi là sử dụng sự quyến rũ của mình để tăng thêm Einherjar của mình và tự mình tích lũy sức mạnh nhiều như một hội pháp thuật.”

“Nói cách khác,” cô gái chiến binh vừa nói vừa ưỡn ngực mình lên thêm nữa, “đây là câu trả lời cho một Valkyrie phải là gì đấy!! Đôi khi tôi chiến đấu, đôi khi tôi nhảy, và tôi có cả lòng dũng cảm và vẻ đẹp!! Tôi là vũ công trong bộ giáp quyếnnnnnn rũũũũũ!!”

(…Vậy ra cô ta không phải chỉ mặc đồ ngu ngốc? Cô ta còn là một con ngốc ư?)

Trong một khoảnh khắc—chỉ một khoảnh khắc—Kanzaki Kaori cảm thấy như hoàn toàn bỏ cuộc, nhưng cô lại lắc đầu và tìm cách kéo mình trở lại. Pháp hiệu của Kanzaki là Salvare000. Cô không thể từ bỏ ở đây.

Nhưng cô không thể phủ nhận mình bị phân tâm.

“Được rồi! Tôi đã thất thần trong giây lát, nên hãy kết thúc cuộc trò chuyện này và chiến đấu đi!!”

“Ha ha!! Cả hai chúng ta đều đã vứt bỏ nhân tính của mình để mặc những bộ trang phục đáng xấu hổ này đấy! Một Valkyrie như tôi không thể bị ngăn chặn bởi một pháp sư như cô đâu!!”

“Vậy ra cô vẫn còn có cảm giác xấu hổ! Tốt, cô vẫn có thể được cứu…!!”

Kanzaki một cách kì lạ cảm động, nhưng cuộc tấn công của cô gái Valkyrie quyến rũ tương đối nhanh và mạnh mẽ so với một người chỉ đơn thuần gọi mình là một Valkyrie. Và khi lưỡi kiếm của họ va chạm, cô gái Valkyrie nói.

“Đây là giá trị thực sự của việc làm một cô gái chiến binh. …Đây là Nine Support!!”

Sau khi cô ta gọi lớn tiếng, cái bóng ở dưới chân cô ta đột nhiên tách thành chín phần. Kanzaki thận trọng quan sát cái bóng bí ẩn trở thành một vòng tròn ma thuật.

“!?”

Tuy nhiên, chẳng có gì thực sự xảy ra với chín cái bóng, cô gái Valkyrie xoay quanh tại trung tâm, và những cái bóng biến mất. Sau đó Kanzaki nghe thấy gì đó trong khi ngồi đó rối trí.

“Muhoooooooooohhhhhhhhh!?” tiếng hét đột ngột của người chủ cửa hàng đồ jeans phát ra.

“Cái gì? Cái gì thế? Chuyện gì xảy ra vậy?” Kanzaki vừa nói vừa quay lại nhìn.

Người chủ cửa hàng đã đổ gục trên sàn đến tận lúc nãy đang đứng lên ở một góc độ kì lạ. Không. Thực ra, 9 cô gái đang nắm lấy tay, chân, eo, và cổ anh ta để buộc anh ta cử động.

“Hee hee hee. Khi một cách phép thuật triệu gọi những chiến binh, một Valkyrie có thể kéo ra 9 người một lúc. Phép thuật của tôi sử dụng 9 cô gái điều khiển một người đàn ông làm con tốt của tôi!!”

“Còn ý muốn của anh ta thì sao?”

“Phép thuật này dễ sử dụng lên ai đó đang nghĩ rằng ‘Thật là một vẻ đẹp nữ tính tối thương không ai sánh bằng! Nàng chỉ đơn giản là quá xinh đẹp!! Ta chỉ muốn vứt bỏ mọi phụ nữ khác ra khỏi cuộc đời mình và phục vụ nàng thôi!! Trong thực tế, vẻ đẹp của nàng tuyệt vời đến nỗi những thứ như thần linh dường như cũng chẳng đáng để so sánh!’ hơn.”

Kanzaki Kaori diễn giải điều đó có nghĩa là cô ta mặc bộ bikini quyến rũ nhằm mang đến mong muốn dục vọng cho những người đàn ông để cô ta có thể điều khiển họ. Kanzaki nhìn lạnh nhạt vào người chủ cửa hàng.

Anh ta xoay ánh nhìn của mình một cách vụng về và chỉ nói “xin lỗi”.

Kanzaki chỉ đơn giản là gật đầu.

“Tôi sẽ chặt cái đầu của anh.”

“Chờ đã! Chờ đã, Kanzaki!! Cảm giác lẽ phải đang xung đột trong tâm trí tôi lúc này!! Tôi sẽ thoát khỏi phép thuật đê hèn này bằng tình yêu và lòng dũng cảm, nên cứ quan sát cách sống đàn ông của tôi đi!!”

Cô gái Valkyrie sau đó cong người xuống, đặt lòng bàn tay lên đùi của mình và dùng phần bắp tay ép lấy bộ ngực trong khi nhắm một mắt thành một cái nháy mắt.

“Nếu anh hạ gục cô ta, tôi sẽ cho anh xem mọi thứ. Anh thích làm hay được làm hơn?”

“…Tôi xin lỗi, Kanzaki. Trái tim tôi vừa vượt qua điểm không trở về được rồi.”

“Được rồi, đầu anh sẽ đứt lìa.”

Mặc dù nói vậy, một chút lòng tốt vẫn còn ở trong Kanzaki, bởi vì cô đánh người chủ cửa hàng đồ jeans bằng sóng kiếm của mình và anh ta bay trên không trung London.

Sau khi chăm sóc kẻ phản bội, Kanzaki quay trở lại trận chiến và hỏi về chuyện chính.

“Nhân tiện, tại sao cô lại cắt quần jeans của các quý ông?”

“Ồ, sở trường cho việc tiếp nhận các chiến binh của tôi là chơi trò làm nhục (Mặt S).”

Mong muốn đá văng cô ta vì gây phiền phức cho người khác của Kanzaki tăng 20%.

Chương 3: Mong ước của một người cha tạo ra điểm liên hệ và sự tương tác. Ngày Thứ Sáu Thứ Tư của Tháng Hai.Edit

Đó là những ngày thừa thải cuối cùng của tháng hai đến sau ngày lễ Valentine.

Ít nhất, đó là cái cách mà người đàn ông trung niên tên Kamijou Touya xem nó.

"Hiểu rồi. Vậy ra họ đang tổ chức một lễ hội carnival ở Châu Âu.”

Từ carnival làm Touya nghĩ tới những cô gái ở Brazil mặc những thứ trông giống như lông chim công và lắc hông qua lại với tốc độ cao, nhưng có vẻ như không có bất kì cô gái chim công nào ở Italy. Tiếc thật. Những người đàn ông và phụ nữ đeo những chiếc mặt nạ làm bằng thủy tinh mà ông nhìn thấy là một cảnh tượng rất kì lạ. Ông cảm thấy đó là loại chuyện mà sẽ bị cảnh sát gọi lại nếu đeo nó ở bên trong một cửa hàng bách hóa.

Rõ ràng là từ việc nhìn xa đến thế này trong tâm trí, Kamijou Touya không phải là một phần của một tôn giáo cụ thể và ông không phân biệt được giữa những tôn giáo thế giới được thành lập, những tôn giáo mới, và những giáo phái. Vì vậy, người đàn ông khuôn mẫu Nhật Bản này nghiêng đầu sang một bên một cách chế giễu tự hỏi lễ hội carnival này là lễ hội kiểu gì.

Ông đặt câu hỏi ấy với cô gái làm việc tại một cửa hàng lưu niệm địa phương trong một chiếc lều được trải ra ở một mép đá rải đường.

“Ừmm, thì, ông thấy đấy. Thời điểm nhịn ăn được gọi là Mùa Chay sắp đến. Đây là lễ hội mà chúng tôi nhồi nhét bản thân đầy thức ăn trước khi nhịn ăn, nhưng rất nhiều thứ khác được trộn lẫn vào. Chẳng hạn như, điệu nhảy samba từ carnival của Rio mà ban đầu là âm nhạc tôn giáo Châu Phi sau đó phát triển xa hơn ở Brazil.”

“Đúng là câu trả lời cẩu thả… Vậy những chiếc mặt nạ đó là một phần chính thức của nó à?”

“Hmm… Đó chỉ là một tập tục từ Venice mà mọi người nghĩ là vui nên mới đem tới đây thôi. Không có truyền thống mặt nạ thủy tinh ở Milan này đâu. À phải rồi, muốn mua một cái mặt nạ không?”

Cô gái tóc vàng mắt xanh khuyến khích ông mua thứ thậm chí còn không phải là một món đồ lưu niệm với một nụ cười trên khuôn mặt mình.

Touya có hơi chút ngạc nhiên.

“Ha ha. Cô thậm chí còn không biết những nguyên tắc cơ bản của việc kinh doanh, đúng không?”

“Hử? Quý ông à, ông không phải là một du khách đến đây vì thời điểm lễ hội carnival sao?”

“Tôi có thể trông không giống, nhưng tôi vừa mới hoàn thành vài công việc xong. Tôi vừa hoàn thành vài cuộc đàm phán kinh doanh.”

Touya phụ trách giao dịch tại một công ti đầu tư nước ngoài.

Giải thích theo cách đó làm ông trông giống như một nhân viên hàng ngày bình thường, nhưng loại công việc ông làm khá đặc biệt. Về mặt kĩ thuật, ông là một phần của “Nhóm Đo đạc Tính toán Việc Giao dịch Chứng khoán” của công ti.

Nhiệm vụ của ông là làm bất cứ điều gì có thể để ngăn việc sát nhập hoặc giao dịch cổ phiếu sẽ gây hại cho công ti. Trong một thế giới mà bất cứ ai cũng có thể sử dụng máy tính để mua bán cổ phiếu trong khoảng thời gian một vài giờ, vị trí của ông rất quan trọng.

Nhìn chung, việc giao dịch chứng khoán được cho phép tự do, thế nhưng, khi nó liên quan tới việc vượt biên giới quốc gia, những điều luật của một số quốc gia có thể khiến nó khó khăn. Nhưng đó là nơi ông bước vào. Chỉ mười một người ưu tú mới được phân công cho Nhóm Đo đạc Tính toán Việc Giao dịch Chứng khoán và họ sẽ sử dụng kinh tế, tâm lí học, và bất cứ kĩ thuật nào khác mà họ có để làm việc trong “vùng xám”.

(Ừm, đơn giản là, ta không thể nói “đừng có mua cổ phiếu này”, mà hãy nói là “anh có thể sẽ mất rất nhiều tiền nếu cứ tiếp tục mua cổ phiếu này” thì được coi là ổn.)

“Ừ, tôi không biết gì về việc kinh doanh cả. Như ông có thể thấy, đây chỉ là một công việc bán thời gian của tôi thôi. Tôi chỉ mắc kẹt ở lề đường cách xa sự quản lí như cô bé bán diêm thôi.”

“Hãy bắt đầu với điều đó. Cô cần phải có niềm tin vào sản phẩm mình đang bán. Không phải là vì bầu không khí của lễ hội mà yakisoba tại lễ hội Ennichi trông rất ngon. Đó là vì ông già bán hàng nghĩ rằng nó rất ngon.”

“Lễ hội Ennichi là gì vậy?”

“Cái cách hành động của những nhân viên phục vụ tại chuỗi cửa hàng được chuẩn hóa cũng có lí do tương tự. Nếu rõ ràng là việc những nhân viên trong một nhà hàng cụ thể có tự tin vào sản phẩm hay không, thì chỉ riêng điều đó thôi cũng sẽ làm thay đổi quan điểm của khách hàng rồi. Đó là tại sao nó đều được chuẩn hóa để cho thấy lượng tự tin đồng nhất.”

“Vậy ông có mua gì hay không? Tôi không quan tâm nếu ông chỉ đang xem qua hay đang giết thời gian đâu.”

Touya thở dài với sự thiếu động lực hoàn toàn của cô ấy.

“Tôi đang tìm một món đồ lưu niệm Ý. Tôi muốn thứ gì đó trông giống đồ Ý khi nhìn qua và không ai từ chối nó làm quà. Ngoài ra, thứ gì đó đã được ban phước của Chúa sẽ có lợi hơn.”

"Ồ, ồ, tôi hiểu rồi. Ông muốn tìm một cái bùa may mắn. Người Nhật các ông thực sự thích những mô tả gián tiếp của mình, đúng không?”

Sau khi trả lời, cô gái bán hàng bắt đầu lục lọi đống hàng hóa.

“Của ông đây. Đây là một tờ một đô la may mắn. 100 euro nghe thế nào?”

“Italy thậm chí còn chẳng sử dụng đô la nữa.”

“Đây, tôi sẽ cho ông một tờ biên lai. Họ sẽ coi ông là một kẻ trốn thuế nếu ông không đưa chúng ra ở đây đấy.”

“Này, đừng có bắt đầu mang tờ biên lai ra trong khi tôi còn chưa mua nó! Hãy nói về nghệ thuật bán hàng áp lực cao đi.”

“…Lạ thật. Tôi nghe nói người Nhật các ông sẽ mua bất cứ thứ gì nếu nó được cho là may mắn mà,” cô gái bán hàng lẩm bẩm, nhưng rồi mặt cô ấy tái đi như thể đã phát hiện được gì đó.

Cô nhanh chóng thu dọn tất cả hàng hóa của mình, kéo một sợi dây để gấp chiếc lều, và đã hoàn thành việc chuẩn bị chạy trốn của mình chỉ trong 15 giây. Touya đứng nhìn trong sự bất ngờ và cô gái bán hàng nói với ông.

“Ôi, chết tiệt. Chuyện xấu đang tới đây rồi! Xin lỗi, quý ông! Nếu có duyên thì chúng ta sẽ gặp lại nhau lần nữa!!”

“À…ừmm…cái gì cơ?”

“Người không cho tôi bán đồ lưu niệm đang tiến tới đây rất nhanh!! Cô ta đặc biệt khắc khe về việc chặt chém khách tham quan Nhật như thế này! Hơn nữa, nếu tôi lên danh sách những thứ tôi ghét nhất, thì chúng sẽ là cha mẹ, giáo viên, và người truyền giáo!!”

Trong khi nói liên hồi, cô gái bán hàng nhặt đống hàng hóa của mình, đặt chiếc lều được gấp lên trên ba lô như một nhà leo núi, và chạy đi.

(Cô bé đó không biết Ennichi là gì, nhưng lại biết từ “en” ư…?)

Touya cảm thấy có hơi chút bị bỏ rơi sau khi bị bỏ lại đằng sau và ông chỉ đứng đó lặng người.

“…Mh. Mình chắc chắn pháp lực đặc trưng của Balbina đã phát ra từ đây mà.”

Theo cùng với lời lẩm bẩm bằng tiếng Ý đáng nghi đó, một bóng người xuất hiện.

Đó là một người phụ nữ mặc bộ trang phục nữ tu trắng sờn rách cũ. Cô ta khoảng độ đâu đó giữa nửa sau độ tuổi hai mươi và độ tuổi ba mươi. Touya đoán cô ta hẳn đã từng rất xinh đẹp, nhưng hiện tại lại trông giống như cư dân của một đoạn phim bị hư hỏng đã mờ nhạt.

Cô ta ngồi xổm xuống với lòng bàn tay đặt vào mặt đất chỗ cửa hàng của cô gái đã đặt một lúc trước.

“Ừ, nó vẫn còn ấm. Nghĩa là con bé đã chạy đi. Nhân tiện ông có thấy một con cừu bé nhỏ kém thông minh đang giữa độ tuổi nổi loạn không?”

Touya bất ngờ vì bị hỏi quá đột ngột, nhưng ông sớm trả lời.

“Không. Tôi chỉ thấy một quý cô trẻ tuổi quyến rũ với tàn nhang thôi.”

“Tôi phải làm ông ngưng cười trong khi nói một câu làm răng tôi khó chịu thế rồi. Nhưng mà ông làm gì ở đây vậy?”

“Tôi đang tìm một món đồ lưu niệm Ý. Mà cô là ai vậy? Cô là người giám hộ hay giáo viên của cô bé đó à?”

Touya hỏi vì những gì cô gái đó nói về những thứ cô ấy ghét.

“Không.”

Tuy nhiên, có vẻ như cô ta không phải là một trong hai thứ đó. Điều đó để lại một sự lựa chọn.

“Tôi là một người truyền giáo của Giáo hội Công Giáo La Mã. Tên tôi là Lidvia Lorenzetti. Nếu ông có hứng thú với Chúa hay biết Balbina, người đã lủi đi khỏi bài giảng buổi sáng nhằm kiếm chút tiền, ở đâu, thì hãy liên hệ với tôi.”


…Bất chấp những gì cô ta đã nói với ông, Kamijou Touya cuối cùng lại gặp phải nhà truyền giáo Lidvia thêm 5 lần nữa vào ngày hôm đó.

“Tại sao tôi lại tìm thấy ông đang đứng ở mọi chỗ mà Balbina có khả năng lui tới thế nhỉ?”

“Bởi vì tôi đang tìm một món đồ lưu niệm Ý. Cô bé cứ xuất hiện ở mỗi nơi tôi đi tới. Nhân tiện, tại sao cô bé lại dọn hàng và chạy đi mỗi khi cô xuất hiện thế?”

“? Họ bán hàng lưu niệm ở khắp nơi. Nhìn đi, họ đang bán bánh quy Milan và manjuu Milan ở đằng kia kìa. Cứ mua thứ gì đó rồi rời khỏi đây đi.”

“…Khoan đã, họ có bán manjuu ở Italy sao?”

“Còn các ông thì có món pasta được gọi là Napolitan ở Nhật. Ông không cần phải mua những món đồ công phu mà Balbina đang bán đâu.”

“Ừm, tôi có lí do của mình mà.”

Touya hít một hơi để hỗ trợ cho sự mệt mỏi của mình.

“Cô có tin vào sự xui xẻo không?”

“?”

“Tôi thì có. Bởi vì tôi đã nhìn thấy nó. Thành thật mà nói, đứa con trai duy nhất của tôi là người bị bao quanh bởi sự xui xẻo. Thằng bé chưa làm điều gì xấu cả, vậy mà nó lại luôn vướng vào những loại rắc rối khác nhau. Đó là tình cảnh bình thường đến nỗi, ngay cả khi nó phải chịu đựng những trải nghiệm vô lí, những người quanh nó cứ chỉ trỏ và cười nhạo.”

Touya chỉ vào con búp bê nhỏ ở một quầy hàng khác.

“…Thật đáng thương, đúng không? Tôi than phiền về điều đó suốt nhưng, đến cuối cùng, tôi lại chẳng làm điều gì với nó cả. Tôi đã nghĩ tôi có thể giúp được chút ít bằng cách mua mọi loại bùa may mắn mà tôi có thể tìm thấy, nhưng việc đó chẳng hơn gì là để an ủi bản thân tôi cả. Tôi có lẽ chỉ muốn nói rằng tôi đã cố làm gì đó về chuyện đó.”

Lidvia không nói gì cả.

Touya không thể giữ yên lặng mặc dù ông nghĩ mình có thể đang gây phiền phức vì bắt cô ta lắng nghe lời càu nhàu của ông.

“Sự thật là, tôi muốn loại bỏ những vấn đề xung quanh thằng bé bằng chính tay mình. Dù sao thì tôi cũng là cha của thằng bé mà. Nhưng tôi làm được gì thứ vô hình như vận xui chứ? Tôi đúng thực là thảm hại. Tôi là một thằng ngốc vì đeo bám vào loại chuyện này.”

“…Heh…”

Touya chợt nhận ra Lidvia đang nhìn chằm chằm xuống đất.

Ông nghiêng đầu sang một bên trong sự bối rối.

“Heh heh. Thật đáng yêu. Thật là một khó khăn tuyệt vời. Nó xô đẩy phía trước ông và ông cảm thấy mình không thể làm gì được dù cho có thế nào đi chăng nữa. Vậy thôi… Tất cả chỉ vậy thôi…”

"Ừ-ừmm…!?”

Touya nuốt nước bọt.

Lidvia đang mỉm cười. Tuy nhiên, đây không phải là kiểu cười làm nhẹ nhõm người khác. Đó là một nụ cười chỉ vì bản thân cô ta trông giống như nước dãi sẽ chảy ra nếu cô ta không cẩn thận.

“Tuyệt vời!! Đúng là điều bất khả thi tuyệt vời! Đúng là điều phi lý tuyệt vời!! Khó khăn càng khó khăn, tôi càng muốn giải quyết nó!! Heh heh heh. Vậy là ông muốn loại bỏ vận xui xung quanh con ông chứ gì? Điều đó đẩy nhanh mọi chuyện. Balbina! Bậc thầy Cây Ma thuật Balbinaaaaaaa!!”

Khi hét lên, Lidvia chạy vào một con hẻm nhỏ với tốc độ Mach và trở lại sau vài chục giây trong khi nắm lấy gáy cô gái bán hàng. Cô gái bán hàng, Balbina, đang bĩu môi khi bị kéo đi.

“Ui ui uiiiii!! Thôi nào! Làm một công việc bán thời gian nhỏ thì có gì sai chứ!?”

“Đây không phải lúc cho chuyện đó! Chúng ta có một vấn đề ở đây!!”

Lidvia giải thích tình hình.

“Gehhh!! Đồ ngốc!! Nếu ông đang cố cứu ai đó, thì ông cần phải nói sớm hơn chứ!!”

Touya không thể theo kịp với nhịp độ của hai người Ý. Bỏ người đàn ông trung niên lại đằng sau, Lidvia và Balbina càng thêm khẩn trương. Touya không biết chuyện gì đang xảy ra khi Balbina rút vài con búp bê và những cái cây khô kì lạ từ túi của mình. Sau đó cô ấy viết lên một mặt của một cuốn sổ tay nhỏ.

“Ừm, tôi sẽ gom tất cả những thứ không cần thần chú hay nghi lễ và chỉ cần ngồi đó là có tác dụng rồi! Nếu ông chắc chắn làm theo những cảnh báo về cách cất giữ chúng mà tôi viết cho ông, thì nó sẽ có tác dụng thôi!!”

“Sẽ rất tệ nếu ông ấy bị một tổ chức chống pháp sư bắt ở nơi ông ấy sống đó. Em có che đậy nó không đấy?”

"Đừng lo! Chẳng có vấn đề gì đâu!! Chúng đều ở dưới cấp độ của một linh cụ và không có cái nào chỉ được dùng cho phép thuật, nên chúng không đủ để kéo sự nghi ngờ. Chúng sẽ có thể vượt qua được như là mấy món đồ lưu niệm kì lạ thôi. Chúng có màu xám rất gần với màu trắng mà ngay cả những pháp sư chuyên nghiệp cũng khó mà phân biệt được!!”

Họ đẩy những món đồ với dấu ấn chứng nhận của họ vào Touya và sau cùng Lidvia tiện thể nhét một cuốn Kinh thánh vào túi của ông.

“Nếu như thế không đủ, hãy đến một nhà thờ ở khu vực của ông. Chúng tôi xây dựng chúng nhằm bảo vệ những con chiên đang chịu đựng đau khổ khỏi những bi kịch vô lí mà!!”

“Ha ha ha. Tôi cho là vậy,” Touya nói trong khi cười nhẹ. “Thành thật mà nói, tôi sẽ không nói rằng tôi tin vào chúa, nhưng, nếu những người tốt bụng như các vị tin vào ông ấy, có lẽ tôi cũng có thể làm vậy.”


Trong cùng thành phố, Oriana Thomson, nữ trợ lí ngực bự thường làm việc với Lidvia đang dùng lưỡi mình đấu với chút gelato. Đột nhiên, Lidvia chạy về phía Oriana với tốc độ khủng khiếp và đâm vào cô. “Orianaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!!”

“Gbheah!?”

Oriana khá mạnh, nhưng cơ thể cô lại bị gập đôi lại do cú đâm và món kem gelato bị đánh rơi xuống đất. Hoàn toàn không nhận thức được cơn run rẩy của người trợ lí, Lidvia đặt tay lên má mình và lắc hông qua lại một cách nhanh chóng.

“H-hôm nay nhé!! Hôm nay đúng là một ngày tuyệt vời!! Tôi có thể đã sai lầm về người Nhật rồi! Tôi đã nghĩ bọn họ là kẻ thù của xã hội vì có thứ quá kém văn minh như Thành Phố Học Viện, nên tôi chưa bao giờ nghĩ có một người cha lại quan tâm tới con mình đến thế!! Chúng ta có thể phải thay đổi kế hoạch chiếm lấy Thành Phố Học Viện thành cái nhẹ nhàng và hòa bình hơn đấy!!”

“S…sao cô ta lại…nhặng xị lên dữ thế…?”

Index SSv02 047

Oriana đang gặp rắc rối trong việc thở, nhưng cô xoay sở để đặt câu hỏi đó với Balbina, người mà Lidvia đã kéo theo cùng. Sau khi nghe lời giải thích của Balbina, Oriana nói như thể có chút lo lắng.

“H-hiểu rồi. Nhưng, ừm…hà. Tâm trạng vui vẻ khó chịu của cô ta là—”

“Đượcccccccc rồiiiiiiiiiii!!”

Trước khi Oriana có thể nói xong, Lidvia đột nhiên hét lên. Cái hông lắc lư mau lẹ của Lidvia đánh vào Oriana và cô bị gõ sang một bên. Có một tiếng nứt gây bối rối và mặt của Balbina tái đi.

Lidvia lờ nó và nói.

“Hãy làm thế này đi!! Khó khăn được gọi là khó khăn bởi vì chúng không dễ giải quyết được! Hãy bắt đầu giải quyết nó từ một đầu vì lợi ích của những người không biết nó vui thế nào!! Đầu tiên chúng ta cần phải chuẩn bị một linh cụ. Nó bị tác động manh bởi sự sắp xếp của các ngôi sao, nên chúng ta cần phải đo đạc tọa độ tương ứng với vị trí!!”

Lidvia quá đỗi phấn khích và Balbina chạy đi một lần nữa. Oriana cũng cố chạy đi, nhưng Lidvia bắt được người trợ lí trước khi cô có thể làm vậy.

Chương 4: Thực lực của Hạng Bảy của Bộ Bảy. Ngày Thứ Sáu Thứ Ba của Tháng Ba.Edit

15 tháng ba, 8:10 tối.

Chẳng có gì nhiều đã xảy đến với Haratani Yabumi vào ngày White Day. Giờ là ngày hôm sau, và nó đang dạo quanh vô định ở khu mua sắm thì vài tên thanh niên Skill-Out vô giáo dục lớn tuổi hơn nắm lấy gáy nó và kéo nó vào một con hẻm tối, ẩm ướt—một chút rắc rối rất giống shounen manga. Nó bị đấm vài lần, và rồi bị lấy ví và điện thoại, mà gập đôi lại như là ví kĩ thuật số. Nếu nó không liên hệ với trung tâm dịch vụ sớm, nó sẽ kết thúc với việc trải nghiệm một thảm họa giống như để thẻ tín dụng của mình bị đánh cắp.

“Được rồi. Chúng ta không muốn thằng này khóa điện thoại, nên hay là trói nó lại để có chút thời gian nhỉ?”

“Hả? Thật sao? Nhưng chim thành phố rất tàn bạo mà. Nếu chút thịt không thể kháng cự nào rơi trước mặt chúng, chúng sẽ mổ nó liền.”

“Điện thoại ví đúng thực là tiện lợi. Chỉ cần có thể lấy được số của thằng này, thì sẽ chẳng còn hạn mức tín dụng nữa.”

Pyaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhh!? Tại sao mình lại lấy một cái điện thoại mới với những chức năng mà mình sẽ không bao giờ sử dụng chỉ vì người phụ nữ ở trung tâm dịch vụ yêu cầu nó chứứứứứứứứ!?

Trước kia thì mấy tên cướp sẽ chỉ lấy ví của nó, thả nó đi, và thế thôi. Sự tiện nghi của nền văn minh đôi khi có thể rất đáng sợ. Chỉ cần sở hữu chúng, cuộc khủng hoảng của người dùng sẽ trải qua một cuộc tiến hóa lớn.

Haratani Yabumi, bị bao quanh bởi năm sáu tên thanh niên lớn tuổi hơn, tự hỏi làm sao để thoát khỏi chuyện lần này.

Nhưng sau đó một giọng nói đột nhiên vang lên.

“Ông anh thiếu gan dạ quá đấy. Ông anh sẽ không làm ai hài lòng theo cách đó đâu!!”

Nhìn tới lối vào con hẻm, Haratani thấy một bóng người đứng tạo một tư thế.

Năm sáu tên thanh niên quay về phía hình bóng và giữ im lặng trong một giây.

  • Đoàng!!*

Trước khi ai đó biết được hình bóng đó là ai, một trong những tên tội phạm bỗng lôi ra một khẩu súng lục và bắn hình bóng.

Hình bóng bí ẩn đổ gục xuống đất. Tên tội phạm chặc lưỡi thờ ơ. Sự bất mãn với Chúa của Haratani rỉ ra khỏi tim nó.

Cái kiểu chuyển sự kiện nực cười gì thế chứ!?

“Frwaaaaaaaaaaaahhhhhhhh!!”

Hình bóng bí ẩn đứng ngay lên trở lại. Toàn bộ mọi chuyện chỉ mất khoảng ba giây. Chẳng có gì đáng ngạc nhiên khi hình bóng đứng ngay lên trở lại như một con lật đật gây rối loạn nhịp độ của những tên tội phạm.

Mặc dù rõ ràng đã nhận một phát bắn vào tim, nhưng cậu ta lại có áp lực của ai đó đã thức cả đêm và tiến tới với những bước nặng nề.

“Ông anh đúng thực là thiếu gan dạ khi sẵn lòng bắn người khác mà không cảnh báo trước đấy. Hay đó là hạn chế? Đó là hạn chế mà ông anh còn thiếu à? Ừm, tổng thể tôi muốn nói ông anh chỉ là một đứa trẻ quăng cơn giận quá dễ dàng đó!! Ông anh không nghĩ sẽ rất buồn nếu nó tệ đến nỗi ông anh sẽ ở trong một vị trí mà giới truyền thông có thể nói những gì nó muốn về ông anh sao!?”

Tên tội phạm không hiểu chuyện gì đang diễn ra, nên hắn quyết định bắn một lần nữa. Hắn tiếp tục kéo cò, nhưng hình bóng chỉ lắc lư chút đỉnh thay vì ngã xuống đất.

Chẳng có gì đáng ngạc nhiên khi tên thanh niên trở nên khá giận dữ và hắn hạ ánh nhìn xuống khẩu súng của mình ngay tức thì.

“Tại sao mày không chết đi hả…?”

“Gan dạ! Đó là do gan dạ!!”

“Phải có gì hơn thế chứ!?”

“Nếu ông anh khăng khăng đòi tôi nói, thì tôi cũng là hạng bảy của bộ bảy Level 5 Thành Phố Học Viện được gọi là Số 7 Sogiita Gunha, nhưng đó chỉ là chi tiết không đáng kể thôi. Vấn đề ở đây là sự gan dạ ngập tràn thiêu cháy trong tôi đây này!!”

Anh chàng gan dạ bí ẩn tự gọi mình là Sogiita dang rộng tay, cong lưng lại như một cây cung, và thông báo điều này với bầu trời. Haratani không biết nó hoạt động thế nào, nhưng một vụ nổ khói màu đỏ, xanh, và vàng xuất hiện phía sau cậu ta.

Haratani hoàn toàn chết lặng.

Những tên tội phạm tụ lại với nhau và bắt đầu thì thầm với nhau.

“Nếu hắn là hạng bảy của bộ bảy, thì điều đó nghĩa là hắn là kẻ yếu nhất Level 5, đúng không?”

“Điều đó nghe như chuyện mà những Level 0 như bọn mình có thể đối phó được.”

Số 7 mà bọn chúng đang thảo luận không thể giữ im lặng.

“Không không!! Tôi đã nói rồi! Toàn bộ chuyện Level 5 và chuyện Số 7 đều là chuyện ngoài lề nhàm chán thôi!! Thứ quan trọng ở đây là sự gan dạ!! Không có quá trễ đâu! Vậy nên hãy nghe t—Ui! Đừng có đánh tôi bằng khóa xích xe đạp và đâm tôi bằng cái cuốc băng! Ui ui ui ui! Các người đều thiếu gan dạ hết rồi!!”

Nó trông như một cảnh hài hước, nhưng khoảng giá trị vật chất của mười tập phim dành cho những bộ phim truyền hình hồi hộp kéo dài hai tiếng hiện diện trong một cơn bão bạo lực.

Và sau tất cả, Sogiita Gunha đơn giản là sẽ không chết. Những kẻ tấn công cậu ta bắt đầu cảm thấy chuyện này thật kì lạ, mặc dù những cái tay tấn công của bọn chúng không hề chậm đi chút nào.

“Daaarashaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!!”

Số 7 kích động hét lên, tạo thành một vụ nổ xoay quanh mình. Những tên xấu xa bị ném bay khỏi chân mình cùng với hiệu ứng âm thanh đặc biệt-như 'BÙÙÙM!!'.

“Các người đã làm những gì mình muốn lúc nãy rồi!! Tôi sẽ không cho phép chuyện đó nữa đâu! Tôi giờ sẽ cho các người thấy sự gan dạ thực sự là gì!!”

Chẳng có lí do thực sự nào để làm ầm lên như thế, bởi vì cuộc tấn công cuối cùng của cậu ta đã lạnh lùng hạ gục những tên tội phạm. Cái thực tế cậu ta đã ném vào những cuộc tấn công phụ khiến chuyện này có chút không rõ ràng rằng ai mới là kẻ xấu. Haratani bắt đầu bình tĩnh nghĩ những tên tội phạm mới là những người cần phải thể hiện sự gan dạ đích thực để thoát khỏi chuyện này.

Sau đó…

“Heh. Tao cho rằng đó là tất cả những gì được mong chờ từ những con cá chiên bé nhỏ như tụi nó.”

Một sự hiện diện mới xuất hiện từ bóng tối. Haratani nghe thấy những tiếng bước chân khi một con quái vật được sinh ra từ bóng tối của Thành Phố Học Viện tiến lại gần. Một món vũ khí hình con người cơ bắp khổng lồ tạo ra vẻ ngoài của hắn. Hắn trông như loại người đã vượt qua ba quốc gia cùng với một nhóm lính đánh thuê ngoại quốc trên đường tới đây.

“Tao là Yokosuka Kẻ Nghiền Nội Tạng. Có vẻ mày đã thể hiện chút tình thương với người của tao nhỉ.”

Tầng lớp trung lưu thấp hơn Haratani Yabumi nghĩ người đàn ông này phải đang lên một kế hoạch nào đó nhằm lật đổ một thế giới ở đâu đó cách xa hắn thay vì trấn lột người trong các con hẻm, nhưng giọng nói của trái tim Haratani không chạm đến được tên trùm cuối cơ bắp đó.

“Tuy nhiên, mày đã nhúng mũi vào chuyện người khác. Lại chẳng có sự ăn năn nào ở đây cả. Giờ thì mày đã đứng trước mặt một chuyên gia chiến đấu chống lại siêu năng lực gia như tao, Yokosuka-sama Kẻ Nghiền Nội Tạng, mày—”

“Xin lỗi, tôi vừa xì hơi!!”

“Chờ đã, aggh! Im lặng và lắng nghe những gì người ta nói đi!! Vậy nên, ừm, mẹ kiếp, tao tới đâu rồi? À phải rồi. E hèm. Giờ thì mày đang đứng trước mặt một chuyên gia chiến đấu lại siêu năng lực gia như tao, Yokosuka-sama Kẻ—”

“Cú Đấm Tuyệt Vờờời!”

“Tao đã nói lắng nghe những gì người khác—Bgrh!?”

Yokosuka-san Kẻ Nghiền Gì Gì Đó đang cố nói gì đó, nhưng hắn lại bất ngờ xoay ở tốc độ cao như một cái trực thăng tre. Khoảng cách giữa Số 7 và Ngài Nghiền lúc đó là khoảng mười mét, nhưng loại sóng xung kích hay psychokinesis kì lạ nào đó đã đánh thẳng vào hắn.

“Chờ đã… khụ… Cái… Cái đó là gì thế…?”

“Hh hh hhhnnn. Đó là giá trị thực sự của Số 7 Thành Phố Học Viện. Tôi tạo ra một bức tường psychokinesis [1] không ổn định trước mặt mình và phá hủy nó bằng một chất kích thích được chính nắm đấm của tôi cung cấp cho. Việc đó làm nó gửi một vụ nổ hiệu ứng phụ tới khoảng cách xa. Đó là tuyệt chiêu của tôi, và tôi gọi nó là Attack Craaaaaaaaaaaaaaaaaaaasssssssssshhhhhhhhhh!!”

Cậu ta tiết lộ cái sự thật mới này bằng một vụ nổ.

Nhưng Haratani lại điềm tĩnh lên tiếng.

“Không, không thể có chuyện đó đâu.”

“?”

“Tôi không nghĩ chỉ áp dụng một chất kích thích vào trường sức mạnh psychokinetic [2] lại sẽ có loại phản ứng đó đâu. Lĩnh vực nghiên cứu tôi chọn trong chương trình phát triển siêu năng lực là về thứ đó, nên tôi biết rất nhiều về nó.”

“…”

“…”

Người tấn công và kẻ bị tấn công đều im lặng khó xử.

Sogiita Gunha hạ ánh nhìn xuống nắm tay của mình trong một thời gian ngắn.

“Vậy thì tôi đã làm gì và tôi đã làm thế nào chứ?”

“Nààààààyyyyyy!! Cái quái gì thế hả!? Cái kiểu đối xử nửa vời với tuyệt chiêu của mình gì thế chứ!? Nghĩ tới những người đã bị nó đánh bại đi!!”

“Cú Đấm Tuyệt Vờờời!”

“Chiêu đó y chang như lúc đ—Brrhhfd!?”

Yokosuka-san Kẻ Nghiền Gì Gì Đó bay xoay tròn trong không khí.

Vai của Haratani rũ xuống. Nó đã được cứu, nhưng nó lại chẳng vui chút nào.

Ngài Nghiền thà chết còn hơn thua một người trông mong ở nhà tại một lễ hội, nhưng chấn thương vật lí mà hắn đã nhận là thật. Hắn cố đứng dậy, nhưng chân hắn lại đang run rẩy không thể kiểm soát.

“Kh. Q-quả đúng là Số 7.”

Ngài Nghiền còn không đủ sức để chạy đi, chứ đừng nói tới chiến đấu.

Hắn hẳn đã biết chuyện này sẽ kết thúc thế nào, bởi vì hắn nhìn vào mặt Sogiita và nói.

“…Hãy đồng ý với tao một chuyện.” Một nụ cười chân thành mà ta không mong sẽ thấy được ở một kẻ xấu xuất hiện trên khuôn mặt hắn. “Ít nhất hãy kết thúc chuyện này bằng đòn tấn công phi thường nào đó—không phải chiêu nghe nhàm chán như 'Cú Đấm Tuyệt Vời'. Hãy đánh tao bằng một đòn tấn công thực sự gần như nghe đáng để thua đó.”

Nghe thấy điều đó, Số 7 lặng lẽ gật đầu.

Cậu ta chậm rãi siết nắm tay của mình, và…

“Cú Đấm Tuyệt Vờờời!”

“Tao đã nói không đ—Bibrchfsda!?”


Chương 5: Thế giới thiếu thứ gì? Ngày Thứ Sáu Thứ Nhất của Tháng TưEdit

Brazil.

Sau Trung Quốc và Ấn Độ, đó là đất nước kế tiếp được kì vọng sẽ có sự tăng trưởng kinh tế đáng kể, nhưng phúc lành đó vẫn chưa tỏa sáng trên toàn bộ đất nước. Ngay cả trong thành phố Rio de Janeiro rộng lớn, ranh giới giữa giàu và nghèo vẫn rõ rệt. Điều này khiến nó có vẻ như có một ranh giới vô hình chia cắt cuộc sống của người dân.

Trong cái thành phố Brazil rộng lớn đó, một người đàn ông Châu Á đang đứng trong một khu vực bị nhuốm đậm màu bóng tối. Ông trông khoảng nửa sau độ tuổi ba mươi, có chiều cao hợp lí, và một khuôn mặt ưa nhìn. Vẻ ngoài của ông sẽ làm ông nổi bật ở nơi chôn rau cắt rốn của mình, nhưng ở đây ông thực sự hòa lẫn vào.

Tuy nhiên, ông không hoàn toàn là loại người mà ta sẽ cảm thấy muốn tiếp cận.

Ông trông như có rất nhiều tiền, nhưng lại trông không giống một vị khách tham quan không biết mình đang làm gì. Ông là kiểu người đẹp mã nhìn vào nhà trong các con hẻm. Không ai biết được mình sẽ vướng vào rắc rối gì nếu tiếp cận ông.

"Ồ, cô bé à. Cô bé có thứ gì hay ho ở đó kìa,” người đàn ông nói vào bóng tối.

Không có lời đáp lại. Tuy nhiên, có một hình bóng bất động trong bóng tối. Mặt trời không chạm tới khu vực đó nhiều lắm, nhưng một bóng người có thể được nhìn thấy. Một cô bé với khuôn mặt Latin và nước da nâu sáng đang đứng đó.

Cô bé có vẻ khá căng thẳng và nhìn chằm chằm vào người đàn ông.

“Ông muốn gì? Ông đi xa đến thế để cướp tiền của một đứa trẻ sao?”

“Cô bé có súng trong cái túi xách đó, đúng không?”

Người đàn ông chỉ vào và cô bé giật mình. Cô bé ít cử động hơn và căng thẳng nhiều hơn. Người đàn ông không có vẻ để tâm và tiếp tục nói như thể đang ngân nga.

“Ồ, vậy ra không phải chỉ là tự tử. Một vụ tự tử kép. Và người kia không phải thành viên gia đình hay tình nhân. Đó là kẻ cô bé ghét. Có lẽ cô bé đang định giết một kẻ đòi nợ để giúp đỡ gia đình mình rồi.”

“…Làm sao mà ông biết được điều đó?”

“Tôi có một con mắt rất sáng suốt mà.”

Người đàn ông chỉ ngón trỏ vào mắt phải của mình và biểu hiện ranh mãnh đến với khuôn mặt ông.

“Nói chuyện nào. Không may là, giờ tôi đã biết được cô bé đang định làm gì, tôi sẽ bị tội đồng phạm giết người nếu tôi không ngăn cô bé lại. Cuộc trò chuyện này có thể sẽ là một chuyện tốt với cô bé đấy.”

“Ông là ai?”

“Nn…Misaka. Misaka Tabigake.”

Nếu người đàn ông Châu Á đã nói tên mình là Misaka, thì giờ đến lượt cô bé. Cô bé nói tên mình là Ines. Đó có thể là một cái tên giả, nhưng bản năng của Misaka mách bảo ông rằng không có khả năng đó. Đơn giản thì, Ines đang không ở trong một trạng thái mà sẽ nghĩ ra được một cái tên giả.

“Ông là người Nhật à? Công việc của ông là gì? Và ông có tiền không?”

“Công việc của tôi là…Ừm, tôi đoán cô bé có thể nói tôi là một nhà tư vấn. Tôi không có tiền. Công việc của tôi là tạo ra tiền, không phải tiết kiệm nó trong ngân hàng. Tôi nhận được tiền, nhưng lại để phần quản lí tài chính cho vợ mình. Tôi có ít tiền để thực sự sử dụng đến nỗi mà tôi đang nghiêm túc xem xét việc kết thúc thói quen uống rượu của mình.”

“Vô dụng.”

“Ồ, vậy là hai từ ngắn ngủi và cô bé xong chuyện với tôi sao? Còn quá sớm để bỏ cuộc đấy. Cuộc trò chuyện với tôi có thể cho cô bé một gợi ý chỉ cách thoát khỏi tình trạng mà cô bé mắc vào. Tôi biết một vài người đã thoát khỏi vấn đề trong cuộc sống của họ như thế.”

“?”

“Công việc của tôi là chỉ ra thế giới thiếu thứ gì.”

“Ông đang nói cái gì thế?”

“Đơn giản thì, tôi giới thiệu những khả năng cho những công việc mới. Nếu cô bé xoay sở rút ra được ý tưởng mà tôi giới thiệu, cô bé sẽ là giám đốc của một công ti hoặc lăn trong chiếc giường tiền đấy.”

“Nực cười,” Ines ngắt lời.

Cô bé nhìn quanh khu vực và chỉ vào một khu vực chất đống rác thải điện tử.

“Ở đây toàn là rác. Có rất nhiều thứ ở Rio de Janeiro, nhưng tất cả những gì bọn tôi có thể chạm vào là thứ đó. Hiểu không? Bọn tôi không thể trả tiền dọn rác, nên tất cả cứ chất đống lên. Ngay cả khi có một cơ hội ngay trước mặt, bọn tôi cũng chỉ có thể đứng nhìn chúng trong ghen tị. Đó là sự khác biệt giữa người nghèo và người giàu. Bọn nhà giàu chẳng muốn thay đổi gì cả, nên bọn chúng thậm chí còn lấy đi bất cứ cơ hội nào mà chúng tôi có thể có.”

“À, một cái cớ. Mấy cái cớ thì thấy dễ chịu, đúng không? Tôi gần như nói rằng chúng là cách tiêu khiển tốt nhất đấy. Vậy là cô bé từng trải qua một trong các trường hợp được chính phủ hay xã hội tạo ra rồi, đúng không?”

“Ông thì biết cái gì chứ?” Ines chỉ có thể nổi giận. Tuy nhiên, đó là một cơn giận yên tĩnh. “Tôi còn nhỏ và chẳng được học hành. Tất cả những gì tôi có thể làm là lau cửa kính xe hơi hay thứ gì như thế. Sao mà tôi sống được nhờ sự thay đổi nhỏ như thế chứ? Tôi thậm chí còn không thể trả được tiền lãi từ mấy món nợ bằng thứ đó. Mọi chuyện sẽ kết thúc nếu tôi đâm những kẻ tới đòi nợ.”

“Ý tôi không phải vậy,” Misaka dễ dàng đáp lại biểu hiện phản bác của cô bé. “Có một cơ hội nằm quanh cô bé đấy. Chỉ là cô bé không nhìn thấy nó thôi. …À, này. Để tôi hỏi cô bé một câu. Cô bé không nghĩ tôi là một vị thánh đầy tinh thần đạo đức tình nguyện, đúng không? Tôi có mục đích riêng ở đây, nên đừng lo lắng. Nghĩ về nó đi. Tôi không chỉ nói mấy chuyện vô nghĩa với cô bé rồi hài lòng chỉ với điều đó thôi đâu. Tôi chắc chắn xem xét người mà tôi sử dụng nó mà.”

“Mục đích? Ông không phải đang nói tôi nên kiếm chút tiền bằng cách ngủ với ông, đúng không?”

“Lời đề nghị đáng yêu đấy, nhưng tôi không thể làm điều đó với vợ tôi và tuổi cô bé làm tôi nhớ đến con gái mình.”

“Vậy, còn cái gì khác nữa? Còn có thể có cơ hội nào ở đây chứ? Khu vực này chẳng có gì ngoài đống rác bất hợp pháp quá khổ cả! Đừng có giỡn mặt với tôi!”

“Chính xác là thế.”

“?”

“Thực tình thì, tôi đã nhận được một yêu cầu từ một người nọ. Tôi được nhờ làm gì đó với toàn bộ chỗ rác thải bất hợp pháp ở Brazil, nên tôi phải làm gì đó ngay cả khi nó là một công việc phiền phức.”

“Nực cười. Ông chẳng thể làm được gì đâu. Ông sẽ đặt biển 'Cấm Đổ Rác' sao? Chẳng ai làm theo đâu. Người ta vứt rác không phải vì họ muốn vậy. Họ đều biết điều đó là không đúng. Rác thải bất hợp pháp sẽ chẳng đi đâu được cả. Bọn tôi không có dư tiền để dành.”

“Có thật là như vậy không?” Misaka mỉm cười. “Như tôi đã nói, công việc của tôi là chỉ ra thế giới thiếu thứ gì. Khu ổ chuột đầy rác thải điện tử bất hợp pháp này và sự nghèo đói là một dạng của thế giới rồi. Thế giới thiếu thứ gì? Được rồi, Ines-kun, giơ tay lên nếu trò biết nào.”

“Rõ rồi còn gì,” Ines liền đáp lại với một tiếng thở dài. "Là tiền.”

“Bingo!”


“…Và đó là khi cô gặp người đàn ông Châu Á tự gọi mình là nhà tư vấn à?”

“Đúng vậy, lúc đầu tôi thực sự không tin ông ta, nhưng tôi quyết định tôi nên đặt cược vào khả năng ông ta đúng. Ít nhất, nó có vẻ tốt hơn việc chạy vào kẻ đòi nợ như mafia trong khi cầm một khẩu súng lục.”

Ines đang ở trong sảnh khách của một khách sạn cao cấp được xem là nhất nhì Rio de Janeiro. Cô nhà báo với thiết bị thu âm mặc một bộ trang phục hàng hiệu, nhưng Ines vẫn ăn mặc như thường lệ. Phải nói là, chẳng có ai sẽ phàn nàn cả.

Cô nhà báo nói.

“Vậy là cô đã quyết định bước vào công việc thu thập tất cả kim loại quý hiếm trong rác thải điện tử à?”

“Mọi người đều biết có một lượng vàng nhỏ trong IC và LSI. Chỉ vì công việc đó rất phiền phức mà chẳng có ai làm cả. Tôi chẳng qua là không còn lựa chọn nào khác, nên tôi mới làm. Không phải vì tôi đặc biệt quyết tâm hay gì cả.”

Ban đầu, cô bé không có bất kì công cụ hay nơi làm việc nào. Cô bé đã thực sự phá vỡ phần nhựa của IC bằng tay và kiên nhẫn thu thập những sợi vàng nguyên chất nhỏ bé. Khi lấy được một lượng kích thước bằng một hộp bento, cô bé đã có thể đổi nó thành tiền giấy. Cô sử dụng số tiền đó để phát triển máy móc nhằm thu thập kim loại quý hiếm có hiệu quả hơn. Điều đó giúp cô bé thu thập được nhiều vàng hơn. Không mất quá nhiều thời gian để chuyện này tiếp tục đến khi cô bé mở rộng nó đủ để được gọi là một công việc. Còn chưa tới một năm kể từ lúc đó.

“Chuẩn bị một cái máy tay có thể chính xác mở phần vỏ vi mạch nhiều kích thước khác nhau khá khó khăn, nhưng, khi tôi nhận ra có thể sử dụng sóng siêu âm để tính toán kích thước, thì nó khá là đơn giản.”

“Sóng siêu âm…?”

“Ồ, cô nghĩ đó là một ý tưởng mà một đứa trẻ chưa bao giờ được đi học không thể nào nghĩ ra được ư? Nếu cô thực sự muốn học, thì cô có thể xoay sở được thôi.”

Ranh giới giữa giàu và nghèo ở Rio de Janeiro là một chuyện khó vượt qua, nhưng điều đó cũng có nghĩa là, một khi ta có được nền tảng, ta có thể hi vọng tới sự phát triển ổn định. Ines đã sử dụng tốt hệ thống đó.

“Có vẻ như rác thải bất hợp pháp đã giảm khoảng 70% không chỉ ở Rio de Janeiro này mà còn ở khắp Brazil. Và tôi nghe nói Bộ trưởng Bộ môi trường sẽ công khai khen thưởng cô sớm thôi.”

“Người ta sẽ không được trả tiền nếu họ không vứt rác đi. Người bị dồn vào một góc sẽ không nghe bài phát biểu đạo đức nào đó về việc con người về cơ bản là tốt như thế nào. Nếu muốn ngăn họ, cô phải nói cho họ cách họ có thể kiếm được chút tiền.”

“Vậy là cô đã thay đổi dòng chảy của thế giới bằng việc dùng ý tưởng rác có thể biến thành tiền à?”

“…”

Ines đáp lại lời bình đó bằng sự im lặng.

Cô bé nhận ra đây là điều mà người đàn ông gọi mình là Misaka đã nói tới.

Thế giới sẽ thay đổi.

Chỉ cần người sẽ thay đổi nó đứng lên, thì chắc chắn sẽ như vậy.

Điều quan trọng là phải hành động.

Công việc của ông là cho mọi người sức mạnh họ cần để làm vậy.

“Tiếp theo, chúng tôi sẽ sử dụng nguồn quỹ mà chúng tôi có để tìm cách tái chế hiệu quả đồ nhựa và kim loại như sắt và đồng. Nếu chúng tôi thành công việc đó, gần như 100% rác thải điện tử có thể trở thành tài nguyên có thể sử dụng được.”

“Ồ, tôi trông chờ vào điều đó. Và tôi vừa mới muốn viết về chủ đề một tương lai tươi sáng,” cô nhà báo nói với nỗ lực nịnh nọt sự giúp đỡ của Ines.

Ines ngó lơ cô ta và chợt nhớ lại những lời của Misaka Tabigake.

Thế giới thiếu thứ gì?

Rất có thể, ông đang chiến đấu với thế giới ngay cả bây giờ.

Dù sao thì ông cũng đã nói đó là công việc của mình mà.

Chương 6: Đi vào trọng tâm cuộc thảo luận ở tiệm cắt tóc. Ngày Thứ Sáu Thứ Tư của Tháng Tư.Edit

Chiếc chuông nối với cánh cửa tự động vang lên.

“Hm? Ồ, một vị khách.”

“…Đặt cái máy trò chơi cầm tay xuống nếu ông không muốn tôi cho ông vài chấn thương liên quan tới từ ‘phục vụ khách hàng’,” cô gái với đôi bím tóc nâu, Shirai Kuroko, vừa nói vừa nhìn chằm chằm vào người thợ cắt tóc kiêm chủ cửa tiệm không có dấu hiệu mong muốn khách hàng vào cửa tiệm của mình. Một vài nam nhân viên trẻ lập tức bước tới từ phía sau tiệm và bắt đầu cúi đầu xin lỗi Shirai.

Cô không thể tin được rằng chỉ những nhân viên mới làm ở đó được 3 tháng mới lo cho cửa tiệm, nhưng cô phải thừa nhận là ông chủ tiệm rất lành nghề. Shirai bước vào một trong các khoảng trống được phân cách bởi những tấm vải treo lên giống như phòng y tế trường và ngồi vào thứ trông giống như ghế trong văn phòng nha sĩ.

Người chủ cửa tiệm uể oải vòng ra đằng sau Shirai và tháo những sợi dây ruy băng khỏi mái tóc cô với những ngón tay mịn màng hơn nhiều so với những gì ta nghĩ về đàn ông.

Người chủ tiệm, Sakashima Michibata, vuốt chòm râu dê của mình bằng một tay và nói.

"Dạo gần đây tôi khá thành thạo việc uốn tóc bằng cách sử dụng bàn ủi và tôi muốn thử kiểu Siêu Mũi Khoan 14, vậy nên thế nào? Muốn thử kiểu bánh sừng trâu không? Cô có thể khá oai, Shirai-chan, nên tôi nghĩ những lọn tóc xoăn vòng nhỏ cao cấp sẽ hợp với cô đấy.”

“Tóc tôi xoăn tự nhiên, nên dẹp đi và duỗi thẳng cho tôi để kiểm soát được nó.”

“Ừmm…vậy xoăn nhé?”

“Tôi nói là duỗi thẳng!!” Shirai trợn mắt hét lên khi Sakashima bắt đầu đặt cái thiết bị hình chén nửa bán cầu lên đầu cô.

“Rồi, rồi. Cô chẳng vui tí nào… Giờ thì, làm phần ngọn của cô kiểm soát được nào.”

Anh ta rút ra một cây kéo mỏng.

“Cô thực sự phải đang gặp khó khăn nhỉ, Shirai-chan.”

“Với cái gì cơ?”

“Ở ngôi trường phát triển siêu năng lực danh tiếng như Tokiwadai, cô phải được phép của giáo viên về cửa tiệm cô chọn để cắt tóc, đúng không? Dù rằng, vì nhà trường đã chọn tôi làm cửa tiệm được chỉ định, nên tôi kiếm được nhiều tiền dễ dàng. Chắc hẳn phải thấy khá gượng ép với tất cả chỗ quy định đó lắm.”

“Ừm thì, phàn nàn về nó thì cũng chẳng dẫn ông tới đâu cả. Ông có thể lấy được mẫu gen cơ bản từ tóc và máu, và họ không muốn ai đó bí mật thu thập nó và lập bản đồ DNA của ai đó.”

“Hmm.”

Trong tay trái của mình, người chủ tiệm cầm một số chiếc lược khác nhau với kích cỡ khoảng trống giữa các răng khác nhau. Anh ta ngước nhìn một tập hợp nhiều chiếc camera lớn nhỏ. Số lượng camera quá mức đã được lắp đặt bởi trường trung học Tokiwadai, không phải bởi công ti an ninh.

Sakashima Michibata nắm lấy một nhúm tóc của Shirai giữa những ngón tay của mình.

“Nghĩ tới nó, tôi nghe nói có một khoản trợ cấp mới cho nghiên cứu phát triển năng lực Dịch chuyển tức thời. Rõ ràng là, việc xử lí tọa độ không gian thứ 11 khó đến nỗi mà không được ưa chuộng ngay cả với những nhà khoa học.”

“Không phải thế đâu. Chiều không gian thứ 11 gần như đến từ thuyết lượng tử liên quan tới Schrödinger. Cấp trên chỉ là cảm thấy như có một cuộc khủng hoảng vì không có nhiều siêu năng lực gia Dịch chuyển tức thời cho lắm. Người ta dùng thuật ngữ ‘siêu năng lực’ để nói về mọi loại năng lực, nhưng có vài năng lực xuất hiện dễ dàng còn vài cái thì không.”

“Đó là một trong các bí ẩn, nhỉ? Tôi khá chắc những học sinh lớp 1 đều trải qua Chương trình đào tạo như nhau mà không có tiết tự chọn nào vậy mà sau cùng cũng chia thành những sức mạnh khác nhau mà vài cái có thể tạo ra lửa, vài cái có thể tạo ra gió, và cứ thế.”

Khi nói, Sakashima cắt khoảng 5 milimet ngọn tóc của Shirai. Lưỡi cắt được đặt ở góc độ tối ưu nhất để không tàn phà những tế bào và để lại một vết cắt gọn gàng.

“Tất nhiên, tôi cũng thắc mắc tại sao họ lại đang phát triển những sức mạnh này.”

“…Làm ơn đừng chối bỏ cội nguồn lí do tồn tại của Thành Phố Học Viện.”

“Ồ, tôi cũng hiểu đó là một triển vọng hấp dẫn, nhưng nó khiến tôi nghĩ có một người nào đó đằng sau tất cả đang mơ ước cuộc sống vĩnh hằng hay thống trị thế giới hay gì đó.” Michibata vừa bẻ cổ vừa di chuyển chiếc kéo. “Tôi tự hỏi liệu sách giáo khoa về siêu năng lực dành cho học sinh như cô có nói tới náo động về việc phát triển siêu năng lực thời kì chiến tranh lạnh không. Mỹ và Liên Xô đã đầu tư lượng tiền lố bịch vào nó như là một phần của cuộc đối kháng trẻ con của họ với nhau và…ừm, nó kết thúc trong thất bại.”

“Đó là Dự Án Stargate, đúng không?”

“Ồ, vậy ra cô có biết về nó!” Sakashima đáp với giọng ngốc nghếch và Shirai thở dài.

"Chúng tôi đã học về nó ở tiết lịch sử. Họ không biết mình đang làm gì và cứ liên tục lặp đi lặp lại những thí nghiệm quy mô lớn mặc dù họ còn không biết liệu những chỉ số mà mình đang nhận được được coi là thành công hay thất bại. Cuối cùng, đó chỉ là một đám khoa học gia mò mẫm xung quanh và lãng phí ngân sách liên bang mà thôi.”

“Hmm. Chính thức thì, dự án phát triển siêu năng lực dành cho mục đích quân sự, nhưng tôi thắc mắc liệu đó có thực sự là sự thật không. Tôi nghĩ có một động cơ cá nhân đầy cảm xúc ích kỉ đằng sau. Cô biết mà, người có mong muốn trở nên ‘đặc biệt’ hay ‘được chọn’ đấy.”

Sakashima chải mái tóc của Shirai và nắm lấy nhúm tóc kế tiếp.

(Thừa nhận nó thật khó chịu, nhưng thế này không tệ lắm.)

“…Nhưng tất cả chuyện đó là sao?”

“Sao là sao?”

“Việc phát triển siêu năng lực trong thời kì chiến tranh lạnh đó. Ý tôi là, Thành Phố Học Viện của Nhật Bản mới là nơi đã thành công trong việc phát triển chúng, đúng không? Vậy thì Mỹ và Liên Xô kiếm đâu ra ‘những mẫu vật siêu năng lực gia’ chứ?”

“Thì, họ sẽ không nhận được trợ cấp nếu có tỉ lệ thành công bằng 0%, nên có lẽ họ đã nói dối,” Shirai đáp.

“Nhưng ngay cả bây giờ cô cũng thấy chuyện kiểu đó trên TV mà. Cô biết mà, như là chuyện những cựu điều tra viên ưu tú đảm nhận những vụ án chưa giải quyết được đấy. Tôi phần nào nghi ngờ việc tất cả đều là giả. Ít nhất, tôi không nghĩ bất cứ ai cũng sẽ muốn tạo ra thứ như siêu năng lực gia nếu chưa có ai từng chứng kiến một siêu năng lực gia.”

“…Ông có biết chuyện lừa đảo giả kim thuật trong thời Trung Cổ không? Hoàng gia và giới quý tộc đều tin vào giả kim thuật vì họ nghĩ họ đã chứng kiến nó tận mắt.”

“Bah. Xin lỗi, nhưng tôi không phải là loại người tin vào giả kim thuật, UFO, hay Ác Quỷ New Jersey.”

“…”

Biểu hiện của Shirai chuyển sang ngạc nhiên khó tin. Đó là kiểu biểu hiện mà cô sẽ có nếu được bảo là bánh hamburger của một chuỗi nhà hàng được làm từ thịt giun đất.

“Vậy thì ông đang nói cái gì chứ hả? Rằng vài thông tin về công nghệ Thành Phố Học Viện đã bị rò rỉ sang Mỹ và Liên Xô trong cuộc chiến tranh lạnh sao?”

“Vào khi ấy, thì đó sẽ là Liên Xô. À, nhưng điều đó là không thể. Công nghệ khoa học bên trong và bên ngoài Thành Phố Học Viện cách nhau từ 20 đến 30 năm. Ngay cả khi tất cả thông tin đều bị lọt ra ngoài, nó cũng chẳng sẽ giúp họ nhiều vì họ không có công nghệ để bẻ khóa mã hóa tiên tiến. Đó sẽ là một con đường khó khăn đấy.”

“Một siêu máy tính ‘bên ngoài' hồi đó sẽ không đủ mạnh để chạy cái máy trò chơi cầm tay mà tôi chơi.” Sakashima cười. “Họ sẽ không thể đọc được bất cứ cái gì từ một chiếc đĩa của Thành Phố Học Viện, chứ đừng nói tới bẻ khóa mã hóa.”

“Vậy thì ông đang nói cái gì chứ hả?”

“Ồ, Shirai-chan, cô có bao giờ nghe nói về Nguyên Thạch chưa?”

“…”

“Ôi trời. Tôi làm cô khó chịu sao?”

“Ừm, ờ. Ngày này qua ngày khác, sức mạnh của tôi được nghiên cứu bằng cách để các chất kích thích tác dụng vào bộ não qua điện cực, thuốc, và thậm chí cả đề xuất thôi miên, nên tôi mong ông đừng có mang chuyện đó ra.”

“Tôi chỉ thấy nó như sự khác biệt giữa một viên kim cương nhân tạo và một viên tự nhiên thôi,” Sakashima vừa nói vừa di chuyển chiếc kéo tới tóc mái cô. “Nếu một hiện tượng nào đó được gây ra một cách nhân tạo, thì, chỉ cần những trường hợp tương tự như trong thí nghiệm được tái tạo trong thế giới tự nhiên bằng yếu tố này hay yếu tố khác, hiện tượng tương tự sẽ xảy ra mà không có sự giúp đỡ của con người. Nếu cô không thích ví dụ kim cương, thì hay là súng điện với lại tia sét nhé?”

“Đó chỉ là giả thuyết thôi,” Shirai đáp với giọng nghe chán nản. “Tôi chưa bao giờ thấy thứ gì như thế, và, nếu nó thực sự tồn tại, thì kích thước mẫu sẽ là vô cùng nhỏ. Nó sẽ được coi như là một lỗi trong dữ liệu và thậm chí còn không xuất hiện trong kết quả tổng.”

“Hmm.”

Sakashima nheo mắt với một nụ cười vui vẻ.

Anh ta bỗng nhiên ngừng di chuyển chiếc kéo và nói Shirai như thể đang thách thức cô.

“Cô có nghĩ sét đánh khá thường xuyên không?”

“Có, mặc dù hiếm lắm nó mới đánh một người cụ thể.”

Chương 7: Người ở hậu trường chưa chuẩn bị và phải dọn dẹp. Ngày Thứ Sáu Thứ Hai của Tháng Năm.Edit

Anh đã ghé qua thành phố Milan và hoàn toàn phá hủy một tổ chức buôn người.

"Rồi, rồi, tôi biết rồi mà.”

Người phụ nữ cao lớn đứng ở cửa trước mở, Silvia, nhìn chằm chằm vào người đàn ông, Ollerus, với ánh mắt nghi ngờ.

Hay chính xác hơn, cô nhìn vào khu vực phía sau anh.

“Thứ gì phía sau anh vậy?”

“Ô-ồ, ừm thì, cô biết đấy. Tôi định phá hủy trụ sở của chúng rồi kết thúc ngày, nhưng mấy đứa trẻ này cứ chạy ra ngoài. Nếu tôi bỏ chúng lại, có thể tụi nó sẽ bị ai khác bắt đi, vậy thì cô nói tôi nên làm gì khác chứ?”

“Vậy là anh mang chúng theo cùng à?”

“Ưư…”

“Vậy là anh mang gần một trăm đứa trẻ giống như là Người Thổi Sáo Hamelin sao?”

Ollerus không trả lời câu hỏi của Silvia và im lặng một lúc.

Silvia thở dài và đóng cửa trước lại.

“Không!! Chờ đã, chờ đã!! Tôi có câu trả lời tốt nhất cho cô đây!! Tôi không bảo ta phải biến căn hộ của mình thành một trường nội trú!! Chỉ là tới khi tụi nó có thể tìm thấy cha mẹ nuôi thôi!!”

“Vứt chúng đi.”

“Tàn nhẫn quá đấy!! Không đời nào tôi có thể làm được điều đó đâu, đồ phụ nữ vô tâm!! Cô là bà mẹ ghét thú vật sao!? Vươn tay ra khi ai đó cần là luật lệ căn bản của thế giới mà!!”

“Cái đồ cao quý phá hoại đầy bụi bẩn chết tiệt…Nếu đó thực sự là cách thế giới hoạt động, thì mọi chuyện sẽ không tệ đến thế rồồồồồồiiiiiiiii!!”

Silvia nhanh chóng vung cánh cửa thêm lần nữa đánh Ollerus bay trong không trung như trong một bộ phim Hồng Kông.

Silvia đứng giận dữ ở ngưỡng cửa với hai tay chống hông.

“Anh có thể nói tất cả những điều tự cho là quan trọng tùy thích, nhưng anh nghĩ ta sẽ nuôi tất cả tụi nó như thế nào chứ, hmm!? Anh luôn hứa mà chẳng giữ lời thôi! Lại đây tí coi!! Tôi nghĩ tôi sẽ trói anh lại bằng dây thừng và bắt anh dang chân trên chuồng chó!! Vì anh có vẻ không biết chọc giận Bonne Dame Silvia nghĩa là gì, tôi sẽ phải khắc nó lên người anh mới được!!”

“Higyaaaaaaaahhhhhh!? Đây có phải là con ngựa gỗ mà có thể dễ dàng được làm thành chuồng không!?”

Và như thế, Ollerus đang bị tách háng trong sân phía trước căn hộ. Silvia có vẻ không thể bỏ gần 100 đứa trẻ bên ngoài, nên cô mời tụi nhỏ vào căn hộ chung cư.

Khi Silvia và nhóm trẻ con đông đúc đã biến mất vào tòa nhà, một đứa trẻ nhỏ nhắn tiếp cận Ollerus, người vẫn ở trên cái chuồng chó gần lối vào.

“Em muốn đền đáp cho anh vì những gì anh đã làm cho em,” cô bé nói.

“Heh…heh heh heh. Tôi không cứu mấy đứa vì tôi muốn được đền đáp đâu.”

Cô bé nhìn chằm chằm vào Ollerus khi anh dang chân trên chuồng chó.

“…Giờ thì mọi chuyện ổn rồi chứ ạ?”

“Không đâu,” Ollerus trả lời thẳng thừng. “Đến cuối cùng, tất cả đều vô nghĩa.”

“?”

“Tôi mừng vì em quý tôi, nhưng tôi thực sự đã không làm gì cả. Trói đám buôn người đó lại và bắt bọn chúng lao động tay chân chẳng khác gì những chuyện chúng đã làm. Đó không phải những gì tôi muốn.”

“Nhưng em vẫn muốn trả ơn cho anh.”

“Nếu em thực sự nghĩ vậy, thì hãy mang lại hạnh phúc cho bản thân bằng chính sức mạnh của mình đi.”

Căn chuồng chó bới vào háng Ollerus, nhưng biểu hiện của anh vẫn rất nghiêm túc.

"Tôi cứu mấy đứa dù nó có nghĩa là tôi phải đối mặt với cơn thịnh nộ của Silvia, nên tất nhiên là tôi muốn mấy đứa hạnh phúc rồi. Trong thực tế, chẳng có nghĩa lí gì nếu tôi muốn thứ gì khác cả.”


Dù vậy, cô bé vẫn muốn cảm ơn lòng tốt của anh.

Cô bé cứ cảm thấy thật không phải khi nợ ai đó như thế.

Nhằm tìm hiểu chuyện cô bé có thể làm để làm cho Ollerus vui vẻ, cô bé trước hết cần phải biết thêm nhiều về anh.

Cô bé đến cạnh Silvia. Silvia đang cúi đầu xin lỗi người chủ căn hộ và tự hỏi sẽ nấu đủ thức ăn cho 100 người thế nào và liệu có đủ chăn mềm và chỗ cho tụi nhỏ không. Cô trả lời câu hỏi của cô bé.

“Hắn là người đáng lẽ đã trở thành Ma Thần.”

“?”

“Tôi không nói về vị thần của thế giới ma quỷ[3]; tôi đang nói tới người thông thạo phép thuật và đặt chân vào lãnh thổ của thần linh. Ma Thần mà tôi nói là vậy.”

Silvia nói chậm rãi.

“Một người bình thường có thể sẽ chết nếu đọc lượng lớn pháp thư gốc, nhưng sức mạnh hắn nắm giữ khi làm một Ma Thần còn là một vấn đề lớn hơn nữa. Ngay cả khi biết được kiến thức cần thiết, thì cũng sẽ là vô nghĩa nếu ta không có năng lượng cần thiết để thực hiện nó. Cuối cùng, hắn sử dụng lí thuyết Hliðskjálf[4] để thanh tẩy sinh lực thành một ma lực đặc biệt. Việc này chỉ vừa đủ giúp hắn sống sót trong quá trình.”

“Nếu có người sử dụng sức mạnh của một Ma Thần chỉ bằng ma lực bình thường, người đó sẽ trở thành một con quái vật thực thụ,” Silvia thêm vào. Cô bé có cảm tưởng mình được giải thích đơn giản, nhưng cô bé vẫn không hiểu bất cứ điều gì. Silvia nhìn vào mặt cô bé và thở dài.

“Về cơ bản, nó như loại công việc mà mọi người đều mơ ước vậy đó. Cứ nghĩ nó như là làm một đảng viên chủ chốt hay một cầu thủ ở World Cup đi.”

“…Chị nói anh ấy đáng lẽ đã trở thành.”

“Ờ, nghe những gì hắn đã làm đi.” Silvia nhổ ra những lời đó giống như chúng làm kinh tởm cô. “Đó là cơ hội chỉ đến một lần trong 10,000 năm. Nếu hắn bỏ qua nó, không ai biết được khi nào nó sẽ xuất hiện lại. Và đoán xem hắn đã làm gì nào. Không, hắn thậm chí còn không cứu người nữa chứ. Hắn để cơ hội đó tuột khỏi những ngón tay của mình trong khi chạy quanh thị trấn tìm bệnh viện thú y cho một con mèo con bị thương.”

“…”

“Hắn đáng lẽ cứ trở thành một Ma Thần đi cho rồi, thế nhưng hắn lại nửa vời và thất bại rồi giờ đây hắn cứ vướng vào đủ mọi loại rắc rối. …Chưa kể hắn còn là một tên ngốc nữa. Mặc dù tôi cho là vài người sẽ gọi đó là sự đa cảm. Hắn không hoàn hảo. Ngay cả bây giờ, đôi khi hắn nhớ lại lần đó và khóc lúc đêm khuya.”

Silvia thở dài một lần nữa.

Rồi cô tiếp tục nói.

“Nhưng nhóc biết hắn nói gì về nó không?”

"Gì ạ?”

“Hắn nói hắn luôn hối tiếc về chuyện đó và nếu ở trong tình huống đó một lần nữa, không đảm bảo là hắn sẽ làm điều tương tự lần nữa. Tuy nhiên, hắn vẫn nói hắn thực sự nghĩ đó là chuyện tốt nhất nên làm vào lúc đó”

“…”

“Ừm, hắn là người vậy đó. Hắn là một tên ngốc tới tận cốt lõi. Và mỗi khi nhìn vào tên ngốc ấy, thì tôi lại có ý tưởng ngớ ngẩn là tôi nên bảo vệ hắn. Vì thế mà, tôi chưa trở về Anh và ở lại đây.”


Sau khi thu xếp mua sắm đủ chăn mền cho 100 người và để bọn trẻ đắp chúng rồi đi ngủ, khối chất kiệt sức khổng lồ tên Silvia nằm dài trên bàn như thể đã bị đè bẹp. Cô sau đó thốt lên những lời ảo diệu.

“…Tôi sẽ cho anh nếm mùi sơn mài khủng khiếp sau chuyện này.”

“Ểể!? Bị con ngựa gỗ đè háng đã chẳng vui rồi, giờ tới địa ngục ngứa ngáy thì cũng chẳng hay gì đâu!”

“Thì, anh chỉ cần phải chịu tới khi ta có thể chuyển tụi nhỏ tới một nhà thờ địa phương thôi. …Cùng lắm thì một tuần chứ mấy, đúng không? Tuy sẽ khó khăn, nhưng đây là một cơ hội tốt để rèn tấm lòng của anh đấy.”

“Wah!! Ý cô là tôi phải như thế trong suốt thời gian đó sao!?”

“Dù sao thì, tôi cho là tụi nhỏ đã bị đánh dấu rồi.”

“Ừ, tụi nó khớp với danh sách. Chỉ có vài đứa thôi, nhưng cái tổ chức buôn người đó có vẻ đã buôn bán những người có khí chất nào đó.”

“…Vậy nó đã được xác minh rồi à?”

“Ừ,” Ollerus vừa nói vừa vươn người. "Có vẻ như tôi sẽ lại bận rộn rồi.”

Cô bé đã nói cô bé muốn trả ơn cho anh.

Nhưng thời gian sẽ không đợi quanh để cô bé có thể làm vậy.

Người đáng lẽ đã trở thành Ma Thần rời khỏi thành phố ngày hôm đó và không trở lại.

Chương 8: Kunoichi là người xuất hiện bất ngờ. Ngày Thứ Sáu Thứ Tư của Tháng Năm.Edit

(Chết tiệt, Komaba. Sao lại quá nghiêm trọng và nói mình sẽ thay nó làm lãnh đạo Skill-Out nếu có gì xảy đến với nó chứ?)

Hamazura Shiage, một tên tội phạm Thành Phố Học Viện, đang ở giữa trận chiến thường lệ của mình với cái ổ khóa trên cánh cửa của một chiếc xe thể thao khi dùng một số sợi dây thép.

“...Hamazura-shi.”

Khi chợt nghe thấy một giọng nữ, Hamazura dừng lại và nhìn quanh. Tuy nhiên, nó lại không nhìn thấy ai trong bãi đậu xe mà nhiều chiếc xe thể thao được đậu.

Nó nghĩ mình đã nghe nhầm và bắt đầu lay lay những sợi dây một lần nữa.

“…Hamazura-shi.”

(Gì vậy!? Có vị thần suối kì lạ nào đó hay gì à!? Nước sẽ chảy ra từ một cái cống gần đây và mình sẽ được hỏi là con đã làm rớt chiếc xe thể thao vàng hay chiếc xe thể thao bạc xuống suối sao?)

“Hamazura-shi!!”

Thình lình, một hình bóng bí ẩn bật ra bên dưới chiếc xe thể thao như một người thợ sửa xe.

“F-fwa!? Con làm rơi chiếc xe thể thao bình thường thôi!! A, khoan!! Con không làm rơi thứ gì cả, nên đó cũng không phải là trung thực đâu!!”

“?”

Hình bóng bí ẩn trượt ra từ bên dưới chiếc xe nghiêng đầu sang một bên khó hiểu.

Đó là một đứa con gái.

Nhỏ có thể đang mặc yukata, nhưng lại không giống một Yamato Nadeshiko gì cả. Trong khi tóc nhỏ có màu đen, thì có chút màu nâu ở quanh phần tóc mái. Nhỏ cũng có những chiếc kẹp tóc hoa văn màu sắc khác nhau cùng với hạt cườm bên trên chúng ở trên mái tóc và sơn bóng ngón tay trên cả hai bàn tay. Nhỏ đeo một chiếc găng tay ren trên một tay. Thứ nhỏ mang ở chân giống một loại dép hơn là geta và những sợi dây đai mỏng kéo dài tới quanh đầu gối nhỏ. Vì lí do nào đó, nhỏ đeo thứ giống như còng kim loại quanh một mắt cá chân.

Bộ mini-yukata vàng nhạt mà nhỏ đang mặc sẽ làm một nghệ nhân truyền thống già khắc khe phỉ nhổ. Cặp đùi mê hoặc của nhỏ hoàn toàn để trần và phần tay trái không có ống tay lên tới tận vai vì lí do nào đó. Sợi đai obi rộng được làm từ vật liệu trong suốt và bản thân bộ yukata thì để trần phần bụng cho hợp với nó. Nhỏ đeo hai chiếc thắt lưng da mỏng được quấn quanh lên chiếc obi và, trên hết, nhỏ dùng một sợi dây chuyền dài làm vật trang trí.

Với một tên tội phạm không còn lựa chọn nào khác ngoài mặc một tập hợp quần áo rẻ tiền như Hamazura Shiage, có vẻ thật phí phạm khi những chất liệu chất lượng như vậy lại được sử dụng cho bộ yukata đó.

(…Ồ, mình ngạc nhiên là mình còn có đủ trái tim Nhật Bản để thấy chuyện này chọc điên mình đấy.)

Hamazura ngạc nhiên là trái tim Nhật Bản của mình lại sẽ xuất hiện trong cách tiêu cực như thế này, vì nó thường chỉ xuất hiện trong kì Olympic hoặc World Cup.

Tuy nhiên, đây không phải là lúc lòng yêu nước thức tỉnh trong nó.

“Cô là Kuruwa-chan, đúng không? Nếu cô đang tìm Hanzou, thì tôi cũng chưa nhìn thấy nó đâu.”

“Kh, vậy ra anh ấy đã chặn trước tôi. Nhưng nếu anh không biết tung tích của Hanzou-sama, thì anh ấy ở đâu chứ…?”

“…”

Cách nói của nhỏ kì lạ như bộ trang phục của nhỏ vậy.

(Thôi, nhỏ đó đã hiểu chuyện và đó mới là vấn đề.)

Trong thực tế, Hamazura không biết nhiều về cô gái được gọi là Kuruwa này. Rõ ràng là, nhỏ từng là một người bạn thà rằng không có của Hanzou mà hay quanh quẩn bên Hanzou. Lần đầu Hamazura gặp nhỏ mới chỉ một tuần trước, khi nó và Hanzou đang phá mở cửa của một cái két sắt mà tụi nó đã lấy cắp thì Kuruwa tới tìm Hanzou.

Có vẻ Hanzou đang tránh Kuruwa và nhỏ đang tới chỗ Hamazura và Komaba Ritoku lúc này khi nhỏ đã mất dấu tên đó.

(Chết tiệt, Hanzou. Sao lại tránh người có bộ ngực như thế chứ?)

Hamazura nhìn chằm chằm vào chỗ phình nhô ra ở mặt trước bộ yukata mỏng mùa hè và khẽ rên rỉ. Tuy nhiên, bộ yukata bị biến đổi quá mức của Kuruwa trông giống trang phục của kunoichi hơn là một loại kimono.

“Hm?”

Đó là khi Hamazura có một suy nghĩ.

Một kunoichi.

Một nữ ninja.

Một ninja đuổi theo Hanzou.

Hanzou.

“A ha ha. Hattori Hanzou[5]! Đùa thôi.” Hamazura lẩm bẩm mà không thực sự suy nghĩ. “Ha ha, phải rồi. Hattori Hanzou sao? Mẹ kiếp, mình đúng là thằng ngốc mà." Nó lại tiếp tục công việc mở khóa chiếc xe thể thao.

“T-T-T-T-T-Tôi phải…Tôi phải loại trừ Hamazura-shiiiiiii sao!?”

“Gwebh!? Cái kiểu tiên đoán như đúng rồi gì thế hả? Và đó là phản ứng khá ngớ ngẩn với một ninja đấy!! …K-khoan đã, điều đó thực sự là sự thật sao? Hanzou là hậu duệ còn sống sót của một Chiến Binh Shinobi như tương lai gần sao!?”

Từ phản ứng bối rối của Kuruwa, nó có vẻ đang đi đúng hướng và một hình ảnh kì lạ đến với tâm trí nó.

(Hậu duệ của một ninja ư? Đừng nói là tên đó dùng được các thuật ninja bí ẩn hay gì đó đấy…)

“Khoan đã? Nhưng vậy thì tại sao nó lại bị một kunoichi đuổi theo chứ?”

“Ưư!?”

“Nếu Hanzou đến từ gia tộc Hattori, thì cô thuộc về nhóm nào vậy, Kuruwa-chan?”

“Ưưư!?”

“Từ Hattori Hanzou mang cho tâm trí một con người quan trọng, như vậy là có vài âm mưu nào đó liên quan tới vài phe phái ninja nào đó sẽ mang Hanzou vài trận chiến kì diệu nào đó sao!?”

Hamazura búng ngón tay trong khi tưởng tượng cuộc khủng hoảng mà thằng bạn của mình có thể ở vào.

Mồ hôi đang nhỏ xuống khắp người Kuruwa và ánh mắt nhỏ lắc lư.

“…Nếu anh biết nhiều đến thế, thì tôi không thể để anh sống sót trở về!!”

“Cô giỡn mặt với tôi đó hả!! Mấy cái âm mưu trong thế giới của các người rẻ tiền lắm đấy!!”

Hamazura vùi đầu trong hai tay của mình, nhưng Kuruwa dường như đã thực sự hết sự hài hước. Hamazura bắt đầu tự hỏi liệu nó có nên bỏ lại chiếc xe thể thao và chạy đi không khi thấy Kuruwa rút một đoạn kim loại đen từ bên trong ống tay áo phải mà dài tới nỗi duy chỉ những ngón tay của nhỏ mới chìa ra ngoài.

Nhỏ kunoichi nói một cách tự tin.

“Coi nè, nó là một khẩu súng lục đấy!! Chuẩn bị đi, Hamazura-shiiiiiiiiiii!!”

“Ểể…?”

“C-cái kiểu phản ứng thiếu động lực gì thế hả!? Chuyện này nghiêm túc đấy nhé!! Thôi nào, đừng có đóng cửa trái tim mình! Tới gần hơn chút đi!!”

“Nhưng…một ninja dùng súng lục có thực sự ổn không chứ?”

Hamazura bị công kích bởi cảm giác thất vọng ngớ ngẩn và nhỏ kunoichi hiện đại hẳn phải cảm thấy chút tội lỗi bởi vì nhỏ vội vã giải thích cho bản thân.

"Một ninja luôn trang bị vũ khí mới nhất! Nên không sao cả!! Các ninja chiến đấu từ thời Chiến Quốc tới thời Edo đã dùng súng hỏa mai được ngụy trang thành gậy gộc!! Nên nó hoàn toàn ổổổổổn!!”

“Ý tôi không phải thế. Tôi không quan tâm tới những gì cô biết về cách nó hoạt động trong lịch sử. Chỉ là đừng có phá hủy giấc mơ của người ta!! Tôi muốn thấy cô phân thành nhiều phiên bản của chính mình trong làn khói kìa!! Tôi bỏ cuộc! Và ừ đấy, tôi biết tôi là thằng ngốc vì có những quan niệm sai lầm kì lạ đó!! Cứ để tôi tới sông khóc đi!!”

“K-khoan! Làm ơn đợi đã!! Aa, đừng có chạy đi với vẻ đau thương trong mắt vậy chứ!!”

Bầu không khí giữa Hamazura và Kuruwa giống như vợ chồng ôm nhau trước khi họ ly hôn.

(Tch. Tưởng mình có thể trốn đi như thế.) là những gì Hamazura nghĩ trong lòng.

Kuruwa dường như không nhận ra động cơ thầm kín của Hamazura và nhỏ hoàn toàn quên mất việc tìm kiếm Hanzou.

“Đ-đ-đ-được rồi! Tôi sẽ cho anh xem! Onee-san đây sẽ cho chú em thấy thuật ninja bây giờ!!”

“…Ểể? Đừng có nói nhảm.”

“Tôi nghiêm túc đấy!! Tôi sẽ cho anh thấy thuật ninja thứ thiệt!! Ô-ồ, anh thực sự may mắn lắm đấy, Hamazura-shi. Một cơ hội như thế này không thường đến đâu!!” Biểu hiện của Kuruwa là phân nửa nụ cười và một phần là mắt ngấn đầy lệ mà là đặc trưng của người bị dồn vào một góc. Hamazura có chút thích thú với ý tưởng thấy một thuật ninja thực sự và nó bước vào một con hẻm khi Kuruwa vẫy tay gọi nó vào.

“Ồ, vậy tôi hiểu như là cô không thể để thuật ninja bí mật của mình bị nhìn thấy nơi công cộng.”

“Đúng là vậy, nhưng nó cũng xấu hổ lắm.”

“Hả?”

Index SSv02 091

Nó nghe thấy âm thanh vải trượt xuống.

Và trước mặt, nó thấy…

“Ể? C-chờ đã!? Cô đang làm cái quái gì vậy hả!?”

“Nhưng, Hamazura-shi, anh nói là anh muốn thấy thuật kunoichi mà.”

“Đây không phải thứ tôi nói muốn nhìn thấy!! Nhưng, khoan, cô sẽ cho tôi nhìn sao? Đồ ngốc, cô thực sự sẽ cho tôi thấy thứ đó sao!? Gwaah! Người cha đây sẽ không cho chuyện này tiến thêm nữa đâu! Chờ đã, sao cô lại uốn hông như thế!?”

“Không phải rõ rồi sao? Tôi chỉ cần di chuyển hông như thế này và rồi…”

“Fwaaaahh!? A! Đây…đây…!! Cái gì, ở cái góc độ đó sao!? Tôi có thể thấy nhưng lại không thể thấy nhưng tôi…geblch…fwaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

“A ha, sơ hở ☆!”

Ngay lúc Hamazura nhận ra có chuyện không ổn, thì đã quá muộn.

Với một âm thanh tác động, Hamazura Shiage ngã gục xuống đất.

Chương 9: Những mối quan hệ trong thế giới thực là không cần thiết trong thế giới điện tử. Ngày Thứ Sáu Thứ Hai của Tháng Sáu.Edit

(Người Gác Cổng ở đó. Đó là tại sao mình lại đang chiến đấu ở đây.)

Kuyama Kihan là một tin tặc.

Hắn là loại tin tặc không thực sự quan tâm tới sự khác biệt giữa tin tặc và người bẻ khóa mà các câu chuyện giả tưởng thường mang lại. Có lẽ hắn có thể được mô tả đơn giản hơn như là một tên tội phạm internet. Kuyama lần đầu chạm vào máy tính là vào những lớp thấp hơn ở trường tiểu học. Hắn đã ngẫu nhiên bấm vài phím và vô tình mở khóa mật khẩu dành cho giảng viên. Từ lúc đó, hắn đã hứng thú với những lỗ hổng của các hệ thống. Hắn đã nhìn vào rất nhiều thứ và lúc hắn học cấp ba hắn đã có một loại tiền án kì lạ.

(Ở quanh đây à?)

Kuyama đang ngồi trong một quán cà phê mở cửa bình thường có mạng LAN không dây. Hắn không định tạo ra bất cứ lỗi nào sẽ làm hắn bị “đối thủ” của mình theo dấu và, ngay cả khi hắn làm vậy, thì hắn cũng có thể làm giả nguồn gốc tín hiệu, nên có khả năng sẽ không sao cả, nhưng hắn vẫn không muốn "chiến đấu" ở nhà.

Hắn gọi món tùy tiện với cô hầu bàn tươi cười tiếp cận hắn và rút ra cái máy tính xách tay của mình. Đây là “vũ khí” của Kuyama. Bề ngoài nó trông như một cái máy nhãn hiệu rẻ tiền, nhưng mọi thứ đã được thay thế từ tận lõi. Đây là bởi vì máy tính Thành Phố Học Viện có phân bậc an ninh định giới hạn từ D tới S và số nhà sản xuất được khắc vào chúng nên, ngay cả khi nguồn gốc tín hiệu bị làm giả, thì vẫn sẽ có nguy cơ bị phát hiện nếu không làm gì con số gắn trực tiếp vào LSI.

(Mình không thường căng thẳng thế này.)

Kuyama nhét chiếc thẻ thông tin khác với cái được tạo ra vào khe máy.

(Mình đoán nó cũng không đáng ngạc nhiên cho lắm. Mình sắp xâm nhập vào hệ thống của Người Gác Cổng mà.)

Người Gác Cổng giống một truyền thuyết đô thị hơn là một phần thông tin thực.

Có một tin tặc tài giỏi trong số những người gìn giữ hòa bình của Thành Phố Học Viện. Tính bảo mật mà anh ta (hay cô ta) đã tạo ra nằm trong 10 hệ thống mạnh nhất Thành Phố Học Viện. Tuy nhiên, ban giám đốc lại không tin tưởng năng lực của người này và người này không được đưa vào phụ trách một hệ thống công cộng. Điều này đã tạo ra một tình huống lạ lùng mà cái văn phòng nhỏ mà tay tin tặc đó là một phần bên trong có tính phòng thủ mạnh hơn những ngân hàng dữ liệu chứa đựng tất cả dữ liệu của Thành Phố Học Viện.

Nghe như loại trò đùa nào đó vậy.

Thế giới tin tặc được tạo ra bởi những người mà không ai biết thân thế hay khuôn mặt. Không phải là bất thường khi ai đó tung tin đồn vô căn cứ gây rắc rối hay làm bản thân mình quan trọng hơn.

Tuy nhiên, những tin đồn mơ hồ lại chứa đựng thông tin nhất định.

Trong tuần qua, vài tin tặc khác mà hắn biết đã bị bắt. Từng người họ đều cố xâm nhập vào một hệ thống nọ.

Hắn chưa thực sự gặp bất cứ ai, nhưng hắn biết những người này giỏi thế nào. Họ đã trò chuyện với nhau qua bản sửa đổi bất hợp pháp trạng thái của một trò chơi trực tuyến. Hắn không nghĩ ai đó với kĩ năng của những người này lại sẽ thảm bại khi xâm nhập vào một văn phòng Anti-Skill hay Judgment bình thường.

Có gì đó ở đó.

Rất có thể, “gì đó” đó là Người Gác Cổng.

(Thực sự thì mình không muốn ăn cắp dữ liệu nào ở đó và mình không thực sự có thù oán với cái tên Người Gác Cổng này.)

Theo luật của Thành Phố Học Viện, những hành động bất hợp pháp liên quan tới thông tin điện tử sẽ bị phạt tù lên tới 20 năm hoặc phạt tiền lên tới 50 triệu yên. Xâm nhập mà không có lí do không phải là rủi ro nhỏ.

(Nhưng khóa chủ của mình phải là hoàn hảo. Nếu còn có một cánh cửa mà nó không thể mở, khóa chủ sẽ chẳng là gì ngoài rác rưởi.)

Không phải là hắn ghét thua; hắn đang cố xé bỏ cái mác đã vô lí được gắn vào hắn.

Hắn muốn tự do và hắn sẽ không cho phép ngay cả trở ngại nhỏ nhất cản đường tới mục đích đó.

Đó là tại sao Kuyama Kihan, một tin tặc không trục lợi, hành động.

Điều đầu tiên Kuyama làm không phải là làm giả ID của mình theo cách bí ẩn nào đó hay mở khóa một mật khẩu bằng cách gõ bàn phím với tốc độ chóng mặt.

Hắn phân định phím tắt.

(Mình nghĩ mình sẽ dùng Điều Kiện 3 hôm nay. Thực ra, có lẽ 4 hoặc 1 sẽ tốt hơn.)

Hắn lướt qua danh sách chương trình hack hắn có và chọn những chương trình hắn sẽ sử dụng. Sau đó hắn sắp đặt nhiều phím trên bàn phím nhằm thiết lập những chương trình chọn lựa để hắn có thể vận hành chúng bằng những tổ hợp phím duy nhất.

Những gì Kuyama đang làm tương tự như việc điều chỉnh trước những câu nói thông thường trong trò chơi trực tuyến như "hồi máu cho tôi” và “rút lui đi” để một cuộc hội thoại có thể được thực hiện chỉ với vài tổ hợp phím. Kiên nhẫn đánh từng chút một bằng tay sẽ lãng phí công sức và, quan trọng nhất, nó khiến hắn không phản ứng nhanh được.

Thiếu sót thực sự duy nhất là hắn phải chuyển chế độ bằng tay khi hắn đi qua thứ mà những câu lệnh cài đặt sẵn không bao gồm. Hắn không muốn phải làm nhiều đến thế. Do đó, hắn phải xem xét cấp độ đối thủ của mình và những gì hắn phải làm rồi đưa ra sự bố trí phím có hiệu quả nhất.

(Phần tồi tệ nhất là mình không biết Người Gác Cổng có những loại kĩ năng nào. Có nghĩa là tạo ra một loại hỏa mù sẽ an toàn hơn. Quá cẩn thận sẽ trông như là mình sợ, nhưng mình cần phải giả định rằng đây là đối thủ xứng với sự tôn trọng của mình.)

Kuyama thích khoảnh khắc hắn nghĩ về kẻ địch của mình và chắp cái tay hữu hạn của mình lại với nhau. Hắn thích nó còn hơn cả thời điểm sau khi hắn xuyên thủng được hệ thống. Điều đó khiến hắn cảm thấy như hắn được kết nối qua internet với người mà hắn không thể nhìn thấy.

Khi hắn cảm nhận loại niềm vui đặc biệt này, hắn nghe thấy một tiếng bịch từ một chiếc bàn gần đó. Kuyama nhìn qua thì thấy một người phụ nữ ngực bự mặc chiếc áo nịt màu xanh lá ngồi xuống bàn.

“Hoo. Viết báo cáo thật đúng là phiền phức. Nè, cô phục vụ. Nơi này có mạng LAN không dây không? Tôi không muốn đi cả quãng đường về trường để nộp cái này đâu.”

(…Cái quái gì vậy?)

Trên cửa quán cà phê có ghi nó có mạng LAN hay không. Trên thực tế, một tin tặc như Kuyama không thể tin được rằng ai đó sẽ gửi một báo cáo chính thức trên mạng LAN không rõ sử dụng tín hiệu mà bất cứ ai cũng bắt được. Cô ta nhất định không trông giống như đang sử dụng bất kì biện pháp nào ngăn tín hiệu của một người khỏi bị bắt như Kuyama đang dùng.

(Đồ nghiệp dư chết tiệt.)

Sau khi âm thầm bày tỏ sự khinh miệt của mình với tất cả những người thích máy tính nhưng lại không biết gì về chúng, Kuyama chìm bản thân vào công việc.

Sau khi phân định hầu hết tất cả phím tắt, hắn cuối cùng cũng bắt đầu những hoạt động bất hợp pháp của mình.

Tuy nhiên, một tin tặc không phải là siêu nhân. Hắn đang sử dụng một chương trình chuyên ngành dành cho nhà phát triển. Hắn sử dụng một công cụ tìm kiếm thông thường để tìm một trang web nhất định.

Tại trung tâm màn hình máy tính xách tay của hắn là một màn hình trình duyệt bình thường và quanh đó là một cửa sổ phức tạp đầy những con số và biểu tượng cuộn xuống. Về cơ bản, hắn đã chỉ mang thông tin thường không nhìn thấy lên bề mặt. Đây không phải là thứ mà máy tính không thường xử lí.

Kuyama cảm thấy sự khác biệt duy nhất giữa một tin tặc và bất cứ ai khác là khoảng trống trong kiến thức.

Khoảng trống đó là lượng thông tin ẩn chứa mà ai đó nhận thức được. Một tin tặc giống như người giỏi trò vớt cá vàng vậy. Họ biết thủ thuật chơi trò đó.

Nhắc lại: một tin tặc không phải là siêu nhân.

Hắn chỉ đang mang những quá trình thường được xử lí ở phần nền lên bề mặt.

(Giờ thì, bắt đầu thôi.)

Hắn đã tìm thấy hệ thống mà Người Gác Cổng quản lí.

Tất nhiên, nó không được làm ra để người bình thường có thể truy cập vào, nhưng một điểm liên hệ đã được chuẩn bị cho việc trao đổi thông tin của Anti-Skill và Judgment. Kuyama đã dùng thứ đó để lọt vào hệ thống.

Ngay khi hắn truy cập nó, một sự thay đổi xảy ra trong cửa sổ đầy những con số và biểu tượng cuộn xuống. Một vài chuỗi kí tự màu đỏ và một số biểu tượng cảnh báo được hiển thị.

(Ồ, liên kết chuyển tiếp!!)

Đó là một hệ thống khiến mọi người truy cập một trang web di chuyển tới một trang web khác. Hầu hết trường hợp, trang web liên kết tới sẽ lây nhiễm virus cho tất cả những ai truy cập nó.

Nhiều khả năng, thứ này đang liên kết hắn với một trang web sẽ truy cập thông tin cá nhân của hắn. Anti-Skill và Judgment không cho phép những hệ thống truy cập vào thông tin cá nhân của một người, nên gửi kẻ xâm nhập ra ngoài hệ thống của tổ chức trước khi xử lí chúng là việc làm cần thiết.

Lần này, kẻ xâm nhập đã nhận ra trước khi hắn bị mắc bẫy.

Khi luồn lách qua bãi mìn của Người Gác Cổng, Kuyama mỉm cười.

Chuyện này không được thực hiện với nỗ lực canh giữ thứ gì đó. Một thứ “vũ khí” như liên kết chuyển tiếp rõ ràng chỉ là thứ dùng để tấn công các tin tặc.

Ta có thể đọc được tính cách của ai đó từ hệ thống của họ.

Kuyama Kihan phấn chấn lên như thể đang thưởng thức một tác phẩm nghệ thuật.

Đó là khi một chuyện làm gián đoạn hắn một lần nữa.

“Tìm thấy rồi, tìm thấy rồi! Ở đây!!”

Đó là giọng của một cô gái mà cảm thấy như đang xé rách tai hắn. Hắn khó chịu nhìn qua và thấy một cô gái trạc tuổi học sinh cấp hai đang ngồi ở bàn đối diện người phụ nữ mặc áo nịt màu xanh lá có hơi cúi xuống khi đang viết báo cáo. Hắn lướt qua thấy một lượng lớn hoa trang trí trên đầu cô gái. Có vẻ như cô gái đang tận hưởng một trò chơi cầm tay với ai đó.

“Hahhh. Mình cuối cùng cũng ổn định được tốc độ rồi. …Ôi không! Giờ thì mọi chuyện tệ hơn rồi!!”

Cô gái nhấn nút mạnh tới nỗi trông như đang cố nghiền nát chúng. Kuyama nhận thấy một trong những khiếm khuyết của hắn là hắn có chút hơi xao nhãng khi đang ở trong cuộc tấn công và sau đó chuyển sự tập trung của mình về lại màn hình máy tính.


Hắn tìm thấy thêm vài cái bẫy sau đó.

Một cái làm trông giống như hắn đã xuyên thủng hệ thống, một cái tạo vòng lặp một câu lệnh vô tận, một cái gây ra một lỗi bằng cách buộc hắn phải mở một tập tin có định dạng không thể đọc được. Trong khi Kuyama trước đó đã xác định chúng đều là những phương pháp tấn công tin tặc thì nhiều cái đã làm hắn kinh ngạc bởi vì hắn chưa từng nghĩ tới việc sử dụng thứ như thế trước đây.

Tuy nhiên, vẫn chưa có gì bắt được hắn. Trước khi một cái thành công, chuỗi kí tự nguy hiểm được đánh màu đỏ và hắn đi quanh chúng để tiến sâu vào hệ thống.

Nhưng rồi, ngay khi hắn nghĩ hắn có thể đã thắng, một cửa sổ nhỏ đột nhiên xuất hiện ở mép màn hình. Đó là một tin nhắn ngắn ghi là kết nối đã bị cắt đứt. Kuyama ngờ vực, nhưng không có vấn đề gì với tín hiệu từ mạng LAN không dây. Hệ thống của Người Gác Cổng hẳn đã mất điện vì lí do nào đó.

(Mình bị phát hiện rồi sao!?)

Kuyama nhìn xuống những cửa sổ mở, nhưng, may mắn là, không có dấu hiệu ai đó đã lấy thông tin của hắn. Nhiều khả năng, đối thủ của hắn biết ai đó đã xâm nhập vào, nhưng người đó không biết cụ thể đó là ai. Vì vậy, người đó quyết định rằng để kẻ xâm nhập tiếp tục sẽ là việc làm nguy hiểm và do đó mới ngắt điện.

Để đề phòng, Kuyama đã dùng một loạt “đường vòng” nhằm không để lại dấu vết đằng sau, nên không có dấu hiệu lo lắng trên mặt hắn.

(Đúng lúc thật đấy. Mình cho là mình sẽ gọi đây là một trận hòa.)

Hắn đã chỉ sử dụng phương pháp điện tử trong khi Người Gác Cổng đã bị buộc phải một cách vật lí ngắt điện. Nói cách khác, hắn đã thắng về kĩ năng hack. Hắn ít nhiều đã chứng minh được tính hiệu quả của khóa chủ của hắn.

Tuy nhiên, đó là khi hắn nhận ra một chuyện.

Đó là về cái tin nhắn đơn giản nói rằng kết nối đã bị cắt đứt mà đã xảy ra một lúc trước. Lúc nó hiển thị trên máy tính của hắn, nó hẳn cũng đã xuất hiện trên hệ thống của Người Gác Cổng. Khi ta cắt dây nối điện thoại lon, cả hai bên đều không còn khả năng nghe nữa.

Điều đó có nghĩa là cùng một chuyện đã xảy ra ở hai nơi trong cùng một năm, cùng một tháng, cùng một ngày, cùng một giờ, cùng một phút, và cùng một giây.

(Không phải vậy nghĩa là nếu Người Gác Cổng kiểm tra ngày giờ tin nhắn được để lại trên hệ thống, thì tên đó sẽ có thể tìm ra mình ngay lập tức sao?)

“…!?”

Mồ hôi lạnh bao phủ mặt Kuyama.

(K-không, mình có chương trình kèm theo làm giả nguồn gốc tín hiệu. Tên đó sẽ không thể tìm ra mình ngay—!!)

Khi đang suy nghĩ, hắn cảm thấy như máy quay an ninh của quán cà phê và ống kính của những con robot an ninh lăn dọc đường đang nhằm vào hắn như súng bắn tỉa. Bàn tay của ai đó nắm lấy vai hắn. Hắn thậm chí còn không thể quay lại. Bàn tay thuộc về một thành viên của Anti-Skill, những người gìn giữ hòa bình của thành phố.

“Cậu đã vi phạm quy định đối với hoạt động thông tin điện tử bất hợp pháp. Và, tôi chắc là cậu biết, đây không phải là một vụ tra hỏi tự tiện.”

Tuy nhiên, Kuyama đang không lắng nghe giọng nói trầm ấy.

Đây hầu như không phải là lúc.

(Chờ đã. Còn chưa tới 3 phút từ lúc kết nối bị ngắt mà. Ngay cả khi tên đó có thể lập tức tìm ra tín hiệu đến từ đâu, Anti-Skill cũng không thể tới đây nhanh đến thế được. Nghĩa là…)

Vị trí của hắn bị phát hiện sớm hơn thế.

Nhưng khi nào? Ở đâu? Bằng cách nào?

Kuyama nghe thấy tiếng ồn ào và nhìn qua thì thấy cô gái đã chơi hệ thống trò chơi cầm tay đứng dậy. Cô gái với hoa trang trí trên mái tóc lên tiếng sau khi tiến tới người thu ngân cùng với tờ hóa đơn.

“Vâng, em muốn xin biên lai. Vâng, ghi cho Uiharu Kazari của Judgment.”

Tất cả những gì cô gái làm là chơi một trò chơi và yêu cầu một tờ biên lai vậy mà biểu hiện của Kuyama lại méo mó tới khổ sở. Đây là vì hắn đã nhận ra thứ ở trong tay cô gái.

(Không…lẽ…)

Hệ thống trò chơi cầm tay được làm ra để nó có thể sử dụng mạng LAN không dây. Điều đó có nghĩa là các chương trình có thể hoạt động qua internet bằng cách sử dụng nó.

Nhưng…

Điều đó là không thể. Không ai có thể chiến đấu với hệ thống hack của Kuyama bằng cách sử dụng thứ như thế.

(Nghĩ lại, khi tới đây, cô ta đã nói gì đó như đã ổn định tốc độ và mọi chuyện đã trở nên tệ hơn…)

“Này…Này, cô kia!!”

Kuyama cố tiếp cận cô gái khi cô bỏ đi, nhưng thành viên Anti-Skill hẳn đã nghĩ hắn đang cố bỏ trốn, vì hắn bị ném xuống đất. Nằm bẹp trên đất, Kuyama vẫn nhìn chằm chằm vào lưng cô gái. Cô gái không quay lại. Không một lần.

Hắn không có bằng chứng cho việc cô gái có hoa trang trí trên đầu là Người Gác Cổng.

Tất cả những gì hắn biết là, Người Gác Cổng thực sự ngồi ở đầu kia kết nối đang cười thầm. Có thể Người Gác Cổng là bạn của cô gái và đang giúp cô từ trong bóng tối.

Thế nhưng…

Vấn đề không phải là bản thân cô gái.

Đó là cái bóng của Người Gác Cổng mà hắn đã thoáng thấy trước mặt nhưng lại không nắm bắt được.

Cái lưng ấy là một màu xám vô cùng gần với màu đen và nó đang nhảy nhót trước mặt hắn khiến hắn không bắt được cái đuôi của nó.

“Đó là một tin tặc…”

Khi hai tay hắn bị tra còng sau lưng, Kuyama Kihan lẩm bẩm những điều giống tiếng rên rỉ hơn là lời nói.

“Đó là một tin tặc thực sự.”

Chương 10: Bạn sẽ chấp nhận hay từ chối lời mời đêm? Ngày Thứ Sáu Thứ Nhất của Tháng Bảy.Edit

“Em không biết là do hiện tượng gió Foehn hay El Niño hay gì đó, nhưng đêm hè ở London nóng và ẩm ướt chết đi được.”

“…Cậu cần phải cẩn thận cách nói năng đấy, Tanaka-kun.”

“Dạ, nhưng trời vẫn nóng khiếp.”

Kamijou Touya mệt mỏi lắng nghe những lời của cậu nhân viên mới mà có vẻ nỗ lực theo hướng chuyên nghiệp duy nhất mà anh có là tháo bỏ đôi khuyên tai.

“Cậu là người nói muốn đi uống sau khi chúng ta xong việc mà.”

“Dạ, và chúng ta đã đi lang thang từ nơi này tới nơi khác vì anh cứ than vãn về mọi quán bar có phụ nữ ở trong đấy, Kamijou-san.”

“…Cậu đã nghĩ tới cái thực tế rằng tôi đã kết hôn rồi chưa hả? Hay là cậu muốn phá mối quan hệ của tôi hả, đồ chưa vợ chết tiệt.”

“Keh. Sao mà anh có thể nói thế trong khi anh đụng phải một nữ sinh tóc vàng lượn sóng khi đi tới góc rẽ và sau đó nắm tay dẫn đường cho một cô nữ tu mù tóc xoăn vòng chỉ để trượt ngã thẳng vào bộ ngực cô ta chứ? Và chuyện gì với cô gái hôm qua vậy? Dù cho giờ có là tháng bảy đi chăng nữa, thì như thế cũng không phải là mặc nhiều quần áo lắm đâu.”

“Ừm, cô bé đó đang đi lang thang quanh nhà ga, nên tôi gọi lại vì nghĩ cô bé bị lạc. Tôi tự hỏi không biết có chuyện gì với cô bé ấy.”

Tanaka đang không lắng nghe những gì Touya đang lẩm bẩm. Về cơ bản, những gì ông đang nói sẽ chỉ chọc điên một kẻ độc thân. Tanaka không thể tin được rằng người như Touya lại có một người vợ trẻ đẹp như vậy.

“Em muốn đi uống vì trời quá nóng, nhưng tìm một quán bar chỉ khiến em còn nóng hơn nữa.”

“Được rồi, hãy vào nơi tiếp theo chúng ta tìm thấy.”

“Ừm, ít nhất nó cũng phải là nơi chúng ta có thể ngồi xuống được.”

Hai người lên đường với mục tiêu mơ hồ đó, nhưng cuối cùng quán bar mà họ bước vào như đang mộng du lại có một loại bia địa phương màu tối ngon đáng ngạc nhiên. Họ uống ừng ực li bia với chút cá chiên và, trước khi họ biết được, một gã say rượu nào đó nói chuyện với họ.

“Ừ và người ta nói rằng không được chặt cây vì nó gây ảnh hưởng xấu tới trái đất. Nhưng những người đó sẽ không được trả tiền và không thể nuôi gia đình mình nếu họ không chặt chúng. Làm như những người đó sẽ lắng nghe bài phát biểu đạo đức sinh thái nào đó vậy. Người ta làm việc vì lòng tham! Là lòng tham! Vậy nên để bảo vệ môi trường, anh phải đưa ra cách mà những người đó có thể nuôi gia đình mình mà không cần phải chặt cây! Đám đần độn đó đúng là chẳng hiểu gì cả!!”

“…Ừm, ai đây?”

“Hm?? Misaka. Misaka Tabigake. À, các món chiên đều là do mùi vị cả. Ừ, nó giống mùi món ăn trẻ con hơn, nhưng đúng là nó ngon thật đấy!”

Misaka-san giới thiệu bản thân rồi găm nĩa vào món cá chiên của người khác. Ông trông giống kiểu quý ông phong lưu sẽ thường ngồi trong một chiếc xe hơi màu đen cao cấp, nhưng dường như cồn trong món bia địa phương đã ảnh hưởng khá nhiều tới ông.

Index SSv02 109

“Và tôi là người Nhật! Chúng ta là những người luôn hét chặt cây để có thể xây những ngôi nhà gỗ mà chúng ta rất thích! Tôi phải tới gặp những công nhân ở Amazon và bảo rằng họ sai thế quái nào chứ!? Đừng có hét lên với tôi về sự nóng lên toàn cầu! Đừng có hành động như các người tốt hơn tôi trong khi các người còn không thay đổi thiết lập điều hòa không khí của mình, chứ đừng nói tới việc tắt nó đi luôn! Nếu các người không thích, thì hãy tìm cách bảo vệ mọi người trong khi vẫn trồng được đám cây quý báu của các người đi!!”

“Ư-ừm, Kamijou-senpai? Chuyện gì với gã say này vậy?”

“…Nhân tiện, công việc của hai người là gì vậy?”

“Ồ, chúng tôi làm việc cho nhóm tính toán đối kháng ngăn chặn những vụ mua bán giúp công ti chúng tôi.”

“Hả, gì cơ? Anh là chủ tịch công ti sao!? Này, chờ chút đã nào, tôi là người chỉ ra thế giới thiếu thứ gì đấy. Dù sao thì, Amazon có hơi nóng lúc này, nên các anh sẽ nghe tôi chứ?”

Misaka-san cứ tiếp tục như thế và một tiếng thở dài phát ra từ chiếc bàn ở đằng xa. Touya ngoái lại tự hỏi liệu họ có ồn ào quá không. Ông nhìn thấy một người phụ nữ tóc vàng mắt xanh mặc một bộ trang phục bó chặt. Ông không biết liệu đó có phải là cố ý không, nhưng cái cách cô ta uống trong ánh sáng lờ mờ và vẻ mệt mỏi của cô ta làm cô ta có vẻ có sắc đỏ hồng.

Đột nhiên, Tanaka chuyển sự chú ý của mình khỏi Misaka-san và lưng anh thẳng lên.

(Ôi không. Mình biết phản ứng đó nghĩa là gì.)

Tanaka lên tiếng trước khi Touya có thể làm được gì đó.

“Em sẽ đi nói chuyện với cô ấy! Em nhất định sẽ làm điều đó!!”

“Đừng. Cậu sẽ bị bắn hạ trong 2 giây đấy.”

Touya bắt đầu cười, nhưng rồi Misaka-san đột nhiên lên tiếng.

“Không, cậu ta sẽ ổn với cô ta thôi.”

“?”

Touya nhìn mặt Misaka-san thắc mắc và Misaka-san đáp mà không có sự hứng thú trên mặt.

“Dù sao thì, cô ta trông như một con điếm.”

Touya và Tanaka đồng loạt phun ra. Touya rút một chiếc khăn tay khỏi túi và lau chỗ mồ hôi đột nhiên xuất hiện trên khuôn mặt mình.

“Ư-ừm thì, tôi cho là anh có thể nói cậu ta sẽ ổn, nhưng điều đó cũng có nghĩa là không hề ổn chút nào. Luật pháp khá rõ ràng ở đây mà!”

“Nhưng đây không phải Nhật Bản.”

Touya nhận ra ông ấy nói đúng.

Đó là khi Tanaka đưa ra biểu dáng vẻ quý ông lịch lãm, lấp đầy ngực bằng quyết tâm, và đứng dậy.

“Em thắng.”

“Cậu thắng gì!?”

“Heh heh. Kamijou-san, là một người đàn ông đã có vợ, anh không thể làm được gì ở đây! Nhưng với một kẻ độc thân không có lấy một cô bạn gái, thì đó lại là một chuyện khác!! Em toàn thắng ở đây!! Ha ha ha. Chết tiệt, chuyện này thật tuyệt! Em sẽ đáp trả lại việc anh đi giới thiệu cô vợ trẻ đẹp của mình!!”

Sau khi hét lên điều đó, cậu nhân viên mới lao tới chiếc bàn phía sau. Người phụ nữ xinh đẹp nhìn anh người Châu Á tiếp cận với ánh mắt nghi ngờ và anh đi thẳng vào vấn đề mà không thèm chào hỏi.

“How much!?” anh nói bằng tiếng Anh.

Lập tức, người phụ nữ tóc vàng mắt xanh với thân hình đẹp đẽ hình thành một nắm đấm trong khi vẫn đang ngồi trên ghế và vung nó thẳng tới trước. Với một âm thanh nặng nề, nắm đấm của cô ta chìm vào háng Tanaka. Anh gập đôi người trên mặt đất. Touya và Misaka-san che mặt mình lại và Tanaka bò trở lại họ vì anh không thể đứng dậy đi lại.

Tanaka sau đó hét vào Misaka-san.

“C-cô ấy chỉ là một phụ nữ văn phòng thôi, đồ say xỉn!!”

"Ồ? Lạ nhỉ, tôi chắc cô ta là một con điếm mà,” Misaka-san bất cẩn nói và người phụ nữ trẻ đẹp lườm ông. Rõ ràng là cô ta hiểu tiếng Nhật.

Vì lí do nào đó, Touya bắt đầu cúi đầu xin lỗi. Ông cảm thấy mồ hôi lạnh toát ra và uống một cốc bia khác.

“Những chiến binh công ti bình thường như chúng ta không nên có những chuyến phiêu lưu kiểu này.”

“Vậy sao?” Tanaka đáp.

“Nói chuyện với một gái điếm tại một quán bar suy đồi trong một thành phố lịch sự như London dường như khá nguy hiểm với tôi. Ngay cả nhân vật chính của một bộ manga luôn vướng vào rắc rối cũng sẽ không làm chuyện nguy hiểm như thế này. Nó giống như bước lên cây cầu treo khi dây sắp đứt vậy.”

“Ồ, đúng rồi. Hai người có biết về Nguyên Thạch không? Đó là một hệ thống khác với Thành Phố Học Viện.”

Touya tiếp tục nói mà không chú ý gì tới gã say xỉn.

“Chúng ta không nên chui đầu vào nơi có thể sẽ có nhiều rắc rối. Làm những việc chúng ta không quen chỉ khiến mọi chuyện đi sai hướng thôi. Cậu không muốn bị vướng vào đủ loại rắc rối, đúng không? Cứ nhìn con trai tôi đi. Đó không phải là chuyện đùa đâu. Nó thực sự khá đáng sợ đấy.”

“Nhưng em muốn gặp ai đó và chuyện đó sẽ không xảy ra nếu em không mạo hiểm đôi chút.”

“Cậu không cần phải chơi một canh bạc đâu. Cậu còn trẻ, nên cậu có thể gặp ai đó theo cách bình thường mà.”

“Nhưng bản thân việc gặp một người đẹp đã là không bình thường rồi. Em cược anh đã làm gì để mà được như bây giờ! Nó khiến em muốn đấm anh thôi.”

Touya cười và rồi cảm thấy một cú kéo mạnh đột ngột vào ống tay áo mình. Ông nhìn qua và thấy một cô gái mặc trang phục mỏng ở cuối độ tuổi vị thành niên. Cô nhìn chằm chằm vào mắt Touya mà không nói gì.

“Ai vậy?”

“Ồ, đó là cô bé đi lạc lang thang ở nhà ga ngày hôm trước khi cậu đi khỏi. Tôi đã gọi…cô bé…và…”

Touya lấp lửng.

Ồng không nhìn vào khuôn mặt quyến rũ kì lạ của cô gái hay những đường cong cơ thể nữ tính mà có thể nhìn thấy qua chất liệu quần áo mỏng. Ông đang nhìn vào tay phải của cô gái bí ẩn.

Có thứ gì đó phát sáng quanh cánh tay gầy gò của cô gái.

Đó không phải là đồng hồ hay vòng tay.

Đó là một cái còng tay.

Đầu kia của cái còng được nối với tay cầm của chiếc va li mà cô đang cầm trong tay còn lại.

“Ồ,” Misaka-san, người đã bị bỏ rơi một mình, lên tiếng và chỉ vào cô gái. “Một Nguyên Thạch. Các anh không thấy điều đó mỗi ngày đâu.”

Ông thốt lên từ bí ẩn đó.

Touya có linh cảm xấu về chuyện sắp xảy đến và cánh cửa dẫn tới quán bar bị đá vào.

Một nhóm đàn ông mặc trang phục đen bước vào.

Tuy nhiên, những người đàn ông đó không phải là những kẻ nguy hiểm nhất.

Với một tiếng động đáng ngạc nhiên, cô gái hạ gục toàn bộ nhóm đàn ông trong một đòn.

“Hỡi những vị khách quen của quán bar đã trở thành một nơi nguy hiểm này,” cô gái cuối độ tuổi vị thành niên bình tĩnh nói mà không quay lại. “Có vẻ như tôi đã làm các vị vướng phải một vấn đề đáng lo ngại, nhưng đừng hoảng sợ. Tôi chắc chắn các vị sẽ sống sót.”

Kamijou Touya không lãng vãng xung quanh để nghe những gì cô nói.

Ông biến mất qua cổng sau quán bar với tốc độ Mach. Đây là một trong những chiến lược quản lí khi làm một chiến binh công ti toàn cầu đã ghé qua khu vực xung đột ở Nam Mĩ của ông. Bản năng sinh tồn của ông chẳng có gì đáng cười cả. Ông tranh luận với Tanaka-kun khi họ chạy trốn cùng nhau.

“Thấy chưa!? Y như tôi nói! Những chiến binh công ti bình thường như chúng ta không nên cố làm quá giới hạn của mình! Tôi đã nói với cậu là sẽ rất nguy hiểm nếu dính vào những chuyện không bình thường mà!!”

“Nhưng, Kamijou-san, anh mới là người mang lại rắc rối mà! Đây là lí do em nghĩ ở với anh mới là chuyện nguy hiểm đấy! Vợ anh sẽ khóc nếu chị ấy biết những rắc rối hay ho mà anh vướng phải mỗi nơi anh đến đó!!”

“Ừm, có lẽ chuyện này chẳng có liên quan gì tới cô bé đó mà là do người phụ nữ văn phòng cậu nói chuyện là con gái một ông trùm bí ẩn đó!”

“Nếu là vậy, thì chuyện này vẫn có thể thành một câu chuyện hài lãng mạn đáng yêu, nhưng nhìn đi! Cô gái đó đã đi theo chúng ta kia kìa.”

“Chết tiệt! Vậy ra cô bé ấy đúng là nguyên nhân sao!?”

Nhìn đằng sau, ông nhìn thấy cô gái bí ẩn cùng với còng tay và va li.

Những nhân viên công ti đó tiếp tục vướng thêm nhiều rắc rối và, cuối cùng, họ giả chết bằng cách cho nổ tung máy bay không người lái Cessna khi nó bay trong không trung. Tuy nhiên, họ có chuyện để nói trước khi câu chuyện đi xa tới thế.

“Đừng lo!! Nếu làm việc cùng nhau, chúng ta sẽ vượt qua thôi!!”

“Không! Không có cách thực sự nào mà chúng ta có thể thắng chuyện này đâu!!”

“Ha ha ha. Cậu không còn ở với mẹ nữa đâu nhóc à!!”

“Không! Sao anh có thể xem nhẹ chuyện này thế chứ!?”

Và cứ thế đêm London thú vị bắt đầu.

Chương 11: Mọi lĩnh vực đều có ngoại lệ. Ngày Thứ Sáu Thứ Hai của Tháng Bảy.Edit

Một cô gái đang ngủ trưa trong căn tin sau khi giờ ăn trưa kết thúc và mọi người lẽ ra phải rời đi.

“Nè. Nè em kia. Em hơi bị nổi ở đó đấy nhé.”

Một giáo viên nam xuất hiện hét vào cô, nhưng cô gái mặc bộ đồng phục thủy thủ ngắn tay trắng không đáp lại. Cô đã xếp 3, 4 chiếc ghế căn tin và đang nằm dài trên chúng.

Khi xác định người giáo viên sẽ không bỏ đi, cô gái cuối cùng cũng mơ màng quay về phía người giáo viên.

“…Giường phòng y tế là tốt nhất, nhưng thầy sẽ bị đá khỏi đó liền.”

“Em đang xem nhẹ cuộc sống của một học sinh, đúng không?”

“Không, không hề. Trong thực tế, em yêu cuộc sống này mà.”

“Phải, em có thể đang tận hưởng những gì em đang làm, nhưng cuộc sống của một học sinh không phải là một sự hưởng thụ thuần túy đâu. Em học năm mấy, lớp nào? Tôi sẽ gọi giáo viên chủ—”

Những lời của người giáo viên bị cắt ngang bởi tiếng chuông điện thoại của mình. Người giáo viên trông khó chịu và bấm nút nghe, nhưng lưng người giáo viên thẳng lên với từ đầu tiên mình nghe thấy.

“Dạ vâng. Dạ vâng. Tôi sẽ đi kiểm tra ngay,” người giáo viên lịch sự nói và rồi cúp máy.

Cô gái thờ ơ nói trong khi biểu hiện vẫn còn buồn ngủ.

“Có vẻ như thầy có công việc khẩn cấp rồi.”

“Chết tiệt. Tôi sẽ gọi giáo viên khác tới xử lí em. Ai đó sẽ tới đây ngay thôi!”

Người giáo viên nam rời khỏi căn tin nói nghe như đã thua cuộc nhưng lại không muốn thừa nhận điều đó. Khi cô gái nói người giáo viên không được chạy trong hành lang, cô nhận được một tiếng hét giận dữ đáp lại.

(Coi bộ ổng hết sự hài hước rồi.)

Cô gái kiểm tra thấy không còn có ai trong căn tin và rồi với lấy thiết bị đầu cuối cầm tay trên bàn trong khi vẫn đang nằm trên ghế.

Đường dây đã được kết nối.

Cô gái ngáp nhẹ và nói vào thiết bị đầu cuối.

“Bắt đầu đi, ông già.”

“Bắt đầu cái gì?”

“Cuộc đối thoại nguy hiểm của chúng ta.”

Tên cô gái là Kumokawa Seria.

Còn ông già ở đầu kia của thiết bị đầu cuối cầm tay là Kaizumi Tsugutoshi.

“Tôi nghe nói mọi chuyện đã trở nên ồn ào ở ‘bên ngoài’ dạo gần đây,” cô nói, đi vào vấn đề.

“Như thường lệ, nơi kiếm thông tin của cô đúng thật là bí ẩn. …Tôi cho là cô đang nói về các Nguyên Thạch nhỉ?”

“Ông phải vui mừng vì ‘bộ não’ của ông tuyệt vời đến thế chứ.”

"Phải, và cô đang phá hoại nó bằng việc lạc đề quá nhiều đó.” Kaizumi thở dài theo cách mà ông không bao giờ thể hiện với thư kí hay những cấp dưới khác của mình rồi tiếp tục. “Suy nghĩ của cô là gì?”

“Chúng ta nên để yên thế đi. Họ không thể làm được gì đâu.”

“…Cô thực sự tin rằng sẽ có một kẻ ngốc ở ngoài kia tin vào kiểu báo cáo đó à?”

“Hà. Ông hẳn là tiểu tư sản, đúng không?” Kumokawa vỗ những ngón tay vào thái dương mình trong khi vẫn đang nằm trên ghế. “Nếu một trong 12 thành viên của ban giám đốc, một trong những lãnh đạo của Thành Phố Học Viện, viết bản báo cáo đó thì sao? Nếu ông cứ trừng xuống, thì ông có thể ngăn chặn bất cứ lời phàn nàn nào quanh mình mà.”

“Quan liêu không có dễ thế đâu.”

“Ông có một vị trí khá quan trọng trong các vị trí quan liêu mà.”

Khi Kumokawa nói, cô với tới một cái túi của cửa hàng tiện lợi nằm trên bàn. Bên trong là món sandwich như đồ tráng miệng cùng với kem và trái cây bên trong.

"Thôi được rồi. Tôi sẽ nghĩ về chuyện này một cách nghiêm túc.”

"Đừng có nói với thức ăn trong miệng.”

“Về những Nguyên Thạch đó,” Kumokawa tiếp tục khi đang nằm với cái miệng đầy sandwich. “Đúng là việc tạo ra danh sách có hơi chậm trễ. Vì điều này, Mỹ và Nga đã nói bóng gió rằng Thành Phố Học Viện đang thực hiện nó. Thay vì hợp tác, họ đã bắt đầu tự tạo danh sách cho mình. Cứ thế này, họ thậm chí còn có thể cản trở công việc của chúng ta nữa.”

“…Nếu cô biết thế, sao cô còn nói ‘Chúng ta nên để yên thế đi. Họ không thể làm được gì đâu.’?”

“Tôi chưa xong mà,” Kumokawa nói thẳng thừng. “Tôi có đúng không khi cho rằng vấn đề hiện tại của chúng ta là tìm ra cách ‘loại bỏ’ có hiệu quả vấn đề do các Nguyên Thạch rải rác trên toàn bộ thế giới gây ra?”

“Đúng.”

“Và tất cả những gì ông lo lắng là về việc những tổ chức kia đang thu thập và phân tích những Nguyên Thạch và sau đó tạo ra các cơ sở phát triển siêu năng lực của chính mình?”

“Ờ.”

“Vậy thì đó không phải là một vấn đề. Lúc này, Mỹ và Nga là những kẻ hành động mà. Heh heh. Họ đã thất bại trong chiến tranh lạnh vậy mà vẫn chưa từ bỏ giấc mơ đó. Nhưng mà, họ không thể hoàn thành nghiên cứu đó được đâu. Bất kể họ có tập hợp bao nhiêu mẫu vật đi nữa, thì họ cũng còn không có cách biết được những dữ liệu đó có nghĩa gì nữa mà.”

“Sao mà cô có thể chắc thế được?” Kaizumi hơi bối rối hỏi.

“Hãy nói về nghiên cứu của Nga. ‘Siêu năng lực gia’ mà họ tuyên bố đã tạo ra thông qua sự kết tinh tất cả công nghệ tiên tiến nhất của mình là người có thể kích hoạt siêu năng lực của mình bằng cách khẩn thiết cầu nguyện Đức Mẹ Mary. …Ừm, tôi thực sự không phải đang chối bỏ tôn giáo, nhưng cái kiểu tập trung vào thần linh chỉ cho ông đi xa đến thế thôi. Ông có hiểu tôi đang cố nói gì không? Tại sao họ lại thành lập một viện nghiên cứu 'khoa học’ chứ? Họ không thể phân biệt được đâu là kì diệu và đâu không phải. Họ thậm chí còn không biết loại kì diệu mà họ đang tìm là gì nữa. Nếu họ cứ coi mọi thứ đều kì diệu như nhau, họ sẽ không bao giờ bắt kịp chúng ta.”

“…”

“Bất cứ ai cũng có thể dần dần bắt kịp một dạng kĩ năng của con người, nhưng người còn không biết phải đi con đường nào thì không thể làm được gì cả.”

Biểu hiện của Kumokawa Seria là sự chán nản.

Cơn buồn ngủ của cô đang rời đi từng chút một như thể cô đang hớp chút trà khó chịu.

"Ông vẫn không muốn chấp nhận nó sao?”

“Tất nhiên là không rồi. Cô không có bằng chứng mà.”

“Vậy thì ông phải tự mình đi chuẩn bị bằng chứng thôi.” Những lời của Kumokawa thẳng hơn bao giờ hết. “Đã có một số viện nghiên cứu tuyên bố việc phát triển siêu năng lực, nhưng Nguyên Thạch thực sự khá hiếm. Có lẽ chỉ có 50 người trên thế giới thôi. Không như những khoa học gia kì lạ, ông không thể tìm thấy Nguyên Thạch ở bất cứ nơi đâu. Ông nghĩ nhóm nào sẽ dễ xử lí hơn: những kẻ bất thường còn chưa lấp đầy 2 phòng học hay những tên lập dị bò lúc nhúc xung quanh như bọ?”

“…Vậy ra đó là kết luận của cô.”

"Tôi không nghĩ nó là cần thiết, nhưng, nếu ông thực sự không chấp nhận quan điểm của tôi, thì đó là lựa chọn duy nhất đấy. Cứ chịu những giấy tờ bổ sung đi. Đó là tất cả những gì bộ não của ông sẽ cho ông biết đấy.”

Có một khoảng im lặng ngắn.

Cuối cùng, Kaizumi lên tiếng.

“Chính xác thì Nguyên Thạch là gì?”

"Câu hỏi đó là câu mà duy chỉ người bị ảnh hưởng bởi khoa học của Thành Phố Học Viện mới hỏi thôi. Ông luôn cho rằng siêu năng lực gia chỉ có thể được tạo ra ở đây mà.”

“Không, tôi hiểu lí thuyết đằng sau nó mà.”

Có vẻ như Kaizumi đang lựa chọn từ ngữ cẩn thận. Tuy nhiên, cái thực tế mà Kumokawa đã hiểu nghĩa là ông đã thất bại. Vì ông đã thuê cô làm bộ não của ông, ông không cần phải hành động thông minh quanh cô.

“Tôi biết là, nếu những gì Thành Phố Học Viện tạo ra là những viên kim cương nhân tạo, thì Nguyên Thạch là những viên kim cương tự nhiên khi những trường hợp y hệt được tái tạo trong thế giới tự nhiên. Vậy thì, Nguyên Thạch là gì?”

“…”

“Chúng ta có vài người ở Thành Phố Học Viện. Deep Blood và Imagine Breaker là ví dụ. …Nhưng chúng không có vẻ như là những năng lực đúng nghĩa. Giống như những năng lực đó nằm ở một hướng khác với những năng lực hiển thị dễ dàng mà tạo ra lửa hay điện hay thứ gì đó vậy.”

“Heh. Có vẻ mấy tên ngốc hay lo những chuyện ngu ngốc nhỉ,” Kumokawa đáp. “Nếu ông thêm Số 7 Thành Phố Học Viện vào thứ ông muốn lời giải thích, thì có vẻ như đó là những đặc điểm đặc biệt của chúng. Không phải là chúng mạnh mẽ; chúng chỉ hiếm mà thôi. Nhưng chỉ riêng điều đó thôi cũng cho thấy chúng có giá trị với chúng ta rồi.”

(Nhưng vấn đề rõ ràng với những siêu năng lực hữu dụng vì chúng hiếm không có nhiều lắm,) Kumokawa thầm thêm vào.

“Còn một chuyện tôi nên nói với ông như là bộ não của ông.”

“Chuyện gì?”

“Có thể sẽ là tốt nhất nếu ông không đặt Imagine Breaker vào danh mục những Nguyên Thạch. Tôi không biết chi tiết, nhưng cậu ta có thể là một thứ gì đó…thú vị hơn những gì ta nghĩ nhiều.”

“…”

Kaizumi Tsugutoshi im lặng trong một khoảng ngắn.

Bộ não của ông đã nói có chuyện gì đó mà cô không biết. Ông suy nghĩ về ý nghĩa của nó trước khi lên tiếng một lần nữa.

“…Cô có vẻ đang tận hưởng chính mình nhỉ.”

“Tất nhiên rồi. Suy nghĩ là công việc của tôi mà.”


Ta hãy chuyển tới cảnh sau giờ học. Một thiếu niên tóc nhọn đang đi cùng với một lượng lớn học sinh khi họ đi hoạt động câu lạc bộ hoặc ra ngoài chơi.

Tuy nhiên, cậu thiếu niên gặp phải vận xui khi bị một sự cố vòi phun trên đường xịt nước vào người và chỉ mình cậu là bị trúng thẳng vào đầu. Khi vòi sen một người đổ xuống đầu cậu như ánh đèn sân khấu, cậu kinh ngạc hét lên.

“Fbaahh!?”

Index SSv02 126

Đó là khi một cô gái mặc bộ đồng phục thủy thủ ngắn tay trắng xuất hiện.

Cô bước tới cạnh cậu thiếu niên tóc nhọn ướt nhẹp và chỉ cười nhạo cậu mà không cho cậu mượn một cái khăn hay khăn tay hay bất cứ thứ gì.

“Những chuyện vô nghĩa nhất luôn xảy đến với cậu, đúng không?”

“…Im đi. Đó chỉ là vận xui bình thường của em thôi.”

“Tôi tự hỏi vận xui đó hoạt động như thế nào nhỉ. Nếu cậu nhìn vào nó, cậu có thể có khả năng tìm thấy một bộ quy tắc thú vị đằng sau nó đấy.”

"Chị nhất định đang tận hưởng chính mình nhỉ, senpai.”

"Ồ, tôi là thế mà. Vì những chuyện thế này mà tôi mới yêu cuộc sống này nhiều như thế đấy.”

Cô cười khúc khích và rồi tiếp tục nói.

“Ngôi trường này tràn đầy những chuyện thú vị thật đấy.”

Chương 12: Cuộc tranh luận giữa tay bắn tỉa và kẻ đánh bom. Ngày Thứ Sáu Thứ Tư của Tháng Bảy.Edit

Chuyện này xảy ra ba hôm trước.

“Bắn tỉa lạc hậu quá rồi đó,” một giọng nói phát ra từ phía trước.

“…”

Là một người kiếm tiền thu nhập bằng việc được thuê làm tay bắn tỉa, Sunazara Chimitsu không nói nên lời. Tuy nhiên, người phụ nữ trước mặt hắn tiếp tục nói khi hắn lau chùi chút bồ hóng tụ trong súng của hắn.

“Trên thực tế, không phải bắn tỉa có rất nhiều điểm vô lí sao? Dù là 5 mm hay 7 mm, việc nhắm vào đầu hay ngực ai đó bằng một viên đạn nhỏ như vậy thật là vô nghĩa. Chỉ cần một chút gió là quỹ đạo đạn tiêu ngay, mục tiêu chỉ cần phải hắt hơi là anh thất bại, và, nếu họ đang mặc bất cứ trang bị chống đạn nào, anh không thể giết họ trong một phát. Tất cả điều đó đều khiến nó vô nghĩa.”

“…”

Cô ta là một người phụ nữ cao lớn. Cô ta thậm chí còn cao hơn cả Sunazara, người mà bản thân rất cường tráng. Cô ta cũng rất gầy. Cô ta còn có thể gầy tới mức được nói là có vóc dáng người mẫu. Cô ta là một phụ nữ xinh đẹp với khuôn mặt ưa nhìn, nhưng cô ta lại không phù hợp với công việc này. Cô ta xinh đẹp đến mức làm tổn hại tới khả năng che giấu bản thân của mình.

Việc che giấu bản thân còn cần phải làm nhiều hơn là chỉ mặc đồ ngụy trang và trốn trong rừng.

Ví dụ, khi bắn tỉa trong một thành phố rộng lớn, tay bắn tỉa sẽ lẫn vào đám đông, tiến tới một khu vực cao, và rồi lẫn trở lại vào đám đông để rời đi khi cuộc tấn công hoàn thành. Cô ta không phù hợp với loại công việc này.

Tên cô ta là Stephanie Gorgeouspalace.

(Cô ta thực sự nên lên sân khấu thay vì làm công việc sát thủ.)

“Hm? Sunazara-san, anh đang dỗi à?”

“…Không, không có,” Sunazara đáp bằng giọng thì thào. “Nhưng là một sát thủ đồng nghiệp, tôi sẽ hỏi cô điều này: Còn có cách nào thực hiện chuyện này ngoài bắn tỉa?”

Sunazara lắp ráp khẩu súng giờ đã sạch bụi bẩn của mình và hất cằm vào sơ đồ trải ra trên bàn. Đó là một tấm sơ đồ vị trí của một nhân vật phản diện khuôn mẫu và những tên lính gác quanh gã.

"Mấy tên ngốc này đang giả mạo siêu năng lực và kết thù với một nhóm thương nhân Trung Quốc ngoại quốc. Bọn chúng thu thập tiền bằng cách nói chúng sẽ phát triển siêu năng lực theo cách khác với Thành Phố Học Viện nếu chúng nhận được đầu tư. Cô sẽ hạ gục chúng thế nào?”

Bọn chúng không phải là những người mà ta có thể xử lí bằng cách lao vào cùng với một con dao và chúng không ngu tới mức để ai đó đặt bom xe. Sunazara cảm thấy cách có hiệu quả nhất là bắn một viên xuyên qua mắt tên thủ lĩnh trong vài chục giây giữa lúc gã rời khỏi tòa nhà và bước vào xe chống đạn.

“Ồ, anh hiểu lầm tôi rồi. Tôi không nói mọi kiểu bắn tỉa đều là lỗi thời. Tôi chỉ nói việc sử dụng súng nhắm bắn tỉa như thế là lỗi thời thôi. Tôi không phủ nhận tính hữu dụng của mọi kiểu bắn tỉa.”

“…”

“Giờ thì tôi biết anh đang dỗi rồi.”

“Không, không có,” Sunazara vừa đáp vừa thay lớp vỏ phủ lên những bộ phận bên trong trần trụi của khẩu súng và đi tới ống nhắm.

Stephanie nhìn Sunazara rồi tiếp tục nói.

“Chẳng có luật nào nói bắn tỉa phải được thực hiện bằng một viên đạn cả. Chúng ta có đủ mọi loại vũ khí ngày nay và chúng ta nên tìm những cách mới để làm việc với chúng.”

“Cô đang cố nói gì vậy?”

“Thẳng thắn thì, không phải sẽ dễ dàng hơn với bệ phóng tên lửa sao?”

“…”

“Cái-!? Sunazara-san, đừng có nhìn tôi như tôi là một kẻ dị giáo thế chứ!! Anh biết đấy, nó thực sự dễ hơn mà. Khi anh bắn tỉa, bỏ lỡ một điểm quan trọng nghĩa là anh đã thất bại, nhưng một quả tên lửa chỉ cần phải trúng đâu đó gần đấy và mục tiêu sẽ bị giết chết trong vụ nổ, đúng không!? Và nó sẽ giết chúng ngay cả khi bọn chúng mặc trang bị chống đạn, nên nó sẽ dễ dàng hơn trong mọi cách!!”

“…Hê.”

“Giọng cười khinh bỉ ư!? Với một khẩu bắn tỉa, anh có thể bắn từ nơi cách tối đa 1000 mét, nhưng anh có thể nhắm một quả tên lửa cách xa gấp 5 lần khoảng cách đó! Nó mở ra những khả năng mới cho nhiệm vụ, đúng không!?”

"Được thôi. Đây là công việc của cô. Cô có thể thực hiện nó bằng bất cứ vật tư nào cô muốn.”

“Và đó là những gì tôi sẽ làm đấy!!” Stephanie vừa nói một cách tự hào vừa mang ra một bệ phóng tên lửa được hỗ trợ trên vai. Có vẻ như cô ta đã chọn một bệ phóng đất đối không thay vì bệ phóng chống tăng vì tính chính xác và khoảng cách. Thế nhưng cô ta lại đang tấn công một mục tiêu trên mặt đất.

“…Cô đúng là một kẻ dị giáo.”

“Vậy thì sao chứ!? Tôi chỉ cần phải giết mục tiêu thôi!!”


Và giờ là tiếp nối cuộc đối thoại từ 3 hôm trước.

Stephanie Gorgeouspalace đang nức nở trước mặt Sunazara Chimitsu.

“…Cô đã thất bại.”

“Không, không có mà.”

“…Trên bản tin họ nói hắn đã sống sót một cách kì diệu.”

“Nhưng đó không phải là sự thật!!”

Stephanie nhảy tới Sunazara để chộp lấy cái điều khiển từ hắn.

“Tôi đã thổi bay hắn ta bằng bệ phóng tên lửa!! Hắn và cả những tên vệ sĩ của hắn cùng một lúc!! Ngay cả đường rút của tôi cũng hoàn hảo mà!! Nhưng bọn chúng đã giấu cái xác và cái thực tế rằng hắn đã chết rồi báo cáo rằng hắn vẫn còn sống!! Không công bằng gì hết! Khách hàng đang phá lời hứa không trả tiền cho tôi đây này!”

“…Đây là lí do tại sao tôi nói cô đừng có dùng tên lửa đấy.”

“Không, anh không có nói! Anh chưa bao giờ nói gì như thế cả!!”

Vừa nhanh nhẹn tránh đòn tấn công của Stephanie, Sunazara vừa chuyển kênh. Mọi kênh chủ yếu đều đang nói về một câu chuyện.

“Thổi bay hết chúng sẽ biến nó thành thảm họa thôi. Nếu cô một cách hiệu quả ‘trưng’ cái xác, bọn chúng không thể đánh lừa ai cả.”

Sunazara thở dài rồi tiếp tục.

“Với khách hàng, mục tiêu chết hay sống không quan trọng. Về mặt xã hội thì, mục tiêu vẫn còn sống. Khả năng chắc chắn giết mục tiêu trong mọi ý nghĩa đều chứng tỏ chất lượng của một sát thủ mà.”

“…Ừ hử.”

“Đó là lí do tại sao chúng ta phải tìm mọi cách lẫn trốn trong các đoàn diễu hành được canh gác nghiêm ngặt và đục một viên đạn vào giữa hai mắt mục tiêu trong khi mọi người vẫn đang nhìn. Không gây quá nhiều thiệt hại là cách ngăn bất kì ai kiếm cớ tốt hơn và một phát bắn vào đầu đặc biệt có hiệu quả trong vấn đề đó. Những phương pháp lỗi thời được dùng trong thời hiện đại vì tính hiệu quả của chúng. Thiệt tình, cô có thể ngốc tới mức nào chứ?”

Vào thời điểm đó, Sunazara ném cái điều khiển sang một bên và đẩy Stephanie ra.

“Giờ cô định làm gì?”

“Ể? Ý anh là sao?”

“…Giờ khi cô đã thất bại dẫn tới việc một cách ngoạn mục để cho mục tiêu sống sót theo nhận thức của xã hội, giết hắn một lần nữa sẽ cực kì khó khăn. Tức là, cô đã tạo ra một tình huống còn khó khăn hơn trước nhiều. Thế này là quá đủ để khách hàng bực cô rồi.”

“Ugeh.”

“Vậy là cô còn chưa nghĩ tới chuyện này… Ngu ngốc không phải là từ đủ mạnh để mô tả một con ngốc như cô nhỉ.”

Stephanie cuối cùng cũng bắt đầu bối rối và hoảng sợ và Sunazara thở dài. Hắn nắm lấy hộp súng bắn tỉa nằm trên bàn.

“Đi thôi.”

“A. Chúng ta bỏ trốn sao?”

“Khách hàng là các thương nhân Trung Quốc ngoại quốc, nên vượt biên không giúp được gì đâu. Nếu muốn sống sót, cô sẽ phải giết mục tiêu một lần nữa.”

“?”

Stephanie nghiêng đầu sang một bên khó hiểu và Sunazara hất cằm mình vào màn hình TV.

“Tôi nghĩ tên nhà văn nào đó đã viết ra kịch bản này và tất cả đều là vở diễn, nhưng tính thuyết phục đặc trưng của hắn có rất nhiều ở đó. …Hắn chắc hẳn vẫn còn sống.”

“Ể? Nhưng mà…”

“Cô có thực sự nhìn thấy cái xác không? Và ngay cả khi cô nhìn thấy, nó cũng có thể là một cái xác giả thôi. Dù thế nào, mục tiêu hẳn đang dùng chuyện này để cho những cư dân thế giới ngầm tin rằng hắn đã chết nhằm ngăn bất cứ vụ truy đuổi nào thêm nữa.”

“Ừm. Thế nghĩa là…tôi còn có một cơ hội ư?”

“Ờ, cô không vui à? Cô đã được ban cho một cơ hội sống tiếp nhờ sự thiếu năng lực hoàn hoàn của mình. Một sát thủ còn không có bằng chứng cho thấy mình đã giết mục tiêu còn tầm thường hơn cả một bà nội trợ cầm gạt tàn nặng đập vào người chồng phản bội của mình. Một điều tôi biết là tôi sẽ không bao giờ chết trong một vụ nổ dù cho có thế nào đi chăng nữa.”

“Ồồồ!! Sunazara-san, anh đang gay gắt bất thường đấy!”

(Tất nhiên rồi,) Sunazara phun ra trong lòng mình.

Dù sao thì, hắn cũng đang ra ngoài để bắn tỉa người ta không công vì hắn phải dọn dẹp cho một tên ngốc nào đó để trật mục tiêu của mình mà.

Chương 13: Độ chính xác của vận mệnh chung của họ. Ngày Thứ Sáu Thứ Tư của Tháng Tám.Edit

Khoảng 10 cô gái có khuôn mặt giống hệt nhau đã nhập viện tại một bệnh viện ở quận bảy của Thành Phố Học Viện. Họ là các nhân bản quân sự gọi là các Sister được tạo ra từ một tế bào của một Level 5 nọ. Vì tốc độ phát triển của họ đã bị cưỡng buộc tăng tốc bằng thuốc, tuổi thọ của họ đã bị giảm đi và một vị bác sĩ trông không giống bác sĩ đang tiến hành “điều chỉnh” nhằm khắc phục việc tuổi thọ bị giảm đi đó.

Vẻ ngoài cơ bản của họ là nước da trắng, mắt nâu, tóc nâu ngắn, cùng với váy xếp xám, áo trắng, và áo len mùa hè màu be và tạo thành bộ đồng phục mùa hè trường trung học Tokiwadai. Chẳng có lí do nào bắt họ phải ăn mặc giống hệt nhau vì họ là những nhân bản, nhưng họ vẫn ăn mặc như nhau. Có lẽ là do ảnh hưởng của mạng lưới sóng não kết nối tâm trí họ và có lẽ là do tất cả tính cách của họ đều được lập trình như nhau lúc họ được tạo ra.

Hiện tại, họ đang ở trong một khu bệnh viện được gọi là khu vực nghiên cứu lâm sàng. Khu vực này không phải là khu vực hạn chế nghiêm ngặt, nhưng nó lại bị loại bỏ khỏi tuyến đường kết nối tới khu khám bệnh và cơ sở chính. Điều này khiến cho nó thành một khu vực bí ẩn không nhiều người lui tới.

Các Misaka #10032, #10039, #13577, và #19090 đang đứng ngây người trong phòng chờ ở cuối hành lang tại khu vực nghiên cứu lâm sàng. Phòng chờ có bàn và ghế sofa công cộng cùng với giá tạp chí đầy những cuốn tạp chí để giết thời gian. Bốn cô gái nhân bản đã lấy một cuốn tạp chí, mở nó tại một trang nọ, và nhìn rất chăm chú vào nó.

Đó là góc vận mệnh.

Chẳng có gì huyền bí được viết ở đó; đó là loại góc vận mệnh mà có thể được tìm thấy ở bất cứ cuốn tạp chí nào mà nằm khuất ở một góc giống như gừng sushi. Trang giấy được chia thành 12 phần và mỗi cung hoàng đạo có vận may, sức khỏe, vận mệnh kinh tế, tình yêu, và những thông số đơn giản khác được liệt kê. Chúng cũng liệt kê màu may mắn và đồ vật may mắn.

“Nếu Misaka nhìn theo ngày tạo ra của mình trong 12 kí tự Hy Lạp…”

Misaka #10032, cô gái được một chàng trai tóc nhọn nọ gọi là “Misaka Imouto”, nhìn vào các cung hoàng đạo.

“Tháng này là cơ hội thay đổi nghề nghiệp! Giờ là lúc nói tạm biệt ông sếp mình mang ơn nhưng mình lại chẳng thích lắm!!”

“…”

Một nhân bản quân sự như cô thậm chí còn chẳng có một nghề nghiệp. #10032 hơi nghiêng đầu sang một bên.

Những Sister khác hầu như cũng thấy thế khi họ tìm thấy biểu tượng khớp với ngày tạo ra của mình và đọc những cột văn bản khi dò theo bằng ngón tay của mình.

“Cái thông tin không chắc chắn này sẽ có ích cho các Misaka chứ? Misaka #10039 hỏi.”

“Sao mà món đồ vật may mắn này mang lại may mắn cho Misaka được? Misaka #13577 vừa hỏi vừa quyết định tìm một cái móc khóa mèo.”

“M-Misaka đơn giản là không thể chấp nhận rằng tháng này tình duyên của mình là âm 5, Misaka #19090 vừa nói vừa yêu cầu làm lại.”

Misaka #19090 tiếp tục lẩm bẩm, nhưng những cô gái đó không thèm chú ý. Đó là khi #10032 ngước lên khi cô nhận ra một chuyện.

“…Thực ra, các Misaka nên xem ngày nào là ngày sinh của mình? Misaka #10032 vừa hỏi vừa kiểm tra lại định nghĩa cơ bản.”

“?”

“Ngày tạo ra của các Misaka khớp với ngày họ được đưa ra khỏi thiết bị nuôi ấp, nhưng các Misaka lại không được đưa ra khỏi lồng ấp đúng 0 tuổi. Họ được đưa ra khi tăng tới độ tuổi vật lí 14 bằng thuốc, Misaka #10032 đưa ra lời giải thích bổ sung dài dòng.”

“Vậy là giống kiểu các Misaka đã phát triển như con người trong bụng mẹ suốt 14 năm trước khi ra đời, Misaka #10039 tham gia với Misaka cạnh mình.”

“…Không, các Misaka phát triển trong bao lâu không quan trọng. Không phải thời điểm ai đó ra khỏi bụng mẹ là một định nghĩa đủ tốt cho ngày sinh rồi à? Misaka #13577 đưa ra quan điểm đối lập.”

“Không, các Misaka được đưa qua những cái máy khác nhau trong khi đang phát triển. Sao mà ta xếp nó vào trường hợp đó được chứ? Misaka #19090 nói khi đầu cô đầy dấu ?.”

Các Sister tiếp tục lầm bầm và phàn nàn với nhau.

“Có lẽ ngày nên được kỉ niệm như là ngày sinh của các Misaka là ngày kế hoạch tạo ra họ từ bản đồ DNA được phê duyệt, Misaka #10032 đề xuất một ý kiến khác.”

“Nhưng như thế thì sẽ tương tự như ngày cha mẹ của một con người quan hệ tình dục, Misaka #10039 đưa ra lời phản bác.”

“Hoặc có lẽ nó giống lúc tinh trùng được tạo ra trong cơ thể người cha trước khi họ quan hệ tình dục hơn, Misaka đi ngược xa hơn nữa.”

"Phụt! Misaka #19090 bày tỏ sự kinh ngạc của mình với chiều hướng hiện tại của cuộc đối thoại.”

Các Sister có thể đóng vai người thẳng tính của riêng họ.

Misaka #10032 bắt đầu gãi gãi thái dương mình.

“…Thực ra, dự án tạo ra các Misaka được chia làm hai giai đoạn: Dự Án Radio Noise và Dự Án Level 6 Shift, Misaka #10032 khiến mọi chuyện càng phức tạp hơn trong đầu mình. Ta nên xem xét dự án nào?”

“Ừm, không phải nên chọn cái đầu sao? Misaka #10039 mơ hồ bày tỏ phán đoán của mình.”

“Về mặt kĩ thuật, cái cũ muốn tạo ra một Level 5 hoàn chỉnh và cái sau muốn tạo ra các vật thể thí nghiệm sản xuất hàng loạt, nên nhận một định nghĩa chính xác có lẽ khó lắm, Misaka #13577 len lén làm rối thêm.”

“Nghĩ lại, chuyện gì đã xảy ra với Full Tuning, #00000, người được Amai Ao tạo ra và bị cắt khỏi mạng lưới vậy? Misaka #19090 đưa ra một mảnh dự báo mới.”

Bốn cô gái quyết rằng họ không hiểu được toàn bộ chuyện cung hoàng đạo và có được quan điểm tích cực là họ sẽ tự mở ra tương lai của mình.

Tuy nhiên…

“…Misaka đã tìm thấy cái này, Misaka #10032 đổ thêm dầu vào lửa.”

“?”

“?”

“?”

Ba cô gái quay về phía cô và thấy một cuốn tạp chí khác trong tay của #10032. Một trang ở mặt sau cuốn tạp chí có một góc còn nhỏ hơn góc tử vi lúc trước.

Đó là tử vi nhóm máu.


“…Họ đang làm gì vậy?” một cô y tá trẻ tuổi hỏi khi cô quan sát 4 cô gái từ đằng xa.

Vị bác sĩ mặt ếch cạnh cô nhấp một ngụm cà phê từ một chiếc cốc giấy và trả lời.

“Có vẻ họ đang tranh cãi.”

“Ừm, đúng vậy. Nhưng dù có là vậy đi chăng nữa…họ vẫn đang làm gì vậy?”

Trong khi hai người họ có cuộc trao đổi kì lạ, 4 cô gái có khuôn mặt giống hệt nhau đang tranh cãi.

“Mh! Tình duyên của Nhóm AB không tệ! Misaka #10032 báo cáo!!”

"Phải, nhưng Misaka cũng là Nhóm AB, nên của cô ấy cũng không tệ! Misaka #10039 báo cáo!!”

“Không! Trong tất cả các Misaka, Misaka này là Nhóm Siêu AB, nên vận mệnh của Misaka là siêu không tệ! Siêu Misaka #13577 giật hết mọi thứ về mình!!”

“Không, không. Misaka này sẽ có được nụ cười cuối cùng, Misaka #19090 tuyên bố mình là người cai trị tối cao của Thế giới AB!!”

Khi tranh cãi, họ nắm tóc nhau, kéo quần áo nhau, và giật lấy cuốn tạp chí khỏi nhau. Những chiếc quần lót lộ ra khắp nơi.

Cô y tá trẻ tuổi nói với biểu hiện trống rỗng trên khuôn mặt mình.

“Những cô gái đó có một mạng lưới khổng lồ mà họ sử dụng bằng cách chuyển đổi sóng não thành tín hiệu điện, phải không ạ?”

“Phải, đó là Misaka Network. Sao cô hỏi vậy?”

“Cháu đã nghĩ chuyện đó có nghĩa là mỗi cá thể có một cái tôi, nhưng mạng lưới khổng lồ đó có chức năng như là một bộ não duy nhất chứa đựng một ý chí duy nhất can thiệp vào các cá thể.”

“Phải, đó là cách nó hoạt động.”

“…Và họ vẫn tranh cãi sao ạ?”

Có vẻ cô y tá trẻ tuổi không hiểu tại sao lại có thể như vậy.

Vị bác sĩ mặt ếch nhấp một ngụm cà phê và lè lưỡi ra vì nó có chút hơi đắng.

“Người bình thường chọn một lựa chọn duy nhất từ vài lựa chọn và hành động theo nó. Ví dụ, nếu cô nhìn thấy một cái bánh trước mặt mình trong khi đang ăn kiêng, cô sẽ có hai suy nghĩ: ‘Tôi muốn ăn nó ngay cả khi nó khiến tôi béo' và ‘Tôi sẽ không ăn nó vì nó khiến tôi béo’.”

“V-vâng…”

“Một người bình thường từng chút giảm bớt nhiều lựa chọn đến khi chỉ còn một cái duy nhất và hành động theo lựa chọn đó. Chúng ta chỉ có một cơ thể, nên chúng ta chỉ có thể hành động theo một quan điểm duy nhất dù cho chúng ta có vài quan điểm đi chăng nữa.”

“…Vậy là ông đang nói chuyện đó là do vậy ạ?”

“Phải. Những cô gái đó có một ý chí lớn duy nhất can thiệp vào nhiều cơ thể vật lí, nên họ không cần thu hẹp những suy nghĩ của mình xuống thành một ý kiến duy nhất. Tất nhiên điều này không có tác dụng với mọi thứ, nhưng với những lựa chọn như ví dụ chiếc bánh thì họ không cần phải chọn vì họ có thể chọn cả hai. Sau cùng, họ thực sự có nhiều cơ thể mà.”

“…”

Cô y tá ngoái lại nhìn các cô gái có quần lót lộ hết ra ngoài.

Cô có thể quan sát một cảnh rất quý giá à?

“Kết quả là, họ có một ý chí duy nhất sẽ đơn phương can thiệp vào tâm trí họ và những cá thể khác nhau đã bắt đầu chọn những con đường hành động khác nhau. Đó là lí do tại sao họ có thể trò chuyện và có thể chiến đấu trong khi vẫn đều là các Misaka. Tôi nghĩ nó là một chuyện tốt. Nó rất là con người.”

Có vẻ vị bác sĩ mặt ếch không thực sự để tâm cho lắm.

Ông nhẹ nhàng lắc cái cốc giấy đầy cà phê đen đắng nghét qua lại và tiếp tục nói bằng giọng nghe ngẫu nhiên.

“Tôi mong điều này sẽ dẫn họ tới việc phát triển tính cách cá nhân.”

Chương 14: Vũ điệu giữa người gác cổng và kẻ xâm nhập. Ngày Thứ Sáu Thứ Ba của Tháng Chín.Edit

Để cho rõ ràng, Uiharu Kazari không phải là siêu nhân.

"?"

Giờ là sau giờ học và cô đang ở trong Chi nhánh thứ 177 của Judgment trong khi nhai nhóp nhép một cái bánh quy. Cô trông như thể đã nhận ra một chuyện gì đó và rồi nhìn vào chiếc máy tính xách tay đặt trên một chiếc bàn sắt.

(Mgh!? Ai đó đang gây phiền phức ở đây rồi!!)

Đó là một kẻ xâm nhập.

Tuy nhiên, không phải ai đó đang xâm nhập vào máy tính của Uiharu hay vào Chi nhánh thứ 177 của Judgment. Hiện tại, cuộc tấn công điện tử này nối tiếp cuộc tấn công điện tử kia đang tấn công vào Ngân Hàng quản lí toàn bộ dữ liệu của Thành Phố Học Viện và Uiharu đang tiến hành các biện pháp phản công. Một liên kết trong phòng thủ của Ngân Hàng đã gửi tất cả dữ liệu được gửi tới Ngân Hàng qua cho máy chủ lớn của Judgment trước tiên.

Vài dữ liệu bỏ qua vòng lặp đó mà đi thẳng vào Ngân Hàng.

Dòng dữ liệu đó không thể nào vượt qua được theo cách bình thường.

Ai đó đang xâm nhập vào.

Và đó không phải là xâm nhập bình thường. Sự tiếp cận này không phải đi qua lỗ hổng an ninh mà Uiharu đã không nghĩ tới trước đây. Mà dù sao thì cô cũng đã lấp những lỗ hổng này rồi.

Điều đó có nghĩa là…


Misaka Mikoto, một thiếu nữ từ ngôi trường phát triển siêu năng lực danh tiếng Trường Trung Học Tokiwadai, đang ngồi trên băng ghế nhà ga. Thiết bị đầu cuối cầm tay mà cô đang vận hành trong tay được kết nối vào mạng qua mạng LAN không dây.

Cô là một trong bảy Level 5 duy nhất của Thành Phố Học Viện.

Cô là Railgun.

Cô được xếp hang 3 trong toàn bộ thành phố và có sức mạnh kiểm soát điện năng mạnh nhất.

Mikoto đang kiểm soát nhiều thứ khác nhau bằng cách trực tiếp chạm ngón trỏ mình vào màn hình, nhưng màn hình đang hiển thị nhiều thứ hơn những gì ngón tay cô có thể làm. Những biểu tượng và chuỗi kí tự đang cuộn quá nhanh để dễ dàng đọc được và Mikoto không chú tâm vào mọi thứ. Cô đã bắt đầu hình dung chiếc máy trong đầu mình và chiếc máy tính đang tự mình lo liệu mọi thứ gần giống như một hiệu ứng theo kèm.

Mikoto đang cố truy cập vào Ngân Hàng của Thành Phố Học Viện.

Cô đã đi xa tới thế này vài lần trước đây, nhưng lần này không ai ngăn cản cô cả. Cô chắc người ở bên kia có khả năng lo ngại việc ai đó có thể xâm nhập vào, nhưng cô đã không làm tới mức để họ có lí do ngắt kết nối mạng và cách li Ngân Hàng.

(…Ừm, nó hẳn phải là một quyết định khó khăn. Cắt quyền truy cập vào Ngân Hàng sẽ mang lại mất mát lớn hơn cả việc dừng đoàn tàu lại khẩn cấp.)

Trong khi nhìn chăm chú vào các cửa sổ xuất hiện và biến mất, Mikoto thở phào nhẹ nhàng.

Cô muốn dùng toàn bộ sức mạnh của mình và vượt qua nó, nhưng cô cũng không muốn phá hủy cái máy của mình.


(…Hmm.)

Uiharu dõi mắt theo dữ liệu đang cố truy cập trực tiếp vào Ngân Hàng và bỏ cái bánh quy ăn dở trở lại dĩa.

(Chuyện này đã từng xảy ra trước đây rồi. Chỉ có điều lần này ở mức độ cao hơn thôi.)

Cô nhìn vào màn hình và thở ra.

Cô đang thấy một chuyện không thể được thực hiện bằng cách vận hành máy tính theo cách bình thường.

Nói cách khác, cô đang đối đầu với một tin tặc siêu năng lực gia.

Thành Phố Học Viện là một thành phố của các siêu năng lực gia. Điều đó tất nhiên có nghĩa là có cả đống siêu năng lực gia có thể dùng năng lực của mình để hack. Vài người đọc tâm trí của người sử dụng để lấy mật khẩu, vài người dùng điện năng để dành quyền kiểm soát máy tính, và vài người thậm chí còn có thể kiểm soát “thông tin” một cách trực tiếp.

Rất khó để đẩy lùi những người như thế trong khi sử dụng máy tính theo cách bình thường. Sự khác biệt giữa người dùng bình thường và tin tặc là ta có thể sử dụng hệ thống nhìn thấy được tốt đến thế nào và ta có thể đọc được bao nhiêu thứ đang diễn ra ở bên dưới, nhưng các tin tặc siêu năng lực gia còn sắp xếp thứ còn sâu hơn bên dưới.

Tuy nhiên…

Đây là một thành phố tràn ngập siêu năng lực gia.

(Nếu mình do dự ở đây, làm sao mình có thể bảo vệ sự yên bình củ thành phố này được chứ!?)

Uiharu đổi mới quyết tâm và kiểm tra lại dòng dữ liệu. Dữ liệu không phải đang đi qua “con đường ngắn nhất” mà Uiharu đã thiết lập trước đó, vậy nên tên tin tặc này không phải đang đọc suy nghĩ của Uiharu. Ngoài ra, dữ liệu không phải đang bị gỡ bỏ trong khi hoàn toàn lờ đi bức tường phòng thủ, vậy nên tên tin tặc này không phải là người có thể tiếp xúc trực tiếp với thông tin.

(Điều đó có nghĩa là…)

Rất có thể, cô đang đối đầu với một siêu năng lực gia có thể kiểm soát điện năng. Tuy nhiên, năng lực điện rất phổ biến, cho nên gần như không thể xác định được ai là tin tặc chỉ với điều đó.

“…”

Uiharu nhíu mày và dùng mắt dõi theo kiểu mẫu mà dữ liệu đang di chuyển.

Chút phản ứng với dữ liệu đó mang “cây hoa” của hệ thống đó tới tâm trí cô.

Hiện tại, cô đang nhìn vào đoạn cuối của phần rễ. Cô tưởng tượng ra phần thân cây và những chiếc lá từ đó rồi tới dòng nước và dưỡng chất. Tất cả những điều đó tạo ra một hình ảnh lớn của toàn bộ cây hoa trong đầu cô. Cách tính toán theo kiểu có tổ chức bằng cách tưởng tượng ra nó từ những góc độ khác nhau này là những gì Uiharu thực hiện khi hack.

Nếu Uiharu Kazari thực sự có năng lực đặc biệt, cô có thể đã có khả năng dựng một Personal Reality to lớn và thể hiện sức mạnh khổng lồ.

Thế nhưng…

(…)

Uiharu bậm môi.

Hình ảnh bắt đầu từ đầu rễ của cô đột nhiên nổ tung khi cô chạm đến phần thân. Đối thủ của cô hẳn đã sử dụng những tính toán cấp độ cực cao, vì cô không thể đọc được đường đi được thực hiện bởi sự kiện mà cô đang nhìn thấy trước mắt hay Personal Reality gây ra nó.

Và nếu cô không thể hiểu được đối thủ của mình đang làm gì, thì cô sẽ không thể tìm ra cách ngăn chặn nó.

(Mình phải làm gì đây…?)

Những ngón tay của Uiharu lang thang quanh trên bàn phím.

Đây là một hành động như khi ai đó không thể quyết định được phải chọn món đồ nào và đây là một biểu tượng cho sự căng thẳng của cô.


“Được rồi, được rồi. Có vẻ như nó ở quanh đây,” Mikoto lẩm bẩm khi chăm chú nhìn vào màn hình thay đổi nhanh chóng.

Hiện tại, cô đang tiến hành việc bẻ khóa mật khẩu tiêu chuẩn.

Chỉ vì cô có năng lực kiểm soát điện năng không có nghĩa là cô có thể vượt qua mọi loại bảo mật bằng năng lực ấy. Trong thực tế, Thành Phố Học Viện đầy rẫy siêu năng lực gia cho nên những phòng thủ chống lại kiểu tấn công bất thường đó đã được phát triển.

Tuy nhiên, dù người ta nghĩ về nó thế nào, người có siêu năng lực sẽ có lợi thế hơn người không có.

Tất nhiên, cô không chỉ dùng mỗi năng lực của mình để vượt qua mọi thứ.

Sau cùng, chẳng có lí do gì mà phải gắn chặt với việc làm vậy.

Cô sẽ sử dụng năng lực của mình để vượt qua bảo mật khó bẻ gãy bằng máy tính bình thường và cô sẽ sử dụng máy tính cho bảo mật đặc biệt chống lại siêu năng lực gia. Mikoto xâm nhập vào những mục tiêu khác nhau bằng cách sử dụng phương pháp có hiệu quả nhất tại mỗi điểm.

Và rồi công việc của cô hoàn tất.

Mikoto gõ vài phím và vượt qua đoạn bảo mật cuối cùng.

(Giờ thì, dữ liệu đó đâu rồi…hả?)

Mikoto dừng chuyển động.

Khi cô nhìn vào màn hình, duy chỉ có đôi lông mày cô là co giật.

Màn hình đang hiển thị hàng loạt dữ liệu trong Ngân Hàng khi nó đang được mã hóa với tốc độ vượt trội.

(Không thể nào…)

Từ các đặc điểm của chuỗi kí tự ngẫu nhiên mà các biểu tượng và con số đang biến thành, đó rất có thể là Omega Secret. Omega Secret là một chương trình mã hóa số ngẫu nhiên đã giành chiến thắng trong một cuộc thi mã hóa tuyệt đối được tổ chức trên mạng internet của Thành Phố Học Viện.

(Không, không, đùa đấy hả trời!)

Cuộc thi mã hóa tuyệt đối đó không phải là thứ có lợi ích thực sự nào giống như để cho một cái máy tính chơi cờ vua với một con người. Trong thực tế, nó nổi tiếng vì có những ảnh hưởng khó chịu. Omega Secret được tạo ra trong cuộc thi đó nổi tiếng vì không thể phá, nhưng dữ liệu được mã hóa một cách ngẫu nhiên khiến cho ngay cả chính chương trình đó cũng không thể giải mã được. Người ta nói rằng thứ bị con quái vật đó mã hóa sẽ làm cho siêu máy tính của Thành Phố Học Viện mất tới 200 năm mới giải mã nổi.

(Tên ngốc nào lại đi quyết định sử dụng thứ đó chứ!?)

Phần khó chịu nhất về Omega Secret là mỗi tập tin từ nhỏ nhất đến lớn nhất cũng đều sẽ mất tới 200 năm để giải mã. Sự khác biệt giữa mỗi tập tin là được tạo nên bằng những con số ngẫu nhiên nên không có kiểu giải mã nào có thể dùng cho mọi tập tin khi nó được phát hiện ra. Sau khi giải mã một tập tin, tập tin kế tiếp sẽ cần thêm 200 năm nữa.

Toàn bộ Ngân Hàng đang bị mã hóa, nên cô còn không biết được dữ liệu cô muốn đang ở đâu trong cái kho lưu trữ khổng lồ đó. Cách duy nhất để đảm bảo cô có được dữ liệu mình muốn là cô phải chuyển từ việc chọn lựa những thứ mình muốn rồi đánh cắp nó sang việc chuẩn bị một ngân hàng dữ liệu khổng lồ kích cỡ máy chủ lưu trữ và chuyển hết mọi thứ của lượng dữ liệu nực cười đó vào trong.

Cô chẳng thể làm được gì cả.

Hành động chuẩn bị một máy chủ lớn như thế sẽ làm cho cô bị theo dấu. Và ngay cả khi cô có máy chủ, ai biết được việc chuyển hết chỗ dữ liệu đó sẽ tốn bao nhiêu giờ. Những người giám sát mạng sẽ không bao giờ bỏ lỡ việc chuyển dữ liệu lớn đến thế.

Tuy nhiên…

(…Họ điên rồi. Các tập tin kiểm soát và bảo trì máy chủ Ngân Hàng cũng đang bị mã hóa luôn rồi!! Cái máy chủ khổng lồ đó sẽ trở nên vô dụng sau chuyện này mất!!)

Ngay cả một tiểu thư lâu năm như cô cũng tái nhợt khi nghĩ tới những cái máy dùng cho Ngân Hàng phải tốn lượng tiền lớn đến thế nào. Tất cả những thứ đó đã bị vứt bỏ không do dự. Mở hộp máy chủ ra rồi đổ nước vào còn ít tổn thất hơn thế này nữa.

(Nếu họ sẵn sàng đánh trả như thế này, họ chắc có dữ liệu trên Ngân Hàng được lưu trữ ở đâu đó. Nếu tấn công vào đó, mình có thể sẽ kiếm được dữ liệu ấy…)

Mikoto nhìn lại thảm họa đang diễn ra trên màn hình của mình.

Cô có cảm giác đối thủ của cô sẽ không ngừng ngăn cản cô. Ngay cả khi cô xoay sở để tiếp cận dữ liệu sao lưu đó, cô cũng không khỏi cảm thấy đối thủ của cô sẽ không kiềm lại.

(Tin tặc làm tốt nhất khi không bị tìm thấy.)

Mikoto không thể quyết định phải làm gì trong một lúc, nhưng cuối cùng cô vò đầu mình bằng một tay như thể đã bỏ cuộc.

(Nếu mình gắn với lí thuyết đó, mình nên rút lui lúc này. Mình không muốn đi xa đến vậy để rồi bị hạ bởi tên đần độn nào đó kia.)


"Ừm, mình đoán vậy là xong hôm nay rồi,” Uiharu Kazari vừa nói vừa chăm chú nhìn vào màn hình.

Nếu kẻ xâm nhập ở lâu hơn chút nữa, cô có khả năng đã có thể theo dấu hắn, nhưng cô vẫn đã khá thành công rồi. Thay vì đuổi theo kẻ xâm nhập quá xa, cô nên phân tích kiểu tấn công của hắn và đưa ra vài phòng thủ chống lại nó.

Việc phương pháp bình thường đó sẽ có tác dụng với tin tặc trực tiếp kiểm soát điện năng có thể có vẻ đáng nghi, nhưng nó sẽ có tác dụng thôi. Kẻ xâm nhập chẳng làm gì hơn việc sử dụng năng lực của mình để xâm nhập vào phần ẩn của hệ thống mà. Hắn chỉ trông như hắn có thể làm bất cứ điều gì vì hắn có thể tự do di chuyển qua những khu vực ngoại lệ đó.

Miễn kẻ xâm nhập chỉ đang gửi nhận thông tin điện tử, Uiharu chỉ cần phải tìm ra những ngoại lệ ấy và lấp những lỗ hổng ở đó thôi. Kiểu phương pháp bình thường đó còn hơn cả đủ để ngăn chặn một siêu năng lực gia xâm nhập vào.

(Chuyện này là một bài học hay đây. Tên xâm nhập đó khá giỏi, nhưng cuối cùng việc đó đã tăng thêm kĩ năng của mình.)

Vừa suy nghĩ, Uiharu vừa với tay tới cái bánh quy đặt trên đĩa.

“…Uiharu.”

Cô quay lại phía giọng nói thì thào thì thấy thành viên Judgment đồng nghiệp của mình, Shirai Kuroko, đứng ở lối vào căn phòng. Shirai đang cúi đầu xuống và Uiharu nghiêng đầu sang một bên khó hiểu. Người bạn đồng nghiệp tóc thắt bím của cô chỉ ngón cái của mình về phía cánh cửa và tiếp tục thì thào.

“Cậu đi quá xa rồi, vậy nên giờ là lúc dạy cậu một bài học đó, đồ ngốc.”

Chương 15: Nghệ thuật được phân chia giữa thiên tài và lập dị. Ngày Thứ Sáu Thứ Tư của Tháng Chín.Edit

Một lượng lớn thành viên chiến đấu của Thuần Anh Giáo hội tập trung tại kí túc xã nữ ở London. Một trong số họ là Kanzaki Kaori, một phụ nữ với mái tóc đen dài buộc thành đuôi ngựa.

Như thường lệ, cô mang thanh Shichiten Shichitou, thanh kiếm Nhật dài hơn 2 mét, đeo ở bên hông.

Cô run lên một mình trong phòng ăn với một tờ rơi trong tay ghi rằng, “Bao kiếm là một bộ trang phục đáng yêu và phong cách dành cho thanh kiếm của bạn. Bạn không muốn khoác lên thanh kiếm của mình làm cho nó đẹp hơn sao?”

Tờ rơi có một số ảnh mẫu ở trong những cái ô nhỏ và có những con thú được làm từ vải đen, gỗ phong châu sa và lá vàng được cắt gọn đẹp trông giống thứ sẽ được thấy ở hộp bento nhiều tầng.

Kanzaki nghe thấy tiếng nuốt ực.

Cô không nhận ra đó là tiếng nuốt của chính mình.

(…M-mhhh…!! Đ-đúng là mình đã nghĩ cái bao kiếm đen đơn giản này là không đủ. Nếu mình lấy cái Gỗ Phong Châu Sa hay cái Chim Hạc Vàng…K-không, không được!! Điều cốt yếu của Giáo hội phong cách Amakusa là cần phải rút ra những ý nghĩa phép thuật của những vật thể xung quanh và sử dụng chúng! Nếu mình cứ đi thay đổi ý nghĩa của bao kiếm đơn giản đến thế…n-nhưng…ý nghĩa của Cây Anh Đào Buổi Chiều này có thể không phải là một vấn đề…)

Nàng Yamato Nadeshiko luôn điềm tĩnh và tự chủ thường ngày tên Kanzaki Kaori tiếp tục rên rỉ trong sự do dự. Như thể để đạp cô xuống thêm, một tờ rơi khác trượt khỏi tay cô và rơi xuống một chiếc bàn ăn.

Tờ rơi này ghi, “Giáp là người đồng đội tối thượng bảo vệ lưng bạn. Bạn nên cảm nhận hơi thở của người đồng đội tuyệt vời sẽ ở với cho dù bạn đang ở trong tình cảnh khó khăn nào này.”

“M-mhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Kanzaki nhìn chằm chằm vào những bức tranh trên tờ quảng cáo mà trông giống như những con búp bê trong Lễ Tháng Năm của Các Bé Trai.

(Mình nghĩ nguyên bộ giáp thì có hơi quá…nhưng nếu chỉ là tay hay chân hay tấm lót ngực thì mình có thể mặc bên dưới quần áo bình thường và…không, không được!!)

Kanzaki tiếp tục như thế đến khi cô bình tĩnh trở lại.

Cô nhìn lên, hắng giọng, và chậm rãi đặt những tờ rơi sang một bên. Đây không phải lúc để cho trái tim cô bị cướp mất bởi mấy tờ rơi đã được để lại đó gần giống như một cái bẫy.

Kanzaki đi từ phòng ăn sang khu vực nhà bếp.

Vì một lượng lớn thức ăn phải được chuẩn bị, nên nhà bếp có diện tích khá lớn. Nó có một lò nướng dùng cho doanh nghiệp, một tủ lạnh dành cho doanh nghiệp, và bồn rửa dùng cho doanh nghiệp. Kanzaki bước vào căn bếp đầy những vật thể dành cho doanh nghiệp, mở tủ lạnh màu bạc lớn, và lấy ra hộp dự trữ nhỏ từ phía sau.

Nó chứa chút cá tráp biển còn thừa.

Kanzaki đã phụ trách phần thức ăn ngày hôm đó và cô đã để dành lại xương cá tráp biển. Cô đã dùng con dao bếp để nạo hết chút thịt từ phần xương dày.

Cô sơ nhỏ Angelene luôn ăn vụng đồ ăn đã nhận xét “Wah! Cô hám ăn đến thế sao?”, vậy nên Kanzaki đã cảm thấy hơi khó chịu, nhưng giờ cô có thể thừa nhận rằng Angelene hoàn toàn đúng. Đây là một trong những món yêu thích của cô mà.

Kanzaki lấy chút cơm cuối cùng từ nồi cơm điện lớn mà ta thường thấy ở trường học, múc ra một chén cơm, và rồi đặt phần cá tráp biển thừa vào giữa. Sau đó cô lấy phần nước dùng mà cô đã làm bằng cách hầm xương và đầu cá tráp biển, bỏ vào một ấm trà nhỏ, và rưới nó lên chén cơm.

Cô chậm rãi đặt ấm trà nhỏ xuống và khẽ chắp hai tay lại trước mặt để chắc chắn không gây ra tiếng động nào.

“Hee hee. Hee hee hee. …Chazuke[6] cá tráp biển☆”

Kanzaki hào hứng khẽ vỗ tay thêm lần nữa và cảm thấy ai đó nên chỉ ra rằng cô đã sử dụng nước dùng chứ không phải nước trà, nhưng việc đó cũng chẳng quan trọng mấy. Cô chỉ đơn giản là thích nước dùng. Ai đó có thể phàn nàn rằng cô chẳng làm đúng gì cả, nhưng việc đó sẽ không ngăn được cô.

Cô lấy một đôi đũa từ tủ chén và nhanh chóng quay trở lại phòng ăn với chén cơm của mình. Cô cười lớn tiếng và không thể ngăn mông mình lắc lư theo nhịp điệu trong khi đang mặc trên người bộ yukata nhuộm màu chàm.

“Giờ thì. Ăn thôi.”

“Nè, ai đang ăn món gì thơm lừng vào tối khuya thế này vậy!?”

“Mùi thơm quá!! Nó khiến tôi đói đến nỗi không thể ngủ được!!”

Kanzaki bắt đầu hoảng loạn khi nghe thấy hai giọng nữ đột nhiên phát ra từ trần nhà. Cô nghe thấy những tiếng bước chân vội vã ngày càng đến gần hơn.

Cô chỉ có một phần chazuke cá tráp biển, vậy nên không đời nào cô có thể thực hiện cái yêu cầu chắc chắn sẽ đến khi mà những cô gái đó đã ngửi thấy nó.

Chỉ còn một con đường duy nhất.

(Cứ thế này, họ sẽ tranh giành nó mất…!?)

Kanzaki Kaori tạo dựng quyết tâm, chộp lấy chén cơm vẫn còn khói bốc lên, đặt môi mình lên mép chén, và nhanh chóng bắt đầu di chuyển đũa. Hai mắt cô đầy nước, nhưng giờ không phải là lúc lo chuyện đó. Đó là cách duy nhất để ngăn một cuộc chiến vô nghĩa xảy ra. Đó không phải là do cô sợ ai đó giành mất phần chazuke cá tráp biển của mình.

Kanzaki ném chén cơm rỗng và đôi đũa vào bồn rửa đầy nước và xử lí chút nước dùng còn sót lại trong ấm trà và nồi. Cuối cùng, cô phun bình xịt khử mùi khu vực xung quanh.

Tất cả chỉ mất khoảng 30 giây.

Ngay khi cô đứng thẳng lên sau khi đặt bình xịt khử mùi về đúng chỗ của nó, các cô nữ tu đói ồn ào bước vào bếp.

Như dự kiến, người đầu tiên bước vào là cô nữ tu thấp bé với mái tóc tết màu vàng, Angelene. Cô ấy đang ngửi ngửi xung quanh bằng chiếc mũi nhỏ nhắn của mình.

“K-Kanzaki-san! Cô có thấy người bí ẩn nào đó với đồ ăn cực thơm lảng vảng quanh đây không!?”

“K-không. Tôi không có thấy ông già bí ẩn giao ramen hay gì cả.”

“…Lạ thật. Tôi có thể thề là cái mùi đó phát ra từ đây mà…”

Angelene rảo quanh căn bếp trong khi ngửi ngửi như một con chiến khuyển đã đánh mất con mồi của mình. Kanzaki chầm chậm quay khỏi Angelene và các cô nữ tu khác phía sau mình rồi nhìn vào cửa sổ. Cô thấy một hạt cơm trên miệng và nhanh chóng đẩy nó vào miệng bằng một ngón tay.

Khi tất cả chuyện này đang diễn ra, cô nữ tu cao với đôi mắt mèo, Lucia, bước vào nhà bếp sau khi nhận thấy tất cả chuyện ồn ào ấy. Cô bắt đầu nói với Angelene.

“Sơ Angelene. …Chuyện gì đang diễn ra ở đây vậy?”

"Đây là mùa thu nghệ thuật! Cho nên tôi muốn tự tay mình thử làm nghệ thuật ấy mà.”

Kanzaki tò mò nhìn qua họ và thấy một cái bánh ống sô cô la trong tay Angelene. Cái bánh có ba cái nĩa màu bạc đâm vào mỗi bên. Ánh mắt của Lucia hùng hồn bày tỏ cơn giận của cô vì đồ ăn bị phí phạm và cô sẽ tét đít Angelene 100 lần sau đó.

Angelene nói trong khi cầm món bánh tráng miệng cùng những cái nĩa trông như cánh của nó.

“Đây là biểu hiện của cơn giận cuộn lên bên trong tôi.”

“Vậy à…”

“Cơn giận trong tim tôi muốn nhảy ra khỏi lồng ngực, nhưng để làm vậy thì cần phải có năng lượng cho nó. Sự trao đổi năng lượng sẽ làm cơn giận hướng tới những người khác quay trở lại chính cô. Về cơ bản, điều tôi đang cố nói là quá giận dữ sẽ khiến cô càng đói hơn đấy!!!!!!”

“…”

“Được rồi, giờ khi bài phát biểu của Bậc Thầy Nghệ Thuật Angelene đã kết thúc, tôi sẽ tét đít cô 100 lần,” Lucia nói với một tiếng thở dài.

Đó là khi Sherry Cromwell, một pháp sư Gothic Lolita với nước da nâu sáng với mái tóc vàng trông như bờm sư tử, bước vào bếp.

Index SSv02 163

Sherry là quản lí mảng phép thuật của Học Viện Nghệ Thuật Hoàng Gia và, và khi cô bước vào bếp, cô hoàn toàn ngó lơ vấn đề của Kanzaki cùng với món chazuke cá tráp biển và nhìn vào món bánh tráng miệng với nĩa (Tiêu đề: Cơn Giận Thiêu Cháy Bản Thân) mà Angelene đang cầm trong tay khi đang bị tét đít.

"Nghệ thuật…!?”

“Đ-đừng có đùa kì quặc khó hiểu như thế!! Nhìn đi, khi cô nói thế, Sơ Angelene đang hét lên như thể đã mở mắt với sự thật bí ẩn nào đó đây này!!”

Thực ra lí do Angelene hét lên và mở to mắt là vì Lucia đã tăng thêm 80% lực tét đi cô ấy trong khi bắt bẻ Sherry, nhưng Lucia không có vẻ nhận ra điều đó.

Trong khi đó, Sherry hẳn đã có ấn tượng mạnh với cái món bánh tráng miệng gắn nĩa bí ẩn thẳng thắn bày tỏ cảm xúc con người vì cô bắt đầu mang găng tay vào như thể sắp xử lí một món đồ cổ thực sự.

“Nè! Nữ tu số một và số hai!”

“Đừng có coi bọn tôi như cần gạt toilet!!”

“Đừng có coi bọn tôi như cần gạt toilet!!”

“…T-tôi có thể chạm vào món bánh tráng miệng đó không? Không!! Tôi hiểu! Tôi biết rõ mình đang đưa ra một yêu cầu khiếm nhã!! Nhưng những vật thể ba chiều luôn khiến tôi muốn quan sát chúng từ mọi góc độ!!”

Có vẻ nhà điêu khắc da nâu đang phải kiềm lòng lại, nhưng Lucia bảo cô ấy có thể lấy nó miễn sao cô ấy sẽ thực sự ăn nó. Tuy nhiên, ngay khi Sherry lấy nó, cô ấy bắt đầu nói như thể đang rên rỉ.

“Hướng của các cây nĩa…hình dạng chiếc cánh này… Ra vậy. Thứ này có nghĩa là cơn giận sẽ làm cái bụng rỗng càng rỗng hơn…!!”

Toàn bộ nữ tu rời khỏi phòng ăn trong khi lẩm bẩm rằng họ thật không thể nào hiểu nổi các nghệ sĩ. Kanzaki cũng bỏ ra với họ, vừa thở dài vừa bước dọc theo hành lang trong bộ yukata của mình. Sau đó cô nghiêng đầu sang một bên khó hiểu.

(Ủa? Sao lại thành ra chủ đề nghệ thuật vậy nè?)

Chương 16: Có lí do họ không trông giống những người mẹ. Ngày Thứ Sáu Thứ Năm của Tháng Chín.Edit

Có một phòng tập thể dục thể thao cách địa điểm nóng nhất quận Kanagawa không xa.

Tường và trần quanh hồ bơi trong nhà đều được làm bằng kính và hồ bơi là một phiên bản xa hoa và tỉ mỉ hơn những hồ bơi hình chữ nhật tiêu chuẩn được thấy trong các trường học. Khách hàng thì có đủ loại. Có vài vận động viên đang luyện tập để giảm bớt 0,1 giây, có vài bà nội trợ được các hướng dẫn viên trẻ dạy bơi, và có vài người cố gắng giữ gìn sức khỏe hay cố hỗ trợ cho chế độ ăn kiêng của mình.

Misaka Misuzu đang bơi trong làn bơi ngoài cùng của cái hồ bơi ấy.

Misuzu trông khoảng độ hai mươi, nhưng thực ra lại là mẹ của một cô con gái 14 tuổi. Bà bơi trong hồ bơi sau khi lớp đại học của bà kết thúc mỗi ngày. Bà luyện tập thể thao vì, “Khi mình lơ là sức khỏe, thì nó sẽ quay lại cắn mình liền.” Tuy bà tập thể dục vì một lí do không rõ ràng như vậy, nhưng tốc độ của bà nhanh đáng ngạc nhiên. Vận động viên nữ trong làn bơi bên cạnh quyết định coi Misuzu là đối thủ của mình, nhưng cô vận động viên không có cơ hội đối đầu với Misuzu, người đang lao xuống nước như một quả ngư lôi.

Thế nhưng suy nghĩ của Misuzu lại đi theo một hướng hoàn toàn khác.

(…Không tốt rồi.)

Bà ngoi đầu lên với một tiếng quẫy nước khi đập tay mình vào mép hồ rồi thở dài bất chấp việc người hướng dẫn kinh ngạc nhìn vào thời gian của bà.

(Bộ đồ bơi này hiệu quả quá. Tập thể dục trong thứ chống áp lực nước như thế này thì còn có nghĩa lí gì nữa chứ?)

Thứ Misuzu đang mặc giống kiểu đồ bơi đen mà các tay lướt sóng thích sử dụng hơn là một bộ áo tắm. Phần tay chân được cắt tương ứng ở phần khuỷu tay và đầu gối, và nó nhấn mạnh những đường cong cơ thể của bà tương tự như bộ áo tắm một mảnh.

Bà đã đặt mua mà chẳng nghĩ gì nhiều khi mà bà chỉ thấy nó là một bộ đồ bơi giúp bơi nhanh hơn, nhưng nó lại điều chỉnh dòng nước quá tốt. Sẽ rất tuyệt nếu đây là một trận bơi đua nghiêm túc, thế nhưng Misuzu không phải là khách hàng của loại đồ bơi đó.

Sau đó…

“Ồ, lớp học của chị kết thúc rồi à?”

“A, xin chào, Kamijou-san.”

Misuzu đưa tay ra khỏi mặt nước và vẫy đáp lại giọng nói gọi mình từ cạnh hồ bơi trong khi tựa người lên sợi dây thừng thô cứng.

Kamijou-san mà bà gọi là một người phụ nữ tên Kamijou Shiina. Có vẻ Shiina đã chuyển tới khu vực này dạo gần đây và đã trở nên khá nổi tiếng trong khu vực lân cận với cái biệt hiệu “quý cô bay lượn” vì cái sở thích chơi dù lượn của mình.

Ngoài ra, dù được gọi là một “quý cô”, Shiina là mẹ của một đứa con học cấp ba. Misuzu đoán Shiina còn lớn tuổi hơn mình, nhưng khả năng đàn hồi của da cùng với những thứ khác giống như vậy của Shiina lại khá tuyệt vời. Phần tay chân vươn ra từ bộ áo tắm một mảnh trắng thanh nhã của Shiina (nó chỉ trông thanh nhã. Thực tế thì nó khá tích cực trong mọi phương diện) trông như là tay chân của thiếu nữ.

“Kamijou-san, chị sẽ làm điều như thường lệ à?”

“Vâng. Sở thích của tôi đòi hỏi tôi phải tập luyện phổi mình khá một chút mà.”

Misuzu kiểm tra phần cánh tay và đùi của Shiina trong cuộc nói chuyện bình thường này và lầm bầm trong lòng về cơ thể hoàn hảo của Shiina.

(…C-chết tiệt. Cô ấy đã làm những gì để giữ được cái dáng vẻ trẻ như thế chứ?)

Tất nhiên, bản thân Misuzu cũng khá xinh đẹp. Bà trông trẻ tới mức có thể lẫn với đám sinh viên và tham gia vào lớp đại học mà không có vẻ bị lạc lõng. Tuy nhiên, bà biết người ta có thêm những từ bí mật trong lời nhận xét của mình về dáng vẻ trẻ đẹp của bà như là “cô ấy thật đẹp (với người không phải là một người đẹp)”, “cô ấy trông thật trẻ (với người đã có một đứa con)”, hoặc là “cô ấy trông như một sinh viên đại học (dù cô ấy là một phụ nữ tuổi trung niên)”. Con quái vật được gọi là tuổi già đã mở miệng và đang cố nuốt chửng Misuzu khi bà chạy càng nhanh càng tốt để thoát khỏi nó!!

Misuzu không thể không ghen tị với Shiina.

Vì đã nỗ lực rất nhiều, thế nên Misuzu có thể biết rõ. Kamijou Shiina lớn tuổi hơn vậy mà lại chẳng hề nỗ lực giống như bà. Và ngay cả vậy, Shiina vẫn có được vẻ ngoài trẻ trung.

“Bắt đầu nào,” Shiina vừa nói vừa giữ bàn đạp bơi bằng hai tay, ngụp mặt xuống nước, và cứ thế nằm nổi ở đó như một xác chết.

(…Có lẽ mình nên nhờ Mikoto-chan giới thiệu cho mình một cái máy sức khỏe tuyệt vời từ Thành Phố Học Viện. Không, không. Nếu mình ăn kiêng, nó sẽ loại bỏ chất béo giúp làn da bóng bẩy và mình sẽ bị khô hết người mất...)

Misuzu tiếp tục lẩm bẩm vào nước cho đến khi Shiina hoàn tất chế độ xác chết và hai người phụ nữ đi lên cạnh hồ bơi.

“A, làm bà nội trợ sống một mình thoải mái và dễ chịu một cách đáng ngạc nhiên. Tất nhiên, được như thế chỉ là vì tôi biết ổng sẽ về nhà theo định kì thôi.”

“Ồ, Misaka-san, chồng chị chuyển đi đâu đó công tác rồi à?”

“Mmm, tôi thực sự sẽ không nói là ổng chuyển đi…Tôi chưa bao giờ biết ổng ở đâu hay làm gì cả.”

"Còn chồng tôi thì về mặt kĩ thuật vẫn đang sống ở nhà, nhưng anh ấy lại có nhiều chuyến đi công tác nước ngoài. Với lại, anh ấy luôn trở về với mấy món đồ lưu niệm lạ lùng. Đôi khi tôi cảm thấy anh ấy đang đào sâu vào khu vực chưa được khám phá nào đó của thế giới vậy.”

Misuzu và Shiina cùng bật cười.

Hai người phụ nữ không biết chồng của mình (cũng như cậu nhân viên mới Tanaka-kun và những người họ gặp trên chuyến hành trình của họ) thực ra đang vướng vào rắc rối thực sự nào trên khắp thế giới.

Lau khô mình bằng chiếc khăn tắm dài, Shiina đột nhiên lên tiếng.

“Tôi nghe nói trường con trai tôi không có kì thi giữa kì đấy.”

“Hm? À đúng rồi. Trường của Mikoto-chan cũng như vậy đấy. Tôi nghĩ họ có nói là việc xếp hạng của hai học kì được quyết định ở kì thi cuối khóa. Dù vậy con bé vẫn không cảm thấy áp lực, vậy nên con bé sẽ làm giống như mọi khi.”

“Dù Touma-san của tôi có làm như thường lệ hay không, thì thằng bé vẫn sẽ phải học phụ đạo vì bài thi trượt thôi.”

Cả hai bật cười và cười khúc khích, nhưng rồi Misuzu chợt nhận ra một chuyện.

“…Cuộc trò chuyện của chúng ta chắc đã chuyển sang kiểu bà mẹ rồi, đúng không?”

“Ồ, nhưng dù sao thì chúng ta cũng là những bà nội trợ mà.”

Một nữ sinh đại học đi ngang qua nhìn họ giễu cợt, nhưng đó chẳng phải là chuyện mới mẻ gì.

Misuzu suy nghĩ trong giây lát trước khi lên tiếng.

“Có một chuyện đã làm bận tâm tôi suốt lâu nay.”

“Chuyện gì vậy?”

"Những gì mấy đứa trẻ của chúng ta làm ở Thành Phố Học Viện thực sự là thứ chị gọi là học à? Cái thành phố ấy sử dụng công nghệ tiên tiến hàng đầu để phát triển siêu năng lực mà.”

“Ừm, tôi cho là…” Shiina nói trước khi lặng lẽ bổ sung thêm, “Tôi không chắc điều đó có đúng với Touma-san của tôi không nữa.”

“Không biết thứ gì xác định liệu ai đó có siêu năng lực hay không nhỉ?”

“Ồ, tôi thực sự không biết gì về điều đó, nhưng không phải nó có liên quan tới di truyền học và DNA à?”

"Tôi cho là vậy,” Misuzu vừa nói vừa gật đầu. “Nhưng vậy thì…”

“?”

“Không có gì, tôi chỉ tự hỏi liệu việc Mikoto-chan trở thành Số 3 Level 5 Thành Phố Học Viện có làm cho tôi có thể phát điện ra từ tóc mái nếu tôi trải qua Chương Trình Giảng Dạy không.”

“Ôi trời,” là biểu hiện ngạc nhiên tinh tế của Shiina.

Có lẽ đó là do bà đã bỏ con mình ở Thành Phố Học Viện, nhưng suy nghĩ của Misuzu tiếp tục đi theo con đường đó và dừng lại ở một nơi khác.

“Khi tôi nghĩ tới khả năng có thể có hàng tấn người giống như thế trên thế giới, nó cho tôi một cảm giác bí ẩn. Mikoto-chan của tôi được xếp hạng 3, nhưng nếu như trên thế giới này có những người có sức mạnh còn đáng ngạc nhiên hơn nhưng lại không có ai nhận ra thì sao?”

Với câu hỏi cuối cùng ấy, Misuzu giống như là đang nói với bản thân hơn là với Shiina.

Có lẽ có những người chưa bao giờ nhận ra khả năng của chính mình và sống trọn đời mình như là một bà nội trợ bình thường. Và có lẽ có những người nghĩ mình là người bình thường nhưng lại sử dụng một sức mạnh bí ẩn mà không hề nhận ra.

Có lẽ có những sức mạnh không dễ dàng nhận ra như phát ra lửa từ tay hay phóng điện từ tóc mái. Có lẽ những hiện tượng hàng ngày mà người ta trải qua như có trực giác tốt, có nét chữ gọn gàng hơn người bình thường, trông trẻ hơn tuổi tác thực sự, hay bất cứ “bí ẩn” nhỏ bé ngớ ngẩn nào khác đều có luật lệ và quy tắc đằng sau chúng. Có lẽ những khí chất riêng đó thực ra lại là những sức mạnh đặc biệt mà người ta sống cùng.

“Ồ, vậy thì hay là chị chuyển tới một trường đại học ở trong Thành Phố Học Viện đi?”

“Hmm. Nghe vui đấy, nhưng người tuổi tôi không thể tham gia Chương Trình Giảng Dạy phát triển siêu năng lực được,” Misuzu nói với một tiếng cười. “Đến cuối cùng, tôi cũng không biết được sự thật, nhưng tôi cảm thấy nếu những giấc mơ ấy của tôi là sự thật thì sẽ thực sự rất tuyệt vời.”

Chương 17: Phim hạng B và Nguyên Thạch chưa đánh bóng. Ngày Thứ Sáu Thứ Nhất của Tháng Mười.Edit

Do những hoàn cảnh khác nhau, Hamazura Shiage đã rời khỏi Skill-Out và bắt đầu làm thuộc cấp cho một tổ chức nhỏ đến từ mặt tối Thành Phố Học Viện được gọi là Item. Item chỉ có bốn thành viên, nhưng bốn người đó mạnh tới mức nhận được một khoảng ngân sách to lớn tới từ nơi nào đó.

Câu chuyện này bắt đầu bằng một yêu cầu từ Kinuhata Saiai, một cô gái khoảng mười hai tuổi là thành viên của cái tổ chức bí ẩn ấy.

“Hamazura, Hamazura. Anh có thể kiếm cho tôi một cái ID siêu nhanh không?”

“Có thể nó chỉ là tạm thời, nhưng tôi từng lãnh đạo một nhóm Skill-Out hơn trăm người đấy. Tại sao cô lại cho tôi mấy cái công việc kì lạ như thế hả?”

“Đừng có phàn nàn. Tôi siêu cần một cái ID.”

“Mẹ kiếp. Vậy là cô kêu tôi làm một cái à? Tôi nghĩ nó tùy thuộc vào loại mà cô muốn. Tôi có thể kiếm một cái thẻ IC ngay lập tức, nhưng hộ chiếu thì sẽ mất một khoảng thời gian.”

Hamazura khá cộc cằn, và không phủ nhận rằng mình có thể làm được.

Kinuhata vẫy vẫy đôi tay nhỏ nhắn của mình một cách nhanh chóng.

“Tôi không cần thứ siêu phức tạp như thế. Tôi chỉ cần giả tuổi thôi, vậy nên tôi siêu ổn với một cái ID học sinh từ trường cấp ba nào đó.”

“??? Cô cần thứ đó cho loại công việc gì thế?”

“Đó là một nhiệm vụ cực kì siêu quan trọng,” Kinuhata đáp lại câu hỏi đơn giản của Hamazura. “Tôi siêu cần xem một bộ phim được gắn mác R18 đang công chiếu tuần này!!” 

Và đó là cách công việc đầu tiên của cuộc sống thứ hai của Hamazura được quyết định.


Sở thích của Kinuhata Saiai là xem phim.

Thuật ngữ “phim” có thể ám chỉ đến một số lượng lớn thể loại và cấp độ, nhưng cô lại là một người say mê những bộ phim rất ít người biết đến. Nếu bạn hỏi ai đó về tiêu đề những bộ phim mà cô xem, phản ứng của họ thậm chí còn chẳng phải là “Chưa nghe bao giờ”; phản ứng sẽ là “Gì cơ?”.

“…Thực sự có một cái rạp chiếu phim ở đây à?”

“Chúng ta chỉ đi xem phim hạng B lần này thôi. Khu vực này siêu tốt cho phim hạng B đấy. Nếu anh muốn xem phim hạng C, anh siêu cần phải đi sâu hơn nữa.”

“Uehh…” Hamazura rên rỉ.

Họ rời khỏi con đường chính và đi vào một con hẻm, rồi đi vào một con đường phân nhánh còn nhỏ hơn nữa, và họ tiếp tục đi theo những con đường càng ngày càng hẹp tới khi đến được một khu vực trông chẳng hơn gì một khoảng không nhỏ. Tại đó, họ thấy một tòa nhà trông như đang bị đè bẹp bởi các tòa nhà chung cư phía trên.

Cái rạp chiếu phim ấy ở trong một khu vực dày đặc các tòa nhà mà vệ tinh sẽ khó lòng kiểm tra khu vực ấy được. Nơi đây có vẻ là địa điểm bí mật của Kinuhata Saiai. Tất nhiên, vì đây là rạp chiếu phim dành cho những bộ phim đặc biệt, nó chỉ chiếu những bộ phim nhỏ mà ta không thể tìm thấy ở nơi khác nếu bỏ lỡ nó. Nơi đây chứa đựng một luồng khí khiến cho dân nghiệp dư đi vào giấc ngủ.

Kinuhata chống hai tay lên hông và khịt mũi hào hứng.

“Anh đã kiếm cho tôi cái ID, nhưng tôi muốn thứ gì khác củng cố thêm cho vẻ ngoài của mình. Nếu hai người có ID mua vé cùng một lúc, nó sẽ siêu lừa được bà bán vé.”

Và vì vậy, hai người họ xoay sở để vượt qua cái nhìn thận trọng của người bán vé có cái vẻ mọt sách của một thủ thư, và bước vào tòa nhà chiếu phim. Họ đi qua một hành lang kiểu Tây bẩn thỉu cảm giác như là của một trò chơi kinh dị, và mở cánh cửa đôi dẫn tới phòng chiếu phim thực sự.

Bản thân tòa nhà đã nhỏ rồi, thế nhưng phòng chiếu phim còn nhỏ hơn nữa; nó trông như chỉ lớn hơn phòng AV ở trường học một chút, và những cái ghế nhiều tầng làm Hamazura nhớ tới giảng đường đại học mà cậu đôi khi nhìn thấy trên TV.

Nhưng một chuyện khác khiến cậu phải chú ý.

“…Này. Tôi tưởng cô nói là đây là nơi duy nhất ở Nhật mà cô có thể xem bộ phim này. Vậy thì, tại sao lại chẳng có ai ở đây mười lăm phút trước khi nó bắt đầu thế hả?”

“Ahhn☆”

Hamazura kinh ngạc nhìn qua sau khi nghe thấy tiếng thở dài nặng nề đáp lại câu hỏi của mình. Cậu thấy Kinuhata Saiai trông như sắp ngất xỉu với hai tay đặt lên trên má.

“Tôi là vị khách đầu tiên của phòng công chiếu độc quyền. Điều đó có nghĩa là tôi là người duy nhất hiểu được bộ phim này siêu tuyệt vời đến thế nào!! Phải, phải, tôi biết đây chỉ là ảo tưởng, nhưng ngay lúc này, những gì người đạo diễn cố thể hiện chỉ thuộc về một mình tôi thôiiiiii!!”

Trong lúc cô nàng ngốc đi theo con đường kì lạ một mình, Hamazura đi mua chút bắp rang. Khi cậu trở lại những chiếc ghế ngay giữa phòng chiếu phim, Kinuhata cười nhạo báng món bắp rang.

“Ha. Bắp rang Caramel sẽ làm anh siêu khát, vậy nên đó là một lựa chọn khủng khiếp cho rạp chiếu phim. Anh siêu không hiểu gì cả, đúng không, Hamazura?”

“Vậy thì đừng có với qua rồi nhai nó còn hơn cả tôi đi. Đây, tôi cũng mua đồ uống đây này.”

“Ồ, thứ đó dùng để giải khát à? Đồ uống, đặc biệt là thứ có nhiều ga như thế, sẽ chỉ khiến anh cần phải đi vệ sinh giữa bộ phim thôi. Hamazura, đến cuối cùng, anh siêu vẫn chỉ là Hamazura-y.”

“Tôi không muốn nghe điều đó từ con nhỏ chộp lấy đồ uống từ tôi và giờ đang đong đưa chân mình dưới ghế.”

Dần dần, đèn của rạp chiếu phim hạ xuống. Một tiếng chuông điện tử thường nghe thấy phát ra, và màn hình sáng lên. Thông thường, mười phút đầu tiên sẽ chiếu tất cả các đoạn giới thiệu phim từ công ti phân phối, nhưng ở đây, bộ phim bắt đầu ngay lập tức. Rõ ràng là, họ thậm chí còn không thể giới thiệu những bộ phim khác.

Giờ là thời kì hoàng kim của CG, vậy mà phần chữ tiêu đề lại trông như được cắt ra bằng kéo và gắn trực tiếp vào bộ phim. Hamazura quyết định đặt một câu hỏi đơn giản.

“Này.”

“Chuyện gì mà cần phải gián đoạn khoảnh khắc siêu tuyệt vời nhất đời tôi thế, Hamazura?”

“…Chúng ta mới vào có ba mươi giây, vậy mà lại có một đám thây ma trẻ chỉ được trang điểm xanh khuôn mặt. Tôi phải phản ứng với điều đó thế nào đây hả?”

“Anh siêu không biết cách thưởng thức một bộ phim hạng B, đúng không?”

“Bình thường, nói chuyện trong khi xem phim là bị nghiêm cấm, nhưng sao cũng được,” Kinuhata bắt đầu khi nhai món bắp rang mà Hamazura đã mua. “Phim hạng B trông không quá đẹp là chuyện thường; nó là bộ phim mà người ta siêu liều lĩnh thực hiện khi không có tiền bạc và nhân lực. Nó sẽ không được đánh bóng nếu không đổ nhiều mấy thứ đó vào đâu.”

“Vậy thì chúng ta làm gì trong mấy cái ghế nhỏ xíu như lớp kinh tế ở cái rạp nhỏ bé này chứ? Ta nên đi tới rạp lớn và xem bộ phim bom tấn từ Hollywood kìa.”

“Thật không? Mấy bộ bom tấn có thể phá kỉ lục liên tục, nhưng tìm kho báu sáng bóng của phim hạng B hay hạng C sẽ dính với anh nhiều hơn nữa. Có thể nó có vẻ ngớ ngẩn lúc đầu, nhưng trước khi anh biết được, anh đang siêu thưởng thức nó rồi.”

“Hà. Tôi chẳng thể hiểu nổi.”

Hamazura quyết định rằng thật vô ích khi hỏi người đang thưởng thức thứ gì đó ngay từ đầu về việc nó hay ở chỗ nào. Nó giống như việc nghe giải thích về độ hấp dẫn của một ban nhạc mà ta chẳng hứng thú trong một thời gian dài vậy.

Vậy là một bộ phim hạng B hoặc hạng C hay đáng ngạc nhiên còn tỏa sáng hơn cả một bộ bom tấn nhảm nhí, à?

Cậu cảm thấy điều tương tự cũng có thể được dành cho họ.

Vài người trên thế giới có đủ mọi loại năng lực, nhưng có bao nhiêu người thực sự được cung cấp một tình huống để thể hiện những năng lực ấy? Có bao nhiêu người đã không thể hiện được những năng lực được ẩn giấu bởi vì họ thiếu nguồn ngân sách lớn, người hỗ trợ tuyệt vời, hay cơ sở và trang thiết bị phù hợp?

Việc Hamazura Shiage là một Level 0 đã được xác định, nhưng có khả năng nó chỉ là do cách các giáo viên cố mang lại năng lực của cậu có vấn đề. Nếu Kinuhata Saiai đi đến nơi nào đó tỏa sáng hơn, có lẽ sức mạnh của cô sẽ tự thể hiện theo cách tốt đẹp hơn rồi. Chỉ có bảy Level 5 ở Thành Phố Học Viện, nhưng thực sự chỉ có thế thôi à? Có lẽ ở trong thế giới rộng lớn trải dài bên ngoài Thành Phố Học Viện, có những người chứa đựng những phẩm chất để trở thành số tám hay số chín, nhưng chẳng ai biết được và họ chỉ đành bán hoa dọc đường.

Khi suy nghĩ như thế, có lẽ việc viên cảnh sát cầm súng bắn những thây ma xanh được hiển thị trên cái màn hình rạp chiếu phim nhỏ xíu này là một lời thách thức với cái thế giới không công bằng ấy. Có lẽ thông điệp đó là, “Số phận có thể khiến tôi không thể hiện được toàn bộ năng lực của mình, nhưng tôi vẫn sẽ tận hưởng cuộc đời mình nhiều hơn bất cứ ai khác trên thế giới này.”

“…”

Thông tin trên màn hình trở thành một cảnh chuyển động bên trong Hamazura.

Khi cậu đã bắt đầu để cho những cảm xúc ấy nhập vào người, cậu cảm thấy quan điểm của cậu về bộ phim đã thay đổi. Cậu không cảm thấy đồng cảm, mà là một cảm giác hiểu lạ lùng. Cậu không thể nói đây là một bộ phim hay, thế nhưng cậu lại cảm thấy mình có thể hi vọng nó hay. Đó là một cảm giác kì lạ thực sự không phải là sự tin tưởng và thực sự không phải là sự thăng hoa. Đây là một cảm giác liên tục khiến cho cậu muốn tìm hiểu công việc của người đạo diễn này.

Đây chắc hẳn là điều mà Kinuhata rút ra được.

Hamazura tình cờ nhìn qua bên cạnh. Kinuhata không nhận ra ánh nhìn của cậu trong khi khuôn mặt cô được bao phủ bởi ánh sáng phản chiếu từ màn hình. Khi cô tập trung vào màn hình, biểu hiện của cô có thể được xem là kiểu biểu hiện nghiêm túc.

Sau đó, cô đột nhiên mở miệng.

“Ahh. Bộ này siêu chán quá đi.”

Hamazura Shiage ngã nhào khỏi ghế, làm vương vãi bắp rang caramel khắp nơi.

“Nààààyyyyy!! Cô bắt tôi làm giả ID và đi cùng cô tới xem bộ phim nhỏ này đấy nhá!! Cô là người hào hứng kể rằng cô thích phim nhiều đến thế nào, vậy thì ít nhất cô không thể trông như mình đang tận hưởng bộ phim được sao!?”

“Lạ thật đấy. Khi tôi đọc tờ rơi, nó có vẻ siêu hay, nhưng khi vào được khoảng mười phút, tôi đã hết hứng thú rồi. Tôi đoán phim thực sự là thứ mà ta phải đi coi trước khi có thể nói chúng hay ra sao. Thật sâu sắc, thật sâu sắc…”

“Chờ chút đã nào. Vậy thì cái cảm giác hiểu phim hạng B và ý nghĩa nhận thức được từ bộ phim đang lớn dần trong tôi là sao hả!?”

“Hả? Anh có thể hiểu cái gì từ bộ phim siêu nhảm nhí thế này chứ? Ít nhất tôi biết anh chắc chắn không thể biết cách thưởng thức phim hạng B.”

“…!?”

Sau khi câu hỏi của cậu bị tránh né, cánh cửa trong tim của Hamazura Shiage đóng sầm lại với bộ phim. Như thể để bồi thêm cú nữa, Kinuhata tiếp tục vừa nói vừa ngáp.

“Hơơơ... À, nữ chính siêu chắc chắn sẽ chết trong vòng hai mươi phút nữa; nhà làm phim đã đưa ra mọi kiểu dấu hiệu cho thấy họ muốn giết quách cô ta rồi.”

“Cô đã cắt bỏ hết sự đồng cảm với cô ấy rồi sao!? T-tôi nói cô ấy sẽ không chết!! Nữ chính sẽ sống sót thoát khỏi cái địa ngục thây ma này và thấy mặt trời buổi sáng cùng với nhân vật chính!!”

“Vậy thì siêu cược chuyện này nào. Tôi cược một gói kẹo cao su cô ta chết.”

“Cô ấy sẽ không chết!! Sau cùng, một nữ chính dũng cảm không nói nhiều hợp hoàn toàn với sở thích của tôi!!”

Trong khi cậu nói, một phần của màn hình chuyển màu đỏ thẫm khi cô gái bị ăn. Thay vì chết ngay lập tức, da cô gái càng ngày càng nhợt nhạt.

Hamazura vùi đầu mình trong hai tay, và giọng nói thiếu động lực của Kinuhata Saiai vang lên trong rạp.

“Tôi siêu kiếm được chút kẹo rồi!”

Khi đi xem phim, hãy đi với ai đó không bỏ cuộc giữa chừng.

Chương 18: Xứng đáng mang cái tên ấy. Ngày Thứ Sáu Thứ Nhất của Tháng Mười.Edit

“Em tìm thấy anh rồi, Hanzou-sama,” một nữ ninja nhẹ nhàng nói, một sợi xích quấn quanh người nhỏ.

Nhỏ đang ở trong khu vực trên mặt đất của Quận 22. Không như những quận khác, gần như 100% hoạt động thành phố của Quận 22 là ở dưới mặt đất, nên khu vực trên mặt đất hoàn toàn được phủ bởi trang trại gió. Một khung kim loại được dựng lên cao khoảng ba mươi tầng trên mặt đất trải ra khắp mọi hướng giống như phòng tập rừng già, và những chiếc cối xay gió được đặt lên trên cái khung đấy.

Đứng giữa khung cảnh kì lạ đầy cối xay ấy là một người thanh niên có khăn rằn quấn quanh đầu.

Tên nó là Hanzou, và nó đang tựa lên một đoạn khung kim loại dựng đứng như một cây cột. Nó nhìn chằm chằm vào cô gái tên Kuruwa mặc bộ mini-yukata màu vàng có phần bụng trong suốt.

“Thiệt tình. Tôi đã cố giấu thân phận và trốn trong cái thành phố này, vậy mà cô vẫn bỏ ra nửa năm đuổi theo tôi. Cô lùng tôi dữ thế để làm gì hả?”

“Hồi sinh huyết thống thuần khiết của gia tộc Hattori và hồi sinh trường phái Iga,” Kuruwa đáp không do dự.

Tuy nhiên, Hanzou chỉ thở dài khi nghe thấy điều đó.

“Tôi nghĩ cô có chút nhầm lẫn về việc ninja là gì rồi.”

“…”

“Ninja ban đầu là tên cướp được lãnh chúa quyền lực thuê; nó không phải là thứ có ‘huyết thống thuần khiết’ hay đại loại thế. Chắc chắn là, vài thứ đã bắt đầu có từ sau này, nhưng nếu cô nhìn càng xa vào nguồn gốc của chúng ta, thì sẽ càng rõ hơn việc ninja thực sự có thể là bất cứ ai.”

Hanzou đút hai tay vào túi khi nói.

“Nghe đây, Kuruwa. Ninja phải giống như cỏ dại, suy nghĩ như côn trùng độc hại và có vị trí hỗ trợ… Thời điểm chúng ta có ‘huyết thống thuần khiết’, chúng ta sẽ không thể tồn tại trong cái thế giới này. Cô biết tại sao không? Chúng ta sống ẩn trong bóng tối, vậy nên nếu chúng ta tỏa ra quá nhiều ánh sáng, người ta sẽ tập trung tấn công vào ánh sáng ấy và giết hết chúng ta.”

"Điều đó chỉ cho thấy ninja chúng ta sợ bọn người có thế lực thôi. Nhưng thời đại mà chúng ta có thể tiến lên có hiệu quả hơn đã tới rồi.”

“Cô muốn có một vị trí đến thế cơ à?” Hanzou lắc đầu nói.

Điều thực sự không may là tuy nghĩ nhỏ là một con ngốc, thế nhưng nó vẫn hiểu nhỏ cảm thấy thế nào.

“Đây, để tôi cho cô một lời khuyên: học cách giống như cỏ dại, suy nghĩ như côn trùng độc hại, và tôn trọng vai trò hỗ trợ của chính mình. Cỏ dại có ở khắp nơi, ta sẽ không bao giờ loại bỏ được côn trùng độc hại, và vai trò hỗ trợ hòa lẫn vào với cảnh nền. Tập hợp hết lại và đúc kết chúng sẽ cho cô biết bản chất của ninja.”

“Vậy, em xin từ chối hiểu.”

“Nè, cô chẳng hề cố thuyết phục tôi đâu đấy nhé.”

“Vậy thì…”

Một tiếng kim loại được nghe thấy từ ống tay áo của Kuruwa. Phần tay trái nhỏ để trần lên tới tận vai, nhưng cánh tay phải thì được phủ lên bởi ống tay áo dài. Khi nhỏ cử động dù chỉ một chút, sợi xích quấn quanh người nhỏ có thể được nghe thấy.

“Nếu không thể thuyết phục được anh, em sẽ buộc anh phải đầu hàng và bắt anh trở thành một phần của kế hoạch hồi sịnh gia tộc Hattori bằng chính tay em.”

“Đó là một đề xuất khá khắc nghiệt đấy. Cô muốn sinh con cho tôi hay sao thế?”

“Nếu cần thiết thì em sẽ làm. Cho dù là bằng vũ lực.”

Hanzou thở dài với câu đáp hoàn toàn nghiêm túc của Kuruwa.

"Cô sẽ rút súng ra à?”

“E-em đã thôi làm vậy rồi. Em được người ta bảo là làm thế không giống ninja.”

“?”

“H-hơn nữa, súng rất phức tạp, nên hoạt động của chúng có thể trở nên không ổn định, và có nhiều cách để người khác cố ý gây ra sự bất ổn định như vậy.”

Hanzou trông khó hiểu, và Kuruwa nói bình tĩnh hết mức có thể.

“Có vài khẩu súng có thể bị làm cho hư hỏng bằng cách bẻ cong nòng đi đôi chút khoảng 1 mm. Em cảm thấy tốt hơn là nên đối mặt với anh bằng thứ đơn giản hơn.”

Một tiếng kim loại lớn phát ra.

Một cái lưỡi hái dài khoảng 30 cm bay ra từ ống tay áo của Kuruwa. Sợi xích quấn quanh người nhỏ rơi ra, và một đầu được nối vào với lưỡi hái. Đầu kia sợi xích gắn với chiếc còng kim loại quanh mắt cá chân nhỏ.

“Kusarigama.” Hanzou nheo mắt khi hai tay vẫn đút trong túi. “Đó không phải là vũ khí ninja đâu. Nó là một món vũ khí ẩn khác thường, nhưng nó nổi bật quá đấy.”

“…”

Kuruwa không đáp lại.

Tuy nhiên, đây không phải là vì nhỏ đang cố đánh bại Hanzou mà không nói lời nào.

Đó là vì Hanzou đã nhảy thẳng tới trước với tốc độ khủng khiếp.

Kuruwa thở hổn hển và cố gắng lùi lại, nhưng Hanzou đã đạt được bước tiến cuối cùng. Tại thời điểm nào đó, nó đã rút tay ra khỏi túi. Nó đưa tay phải về phía sau sẵn sàng tung cú đấm.

Tuy nhiên, có thứ gì đó lóe lên trong tay áo nó.

Thời điểm nhỏ nhận ra điều đó, thì năm ngón tay của Hanzou đã phóng vọt tới mặt nhỏ.

“!?”

Hanzou di chuyển quá nhanh làm nhỏ không thể tránh hết toàn bộ cơ thể của mình, thế nên Kuruwa dịch chuyển đầu mình sang một bên, suýt soát tránh được đòn tấn công.

“Uchine…!!”

Đây mới là vũ khí ninja.”

Trong tay Hanzou là một mũi tên cực ngắn chỉ dài khoảng 15 cm. Mũi tên này được dùng để đâm, không phải ném. Vì vậy, loại lưỡi sắt ám sát này được biết đến như là cây giáo ngắn nhất thế giới.

Khi đòn tấn công kế tiếp của Hanzou tung đến, Kuruwa không có lựa chọn nào khác ngoài việc quấn sợi xích dày quanh tay mình và dùng nó để phòng thủ. Đúng ra cách sử dụng kusarigama là tạo ra lực li tâm, ném sợi xích nặng, và rồi tấn công bằng đầu lưỡi hái khi sợi xích đã quấn quanh vũ khí của kẻ địch. Tuy nhiên, với nhiều cuộc tấn công tung ra ngay trước mặt mình, nhỏ không có thời gian để quay sợi xích tạo lực li tâm.

Kuruwa nghiến răng khi bị buộc phải phòng thủ.

Hanzou đang không chiến đấu nghiêm túc.

Một thuật ninja thực sự sẽ giết ngay ở phát đầu tiên, và nếu thất bại, người ninja sẽ nhanh chóng tẩu thoát. Nếu Hanzou đang vi phạm lí thuyết ấy, nó hẳn đã định hạ gục nhỏ khiến nhỏ im lặng.

“Anh xem thường em quá đấy…!!”

Kuruwa từ bỏ cách nói năng lịch sự và xoay sợi xích trong khi giữ nó bằng hai tay. Đòn đánh không dùng lực li tâm và gần như chỉ là một cú đâm, nhưng Hanzou vẫn phải ngửa người ra sau để tránh.

Khi sơ hở được tạo ra, Kuruwa xoay sở nới rộng khoảng cách giữa hai người.

Nhỏ lùi ra sau cây cột kim loại tới cạnh một cái tuabin gió có lẽ nhằm để tìm chỗ ẩn nấp.

“…!!”

Hanzou lập tức di chuyển tới trước.

Không để Kuruwa có cơ hội hít thở, nó dùng quán tính đạt được khi đu quanh cột để tấn công từ bên sườn.

Mũi tên uchine đâm về phía trước, xé toạc lớp vải áo màu vàng phấp phới.

Tuy nhiên, mặt Hanzou tối sầm lại.

Những gì ở đó chỉ là bộ yukata bị bỏ lại.

Nó nghe thấy tiếng không khí bị cắt qua.

Nó nhìn qua và thấy Kuruwa đang chạy đến từ phía bên kia cây cột như thể đã chạy vòng quanh lúc nó đang làm vậy. Nhỏ, giờ chỉ đang mặc mỗi đồ lót, đã dùng thời gian do chính mình tạo ra để quay sợi xích xung quanh. Sợi xích quay tròn với bán kính một mét. Hanzou nhận thấy nguy hiểm khi thấy món vũ khi nặng xoay quanh liên tục, dần tăng thêm tốc độ và lực.

Tới rồi!!

Sợi xích ném dùng để quấn quanh vũ khí kẻ thù, và đầu lưỡi hái được dùng để tấn công khi cử động của kẻ địch đã bị đứt quãng.

Một điều may mắn về kusarigama là dễ dàng đoán được thời gian của nó. Khi quay quanh, tích lũy sức mạnh, món vũ khí đó phải được phóng ra ở đúng góc độ vào đúng thời điểm, nếu không thứ vũ khí nặng ấy sẽ bay sai hướng.

Khi sợi xích nặng xoay quanh, nó tạo ra tiếng vù vù.

Hanzou tập trung, và nghe thấy tiếng vù vù rõ ràng lớn hơn.

Tránh…!?

Nó chuyển tâm trọng lực của mình sang một bên chuẩn bị nhảy, chỉ để nhận ra Kuruwa vẫn chưa phóng sợi xích.

Tiếng vù vù lớn hơn nó đã nghe thấy chỉ là do Kuruwa giả tiếng bằng miệng nhỏ.

“Thôi chế—”

Hanzou đã nhận ra điều đã xảy ra, nhưng nó không thể chỉnh sửa tâm trọng lực đã thay đổi của mình ngay lập tức. Do sự do dự này, khi sợi xích thực sự phóng tới, nó không thể di chuyển kịp lúc.


Khi phóng sợi xích nặng, Kuruwa tin chắc rằng mình đã thắng.

Hanzou không thể nào tránh được đòn tấn công của nhỏ. Sợi xích phải sẽ quấn quanh cánh tay phải, và phong tỏa cử động của nó. Sau đó, Kuruwa chỉ cần phải kéo mạnh sợi xích để làm Hanzou mất thăng bằng, rồi kết thúc bằng cái lưỡi hái.

Nhỏ có lợi thế tuyệt đối, nhưng lại bị cuốn vào cảm giác cô đơn.

Đây là toàn bộ sức mạnh của Hanzou, sức mạnh của huyết thống Hattori sao?

Khi nhỏ nghiến răng, sợi xích một cách chính xác tiến tới cánh tay của Hanzou.

Sợi xích tiến tới vùng giữa nách và khuỷu tay, và bắt đầu quấn quanh tay nó, quần áo và tất cả, giống như một con rắn.

Tuy nhiên, sợi xích trượt ngay ra khỏi tay của Hanzou, và tiếp tục như thế ở một góc độ không ngờ.

“Cái—?”

Kuruwa vấp tới trước do quán tính khi sợi xích bất ngờ tiếp tục như thế.

Thay vì quấn quanh tay Hanzou, sợi xích đã bay thẳng qua giống như cánh tay ấy được làm từ giấy Nhật. Phải mất một giây Kuruwa mới nhận ra chuyện đã xảy ra.

Tay phải của Hanzou đong đưa một cách lỏng lẻo.

Nó đã rút tay mình ra khỏi ống tay áo, và Kuruwa đã tấn công vào cái ống tay rỗng.

Cánh tay phải thực sự của Hanzou hẳn đã nằm ở trong phần thân chiếc áo khoác của nó.

Nó không thể tấn công bằng uchine như thế.

Tuy nhiên, chẳng có gì đảm bảo rằng nó chỉ có uchine trong tay phải.

Hanzou lao tới trước. Kuruwa cố gắng phòng thủ bằng sợi xích, nhưng cái cách nhỏ muốn sẽ không có tác dụng do cơ thể nhỏ đã bị kéo tới trước bởi quán tính của sợi xích.

Nhỏ chỉ mất một tích tắc vì điều đó, nhưng như thế là đủ để cho Hanzou thực sự bước tiến quyết định.

“T…”

Trong khoảnh khắc ấy, Kuruwa mỉm cười vì một lí do nào đó.

Khi đòn tấn công đó tiến lại gần trước mặt, cô gái mong muốn hồi sinh huyết thống Hattori mỉm cười.

“Tuyệt vời, Hanzou-sama!!”

Thứ gì đó phát sáng trong tay trái của Hanzou.


Hanzou lặng lẽ nhìn xuống khuôn mặt của Kuruwa.

Cô gái bị đánh gục xuống đất khi chẳng mặc gì ngoài bộ đồ lót, nhưng nhỏ rõ ràng là không bị chảy máu. Vào giây cuối cùng, Hanzou đã rút uchine vào tay và tấn công nhỏ bằng nắm đấm của mình.

“…Mẹ kiếp. Đừng có trông vui như thế khi tôi đánh bại cô chứ.”

Hanzou tặc lưỡi.

Nhỏ không sống như một ninja truyền thống. Sẵn sàng chết vì một mục đích giống tinh thần bushido[7] của samurai hơn.

Nó không thể làm như thế.

Nó là một ninja giống như cỏ dại, như côn trùng độc hại, và có vị trí hỗ trợ. Dù đã vĩnh viễn mất đi người bạn Komaba và ít nhất đang tạm thời mất đi người bạn Hamazura, nó vẫn phải sống cuộc sống bình thường của nó một mình.

Ninja không đặc biệt mạnh mẽ hay đáng chú ý.

Như trận đấu trước đã cho thấy, cách làm của ninja là dùng thủ thuật nào đó để tạo ra nhịp điệu trận chiến theo ý muốn của họ, và rồi sử dụng sơ hở để tấn công từ điểm mù.

Vì vậy, người không phải là người đặc biệt như Hanzou sẽ không tham gia vào những trận chiến mà nó không thể hạ gục kẻ địch trong một đòn. Nó hiểu điều cơ bản của việc sống như là một gián điệp.

Thật phiền phức…

Hanzou lắc đầu, và nhặt bộ mini-yukata bị bỏ lại của Kuruwa. Dù nhỏ là một kunoichi được huấn luyện những kĩ thuật đó, nó cũng không thể để nhỏ nằm bán khỏa thân ở đó được. Nó bắt đầu đắp bộ mini-yukata qua người nhỏ như một tấm chăn.

“…”

Nhưng rồi nó cảm nhận được một mảnh giấy.

Nó lục tìm ống tay áo bộ mini-yukata, và tìm thấy một tờ báo cáo nhỏ bên trong.

Danh sách Nguyên Thạch ư…?

Ngay cả bên trong Thành Phố Học Viện, cũng có những tin đồn về các siêu năng lực gia tự nhiên được gọi là Nguyên Thạch. Kuruwa có thể đã cố tạo ra một nhóm ninja mới gồm những con người này.

Nói đúng ra, ninja là những con người của khoa học, và không như Hanzou, Kuruwa đang nhắm tới việc tạo ra một nhóm ninja hào nhoáng, lộng lẫy, và thuần khiết. Với mục đích đó, một đơn vị chỉ được tạo nên từ các Nguyên Thạch hẳn phải nghe có vẻ khá hấp dẫn.

Tuy nhiên, đó không phải là điều khiến cho Hanzou nhíu mày.

Nó cầm danh sách Nguyên Thạch trong tay và nghĩ,

…Sao Kuruwa lại có tài liệu phân loại của Thành Phố Học Viện?

Nhỏ là hậu duệ ninja, nhưng đã mất gần nửa năm để dồn ép Hanzou. Nhỏ có thể chuyên về việc hòa với cảnh nền và lẫn vào một nhóm, nhưng Hanzou không nghĩ Kuruwa có khả năng thu thập thông tin từ khu vực rộng lớn.

Dù ai chuẩn bị danh sách này cũng đang sử dụng Kuruwa để làm gì đó. Nhưng ai? Và họ đang theo đuổi cái gì?

Nó suy nghĩ một lúc, nhưng không thể đưa ra câu trả lời.

…Chuyện gì đang diễn ra trong cái thành phố này vậy chứ?

Âm thanh tờ báo cáo bị vò nát phát ra từ tay Hanzou.

Chương 19: Nguyên Thạch sáng bóng và quyền lợi đẫm máu. Ngày Thứ Sáu Thứ Hai của Tháng Mười.Edit

Cô rất khó chịu vì mọi thành viên của ban giám đốc Thành Phố Học Viện đều giàu có.

Cô gái thiên tài Kumokawa Seria vừa đặt những ngón tay của mình lên thái dương vừa nhìn quanh rạp hát tại gia cá nhân của Kaizumi Tsugutoshi.

Căn phòng hình vòm mà ông gọi là rạp hát tại gia chẳng giống như là để dành cho một căn hộ cá nhân và nó được tạo nên từ dàn loa theo ý riêng của ông. Những chiếc loa trải rộng khắp 360 độ quanh căn phòng và chúng lấp đầy mọi khe hở của bức tường. Thậm chí còn có một chiếc loa đặt ở phía sau cánh cửa.

“Người quen của tôi là một nhạc trưởng,” ông già mặc trang phục hình thức mà sẽ hợp với bối cảnh cổ xưa hơn lên tiếng, “vậy nên tôi muốn làm gì đó khiến cho ngay cả người say mê biểu diễn trực tiếp cũng phải ghen tị và, trước khi nhận ra, tôi đã có đống này rồi. Vợ và con gái tôi cũng rất sốc.”

“Tôi thực sự không quan tâm, nhưng ông chắc hẳn phải cần một kiểu máy nhạc đặc biệt để sử dụng toàn bộ chỗ loa này.”

“Ừm, ừ. Chất lượng âm thanh rất tuyệt vời, nhưng mỗi bài hát tốn tới khoảng hai mươi triệu yên."

“Đi chết đi,” Kumokawa nhổ ra khi cô nhìn qua cái màn hình khổng lồ của rạp hát. Đây không phải là cái máy chiếu rẻ tiền; nó là một cái màn hình chất lượng siêu cao. Số tiền dành cho cái màn hình có thể dùng để mua cả một rạp chiếu phim cùng với khu đất của nó.

Hiển thị trên màn hình không phải là một bộ phim bom tấn nào đó đã bị lãng quên sau một năm công chiếu.

Đó là khuôn mặt của một gã đàn ông nhàm chán.

Kumokawa ngồi xuống chiếc ghế bọc da êm ái tới mức cảm thấy như cô có thể rơi vào giấc ngủ vĩnh hằng trên nó, với tới món đồ uống ở chiếc bàn bên cạnh, và nhìn lên lại màn hình.

“Tôi không thích cái kiểu nhà giàu này, nhưng nó ngăn âm thanh để chúng ta nói chuyện riêng tư. …Vậy nên sao ông không nói lời than phiền của ông cho chúng tôi nhỉ?”

“C-chúng tôi chưa làm gì để mà cần phải kiếm cớ cả,” khuôn mặt lớn hiển thị trên màn hình nói. “Giải thích hết rất phiền, nhưng chúng tôi không liên quan tới những sự kiện này. Chỉ cần tìm hiểu chút là các người sẽ biết tôi đang nói sự thật. Toàn bộ chuỗi sự kiện này đã xảy ra một cách tự nhiên mà chúng tôi không hề hay biết gì cả.”

“Vậy à,” Kaizumi vừa nói vừa đặt tay lên lưng ghế của Kumokawa.

“Vậy là ông nói các ông không có liên quan gì đến việc các Nguyên Thạch đột ngột và liên tục bị nhắm vào để làm mẫu vật nghiên cứu ở Pháp, Ấn Độ, Áo, Thái Lan, Argentina, và các nơi khác à?”

“Phải.” Người đàn ông trên màn hình gật đầu. “Trong quá khứ, chúng tôi đã tạo ra và thực hiện những dự án như Dự án Stargate[8] khi nghĩ rằng chúng tôi có thể nghiêm túc sử dụng các siêu năng lực gia vào mục đích quân sự. Nhưng lần này thì khác. Cứ nhìn vào nguồn gốc của mỗi tổ chức thì các người sẽ biết tôi đang nói sự thật. Chúng không móc nối và được tạo ra từ nguồn đầu tư của chúng tôi.”

“Đúng là vậy.”

Kumokawa nhấp một ngụm chất lỏng màu hồng bằng ống hút và nhìn qua chỗ tài liệu đặt trên bàn như đồ trang trí trái cây. Chúng là những báo cáo điều tra về các tổ chức theo đuổi Nguyên Thạch.

“Các tổ chức hàn lâm, các nhóm tư duy khoa học, nhóm kĩ thuật thể thao, và các tổ chức buôn người kì lạ nào đó. Đúng là không có bằng chứng đây là mạng lưới do các ông tạo ra, và tôi không thể tưởng tượng được việc các ông hỗ trợ cho bọn chúng.”

“Tất nhiên rồi. Chỉ vì CIA biết rõ không có nghĩa là chúng tôi đứng sau mọi âm mưu trên thế giới."

“Rồi, rồi. Nhân tiện, tôi có câu hỏi cho ông đây.” Kumokawa ném chỗ tài liệu sang một bên. “Trong mỗi tổ chức hàn lâm, nhóm tư duy khoa học, nhóm kĩ thuật thể thao, và các tổ chức buôn người kì lạ ở đây, đều có tới hai điệp viên CIA. Sao lại thế?”

“!?”

“Ông thực sự nghĩ chúng tôi sẽ không nhận ra à? Các ông có một mạng lưới giữa các tổ chức độc lập này và bọn chúng thậm chí còn chẳng biết điều đó. …Nhưng tại sao? Tôi nghi ngờ việc lãnh đạo của đất nước ông lại đi chấp nhận phương pháp này đấy.”

Người đàn ông trên màn hình bắt đầu nói gì đó, nhưng Kumokawa lại ngắt kết nối mà không thèm lắng nghe.

Kaizumi nhìn xuống đầu Kumokawa.

“Cô nghĩ sao?”

"Ừm,” Kumokawa vừa đáp vừa lắc chiếc li của mình làm đá bên trong khẽ quay quanh. “Chúng ta không cần phải lo về các tổ chức lẻ tẻ. Cho dù bọn chúng có góp nhặt được bao nhiêu từ các Nguyên Thạch đó, chúng cũng sẽ không thu được những kĩ thuật cần thiết để thực sự phát triển siêu năng lực. Bọn chúng sẽ chỉ thất bại, nên chúng ta cứ bỏ mặc chúng đi.”

“…”

“Nhưng nhóm Stargate đang thu thập thông tin về tất cả các thất bại đó và hợp chúng lại với nhau. Và thất bại là mẹ thành công mà. Nếu bọn chúng tham khảo dữ liệu từ vô số lần thất bại để tạo ra một phác thảo, bọn chúng có thể có khả năng thành công.”

“Tỉ lệ bao nhiêu?”

“Hmm…” Kumokawa chậm chạp đáp. “0%. Ta không cần phải lo về điều đó.”

Kaizumi thở dài với câu trả lời thẳng thừng của cô.

Đó không phải là tiếng thở dài nhẹ nhõm; đó là tiếng thở dài của sự bực tức. Ông rất có thể đã dự đoán được câu trả lời của cô.

Kumokawa tiếp tục.

“Ngay cả với tất cả những điều đó, bọn chúng cũng sẽ thất bại. Bọn chúng không biết cách sử dụng tất cả dữ liệu mình thu được, vậy nên chúng sẽ rơi vào bế tắc. Nhưng chừng nào chúng còn không nhận ra mình đã thất bại, chúng sẽ tiếp tục sử dụng các Nguyên Thạch.”

“Tôi hiểu rồi. Những lo ngại vặt vãnh của tôi giờ đã hết rồi,” là câu đáp ngắn ban đầu của Kaizumi Tsugutoshi. “Giờ hãy bắt tay vào vấn đề thực sự nào. Từ giờ chúng ta sẽ làm gì đây?”

“Hê. Ông đúng là ngây thơ như mọi khi.”

“Tôi biết mỗi tổ chức và nhóm lẻ tẻ sẽ tự mình thất bại, nhưng tôi không thích việc các Nguyên Thạch sẽ bị sử dụng. …Không, hãy dừng xem chúng là Nguyên Thạch. Những người đang gặp nguy hiểm ở đây chỉ là mấy đứa trẻ tình cờ có được năng lực nào đó thôi.”

Các hoạt động bắt bớ có thể đã bắt đầu rồi. Nếu họ muốn che chở những đứa trẻ được gọi là Nguyên Thạch một cách an toàn, họ phải giải quyết chuyện này trước khi "việc nghiên cứu" của mỗi nhóm bắt đầu. Những tổ chức này tự xem mình là “viện nghiên cứu”, nhưng kiến thức phát triển siêu năng lực tích lũy lại gần như bằng không. Những giả thuyết và định kiến của bọn chúng thậm chí có thể dẫn bọn chúng đến việc mổ xẻ các Nguyên Thạch rồi bỏ vào chất formaldehyde ngay sau khi những đứa trẻ này bị bắt.

“Tôi khá chắc là mình đã trả lời câu hỏi đó rồi,” Kumokawa nói với giọng cho thấy cô không mấy quan tâm. “Chỉ có khoảng 50 Nguyên Thạch. Mặt khác, có vô số tên khoa học gia lập dị theo đuổi họ. Vì vậy, lo liệu các Nguyên Thạch sẽ nhanh hơn.”

“…”

“Mời họ đến Thành Phố Học Viện. Đưa họ vào bằng phương pháp có hiệu quả nhất. Ông đã nói gì đó về việc những đứa trẻ ấy đang phải sống một mình, vậy mà, đến cuối cùng, ông lại chẳng làm gì cả. Lòng tốt lại gây trở ngại cho ông rồi.”

“Tôi thừa nhận là tôi có lỗi,” Kaizumi nói với giọng gay gắt. “Và giờ tôi có yêu cầu bất khả thi cho cô đây, bộ não của tôi. Chính xác thì chúng ta nên làm gì? Đám người đó đang sử dụng danh sách Nguyên Thạch mà CIA chuẩn bị bằng con đường khác với chúng ta để bắt đầu ‘khai khoáng’ những đứa trẻ gần đó. Ngay cả khi chúng ta gửi người của Thành Phố Học Viện, chúng ta cũng không thể tới kịp để ngăn chặn 'việc khai khoáng' đang diễn ra cùng lúc trên toàn thế giới. Chúng ta phải làm sao mới ngăn chặn được điều đó?”

“Đúng là nếu ta chỉ gửi người từ Thành Phố Học Viện thì sẽ không kịp. Ngay cả với máy bay chở khách siêu thanh, thì vẫn có giới hạn về mặt địa lí.”

“Tuy nhiên,” Kumokawa nói thêm, “tình hình sẽ thay đổi nếu ta sử dụng các tổ chức làm việc với Thành Phố Học Viện trên khắp thế giới. Nếu bọn người kia có thể hành động cùng một lúc trên toàn thế giới, thì chúng ta cũng có thể.”

“Cô nói nghe đơn giản nhỉ,” Kaizumi vừa nói vừa bày tỏ sự không đồng thuận của mình. “Cô nói họ làm việc với chúng ta, nhưng lại chẳng có gì nhiều cả. Hầu hết bọn họ về cơ bản đều là các công ti mà chúng ta kí hợp đồng kinh doanh và là các nhóm chúng ta cung cấp tài nguyên. Có chưa tới mười tổ chức mà chúng ta làm việc có mặt quân sự phù hợp với chuyện như thế này. Để họ ngay lập tức tập hợp khoảng 50 Nguyên Thạch sẽ là điều không thể.”

Trong cái xã hội hiện đại dựa vào khoa học của Thành Phố Học Viện, hầu hết mọi thứ đều được kiểm soát một cách gián tiếp, nhưng sự gián tiếp ấy lại khiến cho việc thực hiện các yêu cầu trở nên chậm chạp và làm chậm khả năng thích ứng. Không có lá bài tốt đẹp, thuận tiện nào để họ gửi quân trên khắp thế giới ngay lập tức.

“Điều đó có thể đúng trên bề mặt.”

“?”

“Tôi không thích phải nợ ơn người khác, nhưng chúng ta đành phải cúi đầu và nhờ con ếch đó giúp chúng ta thôi.”

“Cô đang nói gì vậy?”

“Ồ,” Kumokawa nhấp phần đồ uống còn lại của mình bằng ống hút và mỉm cười trước khi tiếp tục. “Tôi sẽ nhờ vài cô gái có khuôn mặt giống hệt nhau chiến đấu cho chúng ta.”

Chương 20: Cách xử lí nhiều bi kịch cùng lúc. Ngày Thứ Sáu Thứ Hai của Tháng Mười.Edit

Giờ là lúc báo cáo định kì.

“'Galashiels, Vương Quốc Liên Hiệp Anh, Xã Hội Liên Lạc Cao Hơn. Misaka đã trấn áp mái vòm thứ tư, thứ tám, và thứ mười ba,' Misaka #17000 báo cáo.”

“'Lausanne, Thụy Sĩ, Câu Lạc Bộ Trí Tuệ Thế Giới. Misaka đã hạ gục một lính gác có vũ trang,' Misaka #18022 đưa ra xác nhận của mình.”

“'Guadalajara, Mexico, Trụ Sở Giác Quan Thứ Sáu. Misaka đã thổi bay cổng chính tới tòa nhà nghiên cứu,' Misaka #14333 vừa nói vừa tiến vào sâu hơn.”

“'Deseado, Argentina, Trung Tâm Phân Tích Thể Thao Con Người. Misaka đã hoàn tất việc kiểm soát khóa điện tử bảo mật,' Misaka #15110 vừa nói vừa mở đường tới khu vực bí mật.”

“'Davao, Philippines, Trụ Sở Trí Tuệ Nhân Loại. Misaka phát hiện một con tàu bỏ trốn và sẽ giải quyết nó trước,' Misaka #10090 vừa nói vừa bắt đầu tấn công.”

*Ksshh…*

*…Kssshhhhh…* *Ksssshhhh…*

*Ksssshhhhh…* *Kssshhh*

“'Ahmednagar, Ấn Độ, Trụ Sở Kế Hoạch của Thần Linh. Misaka đã phá hủy Khu A, D, và L,' Misaka #12053 vừa nói vừa tiếp tục công việc.”

“'Bắc Kinh, Trung Quốc, Ủy Ban Tiến Hóa Con Người. Một trực thăng công kích đã xuất hiện,' Misaka #19009 vừa nói vừa thở dài.”

“'La Paragua, Venezuela, Phòng Thí Nghiệm Năng Lượng Đặc Biệt. Misaka đã phá hủy thành công 80% thiết bị nghiên cứu,' Misaka #11899 vừa nói vừa bị truy đuổi bởi số công việc vô tận.”

“'Moosonee, Canada, Phòng Nghiên Cứu Vũ Trụ của Trái Tim. Misaka đã ngắt hết điện thành công, bao gồm cả máy phát điện khẩn cấp,' Misaka #16836 báo cáo trong bóng tối.”

“'Salzburg, Áo, Ngân Hàng Gen Cao Cấp Quốc Tế. Misaka đã phát hiện một con mèo trắng, nhưng giờ không phải lúc cho chuyện đó,' Misaka #10501 vừa nói vừa miễn cưỡng quay lại cuộc chiến.”

*Bịch!!*

*Rầm!* *Đoàng đoàng!!*

*Bùm!!*

“'Nam Cực, Đài Quan Sát Hỗn Loạn Ngoài Trái Đất. Misaka đã gặp phải phản kháng,' Misaka #19900 vừa nói vừa đánh trả.”

“'Chiang Mai, Thái Lan, Kho Lưu Trữ Lịch Sử OOPArt. Nếu tất cả chỉ có vậy, Misaka có thể tự mình giải quyết,' Misaka #12083 đưa ra đánh giá tình hình của mình.”

“'Starogard, Ba Lan, Ủy Ban Cứu Trợ Sóng Phản Điện Từ. Có vẻ đây là chút kháng cự cuối cùng,' Misaka #10855 báo cáo đơn giản.”

“'Faenza, Italy, Trung Tâm Đôi Cánh tới Tương Lai. Toàn bộ xe tăng đang khiến chuyện này có chút khó khăn,' Misaka #17203 nói một cách chán nản.”

“'Logroño, Tây Ban Nha, Hiệp Hội Niềm Tin Vi Mô Chính Xác. Vài sát thủ có vẻ là cựu chiến binh đã xuất hiện,' Misaka #19488 vừa nói vừa hạ gục chúng bằng một cuộc tấn công nhanh chóng.”

*Ầm!!*

*Bùm!!* *Đoàng đoàng đoàng đoàng!!*

*Ầầầầm!!*

“'Gunsan, Hàn Quốc, Phòng Thí Nghiệm Khoa Học Tiên Tiến Hàng Đầu. Misaka đã khống chế toàn bộ nhà nghiên cứu chủ chốt,' Misaka #15327 báo cáo.”

“'Angoulême, Pháp, Phòng Phân Tích Giấc Mơ Báo Điềm Quốc Gia. Ai đó mới nói rằng Misaka sẽ hối hận về ngày này,' Misaka #13072 vừa nói vừa thổi bay đám người đó.”

“'Codajás, Brazil, Liên Minh Thức Tỉnh Thế Giới. Misaka để bọn cầm đầu đã bị khống chế cho người khác xử lí và vội vàng tiếp tục,' Misaka #17403 vừa nói vừa đặt chân vào khu vực sâu nhất.”

“'Zacapa, Guatemala, Trung Tâm Giải Thích Phân Tích Não Bộ. Vì không có kháng cự nào, Misaka sắp bắt được Nguyên Thạch,' Misaka #10050 vừa nói vừa tiến vào Tòa Nhà Nghiên Cứu Thứ Bảy.”

“'Salzgitter, Đức, Bách Khoa Toàn Thư Điều Tra Hiện Tượng Siêu Linh. Misaka đã phát hiện một cánh cửa ẩn,' Misaka #10840 vừa nói vừa ngó vào trong.”

*Cọt kẹt…*

*Bộp…* *Bộp…*

*Kít kít*

“'Celje, Slovenia, Cơ Quan Khai Thác Năng Lượng Mới. Misaka đã tìm thấy một Nguyên Thạch,' Misaka #12481 báo cáo.”

“'Bergen, Na Uy, Bằng Chứng cho Phép Màu. Misaka cũng đã tìm thấy một Nguyên Thạch,' Misaka #18072 báo cáo.”

“'Rovaniemi, Phần Lan, Ủy Ban Lan Truyền Đường Truy Cập Hoàng Đạo. Misaka đã bắt đầu bảo vệ Nguyên Thạch,' Misaka #19348 vừa nói vừa dang tay ra.”

“'Sydney, Úc, Câu Lạc Bộ Giải Thích Năng Lực UMA. Misaka đã xác định được một lối thoát và đang rời khỏi cơ sở cùng với Nguyên Thạch,' Misaka #17009 vừa nói vừa bắt đầu di chuyển.”

“'Bragança, Bồ Đào Nha, Phòng Thí Nghiệm Vũ Khí Thời Đại Thứ Bảy. Cuộc tẩu thoát của Misaka đã thành công, và cô ấy đã đảm bảo sự an toàn của Nguyên Thạch,' Misaka #15113 vừa nói vừa nghỉ đôi chút.”

“'Không, vẫn còn quá sớm để thư giãn,' Misaka #10032 đưa ra lời báo cáo khẩn cấp!!”

“'? Không phải #10032 đang ở Thành Phố Học Viện sao?' Misaka #14014 hỏi.”

“'Tại sao lại có báo cáo khẩn cấp đến từ đó?' Misaka #18829 yêu cầu một lời giải thích.”

“'Có một kẻ xâm nhập. Một kẻ xâm nhập duy nhất.

Mục tiêu của kẻ xâm nhập hình như là Nguyên Thạch mạnh nhất Thành Phố Học Viện, hạng bảy Level 5,' Misaka #10032 báo cáo bổ sung!!”

*Kssh…*

*Ksshhh… ssshhh… sshhh…*

*Kkkkksssssssssssssshhhhhhhhhhhhhhhhssssssssshhhhhh!!*

Chương 21: Những người có bản chất không xác định. Ngày Thứ Sáu Thứ Hai của Tháng Mười.Edit

Cảnh tượng này là một cảnh lạ lùng.

Tại khu vực kho thùng container ở Quận 11, khoảng chín cô gái đã ngất xỉu bên cạnh dãy hộp kim loại khổng lồ. Quần áo, kiểu tóc, chiều cao, vóc dáng, và ngay cả khuôn mặt của các cô gái đều giống hệt nhau. Họ là các Sister được tạo ra từ tế bào của một Level 5 nọ.

Những khẩu súng trường nằm trên mặt đất, vỏ đạn rỗng nằm rải rác khắp nơi, và các cô gái nằm bất tỉnh trên mặt đất. Một người đàn ông đang đứng giữa toàn bộ mọi thứ.

Anh ta không hề hấn gì cả.

Người đàn ông đáng lẽ đã trở thành Ma Thần, Ollerus, đứng giữa khung cảnh ban đêm, và mắt anh hơi nheo lại.

Người đàn ông này mạnh tới mức khiến cho toàn bộ phe ma thuật truy đuổi anh, thế nhưng anh vẫn xoay sở để nghiền nát từng kẻ truy đuổi mình. Anh thậm chí còn chưa đối mặt với thất bại ở trụ sở phe khoa học, Thành Phố Học Viện.

“Ồ, chuyện này khá tuyệt đấy,” một giọng nói đột nhiên phát ra.

Một thiếu niên đang đứng khá gần các cô gái đã ngã gục. Cậu ta là Số 7, Sogiita Gunha: hạng bảy Level 5 của Thành Phố Học Viện, và cũng là một người đàn ông đích thực của tình yêu và sự gan dạ.

Khuôn mặt cậu thể hiện sự bất mãn với cảnh tượng trước mặt.

Nhưng đó không phải là vì sự hiện diện của chín cô gái có cùng khuôn mặt.

Sogiita không bận tâm những điều nhỏ nhặt như vậy.

“…Chín cô gái lộng lẫy này… Tôi đoán tôi muốn gọi họ như vậy. Ừm, dù sao thì, ông anh khá hài lòng với bản thân vì đã đánh đập không thương tiếc vài cô gái nhỉ. Tuyệt vời. Tôi chưa bao giờ thấy ai có ít gan dạ như thế đấy.”

“Tôi có lí do của mình mà.”

Ollerus khẽ mỉm cười.

Anh chậm rãi quay đầu lại nhìn Số 7.

“Nếu Thành Phố Học Viện chỉ định tập hợp khoảng năm mươi Nguyên Thạch trên thế giới, thì tôi sẽ không ngăn cản, nhưng có nguy cơ họ sẽ sử dụng những Nguyên Thạch ấy cho mục đích nghiên cứu không rõ nào đó ở đây.”

Với việc các Nguyên Thạch được mời tới Thành Phố Học Viện bằng phương pháp bất thường, họ là hiện hữu hiếm có đối với những nhà nghiên cứu của Thành Phố Học Viện. Có thể vài tên khoa học gia thối nát sẽ giam cầm họ trong phòng thí nghiệm đen tối nào đó.

“Tôi nghĩ tôi nên đưa họ một lời cảnh báo. Không phải là thứ mơ hồ như sẽ kiểm tra họ; nó giống một cuộc đàm phán dữ dội hơn. Nếu tôi có thể dễ dàng đánh bại người vừa là Nguyên Thạch mạnh nhất vừa là Số 7 của Thành Phố Học Viện, thì thế là đủ rồi. Chuyện đó sẽ cho hắn thấy tôi sẽ làm gì nếu có gì xảy đến với các Nguyên Thạch khi ở đây.”

“Hê…” Số 7 khẽ mỉm cười. “Tuyệt vời. Giờ thì câu nói đó có chút gan dạ rồi đấy. Vậy là, ông anh đang đàm phán với mặt đen tối nhất Thành Phố Học Viện căn bản là bằng cách chiến đấu với bọn chúng chỉ vì lợi ích của năm mươi đứa trẻ duy nhất. Và ông anh sẽ chiến đấu với một Level 5 để làm vậy. Tốt, tốt. Tinh thần đó có khá nhiều gan dạ đấy.”

“Nhưng ông anh biết đấy,” Sogiita nói sau khi im lặng một lúc, “Tôi không biết những cô gái này là ai, nhưng họ vẫn mạo hiểm mạng sống của mình để chiến đấu đầy gan dạ. Họ thậm chí còn có thể đã chiến đấu để bảo vệ tôi, người mà họ còn chưa nói chuyện bao giờ.”

Index SSv02 213

“…”

“Tôi không có lí do thực sự nào để mạo hiểm mạng sống mình ở đây, nhưng tôi sẽ thể hiện chút gan dạ. Và vì vậy… tôi sẽ thực sự nghiền nát ông anh.”

Hành động mà Số 7 thực hiện ngay sau đó rất đơn giản.

Cậu xông tới Ollerus, nắm lấy khuôn mặt anh, và ném anh ta vào bức tường container gần đó.

Tuy nhiên, chuyện gì sẽ xảy ra nếu chuỗi hành động đó được thực hiện ở vận tốc gấp hai lần vận tốc âm thanh?

Một tiếng động to lớn vang lên.

Các thùng container thép bị nghiền nát dễ dàng, và cơ thể của Ollerus bay qua núi container và rồi thêm vài chục mét nữa sau khi rời khỏi tay Sogiita. Núi container đổ sập xuống như ngôi nhà bằng thẻ bài và rơi xuống đỉnh đầu Sogiita và các cô gái ngất xỉu, nhưng sau khi cậu giơ hai tay lên trên đầu, các thùng container bị thổi bay lên không trung như ngọn núi lửa.

Khói bụi bao trùm khắp khu vực.

Tiếng kim loại va chạm đáng ngại tiếp tục một cách bất thường thêm một lúc nữa.

Sau đó, Số 7 nheo mắt lại.

“Tch. Gan dạ của ông anh có thể bị thối nát, nhưng ông anh chắc chắn đang thể hiện chút gan dạ bị biến chất đấy.”

“Không, tôi thực sự không có gan dạ,” một giọng nói phát ra từ bên trong đám bụi.

Một hình bóng có thể được nhìn thấy từ nơi âm thanh đã phát ra, và Ollerus chầm chậm bước tới trước.

Anh ta thậm chí còn không hề suy suyễn. Không một cọng tóc bị xê dịch.

“Nhưng tôi có lí do của mình. Không như cậu, tôi có lí do để chiến đấu.”

“…”

Số 7 không đáp lại.

Sogiita cố tiếp cận Ollerus nhằm tống chút gan dạ vào người đàn ông thiếu gan dạ trước mặt.

Đó là khi Ollerus thể hiện giá trị sức mạnh thực sự của mình.

Đơn giản là, nó là một hiện tượng không thể giải thích được.

Ngay cả Sogiita, người nhận cuộc tấn công, còn không thể hiểu được một chút chuyện đã xảy ra với mình.

Trước khi nhận thức được, cậu đã bị thổi bay đi một khoảng lớn. Toàn bộ cơ thể cậu, từ bề mặt đến tận phần lõi bên trong, đã nhận tổn thương giống nhau. Tác động không chỉ đến từ một điểm rồi lan ra từ đó; nó giống một lực bất thường thấm sâu vào toàn bộ cơ thể cậu như một tấm vải nhúng nước hơn.

“…?”

Sau khi nhận đòn đánh trực diện đó, sức lực rời khỏi chân cậu, và cậu đổ gục xuống đất. Dù vậy, điều duy nhất trong tâm trí Sogiita Gunha không phải là sự sợ hãi, mà là một loạt câu hỏi.

Cậu thậm chí còn không để cho bản thân cảm thấy cuộc tấn công của Ollerus đe dọa tới tính mạng cậu.

“Đòn tấn công đáng sợ nhất trong thế giới này là sức mạnh không thể giải thích được,” người đàn ông đáng lẽ đã trở thành Ma Thần lên tiếng. “Dù cho đòn tấn công của cậu sử dụng sức mạnh không rõ nào, nếu cậu vung nó xuống như một thanh kiếm, nó có thể bị ngăn cản như một thanh kiếm. Nếu cậu bắn nó đi như một khẩu súng, nó có thể bị ngăn cản như một khẩu súng. Bất cứ đòn tấn công không rõ mà có thể hiểu được nào khá giống nhau.”

“Ghhh.”

Số 7 cố đứng lên từ vị trí nằm sấp của mình.

Ollerus không cử động.

Anh ta không thực hiện một hành động nào có thể giải thích được hay có thể hiểu được.

Anh ta chỉ đơn thuần là tạo ra hiện tượng nào đó, và cơ thể của Sogiita bị thổi ngược về sau xa hơn nữa.

“Nhưng một sức mạnh không thể giải thích được không thể đối phó bằng cách tương tự,” Ollerus nói chậm rãi và nhẹ nhàng. “Điều đáng sợ nhất thế giới này là bị đánh bại bởi đòn tấn công sử dụng sức mạnh không thể giải thích được và đến từ một nơi không thể hiểu nổi trong khi cậu không thể nghĩ ra được biện pháp đối phó. Đòn tấn công mơ hồ tới mức cậu không thể gán điều kiện cho nó, và cậu thậm chí còn không biết liệu có hướng nào để cậu có thể tránh được nó không hay liệu cậu có thể thoát khỏi tầm với của nó sau khi chạy xa hàng vạn cây số không. Cậu giờ đã thấy tận mắt sự khủng khiếp của nó rồi đấy.”

Sogiita không tỏ vẻ ngạc nhiên.

Nó có thể chưa hoàn chỉnh, nhưng cậu đã nhận hai đòn trực tiếp từ Hliðskjálf của Ollerus. Chiếc ngai vàng huyền thoại ấy thực sự không có chức năng tấn công, nhưng đó chính xác là lí do tại sao phép thuật của Ollerus đã tiến hóa thành thứ không thể giải thích được khi anh buộc phải sử dụng nó làm vậy. Cuộc tấn công của Hliðskjálf là một đòn mơ hồ không có phạm vi hay sức mạnh xác định, vậy nên Số 7 đã gần như bất tỉnh khi nhận đòn đánh từ nó.

“Không có sự khác biệt lớn giữa chúng ta,” Ollerus lẩm bẩm khi thư giãn. “Một người nhận thức được mình đang nắm giữ sức mạnh không thể giải thích được, còn người kia thì không: đó là sự khác biệt duy nhất giữa chúng ta. Cậu là Số 7 tinh tế nhưng phức tạp mà các nhà nghiên cứu của Thành Phố Học Viện cũng không thể làm gì được. Trong thực tế, cậu là một siêu năng lực gia đặc biệt mà họ còn không chắc thực sự có nên xếp thành một Level 5 không. Nếu bản thân cậu hiểu được điều đó, cậu sẽ có thể đánh bại được tôi.”

Mục đích của người đàn ông đáng lẽ đã trở thành Ma Thần là đánh bại Số 7 bằng sức mạnh áp đảo.

Đây là một cuộc kiểm tra nhỏ về việc thu thập các Nguyên Thạch của Thành Phố Học Viện.

Ollerus nghĩ anh đã hoàn thành mục đích, và lặng lẽ quay lại.

“Tôi có lí do để không để bản thân mình thua ở đây. Có thể không may cho cậu, nhưng cứ chấp nhận thất bại của mình đi. Đây không phải là một vấn đề có thể giải quyết bằng cách sử dụng sự gan dạ đâu.”

Rồi…

“…Giờ thì câu nói đó làm tôi không thể để ông anh đi rồi.”

Một hiện diện đứng dậy.

Ollerus chầm chậm quay lại một lần nữa. Một cậu thiếu niên đang đứng đó, vết thương phủ đầy cơ thể cậu. Cậu đã nhận hai đòn tấn công không rõ từ Hliðskjálf và lẽ ra đã bất tỉnh, vậy mà cậu vẫn đứng dậy. Ollerus đã không nhìn thấy tiến triển này. Tuy nhiên, đây là thế giới mà Ollerus đang sống.

“Đừng xem người khác như họ không có gan sự trước khi họ bỏ cuộc, tên khốn.”

Máu rỉ xuống từ trán cậu.

Hơi thở cậu bất ổn định.

Nhưng Số 7 lờ đi cơn đau, và nhìn chằm chằm vào Ollerus.

“Tôi sẽ không bị đánh bại dễ dàng đến thế đâu. Tôi sẽ cho ông anh thấy kiêu căng và ngạo mạn không phải là kiểu sức mạnh duy nhất! Gan dạ không phải là thứ mà ông anh sẽ mất đi chỉ vì đang ở thế bất lợi đâu!!”

Một sức mạnh kì lạ bao quanh người Sogiita Gunha.

“Tôi sẽ cho ông anh thấy gan dạ thực sự là gì!! Ông anh không cần lí do to lớn nào cả. Một người đàn ông không biến chất hay không thối nát, ngay cả khi là một người hoàn toàn xa lạ, cũng có thể đứng lên vì vài cô gái bị thương!!”

Số 7 chạy tới trước bằng quán tính của sức mạnh phóng tới.

Không như sức mạnh không thể giải thích được của Ollerus, bất cứ ai cũng có thể hiểu được cuộc tiếp cận đơn giản của cậu.

Ollerus mỉm cười đáp lại.

Khi mỉm cười, anh không thực hiện hành động nào có thể giải thích được hay có thể hiểu được.

Hiệp ba của Hliðskjálf, và hạng bảy Level 5.

Hai con quái vật không thể diễn tả được, không thể giải thích được, và không thể hiểu được đụng độ nhau.

Và…

Chương 22: Không thể nắm được cái kết một cách riêng lẻ. Ngày Thứ Sáu Thứ Hai của Tháng Mười.Edit

Mồ hôi lạnh đang túa ra từ cơ thể George Kingdom.

Trong Chiến Tranh Lạnh, gã (không chính thức) đã là trưởng Dự Án Stargate nhằm phát triển siêu năng lực ở một đất nước nọ. Dự án đó đã thất bại, nhưng gã vẫn được đồn đại là một chuyên gia đứng sau nhiều dự án khác. Gã phụ trách những dự án đó là vì CIA có thể dễ dàng kiểm soát gã và vì giá trị của gã là huyền thoại.

Tuy nhiên, gã giờ đây đang bị dồn vào đường cùng.

Thật kì lạ. Gã nghĩ gã đã dự tính mọi tình huống có thể, nhưng thực tế thì lại đã trượt qua những kẽ nứt và đi đến một cái kết không thể tưởng tượng nổi. Có tới hơn năm mươi nhóm nghiên cứu được hậu thuẫn nguồn tài chính độc lập và những phương pháp tài trợ khác. Tất cả chúng đã đồng loạt bắt giữ các Nguyên Thạch trên toàn thế giới, vậy mà cùng một lúc, ai đó đã phá hủy hết tất cả chúng cùng với những dự án chúng đang thực hiện trước khi các quy trình được tiến hành.

Từ “tự vệ” trôi vào mặt sau tâm trí gã.

Tất cả những dự án đó đã được tiến hành theo phán quyết độc lập của mỗi tổ chức, và chúng đều đã bị thiệt hại lớn mà không có kết quả nào. Thượng Viện sẽ không để cho George yên ổn sau vụ này. Gã sẽ không chỉ mất khả năng hành động; gã sẽ mất luôn tính mạng của mình.

Tuy nhiên, có một chuyện khác ngoài nỗi sợ đang tràn ngập trong đầu George.

Chuyện gì…?

Một câu hỏi.

Gã không cần phải hỏi kẻ nào đã ngăn cản những dự án của gã. Những kẻ đã tấn công mỗi tổ chức không phải là không bị nhìn thấy. Gã đã nhận được những báo cáo cuối cùng từ các gián điệp ở mỗi nơi.

Chuyện gì đã xảy ra vậy…?

Gã có một câu hỏi còn hơn cả thế.

Hoạt động này là tối mật. Chỉ một mình George Kingdom là có tất cả thông tin; đó là tại sao George là người duy nhất trong hoạt động đặt ra câu hỏi này.

Làm sao mà những cô gái có khuôn mặt giống hệt nhau lại tấn công được cùng lúc trên khắp thế giới?

Một tiếng tĩnh điện nhỏ vang lên trong tai gã. Gã đã chỉ đưa tần số sóng vô tuyến của mình cho những phụ tá gần gũi nhất, và tất cả chúng đều đã bị hạ gục trong cuộc tấn công.

“Ông sắp xếp xong mọi thứ chưa? Sẽ khá bất chính nếu không đưa ông ra tòa xét xử. Tôi chắc người sống trong mặt tối như ông phải nhận thức rõ ý nghĩa của việc kết thù với toàn bộ một đất nước nhỉ.”

“Kumokawa…”

George chết lặng khi nghe thấy giọng nói của bộ não của ban giám đốc.

Gã chỉ đơn giản là đặt một câu hỏi, thậm chí còn quên cả giận dữ.

“Đừng nói là các người… sản xuất hàng loạt những người đó…”

“Phải, đúng vậy đó,” cô gái thiên tài Kumokawa Seria vui vẻ đáp. “Nhân bản người từ tế bào là chống lại luật pháp quốc tế, và quan trọng hơn, việc tạo ra các cô gái đó vì mục đích quân sự là một rủi ro không cần thiết. Tôi nợ ai kia vì điều đó, vậy nên tôi nghĩ tôi ít nhất nên giúp xử lí chuyện sau đó.”

“…”

George Kingdom có cảm giác gã đã đặt chân vào nơi mà mình không nên đụng tới. Gã hiện đang ở trong một cơ sở đặt biệt có thể hoạt động như nơi trú ẩn, nhưng điều đó cũng không hề làm gã thấy an tâm. Từ thời xưa, số phận của những kẻ ngốc chạm vào thứ mình không nên đụng đến luôn luôn giống nhau.

Gã nghe thấy tiếng bước chân nhỏ.

“Thiệt tình… Mình cuối cùng cũng siêu trở về vậy mà họ lại kêu mình đi xử lí lão già béo nào đó siêu hiểu lầm mọi chuyện. Thôi, khi xong chuyện ở đây, mình có thể đi xem một siêu phim. Mình sẽ tới lễ hội phim nhỏ không được chiếu ở Nhật.”

Gã nghe thấy một giọng nữ trẻ.

George Kingdom không quay lại.

Trước khi gã có thể gửi tín hiệu đến cơ bắp ở cổ, mọi chuyện đã kết thúc.


Số 7, Sogiita Gunha, nằm gục trên mặt đất với những vết thương rõ ràng trên khắp cơ thể.

Cậu ta đang nằm ngửa mặt, nhìn lên bầu trời đầy sao.

Trận chiến dữ dội đã để lại dấu vết của nó trên khu vực. Một mặt của ngọn núi container đã đổ sập xuống, đường nhựa bị xé toạc, và ở một vài nơi, mặt đất đã tách ra và dựng đứng lên như một vách đá.

Thậm chí sau khi làm tất cả những điều đó, cậu vẫn không thể chiến thắng.

Trong trận chiến đó, người đàn ông đáng lẽ đã trở thành Ma Thần đã ở trên cơ Sogiita Gunha.

Tuyệt…

Cậu đã bị đánh bại bằng sức mạnh áp đảo, thế nhưng mắt cậu vẫn đầy tia sáng thuần khiết. Đó là tia sáng hi vọng. Thế giới vẫn tràn ngập những con quái vật khủng khiếp, và có rất nhiều thứ mà cậu không biết. Thế giới rất rộng lớn. Đó làm giác thật lòng bao quanh Số 7. Rõ ràng là vậy, nhưng thế giới vẫn rất rộng lớn.

Thế giới này tràn đầy những con người tuyệt vời.

Số 7 đã không nhận ra điều đó cho đến thời điểm này. Và nhiều khả năng, người đàn ông đáng lẽ đã trở thành Ma Thần đã kiềm chế lại. Cảm giác như anh ta đang chơi đùa vậy. Số 7 đã đối mặt với anh ta bằng toàn bộ sức mạnh của mình, nhưng người đàn ông ấy đã dễ dàng giải quyết nó, và đánh hạ cậu.

Đó là sự áp đảo.

Sogiita Gunha hiểu được cái sự thật đó khi nhìn lên bầu trời đầy sao, và rồi cậu từ từ đứng lên.

Nó rất giống với hành động của người thức dậy khỏi giấc ngủ trưa ngắn.

Cậu nói khi giơ hai tay lên và rồi chầm chậm căng ra.

“Giờ thì... mình cần phải làm mới lại sự gan dạ của mình và rèn luyện bản thân thêm lần nữa rồi.”


Một con đường xác định mơ hồ trải dọc qua sa mạc Arizona.

Một người đàn ông cầm điện thoại di động đang ngồi trên mui chiếc xe đậu ngoài đường.

Đó là Misaka Tabigake.

Ông là người hướng thế giới đến một hướng đi tốt đẹp hơn mà không dựa vào bạo lực bằng việc đề xuất thế giới còn thiếu thứ gì.

“Có vẻ có chuyện gì đó khá rắc rối đã xảy ra.”

“Chẳng qua là chuyện bạo lực bình thường thôi. Không phải chuyện cần đến cậu.”

“Đúng là vậy. Tôi không sử dụng kiểu phương pháp ấy. Tôi có thể đưa ra thêm ít nhất ba phương pháp hòa bình khỏi đỉnh đầu mình.”

“Vấn đề là chuyện tiền bạc. Nó phụ thuộc vào tình hình, nhưng lần này, phương pháp bạo lực rẻ hơn.”

“Lí do nhàm chán.” Misaka thở dài, và nhấc chiếc cốc cà phê đặt trên mui xe. “Vậy là, bây giờ những phần khả năng nhỏ được lan truyền khắp thế giới đã được Thành Phố Học Viện thu hồi. Bọn họ đã chẳng có nhiều cơ hội để bắt đầu rồi, nhưng giờ thì khá nhiều gợi ý giúp cho việc phát triển siêu năng lực thành công đã bị loại bỏ. Ông đúng thực là người duy nhất hưởng lợi từ chuyện này.”

Misaka mỉm cười, và nhấp một ngụm chất lỏng đắng trước khi tiếp tục.

“Nhân tiện, có chuyện tôi muốn kiểm tra với ông liên quan đến vụ bạo lực ấy đây.”

“Chuyện gì vậy?”

“Những khu vực đó khá hỗn độn, nên lời khai của nhân chứng về những việc đã xảy ra không quá đáng tin, cho nên tôi chỉ mới ‘kiểm tra’ thôi. Thành Phố Học Viện thành phố của siêu năng lực gia, thế nên có thể có ai đó có thể sao chép bản thân hoặc có con quái vật nào đó có thể dịch chuyển hàng trăm ngàn cây số.”

“…”

“Dù sao thì, tôi đã nghe được việc những cô gái trông giống hệt nhau được phát hiện ở gần khoảng năm mươi cơ sở nghiên cứu trên khắp thế giới.”

Cách nói của Misaka Tabigake thay đổi.

Đó không phải là sự thay đổi do làn sóng cảm xúc, mà chắc chắn là có thay đổi.

“Như tôi đã nói, không thể dựa vào lời khai nhân chứng được, và Thành Phố Học Viện là một thành phố siêu năng lực gia. Ngay cả khi có gì đó có vẻ mâu thuẫn xảy ra, ông cũng có thể nói thực ra là do một sức mạnh đặc biệt gây nên, và cuộc nói chuyện kết thúc ở đó.”

“Ta sẽ để chuyện này lại cho trí tưởng tượng của cậu. Tuy nhiên, ta sẽ nói cho cậu điều này: đây không phải là vấn đề cậu cần phải quan tâm.”

“Vậy à,” Misaka đáp.

Rồi ông hỏi thêm một câu.

“…Vậy là, ông cũng bảo rằng tôi không nên lo lắng về thông tin nói rằng các cô gái được phát hiện ấy trông giống với con gái tôi nhỉ?”

“…Hrm.”

“Này, Aleister. Nếu ông nói tôi không cần phải lo về điều đó, thì được thôi; dù sao thì, tôi cũng không thể tin những gì ông nói ngay từ đầu. Nhưng có một chuyện tôi cần ông lưu ý: nếu ông làm gì với vợ hoặc con gái tôi, ông nghĩ chuyện gì sẽ xảy ra một khi tôi biết được hả? Ông biết kết thù với một người cha bình thường có nghĩa gì không hả? Nghĩ về những chuyện đó đi.”

“Cậu sẽ làm thế nào?” Giọng nói của Aleister hỏi một câu đơn giản. “Làm sao mà một tên nghề nghiệp tự do bình thường tấn công được chủ tịch ban giám đốc Thành Phố Học Viện?”

“Đúng là có thể trên thế giới này không có thứ gì có thể hạ gục ông trong một đòn,” Misaka Tabigake thừa nhận. “Tuy nhiên, công việc của tôi là chỉ ra thế giới thiếu thứ gì. Nếu thế giới đang thiếu một thứ như vậy, vậy thì bóng rơi đúng sân nhà tôi rồi; đó là tại sao tôi đưa ông lời cảnh báo ấy. Vậy nên, cứ lưu ý điều đó đi.”

Cuộc nói chuyện giữa hai người lớn kết thúc.

Sau cuộc trao đổi nguy hiểm ấy, cả hai trượt về lại bóng tối của thế giới.


Silvia đang hút bụi ở hành lang căn hộ.

Hầu hết những đứa trẻ mà tên ngốc nọ mang về đã được gửi đến các nhà thờ hoặc đã tìm thấy một cuộc đời mới cùng với bố mẹ nuôi, nhưng một vài đứa vẫn ở lại căn hộ. Đây không phải là vì không ai sẵn lòng đón nhận chúng; bản thân tụi nhỏ muốn đợi tên ngốc đó trở về.

Cô thở dài.

Tại sao cô lại ở đây? Cuộc tập huấn kéo dài ở nước ngoài nhằm mài dũa kĩ năng làm một Bonne Dame của cô đã kết thúc, và Vương Quốc Liên Hiệp Anh đã liên tục lệnh cho cô phải quay về. Cô không được trả công, và cô cũng không làm vì mối quan hệ chủ-tớ truyền thống. Cô kiếm được phí sinh hoạt cho mình, vậy nên thực sự không có lí do gì buộc cô phải ở trong căn hộ riêng này. Bây giờ tên ngốc ấy đã bỏ đi, ở lại thực sự chẳng còn ý nghĩa gì cả. Trở về Anh hoặc chuyển tới nơi tốt hơn sẽ là lựa chọn tốt hơn, nhưng Silvia đơn giản là không cảm thấy muốn rời khỏi căn hộ.

Lí do của cô là một lí do ngớ ngẩn.

Cô từ chối viết nó ra thành từ vì nó quá nực cười.

Khi Silvia thở dài lần nữa, cô nhận thấy một chuyện. Cô chải lại tóc tai, đặt máy hút bụi xuống, và đi về phía lối vào. Cô mở cửa như mọi khi, và nói điều tương tự như mọi khi.

“Này, chào mừng trở về, tên khốn đần độn.”

Lời bạtEdit

Với những người đã đọc mỗi lần một cuốn: chào mừng trở lại.

Với những người đọc hết toàn bộ các cuốn sách cùng một lúc: chào mừng.

Đây là Kamachi Kazuma.

Đây là SS2!! Tôi đã viết những câu chuyện này với những sự kiện không nằm trong cốt truyện chính nhưng để biết thêm thì rất tuyệt. Không biết tôi làm vậy có được không. Tôi nghĩ câu chuyện lần này thể hiện thế giới của bộ truyện từ mọi góc độ nào là phe ma thuật, phe khoa học, và thậm chí cả thế giới bình thường.

Chủ đề chung là chuỗi ngày tháng liên tiếp, và từ khóa là Nguyên Thạch.

Đáng ngạc nhiên là, tập truyện này diễn ra gần như trong cả năm.

Câu chuyện Nguyên Thạch đã hoàn thành ở SS2 này, nhưng những ai đã đọc tới cuối chắc hẳn phải thắc mắc vài điều; ví dụ như, “Câu chuyện Nguyên Thạch thực sự đã hoàn thành rồi à?” hay “Tại sao người đó lại không được thu thập cùng với những người khác?” Các bạn đã đúng khi hỏi về những điều như vậy, trong khi mạch truyện Nguyên Thạch chỉ nằm trong SS2, thì lại có những mạch truyện khác vẫn chưa được tuyên bố. Có thể sẽ rất vui khi suy đoán về những thứ khác nhau đấy.

À phải rồi. Về hai người có cấp độ cao nhất đã xuất hiện trong tập này. Hai người đó về cơ bản là kiểu nhân vật đối lập với quy luật trong kiểu câu chuyện chiến đấu này. Lí do thì, ừm… họ không có quy trình chiến đấu thực sự. Dù rằng, tôi cho là đã có một cú tiếp cận dữ dội đi cùng với một đòn tấn công trực diện mạnh mẽ với sức mạnh vượt qua toàn bộ số sức mạnh không thể giải thích được.

Nói đến những nhân vật khác thường, có hai ninja trong tập này. Thế giới này cũng có khu vực đó và kiểu góc độ đó nữa. Ninja ở đây đã có một cuộc nói chuyện khó hiểu về việc cách làm của ninja khác với samurai và về việc phải làm ra sao. Có thể sẽ rất vui nếu nhìn sâu thêm vào câu chuyện của họ, nhưng điều đó có thể hơi khó vì họ là những nhân vật có quy tắc tinh tế về việc làm nhân vật phụ. Nói cách khác, họ còn ở sâu hơn các pháp sư.

Cá nhân tôi thì thấy nhân vật mạnh nhất lần này là Misaka Papa, nhưng còn các bạn thì nghĩ sao? Ông đến từ một phần tách biệt với bộ truyện chính Index, và ông thay đổi thế giới bằng cách thức khác ngoài những trận chiến. Điều đó nói lên rằng, không phải là ông không chiến đấu; ông chỉ là có một cách chiến đấu khác. Ông không phải kiểu người tốt từ chối đánh nhau. Ông bừa bãi can thiệp vào các cơ sở xã hội, vậy nên ông có khi còn nguy hiểm hơn những đứa trẻ chỉ nắm tay lại và đấm người khác.

Ngoài ra, một người có thể đối lập với Misaka Papa là Kamijou Touya. Hai quý ông phong lưu đó có cách chiến đấu riêng của mình. Ừm, một người là chiến binh công ti chưa bao giờ được thăng chức và thậm chí còn sử dụng cả cấp dưới của mình, còn người kia thì để vấn đề tài chính cho vợ mình, nên họ khó có thể được gọi là các quý ông phong lưu.

…Nghĩ lại, nếu các bạn theo dõi từ SS Tập 1 đến Tập 2, các bạn sẽ ngạc nhiên khi thấy chúng ít có kết nối với nhau. Tôi nghĩ các bạn chỉ có thể kết nối với sự hủy diệt của Skill-Out. Nó khiến tôi muốn chọc cười bản thân khi nói hai tập SS là một “bộ truyện”, nhưng tôi cảm thấy sẽ thú vị hơn khi làm khác với định nghĩa và kiềm chế lại nhằm biến nó thành một sân khấu nơi bất cứ chuyện gì cũng có thể xảy ra. Vì vậy, nếu có khi nào một tập thứ ba sẽ xuất bản, tôi cược rằng sự kết nối giữa các tập SS sẽ còn mờ nhạt hơn nữa.

Xin cảm ơn họa sĩ minh họa Haimura-san và biên tập viên, Miki-san. Bối cảnh thay đổi liên tục, khiến chuyện này khó khăn, chưa kể đến có đến biết bao nhiêu chương nữa, vậy nên cảm ơn hai người vì đã ở lại với nó.

Tôi cũng muốn cảm ơn tất cả các độc giả. Cảm ơn các bạn vì đã đọc tập SS mà tôi đã bắt đầu nhắm vào ý tưởng phá hủy lí thuyết mỗi tập sẽ kết thúc sau một khoảng thời gian ngắn này.

Và giờ thì các bạn sẽ đóng trang sách lại.

Tôi mong các bạn sẽ có thể mở bìa của tập kế tiếp.

Và lúc này tôi sẽ đặt bút xuống.

Rất nhiều chuyện đang xảy ra mà Kamijou-chan không hay biết, nhỉ?


-Kamachi Kazuma


Ghi chúEdit

  1. psychokinesis (hay Niệm Lực) là một trong hai tiêu chí xếp nhóm siêu năng lực. Năng lực này cho phép ta tác động vật lí vào một vật thể theo ý muốn của mình.
  2. cách gọi khác của psychokinesis.
  3. Ma Thần (魔神): Trong tiếng Nhật có hai nghĩa: Ma Thuật Thần và Ác Ma Thần.
  4. Ngai vàng của Thần Odin trong Thần thoại Bắc Âu, là nơi Odin ngồi quan sát toàn cõi 9 thế giới.
  5. Hattori: Một gia tộc ninja nổi tiếng. Hattori Hanzou: Một ninja nổi tiếng của gia tộc Hattori thời Sengoku (Chiến Quốc Nhật Bản)
  6. Cơm rưới trà
  7. võ sĩ đạo
  8. dự án phát triển siêu năng lực có thật của Mĩ thời Chiến Tranh Lạnh. Chi tiết Stargate Project

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 16♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp Tập 17
Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.