FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


26277639253_9f3453b1cd.jpg

26609185060_cfd96772f8.jpg
26277638813_f73788fc10.jpg


Chương 1 - Quá khứ và thực tạiEdit

Xin hãy thông cảm cho lá thư đường đột này của mình.

Một lần nữa, mình xin lỗi vì đã không gửi bất kỳ lá thư nào cho đến giờ.

Nhưng mình rất phấn khởi vì có thể viết ra lá thư này.

Mình đã khóc đôi chút trong sự hoài niệm.

Đây thật sự là một lời hỏi thăm sau một khoảng thời gian dài.

Mình xin lỗi. Và cũng cảm ơn cậu.

Mình ổn cả.

Phần 1Edit

Âm thanh của tiếng ve vọng tới từ phía bên ngoài căn phòng.

Cô ấy trở lại với quá khứ tuổi thơ, diễn ra trong giấc mơ ấm áp và mơ mộng.

Khu nhà gần vùng quê đó ở trên núi. Nó được bao quanh bởi những khu rừng, và những con vẻ kêu suốt ngày đêm một khi hè về. Hơn nữa, tiếng ve kêu bao trùm cái thế giới này vì cánh cửa kéo được mở ra cho thoáng mát trong một ngày trời nóng như đổ lửa.

Nhưng đối với cô ấy hồi nhỏ, cái được gọi là "thế giới" chỉ có như vậy. Trong khoảnh khắc, không khí, ánh sáng, thời gian. Và cả linh khí. Đơn thuần, tiếng ve kêu cũng ở đó như một điều hiển nhiên.

Một khu nhà rộng rãi, cố kính và còn ấm cúng.

Hành lang được chiếu sáng bởi ánh mặt trời chói chang của mùa hè và mùi hương của cây cỏ phảng phất trong không khí. Cùng với cái nóng và sự ngột ngạt của thời tiết bên ngoài, cái mát lạnh của sàn nhà hấp thụ bớt nhiệt lượng. Cô ấy nằm trên đó, say mê cái cảm giác khoan khoái ấy. Cô vô tư thưởng thức tiếng ve kêu rộn rã.

Âm thanh, ánh sáng, linh khí và thời gian. Chúng đều hòa quyện và trở thành một. Cô ấy đang ở thế giới này và có thể cảm thấy sự hiện diện của nó.

Bản thân cô hồi nhỏ rất yếu ớt, không có khả năng gì và cũng không rõ về cái ranh giới giữa thế giới và "bản thân" mình. Vì thế, khi cô thi thoảng mất đi cái cảm nhận về bản thân, có vẻ như thể cô đã tan biến vào trong thế giới.

Cảm nhận của cô về thế giới này không hẳn được phát triển hoàn thiện, và trong nhiều tình huống thì cảm nhân của cô bị lấn át. Mức độ nhận thức về bản thân của cô cũng như phần lòng trứng mà không có vỏ. Dù nó có hình dạng nhưng nó yếu ớt và dễ dàng bị thay đổi. Quan trọng hơn, nếu cô là một nhà ngoại cảm có khả năng "nhìn" thấy linh khí thì cảm nhận của cô có xu hướng trở bị lấn át nhiêu hơn nữa. Như một con bướm đang bay bị quấn đi theo gió, cảm nhận của cô dễ dàng vượt quá ranh giới của các thế giới. Cảm nhận về bản thân của cô tan biến, hòa cùng với thế giới. Linh khí và thời gian tan biến rồi hòa cùng âm thanh và màu sắc, trở thành một.

Linh hồn cô do dự ở giữa.

Để ngăn việc đó khỏi xảy đến, những người xung quanh sẽ niệm "phép thuật" lên những người khác mới được sinh ra không lâu.

"Natsume."

Một cái tên.

Cô nhanh chóng thức dậy khi được gọi tên. Cảm nhận của cô về bản thân mà đã hòa trộn với thế giới trở lại bên trong cơ thể của cô ấy.

"Natsume."

Một gióng nói trầm và hiền hòa. Và, đó là giọng nói chứa đựng cảm xúc đặc biệt dành cho cô. Cô cuối cùng đã lấy lại cảm nhận về bản thân sau khi được gọi bằng cái tên của mình với một cảm xúc như thế. Đồng thời, hình ảnh hồi nhỏ của cô rời xa dần - sự tỉnh táo của cô trở lại bên trong căn phòng.

"...Natsume?"

Tsuchimikado Natsume từ từ mở mắt ra sau khi được đánh thức bởi giọng nói đó.

Trong khi tầm nhìn vẫn còn mờ ảo, cô nhận ra ánh mắt hướng đến cô. Đó là từ chủ nhân của giọng nói đó.

Một giọng nói trầm và hiền hòa. Và còn ánh mắt không lay chuyển hướng đến cô.

"...Harutora-kun..."

Sau khi lên tiếng khi chưa tỉnh hẳn, cô trở nên tỉnh táo và nhận ra người đó không phải Harutora. Tâm trí cô đột nhiên trở nên rõ ràng. Đôi mắt của Natsume mở to và cô trở mình bên trong chiếc chăn.

"C-Cha... "

Một người đàn ông mặc kimono đang ngồi trên ghế bên cạnh chiếc giường. Ông ta đeo một cặp kính gọng vàng và là một người đàn ông uyên bác nhưng đồng thời có vẻ bí ẩn.

Cha của Natsume, người đứng đầu gia tộc Tsuchimikado, Tsuchimikado Yasuzumi.

Natsume cố gắng cựa quậy trong cơn hoảng loạn nhưng vẫn không có chút sức lực nào.

Rồi. "Không sao đâu." Yasuzumi nhanh chóng lên tiếng.

"Đừng cử động bây giờ, cơ thể con hẳn đang chưa ổn định. Cả cơ thể và trái tim của con."

Một giọng điệu chậm rãi, rất bình thường. Nhưng chắc chắn không phải giọng điệu lạnh nhạt.

Sự điềm tĩnh thường thấy của Yasazumi không thể cảm nhận qua nét mặt. Thêm vào đó, là sự mệt mỏi không giống thường ngày hiện diện trên gương mặt kia. Dù sao, kể cả vậy, cơ thể ông ta vẫn thẳng lừ khi ông ta ngồi tựa vào chiếc ghế, không chút mệt mỏi nào xuất hiện sâu trong đôi mắt dưới cặp kính kia.

"..."

Natsume nằm trên giường, ngây người nhìn Yasuzumi.

Cô không hiểu chuyện gì đã xảy ra. Cô không nắm được tình hình. Và, đây là đâu? Cô hiện đang ở đâu? Một căn phòng không hề quen thuộc. Một chiếc giường không hề quen thuộc. Một chiếc chăn không hề quen thuộc. Và cả một chiếc gối cũng không hề quen thuộc.

...Không.

Cô ấy biết. Phải rồi. Chỉ vừa mới đây, Harutora - Harutora ắt hẳn đã ở chỗ cha cô đang ngồi.

Mắt trái của Harutora bị che lại bởi một mảnh vải. Cậu ấy đã rất nhẹ nhàng. Và cậu ấy nắm lấy tay cô.

Hơn nữa, còn vấn đề về Hokuto.

Cậu ấy biết việc Natsume đa chính là người điều khiển Hokuto. Cô đã nói cho Harutora về tình yêu của mình. Harutora cũng đã cười đáp lại Natsume...

...Một giấc mơ?

Không. Thực ra, cô đã tái hiện hình ảnh của căn phòng này. Cô nhớ rất rõ cảm giác đôi tay họ đan vào nhau và đôi môi họ đã thuộc về nhau.

Rồi...

"...C-Cha. Harutora-kun đang ở đâu...?"

Vẻ mặt của Yasuzumi thay đổi bởi câu hỏi của Natsume. Nhưng giọng nói mà ông ta trả lời câu hỏi đó luôn điềm tĩnh để giữ sự bồn chồn của Natsume ở mức tối thiểu.

"Nó rời đi sau khi giao phó con lại cho chúng ta."

"...Eh?"

"Chỉ vừa mới đây. Một thức thần xuất hiện trước mặt khi chúng ta đang tìm kiếm con. Thức thần đó trở lại hình dạng lá bùa rất nhanh chóng. Những chữ viết kèm theo nó. Đó là thông điệp từ Harutora với địa chỉ của nơi đây cùng vài lời giải thích trên đó. Trong đó cũng có viết rằng nó giao phó con cho chúng ta."

Mắt của Natsume mở to trong khi lắng nghe câu trả lời của Yasuzumi. Rồi sau khi nghe vậy, những lời cuối của Harutora vang lên trong tâm trí Natsume.

..."Xin lỗi, Natsume. Nhưng một ngày nào đó... Anh nhất định sẽ gặp lại em..."

Nhưng...

"T-Thế còn việc anh ấy rời đi? Anh ấy đã đi đâu? Tại sao? Tại sao Harutora-kun bỏ rơi con... "

Một sự bồn chồn mà cô ấy cũng không tài nào hiểu nổi bóp nghẹt trái tim cô. Sự tỉnh táo nãy giờ trở nên mơ hồ và cô không thể nắm được tình hình. Harutora đã bỏ đi? Cậu ta không còn ở đây nữa? Tại sao? Không, tình cảnh lúc này ra sao? Tại sao cô lại nằm liệt trên giường và tại sao mắt trái của Harutora lại bị che đi? Chỉ có hai người họ tại một nơi xa lạ. Câu chuyện gì đã dẫn tới tình cảnh này...

..."Đi đi, áo choàng quạ. Trở về bên chủ nhân của người đi."

"... Ah."

Ký ức đột nhiên được kết nối lại và tuôn trào trong tâm trí cô. Một cô gái tóc đỏ cầm cái lồng chim. Một thức thần dạng quạ với ba chân. Những chiếc lông bay tán loạn và những đốm sáng màu vàng. Và còn, một Harutora bị chiếm hữu và mất kiểm soát. Bản thân cô, người đã cưỡi Yukikaze, đuổi theo Harutora đang bay trên bầu trời.

Hương phảng phất của mùi thuốc súng trôi nổi trong không khí và bầu trời đen kịt được thắp sáng bởi màn pháo hoa. Bầu trời và cơn gió mà đã hun hút thổi bay tán loạn mái tóc cô, thổi bay đi cái nóng mùa hè. Cô nhớ rất rõ lúc mình trong tình trạng xóc nảy khi ngồi trên Yukikaze, nhịp đập bất an của con tim, và sự bí bách khi bị dồn ép vào chân tường.

Và, cô đã ra quyết định trong giây phút đó.

Cảm giác đau buốt khi lồng ngực bị xuyên qua và sự tê tái mà nó nhanh chóng trở thành sau khi vượt ngưỡng giới hạn của cô. Cơ thế cô bị cái lạnh bủa vây và sự trống rỗng ngập tràn ngay sau đó. Sự cô đơn và cảm giác hụt hẫng như thể cô đã rơi sâu vào trong khoảng không tối mịt. Nhưng cô đã nắm lấy tay Harutora và nhanh chóng giữ lấy sự tỉnh táo của mình. Cô muốn truyền đạt nó. Cô giữ chặt lấy suy nghĩ ấy và cố gắng nói nên lời với chút sức lực cuối cùng.

Và rồi...

"Mình... "

Đã chết.

Cô đáng lẽ phải thế.

Được cứu sống sau đó - cô không cảm thấy điều đó là khả thi. Nhưng tại sao cô ấy lại đang sống? Điều đó có liên quan gì đến việc Harutora đã bỏ đi? Cậu ấy đã giao phó cô cho cha cô - không, tại sao cha lại ở đây? Cô không biết. Cô không thể hiểu. Chuyện gì đã xảy ra? Nó kết thúc ra sao? Và sau đó - sau khi cô cản được sự hung hăng của Harutora, chính xác chuyện gì đã xảy ra...

"Natsume."

Yasuzumi lên tiếng. Những suy nghĩ rối rắm của Natsume lập tức quay trở lại nơi cô ấy đang nằm.

"Mọi chuyện đều ổn. Thế nên con cứ bình tĩnh."

Không lo âu hay tạo sức ép.

Nhưng những lời đó rất có "sức mạnh". Như thể chúng là ngôn ngữ tinh linh cấp một vậy.

"Đầu tiên, căn phòng con đang nằm là ở một khách sạn tư ở Tokyo. Mặc dù họ đang ở ngoài kia, Takahiro và Chizuru cũng có mặt ở đây."

"...Chú... và cô nữa ạ?"

Yasuzumi xác nhận lời nhắc lại của Natsume rồi tiếp tục.

"Natsume. Bọn ta không rõ tất cả mọi chuyện đã xảy ra. Đúng hơn, tất cả những gì bọn ta biết chỉ là một phần rất nhỏ của tình hình hiện tại. Kể cả vậy, ta sẽ giải thích hết cho con những gì ta biết về việc đã xảy ra khi con bất tỉnh. Có lẽ tình hình vượt xa trí tưởng tượng của con."

"..."

"Nhưng như ta đã nói, con hiện giờ ổn rồi. Dù thế nhưng hãy kìm nén và bình tĩnh chấp nhận những gì ta sắp sửa nói cho con biết."

Yasuzumi nhìn thẳng vào đôi mắt của Natsume khi nói vậy.

Giọng của Yasuzumi không phải chứa đựng sự hòa nhã, che chở để trấn tĩnh cô. Không phải như thế. Đúng hơn, giọng nói đó giống hơn với khi ông ta ra những mệnh lệnh cần thiết, khiến cô tự đứng dậy được với khả năng của mình. Hơn nữa, nó hoàn toàn là sự ủng hộ và không chút thúc ép.

Natsume nhìn chằm chằm cha mình.

Đã bao lâu rồi từ lần cuối cô nói chuyện với ông ấy mặt đối mặt như thế này? Giọng của ông ấy đã trầm hơn soi với điều mà cô còn nhớ về lúc này vì cũng đã từ lâu cô không được nghe thấy nó. Hơn thế, ngoại hình của ông ấy vẫn như ngày nào. Cô cảm giác cha mình ắt phải trẻ đi vài tuổi. Nói cách khác, hẳn đó là bằng chứng cho thấy Natsume không thực sự nhìn thẳng vào Yasuzumi đã từ rất lâu.

Ánh mắt của Yasuzumi hướng thẳng đến Natsume. Natsume chưa bao giờ giỏi trong việc đối mặt với cái nhìn từ cha cô. Không chí là ánh nhìn của ông ấy. Cô không giỏi đối mặt với cha mình ngay từ đầu. Đó thực sự không phải sự ghét bỏ nhưng cô không biết làm sao để giao tiếp với ông ấy. Hơn thế, điều đó giờ vẫn chưa thay đổi.

Nhưng Natsume chợt nhận ra khi cô nhìn thẳng vào Yasuzumi.

Xung quanh khóe mắt đó. Cô chưa nhận ra ngay vì cha cô đang đeo kính nhưng ông ấy trông giống một người.

Ai thế nhỉ? Ngay khi cô nghĩ về nó, một gương mặt dần xuất hiên trước mắt cô.

...Harutora-kun...

Phải rồi. Harutora-kun, người cuối cùng cô đã gặp. Mắt trái của cậu ấy bị che bởi một mảnh vải nhưng cô vẫn nghĩ về Harutora-kun khi đó.

Tương đồng.

Nhưng điều đó là tự nhiên. Còn về lý do...

..."Harutora. Cậu vốn dĩ là con của tông gia... đứa con của Tsuchimikado Yasuzumi."

"..."

Cô không thể không quay mặt đi. "Natsume?" Yasuzumi lên tiếng hỏi. Nhưng Natsume không thể đáp lại.

Lúc đó, cô ta - Souma Takiko - đã nói điều đó. Cô ta đã nói rằng Harutora là tái thế của Tsuchimikado Yakou, và Natsume chỉ là "chim mồi" mà Yasuzumi đã chuẩn bị sẵn. Và thực ra, áo choàng quạ đã chọn Harutora và chiếm hữu câu ta. Những điều cô ta nói là sư thật.

Harutora và Yasuzumi thực sự là người nhà. Con cháu của gia tộc Tsuchimikado.

Thế rồi - còn cô thì sao?

"..."

Cô không thể hỏi. Người biết câu trả lời đang ở ngay trước mắt nhưng cô không thể hỏi về nó. Natsume giữ yên lặng hoàn toàn, nằm cứng đờ trên giường.

Sự im lặng diễn ra không hề ngắn. Bản thân sự yên lặng có vẻ như tự tìm đến cô. Natsume khẽ run người.

Yasuzumi nói phải chấp nhận nó. Nhưng...

Ông ấy không nói gì. Nhưng đối với Natsume, đó là sự lặng im mà cô cảm thấy sẽ kéo dài mãi mãi.

Nhưng.

"...Ta."

Yasuzumi mở lời. Natsume không nói gì, cứ thề quay sang nhìn ông ấy.

"Có rất nhiều điều ta phải nói."

Vẻ mặt của Yasuzumi bình tĩnh. Ông ta không giận dữ hay buồn hay vui. Ông ta vẫn không thay đổi so với bình thường. Phải rồi, con người này đã luôn như thế. Cô không bao giờ hiểu ông ấy đang nghĩ gì. Vì thế, cô không giỏi cư xử trước ông ấy.

Nhưng giờ đây, sự bình tĩnh của ông ta giúp sự cứng đờ của Natsume dần được thả lỏng.

"Con không phải bất an. Ta muốn con dành chút thời gian và từ từ lắng nghe ta nói."

Natsume vẫn chưa thể đáp lại. Nhưng lần này, ánh mắt cô không chuyển hướng.

Căn phòng chỉ với hai người họ bị bao trùm bởi sự tĩnh lặng.

Sau một khoảng thời gian, Natsume chậm rãi khẽ gật đầu.

Ánh nắng bên ngoài ô cửa sổ đã lên tới đỉnh vào giữa trưa. Tiếng ve kêu rộn rã giống như in điều cô còn nhớ trong quá khứ.

Phần 2Edit

Sự phân bổ dân cư ở Tokyo thay đổi một cách đáng kể trong một khoảng thời gian ngắn khi đón chào năm mới.

Những khu thương mại và đa số các con phố kinh doanh đều trở nên vắng vẻ. Ngược lại, các khu dân cư trở nên đông đúc hơn thường này. Những ngôi miếu và khu vực xung quanh náo nhiệt hẳn lên khi đón một lượng lớn số người. Dòng người cũng không giống thường ngày. Bởi vì nơi đây là thành phố, lượng người qua lại không thay đổi quá nhiều, nhưng lịch và thời gian hoạt động của họ thay đổi rất lớn so với mọi khi.

Địa điểm và sự thay đổi trong hành động của mỗi người đều liên quan đến phía cạnh tâm linh của thành phố Tokyo. Điều này cũng vì linh khí mà ít nhiều mỗi người đều có. Vì vậy, sự di chuyển của một lượng lớn cư dân sẽ có tác động đến dòng chảy tinh linh dịch chuyển dưới mặt đất - mặc dù chỉ là nhất thời. Sự "thay đổi" trong quá trình dòng người dịch chuyển sẽ tạo nên sự "xáo trộn" trong dòng chảy tinh linh.

Sự xáo trộn của dòng chảy tinh linh có liên hệ với sự mất cân bằng linh khí, và linh khí mất cân bằng ắt sẽ tăng khả năng xuất hiện thảm họa tinh linh nếu nó trở nên nghiệm trọng. Nhưng vì biết về xu hướng đó, Bộ âm dương đã chuẩn bị sẵn biện pháp đối phó từ trước. Đó là lễ thanh tẩy yêu khí mà họ tổ chức mỗi dịp năm mới. Một buổi lễ phép thuật quy mô lớn với mục đích ổn định linh khí bên trong thành phố Tokyo.

Thanh tẩy yêu khí sẽ được thực hiện vào những ngày đầu tiên của mùa xuân cùng với ngày chào đón năm mới. Ngay cả trong chúng, buổi lễ được tổ chức vào năm mới có quy mô lớn nhất. Buổi lễ sẽ tiếp tục cho đến khoảnh khắc cuối cùng trước khi năm mới đến, và thời gian từ lúc đó đến chiều trong ngày hôm sau là lúc dọn dẹp. Kì nghỉ nhân dịp năm mới sẽ diễn ra ngay sau đó. Nói cách khác, nghĩa vụ thường trực của Bộ âm dương - ngoài những người trong cục phép thuật đảm nhiệm việc thanh tẩy thảm họa tinh linh, sẽ đa phần dừng lại trong giai đoạn đó.

"Hừm, Bộ âm dương dù sao cũng là "cơ quan chính phủ"."

Đó là lời của Tsuchimikado Takahiro - người đã từng làm việc trong văn phòng điều tra tội phạm phép thuật thuộc Bộ âm dương.

Dù gì, đối với gia tộc đang lẩn trốn Tsuchimikado, những ngày tết là cơ hội tốt khi nguồn nhân lực của Bộ âm dương sư được điều động cho việc thanh tẩy yêu khí. Họ đã cẩn trọng xóa vết tích và thành công trong việc trà trộn vào Tokyo.

Người đứng đầu gia tộc - Tsuchimikado Yasuzumi. Takahiro cùng vợ là Chizuru từ phân gia. Natsume. Và còn Akino - người đã đi cùng họ sau sự kiện đền Seishuku bị phá hủy. Tất cả năm người.

Địa điểm được chọn không phải là quận 23 mà là khu Kichijouji nằm ở phía tây. Hơn nữa, đó là một tư gia cũ cách xa trung tâm.

"Đó là một ngôi nhà thuộc về "người quen" của "người quen", nhưng có vẻ họ đã từ bỏ ý định cải tạo lại nên nó bị bỏ không đã một năm. Họ bỏ đi ngay khi kế hoạch cải tạo đã được quyết định, vì thế chúng ta có thể mượn tạm mà không phải lo lắng gì."

"...Mặc dù anh nói vậy, hai cái "người quen" đó giấu giếm bí mật gì đó, phải không?"

"Không ai trên thế giới này không có bí mật cả."

Takahiro gạt phăng đi lời cáo buộc của vợ trong khi giới thiệu nơi ấn nấp mới của họ.

Đó là lần đầu tiên Natsume được trải nghiệm kiểu "gia đình hạt nhân".

Căn nhà hai tầng sàn gỗ. Chắc chắc, nó đã được xây cách đây đã 50 năm, và nó sẽ dễ bị nhẩm tưởng là một căn nhà bỏ hoang từ vẻ bề ngoài, nên không có gì lạ khi họ quyết định cải tạo nó. Một khoảng sân nhỏ được rào lại phía trước, nhưng mảnh đất vườn thì cằn cỗi. Thật kì diệu khi điện nước vẫn còn đầy đủ.

Chizuru lắc đầu, sững sờ.

"Chúng ta phải dọn dẹp trước đã."

Nói rồi, gia đình nhà Tsuchimikado bắt đầu việc dọn dẹp đón xuân vào những ngày đầu của tháng một.

Nếu họ sử dụng thức thần, nó sẽ giúp đỡ cho công việc rất nhiều. Nhưng dù sao giờ họ đang lẩn trốn, nên muốn hạn chế tối đa các phép thuật cấp 1 không phải dạng ẩn mình. Đương nhiên, họ cũng không thể gọi cho các nhân viên chuyên nghiệp về lĩnh vực đó, vì muốn tránh sự chú ý từ hàng xóm xung quanh nhất có thể. Vì thế, tất cả việc bọn họ có thể làm để tránh sự chú ý từ bên ngoài là bí mật tự thực hiện mọi công việc.

Và hệ quả, việc dọn dẹp sau khi họ chuyển đến mất hết 2 ngày trời.

"Thực sự. Sẽ là một sự lãng phí nếu chúng ta phải chuyển địa điểm ngay lập tức một lần nữa."

Dù Chizuru lẩm bẩm điều đó, cô ta đã cố gắng cải thiện môi trường sống vì họ dự đoán rằng mình sẽ giữ lấy nơi ẩn nấp này một thời gian dài - ít nhất, nó sẽ không chấm dứt trong vài ngày.

Dù là một sự kiện từ năm ngoái, gia tộc Tsuchimikado đã trải qua một cuộc tấn công từ cấp trên của Bộ âm dương khi bên kia cố lấy lại áo choàng quạ. Kết quả thì áo choàng quạ bị cướp đi và khu nhà của tông gia hoàn toàn bị thiêu rụi. Từ đó, Yasuzumi và những người khác luôn chốn chạy, tiếp tục cuộc sống lẩn trốn. Họ đã liên tục trốn tránh ở các thành phố nhỏ khi Harutora bị mất tự chủ và đưa Natsume rời Tokyo. Đó là bởi vì sẽ gây khó khăn cho Bộ âm dương khi giám sát những thứ bên ngoài Tokyo.

Nhưng năm nay, họ đã lảnh được vào Tokyo trước ngưỡng cửa Bộ âm dương. Đây là một quyết định dựa trên sự tiên tri của Yasuzumi. Ông ta đã dự đoán rằng sẽ có một biến động lớn ở Tokyo trong tương lai gần, và họ đã chấp nhận hiểm nguy tới Tokyo để có thể đối phó được với tình hình. Nói cách khác, việc họ sẽ sống ở căn nhà này đã được quyết định cho đến khi "biến động lớn" mà Yasuzumi dự đoán xảy ra.

Đương nhiên, nếu Bộ âm dương biết được việc này, họ sẽ phải ngay lấp tức thay đổi nơi ở.

"Dù sao, chúng ta dừng tay tại đây. Đi ăn thôi. Không có ga nên chúng ta sẽ dùng bếp nướng ở sân."

Đó là phong cách của Chizuru rằng họ sẽ không ngày nào thiếu việc ăn uống kể cả họ đang sống một cuộc sống trốn chạy. Bữa tối hôm nay trên bếp nướng than củi. Natsume và Akino mang những thùng các tông ra sân và dùng như những chiếc ghế. Takahiro ngồi trên lan can còn Chizuru tiến tới mồi lửa bếp nướng.

Mặt trời lặn khá sớm vào mùa này. Có vẻ như bữa tối ở sân sẽ để lại ấn tượng cho hàng xóm nhưng may mắn là khoảng sân đối diện với bức tường của một nhà chứa. Vì thế, họ đang ở một khu vực cơ bản bừa bộn. Nhưng trong hoàn cảnh như thế, họ không muốn bị chú ý bởi những người xung quanh nên điều đó rất tiện lợi.

"Anh Yasuzumi đâu?"

"Anh ấy đang ở tầng hai xem xét. Anh đã gọi anh ấy rồi, anh ấy sẽ xuống sau khi xong việc."

"Anh ấy làm mọi điều mình muốn, huh. Hừm. Chúng ta đều biết điều đó... Ah. Natsume-chan, Akino-chan, Cô sẽ đưa đũa và đĩa cho các cháu."

"Được ạ."

"V-V-Vâng."

Theo sự chỉ dẫn của Chizuru, Natsume và Akino giúp công việc chuẩn bị cho bữa tối.

Akino rất vui khi cô nghe thấy đã đến giờ ăn. Natsume không thể không mỉm cười trước Akino. Thành viên mới từ mùa đông năm ngoái luôn yêu thích ăn uống. Mặc dù phủ nhận điều đó, vẻ mặt hạnh phúc khi ăn của cô ấy đã bị trêu bởi cả Takahiro và Chizuru trước đây.

Natsume hiện tại 17 tuổi. Phía kia, Akino có vẻ không rõ về tuổi thật của mình. Đó là bởi vì cô chưa bao giờ rời khỏi đền Seishuku từ khi còn là một đứa bé. Dù sao, cô bé nói "có lẽ là mình 12 hay 13 tuổi". Cô cao ngang Natsume, và gương mặt trông vẫn rất trẻ con. Giống với cách Natsume cột mái tóc đen của mình với dải ruy băng hồng, Akino buộc tóc mình thành hai đuôi sam. Cô mang một cặp kính khá to và trông giống một cô gái khá nhút nhát.

Không, cô trông không "giống" một người như vậy mà cô thực sự là một người nhút nhát. Cô luôn cảnh giác, ăn nói nhỏ nhẹ và không nói ra chính kiến của mình. Cô hay e thẹn và không có nhiều tự tin vào bản thân và vì thế lòng tự trọng của Akino có vẻ vô tình thành ra không được cao. Xét cho cùng, môi trường sống của Akino tới giờ rất kì dị và cô bé cũng bị ảnh hương bởi bản chất tinh linh vốn có. Cũng vì thế, cô đã trở nên không mấy chan hòa và bị coi là không thể chữa được ở một mức độ nào đó.

Gần đây, Akino đã dừng việc thận trọng trong cuộc sống thường ngày, nhưng việc đó hẳn xuất phát từ kỹ năng giao tiếp khéo léo của Takahiro và Chizuru. Thật ra, có vẻ như cô dùng tất cả nỗ lực thì mới có thể chào hỏi được một người trầm tính như Yasuzumi. Có lẽ Yasuzumi hiện vẫn chưa xuất hiện ở bữa tối là có ý tốt để giúp Akino khỏi bị cừng đờ người.

"Cô nghĩ bữa tối nay sẽ là đồ nướng. Dù sao, nướng và ăn thoải mái nhé."

"Cho anh món ngon nhất em làm được, em yêu."

"Trời-anh-yêu, anh vừa nói gì ấy nhỉ?"

"À không, không, lửa được điều chỉnh rất đều tay như mọi khi."

Takahiro với một nụ cười điềm đạm và Chizuru nói "Thật chứ?" với một nụ cười có ý đe dọa. Takahiro là người đàn ông có vóc dáng như một đô vật nhưng lại có vẻ hiền hòa khiến người khác liên tưởng tới một con thú ăn có to lớn. Ngược lại, Chizuru thì nhỏ người và năng động, như một con mèo săn mồi vậy. Họ rõ ràng trái ngược nhau nhưng đồng thời là một cặp vợ chồng rất hợp.

"Thế, Akino-chan, cháu muốn ăn gì? Cô sẽ giúp cháu lấy nhé?"

"U-Um, thịt ạ!"

"Hoho, cháu luôn thẳng thắn khi nhắc tới thức ăn nhỉ?"

"Eh?"

"Vì sở thích của Akino tám mươi phần trăm là dồn vào ăn uống mà."

"Đ-Điều đó không đúng, cô biết không? Cháu cũng thích nhiều thứ khác... H-Hừm, vậy thì cháu sẽ bắt đầu với rau..."

Mặt của Akino có vẻ rầu rĩ khi cô thổ lộ như thế. Điều đó khiến Natsume không nhịn được và cười thành tiếng khi ngồi bên cạnh cô bé.

"Không sao đâu Akino. Cô nói là ăn uống thoải mái mà, phải không? Đây."

Cô đặt một miếng thịt bò lên khay nướng. Gương mặt của Akino lập tức tươi tỉnh hẳn lên. Luôn bộc lộ thẳng thắn và vô lo là phần tính cách đáng yêu của Akino.

Akino nhìn chằm chằm miếng thịt trên khay nướng. Cười ái ngại trước sự nghiêm túc của cô bé, Chizuru cũng bắt đầu nướng những nguyên liệu được cắt ra với vẻ mặt vui vẻ. "Natsume, cháu có muốn một ít không?" Chizuru hỏi và Natsume đáp lại với "Cháu ổn ạ". Takahiro định để cho lũ trẻ ăn trước và vẫn ngồi trên lan can, thoải mái nhâm nhi cốc trà trong khi nhìn nhóm nữ ngồi quanh nếp nướng.

Đó là khung cảnh như một gia đình thực sự. Dù vậy, thật ra, không ai trong số năm người họ có quan hệ huyết thống. Dù Yasuzumi và Takahiro đều là thành viên gia tộc Tsuchimikado, tông gia và phân gia đã rõ ràng chia tách từ rất lâu. Có lẽ họ có thể được gọi là người thân, nhưng họ không phải người thân thiết máu mủ.

Một truyền thống của các âm dương gia. Gia tộc Tsuchimikado đã rất nổi tiếng từ thời kỳ lịch sử cổ đại.

Nhưng họ thật ra là như vậy. Có cảm giác trống rỗng - tuy nói vậy, không thể tránh được việc cô ấy thấy nó bất bình thường.

Một nụ cười rụt rè hiện trên môi Akino và cô cẩn thận dùng đôi đũa của mình lật miếng thịt bò trên khay nướng nhiều lần. "Như thế là xấu đấy, cháu biết không?" Tuy nói vậy nhưng Chizuru vẫn đặt thêm thịt gà lên đó. Ngoài trời hơi se lạnh nhưng những tiếng lách tách của bếp nướng than và những người trong gia đình quây quần xung quanh làm trái tim và cơ thể cô cảm thấy ấm áp.

"..."

Natsume ngước đầu lên nhìn tầng 2 của căn nhà. Ánh sáng phát ra từ cửa kính tầng 2. Ánh đèn mà Yasuzumi đã bật lên.

Cô đột nhiên nhớ về nguồn gốc của mình.

Natsume đã được nuôi lớn như một người kế tục gia tộc Tsuchimikado. Như một người con trai của trưởng tộc Tsuchimikado Yasuzumi.

Dù vậy, đứa con thật sự của Yasuzumi là Harutora, không phải Natsume. Thế Natsume được sinh ra ở đâu? Ai là cha mẹ thật sự của cô?

Khi Harutora bỏ đi và Yasuzumi đến đón nhận Natsume, chính người cha nuôi đã cho cô biết đáp án trước khi cô kịp mở lời.

"Natsume, con vẫn nhớ gia tộc Wakasugi chứ?"

Yasuzumi đưa ra câu hỏi trước tiên. Giọng nói bình tĩnh, nghiêm trang của ông ấy vẫn luôn như vậy. Natsume gật đầu.

Gia tộc Wakasugi là nhà ngoại của người mẹ quá cố của Natsume - hay chính xác hơn, người mẹ nuôi của cô ấy - Tsuchimikado Yuuko.

Cũng như gia tộc Kurahashi, gia tộc Wakasugi là một phân gia từ lâu của gia tộc Tsumichikado. Đó là một gia đình truyền thống có quyền lực ngang gia tộc Kurahashi và họ còn bị ảnh hưởng nhiều hơn liên quan tới tông gia chưa hẳn đã tách ra trong thời kì Meiji. Nhưng không giống gia tộc Kurahashi mà đã hộ trợ Tsuchimikado Yakou và gia tộc Tsuchimikado liên quan tới việc tái tạo và hồi sinh cộng đồng phép thuật, gia tộc Wakasugi không tham gia vào chuyện đó. Họ chọn cách tránh xa trung tâm quyền lực và cần mẫn bảo vệ hệ thống truyền thống. Cuối cùng, mặc dù họ đủ may mắn để tránh khỏi hỗn loạn từ trận chiến Thái Bình Dương, họ bị lấn át bởi làn sóng đổi mới và dần dần bị chối bỏ.

Tsuchimikado Yuuko - người đã từng mang họ ngoại - Wakasugi, được sinh ra trong một gia đình như vậy.

Yuuko đã chết khi mới 20 tuổi sau khi sinh Harutora. Thực chất, bà đã hồi phục không tốt sau khi sinh nhưng có vẻ đã quá yếu ngay từ đầu. Đương nhiên, Natsume - và có lẽ cả Harutora, đều không có chút kí ức nào về bà. Bà ấy làm một người phụ nữ hiền hậu - cũng như cái tên của mình, mà Natsume chỉ được nhìn thấy qua ảnh ở tư trang. Đứa bé tên Natsume đã một lần chỉ đứng nhìn bức ảnh đó hàng giờ liền mà bà ấy có để lại.

Nhưng người đầu tiên mà Natsume nghĩ tới khi nghe thấy họ "Wakasugi" không phải Tsuchimikado Yuuko mà là mẹ của bà ấy.

Khi Yuuko kết hôn với Yasuzumi, bố của bà ấy đã cận kề cái chết. Sau khi ông ấy qua đời, người mẹ bị bỏ lại của bà thường xuyên tới thăm tư trang của Yasuzumi để giúp đỡ cha của Natsume, khi ông ấy không quen nuôi trẻ con. Natsume hồi nhỏ đã từng ngưỡng mộ bà ấy như bà ngoại Wakasuki. Dù bà ngoại đã chết vì bệnh tật trước khi Natsume lên tiểu học, Natsume nhớ rất rõ những gì cô nghe được từ bà.

Nhưng...

"Con không muốn nghe những lời nói dối nhằm an ủi hay những lời giải thích mơ hồ. Thế nên, ta sẽ nói thẳng, Natsume, con được đặt ở cửa nhà Wakasugi không lâu sau khi con được sinh ra. Sự việc như vậy dường như không còn diễn ra ngày nay... Nhưng những điều như vậy có xảy ra trong quá khứ. Gia tộc Wakasugi rất nổi tiếng trong thời kỳ đó như một âm dương gia lâu đời."

Sẽ là nói dối nếu cô bình tâm được. Nói cách khác, cô là một đứa trẻ bị bỏ rơi.

Có lẽ Akino cũng như vậy nhưng thật sự không nhiều trường hợp con cái bị cha mẹ chúng bỏ rơi sau khi thể hiện khả năng tinh linh. Những chiều hướng như vậy thường không thể xảy ra ngoài những người được sinh ra trong một gia đình liên quan tới phép thuật hàng thế hệ. Đương nhiên, những học viên tài năng được quyết định bởi sự kế thừa xuất sắc theo dòng màu, nhưng hiển nhiên cũng có những ngoại lệ. Đó là khi những nơi "chấp nhận" những học viên không có địa vị, như đền Seishuku nơi Akino đã sống, cùng với những gia tộc lâu đời về phép thuật, trở nên hữu hiệu. Có một lịch sử về nó.

"Con bị bỏ lại đó vài ngày sau khi Yuuko qua đời. Bà ngoại nhận thấy có đứa trẻ được đặt cạnh lối vào và cảm thấy rằng con là tái sinh của Yuuko. Nhưng bà ấy đã lớn tuổi. Thật khó cho bà để nuôi dạy con, nhưng bà ngoại không tính giao phó con cho nhà trẻ mồi côi, nên bà kể lại cho ta biết. Rồi... Khi ta thấy con, một đứa bé cùng tuổi với Harutora mới sinh, một suy nghĩ thoáng qua như điện giật. Natsume, đó là... vấn đề nuôi con như một thế thân cho Harutora."

Điều Yasazumi vừa nói là những điều cô đã đoán được phân nửa. Dù vậy, Natsume không thể ngừng run rẩy.

Thế giới mà cô thản nhiên sống đang sụp đổ vì những lời nói thành thực. Điều đó là gì nếu không phải là phép thuật? Sự thật mà Yasuzumi kể là một sự tái tạo lại thế giới đối với Natsume. Chưa kể những điều cô đã trải qua tới thời điểm này, đây là thứ phép thuật cấp 2 tàn nhẫn nhất và vô tâm nhất.

Yasuzumi tiếp tục.

"Lý do ta chọn làm vậy rất phức tạp để có thể nói rõ ràng ngay lúc này. Nhưng điều ta có thể nói chắc là ta không còn lựa chọn nào khác vào lúc đó. Đó không phải chỉ là sự suy sụp trước việc phải nuôi dưỡng một đứa trẻ khi là một người đàn ông. Ta bị áp chế bởi định mệnh đặc biệt mà đứa trẻ đó phải gánh vác - số mệnh cuối cùng của nó - bởi vì ta không thể hoàn toàn tiên đoán được nó. Ta không biết câu trả lời chính xác là gì cũng như làm gì trên cương vị người đứng đầu gia tộc Tsuchimikado, trên vị trí một người cha."

Yasuzumi vẫn giữ được sự bình tĩnh khi ông nói điều này. Có lẽ ông ta đã hiểu từ rất lâu rằng cái ngày này sẽ đến khi cuối cùng đã nói cho Natsume sự thật.

"Đó là lý do ta hiểu cái suy nghĩ thoáng qua trong đầu ta sau khi nhìn nhận con như một sự can thiệp của ông trời. May thay, có lẽ không phải khi nói ra thế này nhưng Takahiro và Chizuru không thể sinh con sau một thời gian dài. Bởi vì ta biết hai người họ muốn có một đứa trẻ, ta quyết định giao phó Harutora cho họ... và nuôi dưỡng con."

Ánh mắt của Yasuzumi nhìn thẳng vào Natsume - nhưng ông ấy nói với cái nhìn xa xăm.

Giả thiết...

Nếu mối quan hệ của Natsume và Yasuzumi cực kì tốt từ đầu thì có lẽ cơn sốc Natsume phải nhận có thể còn lớn hơn tình trạng bất ổn của cô hiện giờ. Xét cho cùng, đó là một lời giãi bày của một người đàn ông cô luôn tin là "cha" mình kể từ khi sinh ra. Có lẽ cô sẽ phải hứng chịu nỗi đau không phải bởi sự tái thiết thế giới cô đang sống sang một không gian khác hẳn.

Dù sao, trớ trêu thay, bản thân Natsume hiểu rằng mối quan hệ giữa hai người họ khá dửng dưng và như một mối quan hệ làm ăn. Dù vậy, Natsume có thể chấp nhận sự thật rằng những điều cô nghe được đơn giản chỉ là sự thật. Có lẽ Yasuzumi chỉ đối xử với Natsume như vậy vì ông ấy đã xem xét về vấn đền này. Natsume không thể đoán biết hết khả năng "tiên đoán" xuất sắc của ông ấy.

Đương nhiên, cô không phải không bị ảnh hưởng.

Nhưng cuộc nói chuyện với Yusuzumi sau cùng đã cứu rỗi "trái tim" của Natsume.

Rồi thế, Natsume nhấc người dậy khỏi nơi cô đang nằm. Lần này Yasuzumi không ngăn cô ấy.

"...Một điều nữa."

Natsume ngoảnh mặt đi và hỏi.

"Xin hãy cho con biết một điều... Cha, có phải cha đã từng nghĩ tới việc sử dụng con như một "thế thân cho Harutora-kun."

Dù cô không nhìn lại, cô cảm nhận được sự run người của Yasuzumi.

Sau một khoảng thời gian ngắn, "...Ta không thể nói là ta không nghĩ như vậy". Yasuzumi đáp.

Khoảnh thời gian ngắn tới khi ông ấy trả lời có thể coi là bằng chứng cho sự thành thực của Yasuzumi.

"Nhưng mục tiêu chính của ta không phải biến con thành thế thân cho Harutora... Thành thực mà nói, không phải chỉ có bà ngoại cảm thấy con là tái sinh của Yuuko, ta cũng vậy. Bà ngoại đã mỉm cười và đến giúp một người vô dụng, sợ hãi và đứng trước số mệnh. Đó là điều ta cảm nhân được khi bà ngoại đưa con đến."

Natsume quay mặt lại phía Yasuzumi khi cô nghe những lời với giọng điệu không chút thể hiện cảm xúc.

Trong giấy phút đó, một vẻ mặt cay đắng, hối lỗi xuất hiện trên gương mặt Yasuzumi. Đó là lần đầu tiên Natsume nhìn thấy vẻ mặt đó. Đó không phải một biểu cảm của người đứng đầu gia tộc Tsuchimikado, hay là một người cha. Đó là một biểu cảm của một người đàn ông giãi bày tâm tư của mình.

Rồi...

"Natsume."

Yasuzumi nói với giọng thẳng băng.

"Con sẽ cùng vác gánh nặng của gia tộc Tsuchimikado với Harutora chứ? Khi Harutora đối mặt với số mệnh của chính nó, con liệu có thể trở thành sức mạnh của nó không? Đó là lý do ta nuôi dưỡng con... là vì những tâm nguyện đó."

Những lời đó - khát khao - rất bình tĩnh và nhanh chóng làm bừng sáng trái tim Natsume. Thế giới bị đảo lộn mà đã sụp đổ giờ được tái tạo lại trong Natsume. Những vết nứt và giọng nói mà đã hình thành giữa cái thế giới đó được lấp đầy và hỗ trợ bởi những lời nói đó.

Đương nhiên khát vọng của Yasuzumi chỉ là sự khích lệ tinh thần từ một phía, đó rõ ràng là sự thật.

Nhưng kể cả vậy, Natsume cảm giác cô đã được "thừa nhận" như một con người khi nghe lời giãi bày của Yasuzumi. Cô không đơn thuần chỉ được coi là được nuôi dưỡng để làm vật thay thế, mà đúng hơn là người được nuôi dưỡng với một mục đích trong tương lại, được giao phó bởi một khát vọng.

Tsuchimikado Natsume đã từng chết một lần.

Và rồi trong căn phòng khách sạn kinh doanh đó nơi cô không còn nhớ được tên của chính mình, cô đã bừng tỉnh - trên nhiều phương diện, với thế giới. Cô không phải người thuộc gia tộc Tsuchimikado, nhưng không nghi ngờ gì, cô là một phần của gia đình Tsuchimikado. Kể cả cô không phải con gái của Yasuzumi, cô là một người trực tiếp tiếp nhận khát khao của ông ấy.

"..."

Trong khi cô nhận ra điều đó, Natsume đã nhìn chằm chằm cửa sổ tầng hai một khoảng thời gian dài.

Và ngay sau đó...

Phần 3Edit

"Natsume-chan? Cháu không đói sao?"

Giọng của Chizuru kéo Natsume khỏi những hồi ức. Sau khi nhìn kĩ lại, đồ ăn trên khay nướng đã được thay mới.

Akino vẫn đang tuần tự bỏ muối, nước tương, miso rồi ăn đồ nướng với cái đà rất nhanh như thể cô không sẵn sàng để cái khay nướng được yên. Natsume cười trong khi cầm lấy đũa của mình. Ngay cả cô cũng đang đói.
26609184100_b7fd11b243_n.jpg

Lửa trên bếp nước cháy lách tách và sưởi ấm đôi tay và má cô. AKino mở và ngậm miệng lại trong khi thưởng thức bánh nướng. Hương ngầy ngậy từ phần mỡ trào ra từ miếng thịt và nước tương phủ trên những miếng nấm làm mũi cô ngưa ngứa.

Dù phải đối mặt với sự thật có sốc cỡ nào, càng về sau Natsume sẽ dần cảm thấy đói và bữa ăn trở nên ngon miệng. Đó hẳn là điều mà cô rất lấy làm biết ơn.

"...Ahh! Ngon tuyệt!"

Akino trông mê mẩn, một nụ cười ngây ngất hiện trên gương mặt. Thật hiếm thấy một biểu cảm vui thích không kìm nén đến như vậy. Chizuru - người đã chuẩn bị đồ ăn, cũng thấy hài lòng.

Cảm thấy đã đến lúc, Takahiro đứng dậy khỏi lan can.

Đột nhiên...

"Phải rồi. Natsume, đã đến lúc dùng nhang."

"Ah, chú nói đúng. Được rồi."

Natsume gật đầu trước lời nói của Takahiro, cũng sắp hoàn thành việc ăn tối. Akino quay sang nhìn Natsume, thể hiện ánh mắt đồng cảm.

"Khó cho chị quá, Natsume. Chị không thể để lượng nhang đó cạn kiệt, phải không?"

"Không phải chị không thể... Chỉ là đề phòng. Cũng không mất công mấy."

Natsume cười và đáp lại câu hỏi của Akino.

Mùi hương nhang từ quần áo của Natsume được gọi là "hương nhang nén hồn". Nó được tin là một loại dược liệu tinh linh có tác dụng gọi lại phần hồn của người chết. Nhưng trong âm dương luật hiện đại, tất cả phép thuật liên quan đến "linh hồn" đều bị coi là phép thuật cấm. và thế nên rất ít người sử dụng. Nó là một phương thuốc phép thuật trong phép thuật cổ.

Khi Harutora bị chiếm hữu bởi áo choàng quạ, Natsume đã liều thân mình để dừng người bạn thuở nhỏ trong khi cậu ta mất kiểm soát. Và khi đó, Natsume đã hi sinh mạng sống của mình một lần.

Nhưng sau đó, Harutora đã triển khai nghi lễ Taizan Fukun trên một Natsume đã chết sau khi thức tỉnh thành Yakou - mặc dù vẫn là một bí ẩn rằng có thực cậu ta là Yakou hay không. Bí mật về kĩ thuật linh hồn đã thất truyền trong gia tộc Tsuchimikasdo đã giúp Natsume quay lại với thế giới.

Nhưng có vẻ như sự tái sinh chưa hẳn hoàn thiện.

Không biết rõ chi tiết. Tất cả những gì Natsume biết là sự liên kết giữa thể xác và linh hồn của cô ở trạng thái rất không ổn định. Cơ thể vật lý của Natsume - vốn đã bị thương do áo choàng quạ, đã được chăm sóc bởi phép thuật của Harutora. Kể cả nếu được chẩn đoán bởi một bác sĩ âm dương sư, cơ thể hiện tại của Natsume ắt được thông báo rằng nó hoàn thoàn bình thường.

Nhưng, cô không được hoàn toàn chữa trị về mặt tâm linh.

Không cần nói cũng hiểu rằng hệ thống phép thuật hiện đại không giải thích linh hồn là gì. Bản thân Natsume thậm chí không hiểu cụ thể thế nào là khi có một sự gắn kết không ổn định giữa thể xác và linh hồn. Nhưng việc giải thích rằng "sự kết nối giữa thể xác và linh hồn không ổn định" thực sự rất thích hợp đối với những ai "nhìn" thấy tình trạng tinh linh của Natsume.

Đương nhiên, Harutora - người đã thực hiện tế lễ Taizan Fukun, có vẻ hiểu rằng việc tái sinh Natsume chưa hoàn thiện. Nên, cậu ta đã yểm một phép thuật rất kì lạ để buộc linh hồn Natsume lại với thế giới. Harutora đã dùng thức thần của Natsume là Hokuto - một con rồng là linh thú bảo hộ của gia tộc Tsuchimikado, như một mối liên kết phép thuật giữa thể xác và linh hồn Natsume. Cậu ta đã sử dụng Hokuto để kết nối linh hồn với thể xác của Natsume. Vì thế, Natsume đang ở trong tình trạng bị chiếm hữu về linh lực bởi Hokuto. Nói cách khác, cô ấy đang ở trạng thái của một "tinh linh sống của rồng".

Phép thuật sử dụng Hokuto vốn được tạo ra bởi Harutora, và cấu trúc phép thuật rất rối ren ngay cả đối với những người trong gia tộc Tsuchimikado. Nhưng họ biết rằng đó là một phép thuật cực mạnh. Bởi vì thế, họ dùng hương nhang nén hồn để ổn định linh hồn của Natsume như là biện pháp cứu chữa tối thiểu.

"Mặc dù ta nói vậy, làm thế này thật sự bất tiện trong tình trạng như hiện giờ. Có lẽ nên nghĩ đến một cách khác..."

"Xin chú đừng lo. Mặc dù có bất tiện, nhưng cũng chả đáng là bao. Nó chỉ như một việc chữa trị bình thường, cháu không bận tâm đâu."

Xét cho cùng, thực sự là một phép màu khi cô vẫn còn đang sống. Không thể để cho hương nhang lọt ra ngoài cũng được coi là một thử thách căm go để duy trì phép màu đó.

Hơn thế, cô quan tâm hơn với ý định của Harutora.

"Thực sự đấy, thằng nhóc đó vẫn không đáng kỳ vọng gì cả, vứt bỏ quả bóng ở những giây phút quyết định. Dù gì nó cũng đã động tay vào phép thuật cấm thì ít ra cũng phải hồi sinh người ta cẩn thận vào chứ?"

Chizuru lẩm nhẩm những điều rất thẳng thắn và đúng gốc rễ mọi chuyên. "Em à." Takahiro ở giữa hơi nhăn mặt còn Natsume không làm gì khác ngoài mỉm cười.

Harutora đã tái sinh Natsume. Nhưng cô ấy chưa ở tình trạng hoàn thiện. Đó có phải do sự cố ý từ phía Harutora hay không? ĐIều quan trọng nhất là tại sao Harutora đã giao phó cô cho Yasuzumi trong tình trạng như vậy và che giấu tung tích đi? Natsume hiện đang ở trong tình trạng như vậy... Rồi, thế còn Harutora? Harutora hiện giờ có còn là "Harutora"? Ít nhất "Harutora" mà Natsume biết không thể gọi lại linh hồn nhờ vào tế lễ Taizan Fukun hay sử dụng con rồng để trói buộc nó vào thể xác. Trong trường hợp đó, có vẻ "Harutora" hiện giờ đã trở thành một "Harutora" mà Natsume không biết đến?

Mọi chuyện vẫn không rõ ràng dù cô có nghĩ nhiều về nó như thế nào. Và rồi tất cả điều cô có thể làm là mặt đối mặt với người đó để xác thực mọi chuyện. Thế nên, Natsume đuổi theo Harutora.

Dù mất bao lâu đi chăng nữa, cô sẽ nhất định đuổi theo cho kì được. Không để lọt hương nhang ra ngoài không phải vấn đề quan trọng so với việc đó.

"À mà chú ơi. Có tin tức gì về mọi người ở học viện không ạ?"

Natsume ra khỏi vị trí cạnh bếp nướng trong khi hỏi Takahiro. Thật ra, Takahiro không tham gia vào công việc dọn dẹp hôm nay. Ông ấy đã làm một việc khác với mọi người, cố gắng thu thập thông tin hết sức có thể.

Takahiro là cựu điều tra viên cục điều tra tội phạm phép thuật. Sở hữu những kênh thông tin cá nhân và cửa sau có thể được coi là những kĩ năng cần thiết đối với một điều tra viên - đặc biệt đối với một điều tra viên xuất chúng. Takahiro đã làm việc ở Bộ âm dương sư khoảng hai mươi năm, nhưng vài kênh quan hệ vẫn hữu dụng. Ngay việc ngôi nhà này được sắp xếp cũng từ những cửa sau đấy.

Tuy vậy...

"Ta đã điều tra cả việc đó. Nhưng không có cải thiện gì đặc biệt so với điều tra có được trước khi chúng ta tới Tokyo."

Takahiro nói với giọng xin lỗi. "Cháu hiểu rồi..." Vai của Natsume chùn xuống ủ rũ.

Tất nhiên, Takahiro đã thu thập mọi thông tin ông ta có thể trước khi họ đến Tokyo. Bao gồm cả những thứ liên quan đế hoàn cảnh của Bộ âm dương sư và thông tin về những người bạn học cũ của Natsume. Và, giờ họ đang ẩn nấp ở một thành phố lân cận, Takahiro nhận lời thỉnh cầu của Natsume về việc tìm hiểu tình hình hiện tại của các bạn học đó để mở rộng quy mô tìm kiếm của mình.

Một sự cố lớn đã xảy ra với Bộ âm dương sư vào cái ngày Natsume tử nạn. Âm dương sư nổi tiếng với biệt danh "D" - Ashiya Doman, đã tấn công tòa nhà của bộ. Thêm vào đó, Harutoa - người mất kiểm soát do áo choàng quạ và bị giam lỏng ở tòa nhà của bộ, đã thoát ra trong cuộc hỗn loạn. Harutora đã thực hiện lễ tế Taizan Fukun để hồi sinh Natsume không lâu sau đó.

Nhưng sự biến đó không được nhiều người biết đến, và ngay cả trong những người đó cũng rất ít người nắm được hết tất cả sự việc đã xảy ra. Có vẻ như một vài sự biến lớn nhỏ có liên kết với nhau một cách phức tạp, và lời giải thích chính thức từ Bộ âm dương đã tạo nên một sự nghi hoặc rất lớn. Vì thề, nhiều phỏng đoán được đưa ra.

Nhưng một điều có thể dám chắc là ngoài Harutora, những bạn học của cậu ta có vẻ cũng bị liên can vào những sự biến đó.

"Vị trí của Touji-kun tới giờ vẫn chưa xác định được. Con gái gia tộc Kurahashi đã tạm thời nghỉ học tại học viện nhưng sau đó quay trở lại trường trong khoảng thời gian nghỉ việc của bà hiệu trưởng Kurahashi. Và, Moemoe Tenma hiện vẫn theo học tại trường. Ngược lại, "Thần đồng" Dairensuji Suzula - người học khóa dưới, rút khỏi học viện sau sự biến đó và quay trở lại Bộ âm dương."

Takahiro tiến tới ngồi trước bếp nướng, nhắc lại tình hình của các bạn Natsume một cách có chủ đích.

"Ngoài Touji-kun, những người khác có vẻ "vẫn như trước" về bề ngoài. Nhưng ví dụ như con gái của gia tộc Kurahashi - Kyoko, ta tin vậy. Cô gái đó đang bị quản thúc lỏng. Hiệu trưởng Kurahashi - hay chính xác hơn, cựu hiệu trưởng - cũng bị giam lỏng trong tư gia của gia tộc Kurahashi và không thể ra ngoài. Còn "Thần đồng". Sự quay trở lại Bộ âm dương là một yêu cầu từ cấp trên nhưng có vẻ nhóc đó đang thực hiện một việc nghiên cứu được giao trực tiếp từ bộ trưởng. Việc xuất hiện trên truyền thông trước đây không còn và cô bé không thể liên lạc với bên ngoài."

Sự "thay đổi" đã xảy ra liên tiếp với các bạn học của Natsume có thể coi là "bằng chứng gián tiếp". Có lẽ họ đã phần nào tham gia trong việc giải cứu Harutora khỏi bị giam giữ hoặc hỗ trợ cậu ấy. Dù họ có thành công trong việc giải thoát Harutora, Touji đã lẩn trốn sau đó và những người khác bị bắt và bị giám sát bởi Bộ âm dương. Việc từ chức đột ngột của hiệu trưởng Kurahashi hẳn cũng có liên quan đến việc đó.

Dù sao, họ đã nắm được vị trí của Kyouko, Tenma, Suzuka và hiệu trưởng Kurahashi. Họ có vẻ đều đang ổn cả.

Dù vậy, mối bận tâm chính là Touji.

"...Liệu Touji-kun có đi cùng với Harutora-kun không ạ...?"

"Rất khó nói." Takahiro đáp lại cẩn trọng trước câu hỏi của Natsume.

"Cậu ta có một cái đầu lạnh và cũng có hiểu biết về xã hôi mặc dù còn trẻ tuổi. Nhưng ta không nghĩ cậu ta có tể thoát khỏi sự theo dõi của Bộ âm dương một mình trong suốt một năm qua. Ta tin cậu ta hẳn đang ở trong một nhóm hay tổ thức hay đã kết giao với những người quen với việc sử dụng "những việc như thế"... Nhưng không chắc khi nói người đó là Harutora. Đánh giá thẳng thắn qua hanh động của thằng bé thì có vẻ Touji-kun không đi cùng nó."

Sau sự biến, Harutoara đã hành động tương tự với việc khơi mào chiến tranh chống đối Bộ âm dương. Cậu ta đã gây ra nhiều vụ việc trong Tokyo và đụng độ với Bộ. Câu ta thậm chí còn được gọi là khủng bố trong cộng đồng phép thuật.

Không cần phải nói, Takahiro cũng đã thu thập thông tin về mặt đó nhưng như những gì ông ấy có được, không có vẻ gi là Touji đang ở cùng Harutora. Đương nhiên, đó là một phân tích đơn thuần dựa vào giả định - hay có lẽ đúng hơn khi nói là gần với bản năng nghê nghiệp.

"...Thế cậu ấy có khi ở cùng Ohtomo-sensei như chúng ta đã bàn tới lần trước thì sao ạ?"

Cũng có một số người khác biến mất ngoài Touji sau sự biến đó. Đó là Ohtomo Jin, giáo viên chủ nhiệm của Natsume và những người khác.

Vào thời điểm đó, Ohtomo đã bị thương trong trận chiến phép thuật với Ashiya Doman và được đưa đi chữa trị bên ngoài học viện. Nhưng cái ngày trước cái chết của Natsume, ông ấy đã lẻn ra khỏi bệnh viện và xuất hiện trước mắt cô. Vào lúc đó, Natsume chưa hòa giải được với Kyouko và đã thành công trong việc hàn gắn tình bạn của họ bởi chấp nhận lời đề nghị của Ohtomo. Natsume vẫn nhớ rõ sức mạnh từ lời nhắc nhở của thầy đã thúc đẩy cô.

Nhưng Ohtomo đã biến mất sau đó.

Dù vậy, ông ấy đã đưa cho hiệu trưởng Kurahashi đơn thôi việc vào cái ngày ông ấy giúp đỡ Natsume. Đó hẳn thể hiện việc ông ấy thực sự đã muốn "hành động". Và, bà hiệu trưởng chắc chắn đã đồng ý với điều đó khi chấp nhận lá đơn thôi việc của Ohtomo. Hoặc cũng có thể đó là một yêu cầu từ chính hiệu trưởng.

Nếu là vậy, cô không cảm thấy ông ấy không có chút liên quan nào đến vụ xung đột đã xảy ra ở tòa nhà Bộ âm dương. Cũng như các bạn của cô, họ ắt tin rằng ông ấy có liên quan tới việc Harutora trốn thoát. Vậy là Touji và Ohtomo - hai người đã mất tích cùng lúc, hiện đang di chuyển cùng nhau và lẩn trốn sao?... Đó là phỏng đoán của Takahiro sau khi phân tích những thông tin thu thập được.

Nhưng...

"Không, nếu nghĩ kĩ thì..."

Mặt của Takahiro trở nên đăm chiêu và ông ấy gãi mái tóc mỏng trên đầu mình.

"Ta đã hơi bất cẩn... Giáo viên tên Ohtomo đó, cậu ta có một cái chân giả và mang theo một cây gậy trống, nếu ta nhớ không nhầm?"

"Eh? À, vâng."

Natsume trả lời bối rối trước câu hỏi bất ngờ.

Chizuru đã gặp mặt Ohtomo 3 lần trước đây, nhưng Takahiro chưa gặp ông ấy bao giờ. Dù vậy, dáng vẻ và tình cách của ông thầy đã được nhắc đến với ông ta vài lần. Tại sao chú ấy lại xác nhận lại điều này nhỉ? Cô không hiểu được lý do.

"Chú? Chú có thông tin gì về Ohtomo-sensei sao?"

"...Uh. ta có nghe được vài tin đồn thất thiệt... Hừm, ta nghe được về nội dung của chúng đã lâu rồi..."

Takahiro nói một cách mơ hồ, có hơi khó chịu.

Rồi, ông ta yên lặng, nhìn lên bầu trời. Nhưng "...Anh." Ông ta nhận ra ánh mắt lo âu của Natsume bởi câu nhắc nhở của Chizuru và nhanh chóng nở nụ cười gượng.

"Ahh, xin lỗi, xin lỗi... Dù sao, ta không biết thông tin nào chắc chắn. Ta sẽ kể cho cháu tường tận sau khi chắc điều đó có yêu tố thực."

Nói rồi, Takahiro lấy lại vẻ bình thường và bắt đầu gắp tôm lên bếp nướng. Ông ta quay mặt đi để tránh bị Natsume hỏi thêm điều gì.

Cũng lúc đó, lần này là Chizuru, quay sang thở dài và nói.

"Đã hơn một năm trời, nhưng chúng ta vẫn không biết rõ mọi chuyện. Điều quái gì đã diễn ra vào cái đêm đó."

"Những người không hẳn ở đó sẽ không thể rõ sự tình lúc đó dù có được bao nhiêu thông tin chăng nữa. Có lẽ ngay cả những người ở đó cũng không hẳn hiểu được mọi việc."

"Những người ở đó sao, huh... Mọi việc sẽ đơn giản hơn nhiều nếu thằng nhóc đó giải thích chi tiết hơn..."

Chizuru đờ người khi nói ra câu đó. Đứa "nhóc" cô nói đến hẳn ám chỉ Harutora.

Khi Harutora giao phó cho họ Natsume, cậu ta đã gửi một thức thần mang theo thông điệp tới Yasuzumi. Nhưng nội dung viết trong đó đa phần chỉ về Natsume. Có vẻ như Harutora cũng không có nhiều thời gian, nhưng họ vẫn ước cậu ta có thể cho họ một thông điệp rõ ràng hơn.

"Ah, phải rồi. Anh ơi? Về thằng bé Momoe Tenma mà anh nhắc tới. Thằng bé đó hiện đang học ở học viện âm dương như thường, phải không? Liệu chúng ta ít ra có thể nghe được vài thông tin từ cậu ta?"

"Anh không nói chúng ta không thể... Nhưng chúng ta không thể hành động tùy tiện được."

Takahiro vẫn trả lời một cách cẩn trọng trước lời đề nghị của Chizuru.

"Theo những gì Natsume nói, cậu bé tên Momoe có vẻ như không giỏi trong việc thực hành. Ngay cả đối với bạn của cậu ta, để cậu ta tham gia vào việc đánh động Bộ âm dương sẽ... Và lại, nếu cậu ta có ở đó và biết được đầu đuôi tình hình, cậu ta ắt phải bị thẩm vấn kỹ bởi Bộ âm dương. Cậu ta hẳn sẽ bị trừng trị nếu để lọt bất kỳ thông tin nào. Giả sử mọi việc thật sự theo hướng đó, chúng ta sẽ không thể bảo vệ cậu nhóc đó."

"Anh nói chúng ta sẽ gây phiền phức cho Momoe-kun? Không phải là sẽ không sao nếu việc đó không bị phát hiện?"

"Nếu em thực sự nói vậy, thì quả thực rằng cậu nhóc sẽ không bị trừng trị nếu việc đó không bị phát giác... Nhưng còn khả năng khác, xem xét nếu cậu ta bị theo dõi. Xét cho cùng, đối thủ hẳn đã điều tra về việc nhỏ nhặt như Momoe-kun có liên quan mật thiết đến Harutora-kun. Rất có thể những người có thể liên lạc với Harutora-kun đã bị đưa vào tầm ngắm để ngăn chặn Harutora."

"Ngay cả đã một năm trôi qua sao?"

"Thực sự, Kyouko vẫn đang bị giám sát chặt. Và, trong khi chúng ta đang nói chuyện, nó khá thoải mái. Có một giới hạn xung quanh cô bé, Tenma-kun trông có vẻ hoàn toàn không bị theo dõi nếu nhìn thoáng qua. Đó có thể được coi là bẫy của họ."

"Đó là lý do tại sao em nói sẽ không sao nếu mọi việc không bị phát hiện, dù có bẫy hay cái gì đi nữa, đúng không?"

"Đừng nói như dễ lắm, anh đã nghỉ việc lâu rồi, em biết chứ?"

Người chồng cười gượng trước sự mạnh mẽ của người vợ. Cơ thể to lớn của ông ta ngả khỏi phía bếp nướng. Kể cả vậy, câu trả lời của Takahiro có thể gọi là khiêm tốn. Thực sự ông ấy đã dừng công tác đã lâu nhưng khả năng của một nhân viên điều tra tội phạm phép thuật của ông ta vẫn thuộc hàng đầu. Thực sự, gia tộc Tsuchimikado vẫn tiếp tục trốn thoát khỏi tay của Bộ âm dương suốt hơn một năm. Ngay cả khả năng "bói toán" vượt trội của Yasuzumi cũng vốn không chi tiết và rõ ràng. Lý do lớn nhất mà họ còn có thể tiếp tục sống ẩn dật dược không gì khác ngoài khả năng vượt trội của Takahiro.

"...Cháu xin lỗi."

Natsume xen vào cuộc tranh luận trái chiều với thái độ lịch sự.

"Cháu đã khiến mọi người phải lo lắng nhiều việc... Nhưng không sao cả. Dù tình hình của Tenma-kun có thế nào, cháu chỉ gây phiền toái nếu cháu đến gặp cậu ấy bây giờ. Cháu không muốn gây cho Tenma-kun rắc rối."

Tenma là một người tốt, một cậu bé luôn nghĩ cho bạn bè. Kể cả nếu phải chịu áp lực, cậu ta vẫn sẽ đáp lại cô nếu cô tin tưởng vào cậu ta. Kể cả nếu điều đó khiến cậu ta lâm vào hoàn cảnh nguy hiểm.

Tenma, người đã mất bố mẹ khi cậu còn nhỏ, sống cùng với ông bà bên ngoại. Cô đã được nghe trước đấy rằng cậu ta ước mong trở thành một âm dương sư chuyên nghiệp để thỏa lòng mong đợi của ông bà. Nếu Tenma cũng bị kéo vào sự biến, rồi cậu ta chắc chắn sẽ bị theo dõi bởi Bộ âm dương. Sẽ là một thảm họa nếu có điều gì đó tệ hại ảnh hưởng đến việc học tập của cậu ta và cắt đứt con đường lên chuyên nghiệp.

Quan trong hơn... Đã gần một năm rưỡi kể từ đó.

"Chị Natsume, làm thế ổn chứ?"

Akino đột nhiên lên tiếng hỏi. Vì cô ấy đã giữ im lặng từ đầu đến giờ, Natsume cũng như Takahiro và Chizuru lộ vẻ mặt cứ như họ đã bị mất cảnh giác.

"Sẽ ổn chứ nếu chị không được gặp bạn của mình, Natsume? Chị cuối cùng đã trở về được nơi này sau một khoảng thời gian dài."

Cô bé nói ra nghi hoặc của mình, một câu hỏi đơn giản. Cũng vì thế, Natsume không thể nhanh chóng đạp lại và cũng không biết nói gì.

Cô tìm kiếm một câu trả lời thích hợp nhưng không thể nghĩ ra được gì. Ánh mắt hướng thẳng đến của Akino làm tan chảy vỏ bọc của Natsume, làm mềm yếu trái tim cứng cỏi của cô ấy.

Cuối cùng, Natsume lắc đầu với vẻ cô đơn.

"Chị muốn gặp cậu ấy." Rồi, cô nói thẳng thắn.

"Cháu rất muốn gặp cậu ấy, vì cậu ấy là bạn cháu. Cháu không biết Tenma-kun vẫn còn coi cháu là bạn không nhưng Tenma-kun vẫn và một người bạn quý giá và quan trọng với cháu. Đương nhiên, cháu muốn hỏi cậu ấy về Harutora-kun và những người khác và cũng muốn kể về tình hình của mình. Nhưng trước đó, cháu muốn gặp cậu ấy và xin lỗi. Và còn, nếu cậu ấy lo lắng cho cháu... Cháu muốn nói rằng "Mình ổn"..."

Akino ngày càng đồng cảm hơn với những lời bộc bạch của Natsume. Natsume là người duy nhất Akino gọi là bạn. Cô sẽ hết sức đồng cảm với cảm xúc của Natsume khi muốn gặp một người bạn quan trọng.

"...Anh?"

Chizuru nhìn về phía chồng của mình như thể muốn nói điều gì đó. Takahiro gãi đầu phân vân một lần nữa.

"...Ta hiểu cảm giác của cháu nhưng ta vẫn phản đối việc cháu gặp... Xét cho cùng, đó chỉ là nguy cơ tiềm tàng... nhưng kể cả việc liên lạc không bị phát hiện ngay, có khả năng rằng Moemoe-kun có thể "tự" thông báo với họ. Không phải cậu ta ghét bỏ gì cháu hay đại loại vậy, nhưng chắc chắn có khả năng cậu nhóc phải làm vậy vì một lý dò nào đó."

Có lẽ đúng như kỳ vọng từ một điều tra viện cục điều tra tội phạm phép thuật, Takahiro rất tỉnh táo. Và, tầm nhìn của ông ta rất xa. Ông ta đã cố suy nghĩ đến mức có thể nhắc tới khả năng về sự phản bội của Tenma để ép Natsume nhìn nhận lại mọi việc một cách khác quan.

Natsume không có ý định đánh giá thấp một năm rưỡi đó. Natsume vẫn tin tưởng Tenma nhưng không chắc sẽ không có khả năng cảm giác của bạn học cũ đã thay đổi.

"...T-Thế còn một cuộc gọi? Thế có tốt hơn không ạ?"

"Cảm ơn cháu Akino, như thế là đủ rồi. Mình đã biết là bọn mình không thể gặp nhau. Xin cậu đừng bận tâm."

"Nhưng... Ít ra cũng phải có một lá thư..."

Akino có vẻ đã từ bỏ. Một vẻ mặt khó khăn hiện lên gương mặt Natsume khi cô định đỡ lời cho Akino.

Nhưng...

"...Hừm, nếu là thư."

"Eh?"

Natsume bất ngờ quay lại phía Takahiro đang lầm bẩm câu đó. Xét cho cùng, thái độ của ông ấy từ nãy tới giờ là phản đối. Cô không biết phản ứng lại thế nào trước sự thay đổi đột ngột đó.

Nhưng Takahiro nhún vai và nói với vẻ mặt bình thản.

"Gặp mặt trực tiếp rất nguy hiểm. Nhưng nếu chúng ta gửi một lá thư - giả dụ nội dung của nó không quan trọng lắm kể cả nếu họ phát hiện ra - thế thì không có vấn đề gì. Dù sao, Bộ âm dương đã biết chúng ta đang chạy trốn từ lâu rồi. Đương nhiên, đó chỉ đơn giản là "gửi thư". Con đường một chiều chuyển thông tin..."

Liệu có được không? Natsume gật đầu trước Takahiro - người có vẻ như đang định hỏi điều đó.

"N-Nhưng, có thực sự ổn không ạ? Nếu việc đó không tiện lợi... Nhưng nếu nó bi truy dấu dẫn lại phía chúng ta..."

Mặc dù cô ấy cố ý nêu ra nỗi lo của mình, vẻ mặt của Natsume nhanh chóng tốt lên. "Ta không gây ra những sai lầm vớ vẩn như vậy." Takahiro cười và cam đoan.

"Nhưng để ta xem xét nội dung lá thư, được chứ? Và còn, có khả năng rằng lá thư sẽ bị chặn lại. Nếu có thể, một cách gửi thư trực tiếp sẽ đáng tin cậy hơn."

"Eh? Đợi đã anh. Nếu thế, chúng ta không phải sẽ gặp mặt Moemoe-kun sao?"

"Đương nhiên Natsueme không là người gửi nó. Chúng ta sẽ nhờ người khác."

"Chúng ta sẽ giao phó việc này cho người không liên quan sao? Nhưng ai?"

"Đúng vậy, chon người sẽ là công việc tốn công. Nhưng may mắn, chúng ta có sẵn người thích hợp ở đây rồi."

Takahiro nói đầy hàm ý.

"...Dù nhân viên cục điều tra tội phạm phép thuật Yamashiro biết mặt cô bé, ta không nghĩ một thiên tướng sẽ theo sát Moemoe-kun. Cũng không có tấm ảnh nào, nên cục điều tra tội phạm phép thuật ắt hẳn không có chút thông tin nào. Hơn nữa, chỉ là giả dụ, tốc độ tẩu thoát của nhóc đó là vô đối. Ta không nghĩ sẽ có vấn đề gì."

Tahahiro gật đầu, xoa râu trên cằm. Bởi vì những lời của Takahiro, ánh mắt của Natsume và Chizuru đưa ngay sang theo ánh mắt của ông ta.

"Huh?"

Akino, người đột nhiên trở thành trung tâm của sự chú ý và là người vẫn không hiểu được ý nghĩa những lời nói kia, nghiêng đầu ngỡ ngàng và lúng túng.

Phần 4Edit

"...Uwah, lạnh thật đấy..."

Khi cậu ta bước tra khỏi cánh cổng, không khí ớn lạnh ngoài trời khiến toàn thân Momoe Tenma run lên.

Hơi thở của cậu hiện lên trắng nhạt. Sau khi Tenma kéo khăn quàng cổ lên đến cằm, cậu ta đút hai tay vào túi áo khoác và nhanh chóng rời khỏi nhà.

Ngôi nhà mà Tenma đang ở nằm gần Gokoku-ji. Đó là một khu vực lâu đời với những con đường hai bên đều có thể thấy những bờ tường, mặt đường ghồ ghề, phức tạp, nhiều ngã rẽ. Có một tuyến đường ở Nagata-cho và Ikebukuro đến Shibuya - nơi học viện âm dương tọa lạc, nhưng Tenma thường đi bộ tới ga Zoshigaya và lên tàu tới thẳng tuyến đường trung tâm. Dù quãng đường có dài hơn vì phải đi bộ, cậu ta cố tình chọn đi như vậy vì cậu ấy thích đi dọc theo những con đường hẻm. Nhưng Tenma không thể không hối hận về sự lựa chọn của mình trong cái tiết trời sáng buốt giá như thế này. Đương nhiên, vì thường đi như vậy. cậu ta không thay đổi lộ trình của mình chỉ vì cái lạnh.

Dù gì, cơ thể cậu ta cũng được nhanh chóng sưởi ấm nếu câu ta có vận động. Tenma nhanh chóng tiến tới ga với tộc độ thường nhật.

Một ngày trời âm u đáng chán phía trên đầu cậu. Xung quanh cậu là quang cảnh của mùa đông thiếu vắng sắc màu. Có lẽ khung cảnh đã trở nên u ám bởi vì cậu ta đã trở lại cải cảm xúc vô vị, thường nhật sau những ngày tháng "vui vẻ" của giáng sinh và năm mới. Kì nghỉ đông nhanh chóng của Tenma đã kết thúc từ vài ngày trước.

Nhưng cậu ta sẽ phải nhanh chóng làm quen với cái cảm giác thường nhật như vậy. Sau khi Tenma liếc nhìn đồng hồ đeo tay của mình để xem giờ, cậu ta bước nhanh chân hơn.

Sau khi đi một đoạn, cậu ta băng qua đường ray tuyến tàu Arakawa. Tầm nhìn của cậu ta mở rộng hơn, và cậu ta đã có thể thấy tòa nhà ở quận Ikebukuro. Cậu ta đi dọc theo đường ray và lối vào của ga tàu điện đã hiện ra trước mắt. Nhưng đồng thời, những cơn gió thổi mạnh hơn. Tenma lùi lại và nhăn mày trước cơn gió buốt thổi mạnh.

Và chính vào lúc đó.

"A-A-A-Anh gì ơi!"

Tenma đừng lại bất ngờ trước sự lời gọi lớn và đường đột từ bên cạnh.

Một lời gọi từ một cô gái tầm tuổi trung học. Áo khoác che đi bộ đồng phục thủy thủ của cô nhóc và tóc của cô bé bện hai bên. Một cô gái đáng yêu cũng đeo kính như Tenma. Nhưng cô ấy không phải người mà cậu quen biết. Hơn nữa, mặt cô ấy đỏ bừng vì lý do nào đó.

Tenma không thể không ngó trái phải, kiểm tra xem có ai khác gần đó không. Nói cách khác, cô gái này đang gọi cậu. Nhưng tại sao? Đương nhiên cậu ta không biết gì cả. Đúng hơn, suy nghĩ của cậu ta không thể theo kịp tình hình đột ngột thay đổi này. "Um..." Sau khi Tenma lộ ra một giọng nói không rõ ràng, cậu ta chỉ đứng đó, ngẩn người.

Rồi...

"Um, anh là M-Momoe Tenma-san, phải không?"

"...Ah, phải..."

Cậu ta đáp lại ngay, cảm thấy sốc hơn là chỉ phản xạ.

Xét cho cùng, đây là một cô gái không quen biết. Nhưng tại sao cô ấy lại biết tên cậu? Hay họ đã vô tình gặp nhau trước đây? Nhưng cậu ta ắt không quên được việc gặp gỡ một cô gái từ trường khác. Hay khi đó cô ấy mặc quần ào thường ngày khi họ gặp nhau? Không, nhưng...

Bối rối, cậu ta luống cuống tìm lại trong ký ức của mình.

Dù vậy, khi Tenma còn chưa định thần...

"U-Um! Đ-Đây! X-Xin hãy đọc nó!"

Cô gái kia đưa tay thẳng về trước, cũng không nhìn thẳng vào mặt Tenma.
26277637783_0a20edac4d_n.jpg

Cô ấy đưa cậu một lá thư. Ngay cả Tenma nhận ra tình huống khi cậu ta chứng kiến điều đó. Nhưng sự bối rối của cậu ta còn trở nên lớn hơn.

"Eh? E-Ehh?"

Cậu ta ngó trái phải chả vì lý do gì lần nữa. Xét cho cùng, đó là lần đầu tiên trong đời cậu đối mặt với tình huống kiểu thế này. Và, họ đang ở gần nha ga. Có nhiều người đi học và đi làm qua đường giờ đó. Thật sự, mặc dù dòng người không dừng lại. Họ đều nhìn Tenma và cô gái. Một trong số họ - một người phụ nữ mặc đồ công sở - cười tinh nghịch và nói "Trời ạ, hoho". Sự ớn lạnh trước đó đã tan biến như một áo ảnh và mặt cậu ta nhanh chóng nóng bừng lên.

"X-Xin anh! Đ-Đây!"

"Đ-Được rồi...!?"

Cô gái đột nhiên đưa lá thư ra dấn thêm về phía trước. Tenma đành nhận lấy nó, bị ấn tượng bởi độc lực của cô bé.

Lập tức, cô gái quay lưng bỏ chạy theo con đường trải nhựa.

"C-Chờ đã..."

Tenma lên tiếng trong cơn hoảng loạn, nhưng chỉ nói được có vậy, mắt cậu ta mở to. Cũng vì cô gái đưa cậu bức thư đã nhanh chóng rẽ vào con hẻm và biến mất. Một cú nước rút đáng kinh ngạc. Thật sự, Tenma đứng đơ người ra đó.

"...ĐIều gì đang xảy ra vậy?"

Cậu ta đứng đơ đó một hồi. Sấm sét giữa trời quang. Dù vậy, cậu ta còn sốc hơn là hạnh phúc hay xấu hổ.

Mặt cậu ta đỏ bừng, Tenma nhìn lá thứ trên tay của mình.

Một cái tên được viết trên phong thư màu hồng. Nhưng cậu ta cảm thấy cực kỳ căng thẳng chỉ với việc giữ nó trong tay. Tenma quyết định trước mắt cho nó vào cặp sách. Rồi, không với lý do sâu xa nào cả, cậu ta lật ngược lá thư lại.

Nét mặt của Tenma trở nên căng thẳng và một áp lức trước đó vụt qua đôi mắt phía sau mắt kính của cậu ta.

Một dấu nhỏ được vẽ trên phía bên kia của phong thư. Đó là một ký hiệu đơn giản. Không phải hình trái tim mà thường thấy ở các bức thư tình.

Một ký hiệu ngôi sao. Một ngôi sao năm đỉnh vẽ liền bằng một nét bút.

Tenma rất quen thuộc với kí hiệu này - sao năm cánh.

"..."

Tenma đút lá thư vào cặp rồi đi xuống lối vào nhà ga như thể không có gì xảy ra.


Chương 2 - Tương lai và mỗi ngày Edit

Phần 1Edit

NOTE: Phần này là cảnh kể lại quá khứ - đoạn tiếp theo của phân cảnh nằm trong tập cuối anime Tokyo Ravens (mình đoán không nhầm thì cảnh đó nằm đâu đó trong tập 9 LN), sau khi nhóm Touji nhận được cuộc gọi cụt ngủn từ Satome Suzu.


"Natsume-kun đã được hồi sinh... Đó là những điều Suzu-san đã nói, phải không? Và rằng Harutora-kun cũng ổn?"

"Vâng... Mặc dù chị ấy có thêm vào cụm từ "tạm thời"..."

Tenma gật đầu và đáp lại lời khẳng định của Kurahashi Miyo.

Cuộc gọi từ Saotome Suzu tới điện thoại của Tenma trước đó đã bị ngắt sau một cuộc đối thoai ngắn ngủi. Cậu ta đang trong tình trạng không rõ ràng mọi thứ gì cả.

Harutora sẽ sử dụng nghi lễ Taizan Fukun để hồi sinh Natsume. Tenma và những người khác đã từ biệt Harutora với ý định như vậy. Họ đã để cậu ấy đi. Vì thế, họ không chắc điều gì sẽ xảy đến với cậu ta sau đó. Họ không chắc Natsume có "thực sự" được hồi sinh hay không. Họ thậm chí không chắc "tình trạng" của Harutora hiện giờ.

Thời gian đã trôi đến sáu giờ sáng.

Hiện tại, Tenma và những người kia đang ở biệt thự của gia tộc Kurahashi ở Mejiro - một khu dân cư nhỏ nằm ven biển. Ngoài hiệu trưởng Kurahashi và Tenma, những người khác hiện có mặt ở đó là Ato Touji, Kurahashi Kyouko, Dairenji Suzuka, và có vẻ Amami Daizen đang nằm trên ghế sofa.

Cái đêm đã làm chấn động Bộ âm dương sư và thậm chí cộng đồng phép thuật cuối cùng đã nhượng bộ cho bình minh. Dù vậy, mọi chuyện chưa chấm dứt. Hay đúng hơn, đây mới chỉ là khởi đầu. Những con người tập trung ở đây lúc này đã nhận thức mơ hồ được điều đó.

Một đêm náo động đã kết thúc.

Nhưng có thể cộng đồng phép thuật giờ đây sẽ chìm trong một đêm dài hơn.

"...Ta hiểu rồi.Dù thế nào, sẽ không có bất kỳ kết quả kể cả nếu chúng ta nghĩ về tình trạng của Harutora-kun và Natsume-kun như thế này. Đúng hơn, chúng ta nên xem xét vấn đề của bản thân lúc này. Hãy nghĩ về tương lai."

Không khí trong căn phòng có vẻ trở nên căng thẳng đột ngột bởi những lời của hiệu trưởng.

Tenma đã kể cho hiệu trưởng về những điều họ làm đêm qua và những thứ họ đã chứng kiến. Và, có vẻ là họ đã nghe kể chi tiết tất cả từ người đã bị cầm tù, Amami. Tình tình có vẻ rất căng thẳng. Xét cho cùng, sự hiện diện của mọi người đã đi ngược lại sự chỉ đạo của Bộ âm dương.

Họ đã chống đối bộ trưởng Bộ âm dương, Kurahashi Genji.

"Xin lỗi... hiệu trưởng? Có phải bộ trưởng Kurahashi thật sự, um..."

Tenma lắp bắp hỏi hiệu trưởng.

Kurahashi Genji là một người quan trọng tột đỉnh của cộng đồng phép thuật hiện đại. Không chỉ vì ông ta là bộ trưởng Bộ âm dương, cục trưởng cục phòng chống tội phạm phép thuật và cục trưởng cục pháp sư, ông ta còn là một âm dương sư cấp 1 quốc gia đạt tiêu chuẩn "Âm dương thuật cấp 1". Ông ta là người đứng đầu thập nhị thiên tướng và được cho là âm dương sư "có ảnh hưởng nhất".

Nhưng điều đó chưa phải tất cả. Ông ta hiện đang đứng đầu âm dương gia Kurahashi nổi tiếng... Cũng được biết đến là con trai hiệu trưởng và là bố của Kyouko. Ông ta là người thân của hai người trong số những người có mặt ở đây lúc này.

Nhưng sự yên lặng của hiệu trưởng chính là sự chấp thuận câu hỏi của Tenma. Dù cô ấy đã chuẩn bị tinh thần, vẻ mặt của Kyouko hơi biến sắc trước vẻ mặt buồn rầu của bà ngoại cô.

"...Amami-kun."

Ánh mắt của hiệu trưởng hướng đến Amami nằm trên ghế sofa.

Amami là cựu cục trưởng của cục điều tra tội phạm phép thuật. Nhưng ông ta đã mất tích một cách bí ẩn sau chiến dịch xóa bỏ Song Giác hội - hay nói là vậy. Nhưng sự thật, ông ấy đã bị nhốt dưới lòng đất trong tòa nhà của Bộ âm dương tới khi được giải cứu đêm hôm qua. Có vẻ rằng họ đã tra tấn và ông ấy hiện tại đang cực kì yếu. Dù hiệu trưởng đã gấp rút cứu chữa, ông ta vẫn chưa thể di chuyển với sức của mình hay có thể nói chuyện vì cổ họng bị bỏng rát. Pháp lực của ông ta đã hoàn toàn trong tình trạng bị cắt đứt đặc biệt để chặn đứng ông ta khỏi việc sử dụng phép thuật cấp 1.

Dù vậy, ánh mắt sắc bén, uyên thâm của Amami vẫn đầy mạnh mẽ.

Ông ta duy trì thể trạng nằm trên ghế sofa trong khi đón nhận ánh mắt của hiệu trưởng, hơi khẽ chuyển động cằm thể hiện sự đồng tình.

Vào lúc đó, một con nhện lặng lẽ bò lên vai ông ta. Một con nhện có màu xanh mờ ảo, kích cỡ một nắm tay. Đó là "Trick Spider", thức thần của Amami.

Thức thần này là sản phẩm thử nghiệm thuộc về người mẹ quá cố của Tenma và sở hữu hai năng lực quan trọng. Một là nó có thể tự thể hóa bằng cách hấp thụ linh khí xung quanh. Cái còn lại là nó có thể được điều khiển mà không cần đến pháp lực chừng nào phép thuật cài đặt bên trong được hoàn thiện từ trước.

Nó vốn đơn thuần là một thức thần mà đã được tính toán cho mục đích sử dụng của người bình thường không thể vân dụng phép thuật. Vì thế, Amami có thể cũng sử dụng nó sau khi pháp lực của ông ta đã bị phong ấn hoàn toàn. Đêm qua, Amami đã điều khiển thức thần này để dẫn lối cho Harutora sau khi bị bắt, và cả Tenma - người đã lẻn vào tòa nhà của bộ. Mặc dù một trong hai con Trick Spider đã bị phá hủy, con còn lại mà theo sau Tenma đã an toàn thoát ra cùng cậu ta.

Rồi, từ con Trick Spider trên vai của Amami...

Giọng nói của Amami phát ra.

"Không may, tội lỗi của bộ trưởng."

Mắt của Tenma mở to cùng với câu "Huh?". Mặc dù con Trick Spider có thể chia sẻ hình ảnh và âm thanh với người luyện tập, nó không có khả năng tự tạo ra âm thanh. Thật sự, nó đã im lặng suốt toàn bộ thời gian dẫn Tenma đi vòng vòng.

"Đó là phép thuật." Rồi, hiệu trưởng lên tiếng giải thích hộ Amami.

"Bởi vì chúng ta phải hỏi về tình hình dù có thế nào. Tuy chỉ là tạm thời cài đặt đè lên, ta có thể thêm vào phép thuật bùa chú thức thần..."

"Bà có thể để việc đó sau, Miyo-chan."

Giọng nói của Amami vang lên từ con Trick Spider trên vai ông ta lần nữa. Ánh mắt của cả nhóm tập trung vào Amami.

"Còn về nghi ngờ của cậu lúc nãy, thật không may, đó là sự thật. Ta nghe nó thực tiếp từ người đó nên không thể sai được. Kuraharshi Genji - hắn ta là thủ phạm, người điều hành Song giác hội từ trong bóng tối cho tới giờ và đã dẫn tới hai thảm họa tinh linh đằng sau tấm màn. Bên phía gia tộc Souma đã chung tay với hắn ta."

Tenma và những học sinh khác rên lên trước quả quyết gãy gọn của Amami.

"...Mục tiêu của ông ta là gì? Có phải là tái sinh cua Yakou?"

Đó là Touji người lên tiếng hỏi.

Vẻ mặt của cậu ta bình tĩnh nhưng ánh mắt có vẻ lạnh như băng. Sau một hồi im lăng, Amami đáp lại "Không quan trọng."

"Sự thật rằng hắn ta đánh cắp áo choàng quạ có thể được giải thích vì sự tái sinh của Yakou. Nhưng chúng ta chưa thể nói rõ mục đích của hắn. Có thể đó chỉ là kì vọng từ phía cá nhân cô nàng họ Souma. Thật ra, những người đó đã bỏ rơi Song Giác hội - nơi tập trung những kẻ cuồng tín Yakou sau khi lợi dụng họ như một nấc thang để mở rộng quyền tài phán của Bộ âm dương."

"Nhưng." Amami cẩn trọng nói thêm vào.

"Cậu nhóc ở phân gia Tsuchimikado - Không, chính xác hơn khi nói là cậu nhóc tông gia. Dù gì, đánh giá theo những gì cậu nhóc Harutora nói, mục tiêu của hắn ta có vẻ như để "tiếp tục di nguyện của Yakou"... Nói vậy, ta không biết cái "di nguyện" rất quan trọng đó bao gồm những gì. Ta nghi ngờ nó là điều tội lỗi. Ý định thật sự của bộ trưởng giờ đây không rõ ràng."

Rồi, Amami cho Touji thấy một nụ cười ương ngạnh.

"Ta đã nói với nhóc rồi, phải không? Ta đã nói mọi người lớn trên thế giới này đều là một con cáo già. Nhưng Kurahashi Genji là kẻ tệ nhất trong số họ. Không dễ gì mà nhìn thấu được hắn ta."

Touji chỉ gật đầu trước lời của Amami. Dù Touji có một sự tự tin sắt đá, cậu ta chắc chắn không phải một kể ngốc. Câu ta đánh giá rất khách quan rằng kẻ thù thông minh hơn rất nhiều so với mình.

"..."Cái người đó" có phải đồng lõa không ạ?"

Vẻ mặt của Suzuka căng thẳng. Không chỉ có hiệu trưởng là có người thân dính líu. "Cái người" mà Suzuka nhắc đến có quan hệ với cô - người đã từng một lần chết - cha của cô, Dairenji Shidou. Thiên tướng mà đã được gọi là "giáo sư", là người chủ mưu đằng sau vụ tấn công khủng bố thảm họa tinh linh "Sự thanh lọc vĩ đại trong ngày hội búp bê". Ông ta là người được cho rằng đứng đầu Song Giác hội trong quá khứ.

Touji đáp lại cô ấy thay lời Amami.

"Đúng vậy, điều đó là chắc chắn. Mặc dù cháu chưa nói ra, cái người đó đã ở đó khi cháu lao vào văn phòng điều hành. Xét cho cùng, kẻ đó đã thức tỉnh với tên Yashamaru, thức thần của Souma Takikio. Vì Souma Takiko đồng minh với bộ trưởng, hắn ta hiển nhiên cùng phe với họ."

Suzuka cúi thấp đầu và hơi bặm môi sau khi Touji nói vậy.

Dù Suzuka là âm dương sư cấp 1 quốc gia, cô đạt tiêu chuẩn "Âm dương thuật cấp 1" từ tuổi rất trẻ vì cha của cô đã gia tăng linh lực của cô thông qua các thí nghiệm phép thuật. Suzuka có một sự oán hận mạnh mẽ với cha của mình khi đã "chơi đùa" với cô và em trai.

"...Giờ khi nghĩ đến nó, bộ trưởng và Dairenji từng là đồng nghiệp trong bộ. Có thể quan hệ giữa họ nảy sinh bắt đầu trước khi Dairenji được tái sinh. Có thể... còn sớm hơn nữa..."

Đột nhiên, những lời của con Trick Spider trở nên mất ổn định và đột nhiên bị ngắt. "Amami-kun?" Mặt bà hiệu trưởng trở nên tái nhợt và nhanh chóng chạy tới cùng với Kyoko bên cạnh.

Amami nhắm mắt lại trong cơn kiệt quệ trên ghế sofa. Nhưng sau khi được Kyoko đỡ người, ông ta từ từ mở mắt lại.

Một nụ cười cay đắng và yếu ớt hiện lên môi và ông ta nói.

"...XIn lỗi, sự tỉnh táo vừa rời đi khỏi ta một chút..."

"X-Xin ông đừng có bất cẩn. Ông phải bình tĩnh hết mức có thể lúc này..."

Mặc dù sử dụng con Trick Spider không đòi hỏi pháp lực, xét cho cùng thì những vết thương và sự suy nhược trên cơ thể người đàn ông lớn tuổi là cực kỳ nghiêm trọng. Kể cả nếu ông ta đã nhận được sự chữa trị từ phép thuật của hiệu trưởng, điều đó không làm thay đổi sự thật rằng tình trạng của Amami đang rất xấu.

Nhưng Amami cười và lên tiếng nói với Kyouko đang lo lắng.

"...Đừng có bất cẩn sao? Sai rồi, Kyouko-chan."

Trái ngược với tình trạng ốm yếu của mình, ông ta lộ ra một nụ cười mạnh mẽ.

"Hãy để ta có cơ hội nói rằng cháu không được nêu lên một "đánh giá ngây thơ" như vậy trong tương lại. Những lời lẽ lo lắng đó chỉ là thừ "người lớn" nói để trấn an "bọn trẻ"... Tất cả mọi người nghe cho rõ, không chỉ Kyouko."

Ánh mắt của Amami nhìn cả Touji, Suzuka, và Tenma. Ánh mắt yếu ớt và không còn tỉnh táo như thiêu cháy và củng cố chắc chắn cho bọn trẻ như một dòng chảy nham thạch.

"Nghe đây. Tất cả mấy đứa phải cho ta bất cẩn chừng nào ta còn có thể khi còn sống. Đó là sự phán xét hợp lý và cần thiết bởi một "âm dương sư độc lập". Đương nhiên..."

Vẻ mặt của Amami đột nhiên nhẹ nhõm.

Nhưng những đứa trẻ còn run hơn khi nghe được lời tiếp theo của ông ta.

"Vậy nếu... mọi người thực sự muốn đối đầu với Bộ âm dương."

Touji, Suzuka, Tenma, và Kyouko đều trở nên cứng họng. Ven máu hằn lên mặt một trong số họ, một thì trở nên đỏ mặt tức thì. Một người con trai thì xiết chặt nắm tay, và một thì nghiến răng của cậu ta.

Nhưng không ai trong số họ rời mắt đi. Dù lựa chọn của họ có thế nào, không có chỗ cho sự trốn chạy.

"Họ sẽ đến biết thự này sớm thôi. Không có nhiều thời gian. Như Miyo-chan đã nói từ đầu, hãy nghĩ đến tương lai."

Phần 2Edit

Học viện Onmyou là một trong số ít cơ sở đào tạo âm dương sư trên cả nước.

Đối với những người hướng tới việc trở thành âm dương sư chuyên nghiệp, đây là một thử thách nhằm khám phá những khó khăn trong tương lai trên con đường đó. Chương trình giáo dục của học viện thực sự rất nổi tiếng và mức độ khó của nó còn đặc biệt hơn. Khả năng của người đạt tới mức cao nhất - năm ba, có thể sánh ngang với một người chuyên nghiệp thực thụ trong phép thuật cấp 1. Nó còn nổi tiếng hơn cả tiếng tăm vốn có của cộng đồng phép thuật.

Tòa nhà của học viện được xây dựng ở Shibuya, Tokyo. Học viện hiện tại là một tòa nhà mới được xây dựng 4 năm về trước và đã bị tàn phá trầm trọng hồi tháng sáu năm ngoái. Nhưng nó đã được hoàn toàn khôi phục lại tại thời điểm này và vết tích của sự kiện hồi đó đã biến mất hoàn toàn.

Không chỉ được trang hoàng bởi những thiết bị tân tiến nhất, tòa nhà cũng toát ra vẻ nghiêm trang như để tôn lên lịch sử tồn tại đã nửa thế kỷ của mình. Đối với số âm dương sư đông đảo tốt nghiệp từ học viện này, nó là một tòa nhà để lại ấn tượng khó quên.

Nhưng...

Nếu những học viên đã ra trường trở lại thăm học viện Onmyou lúc này, họ hẳn cảm thấy có chút gì đó không đúng so với hồi tưởng của mình. Đương nhiên, tòa nhà đã có diện mạo mới nhưng đó không chỉ là sự thay đổi về vẻ bề ngoài mà đúng hơn là ở bên trong - sự thay đổi của bầu không khí.

Ít nhất Tenma nghĩ vậy.

Có thể cậu ta là người duy nhất cảm thấy như vậy. Có thể cậu ta là người duy nhất để tâm trước sự thay đổi nhỏ nhặt như thế sau trải nghiệm của bản thân. Có thể vì lẽ đó, Tenma kìm nén cảm xúc hỗn tạp trong mình khi nhìn lên tòa nhà học viện quen thuộc trước mắt cậu.

"Ah, Moemoe, chào buổi sáng."

"Chào buổi sáng. Hôm nay lạnh thật đấy."

Một đôi học sinh nam nữ chào Tenma trước khi cậu bước chân vào tòa nhà học viện. Hai người họ đều cùng khối học. "Xin chào buổi sáng, Lạnh thật nhỉ." Cậu ta cười và đáp lại, rồi ba người họ bước vào cùng nhau.

Lối vào toà nhà học viện có hai lớp cửa tự động lớn. Khi một trong số chúng mở ra, Tenma vô tình nhìn sang phía bên cạnh.

"..."

"Hmm? Sao thế, Tenma-kun?"

"Không có gì... Mình chỉ cảm thấy không quen như thế này."

"Eh? À. Cậu đang nói về Alpha and Omega?"

Hai người bạn học đứng lại sau những lời nói của Tenma, quay sang nhìn cùng một hướng với cậu ta. Không gian giữa hai lớp cửa tự động Ở đó đã từng tồn tại hai thức thần cơ khí hóa ở hai bên với dạng những con komainu. Alpha and Omega là những con vật đã từng gác cửa cho học viện Onmyou. Thức thần của hiệu trưởng Kurahashi.

Nhưng giờ đây, không có con komainu nào ở đó cả. Thay vào đó, chỉ có vài thức thức thần bùa chú dán trên hai bên tường. Trong trường hợp khẩn cấp, giáo viên sẽ thể hóa chúng để phòng thủ cho tòa nhà học viện. Theo lẽ đó, đó là cách "hợp lý" sử dụng chúng nhưng Alpha và Omega không chỉ đơn giản làm nhiệm vụ canh gác. Chúng có nhân cách đối ngược với cách ăn nói hống hách của mình và đã được khá yêu thích bởi học sinh như bộ mặt của học viện Onmyou.

Đa phần học sinh cảm thấy buồn khi hai thức thần đó bị đưa đi. Đương nhiên, Tenma cũng vậy.

Nhưng trước khi cậu ta kịp nhận ra, khung cảnh thiếu vắng những con komainu đã trở nên quen thuộc với Tenma.

"Nghĩ đến mới nhớ... có cảm giác trống vắng thế nào ý."

"Học viên năm nhất thậm chí không biết đến Alpha và Omega. Phải rồi, cảm giác cứ kì kì sao đó."

"...Thật vậy."

Những học viên khác tiến vào qua cánh cửa tự động phía sau lưng cậu ta trong khi cậu nhanh chóng đáp lại như vậy. Cậu ta không thể cứ đứng đó mãi được. Tenma cũng đi qua cánh cửa tự động thứ hai, tiến vào sảnh tầng một.

Không giống mọi khi, cái sảnh rộng lớn đã được trang hoàng với những họa tiết trang trí. Chúng có tông màu trắng và đỏ, nghi thức bài trí phong cách Nhật Bản với hoa văn vàng và bạc. Một băng rôn được treo trên trần nhà với dòng chứ "Lễ đón mừng năm mới của học viện Onmyou" màu đen.

Bạn học của cậu ngước lên phía trên đầu và nói.

"Đúng rồi, đó là ngày mai."

"Không phải. Có một buổi tổng duyệt chiều nay."

"Thật à? Mình chả cảm thấy chút động lực nào cả?"

"Cũng không khác được, sẽ có nhiều báo đài đến dự năm nay."

Cô gái nhún vai trước cậu con trai đờ người. Tenma cũng chỉ yên lặng nhìn lên.

Lễ đón mừng năm mới là một hoạt động nơi mà học viện Onmyou ăn mừng năm mới, đúng như cái tên của nó. Nói là vậy, nó chỉ mới được khởi sướng vào tháng một trước đó. Mục đích chính chủ yếu là để nâng tầm hình ảnh của học viên Onmyou trong mắt giới truyền thông hơn là tổ chức mừng năm mới. Nói ngắn gọn, đó chỉ là một chiêu tuyên truyền mà học viên Onmyou hướng tới bên ngoài.

Lễ đón mừng năm mới là một hoạt động đã được tổ chức vào năm ngoái bởi ý tưởng của hiệu trưởng học viên Onmyou trước.

Mùa thu vừa qua, Kurahashi Miyo - người đã là hiệu trưởng từ khi học viện được mở cửa, đã thôi giữ chức hiệu trưởng học viện Onmyou vì lý do sức khỏe. Thức thần của bà ấy là Alpha và Omega cũng đã rời khỏi học viên Onmyou trong khoảng thời gian đó.

Hiệu trưởng mới sau đó là cựu nhân viên chính thức của Bộ âm dương sư mà đã nghỉ hưu. Học viện Onmyou đã "thay đổi" từng chút một từ đó. Lễ đón mừng năm mới lần này - hay đúng hơn, sự thực rằng cái hoạt động kiểu này được tổ chức ngay từ đầu có thể được coi là bằng chứng của việc thay đổi đó.

"...Nhưng."

Tenma lẩm bẩm.

"Thật sự, thậm chí có nhiều hơn học viên nhập học vào năm ngoái. Số người bỏ học cũng giảm nhiều."

"Hmm? Hừm, quả thực có nhiều học viên mới hơn năm ngoái. Nhưng đương nhiên số lượng học viên bỏ học giảm. Xét cho cùng, khi chúng ta còn năm hai, có nhiều sự biến chưa từng có..."

Trong khi cậu con trai nói với nụ cười gượng, cô gái bên cạnh khẽ nói "Ngốc ạ" như để nhắc nhở cậu ta. "Ah..." Sau khi nhận ra, vẻ mặt câu ta trở nên ái ngại.

Có một số học viên nhất định dính líu trực tiếp với "những sự biến chưa từng có" trong năm học thứ 2 của Tenma và những người khác.

Tsuchimikado Natsume.

Và còn Tsuchimikado Harutora.

Mối quan hệ của Tenma với hai người họ đặc biệt tốt. Còn nữa, cậu ta cũng luôn ở cùng Ato Touji và Kurahashi Kyouko trước đây.

Lý do lớn nhất mà hiệu trưởng mới tổ chức lễ đón mừng năm mới là để loại bỏ hình ảnh không tốt đẹp liên quan đến học viện Onmyou. Lễ đón mừng năm mới có thể được gọi là việc dọn dẹp sau vụ việc Tenma và những người kia.

"Đi nào."

Tenma cười và nói với hai người họ, bước qua sảnh đến phía thang máy. Bạn học của cậu ta đưa mắt nhìn nhau và rồi cũng theo sau Tenma.

Cậu con trai kia có vẻ lên tiếng để đổi chủ đề thảo luận.

"...Phải rồi, có vẻ như có thêm giáo viên mới sau kì nghỉ. Tụi học sinh nắm nhất kể vậy."

"Ah, mình cũng có nghe nói. Hình như họ đều là cựu nhân viên từ Bộ âm dương."

"Sau khi đổi hiệu trưởng, số giáo viên là cựu nhân viện ở Bộ tăng hẳn lên. Hừm, ngay từ đầu thì cũng đã nhiều rồi."

"Thậm chí các cựu công chức cũng đi làm lại sao?"

"Eh? Ai biết..."

Tenma và hai người kia đi thang máy và lên tới tầng diẽn ra buổi học. "Nhắc đến việc đó." Cô gái hỏi Tenma.

"Moemoe-kun, sau cùng cậu có định xin vào Bộ âm dươngkhông?"

"Ah, mình không biết."

"Cậu vẫn chưa quyết định sao? Cậu vẫn ung dung như mọi khi nhỉ."

"Nhà của Moemoe là ngôi đền hay miếu gì đấy, đúng không? Cậu định sẽ tiếp quản nó sau khi tốt nghiệp sao?"

"Không, gia đình mình không..."

Tenma nói có vẻ mơ hồ và không dễ dàng gì. Không ngoài dự đoán, sự kiện thu hút nhiều sự chú ý nhất của năm ba là kế hoạch tương lại của từng học viên. Nhưng vì Tenma vẫn chưa quyết định được, cậu ta không thể tham gia vào mấy chủ đề như vậy.

Bố mẹ Tenma đã qua đời trong một tai nạn khi cậu ta vẫn còn nhỏ. Từ đó, Tenma đã được đưa về gia đình Moemoe bên ngoại và được nuôi dưỡng bởi ông bà bên đó.

Mặc dù gia đình Momoe không hẳn nổi tiếng, nó đã là một âm dương gia hàng thế hệ. Ông ngoại của cậu và mẹ cậu là âm dương sư chuyên nghiệp. Chính xác thì sáng chế về thức thần nhân tạo của mẹ cậu đã để lại vô vàn thành công lớn. Bà là một người nổi tiếng trong số những người liên quan đến cộng đồng phép thuật chuyên nghiệp.

Nhưng người mẹ đáng quý và cứng đầu đã có bất hòa với người ông bảo thủ của cậu. Sau khi bà cơ bản đã bí mật bỏ nhà ra đi, họ chưa bao giờ làm hòa cho đến khi bà ấy qua đời. Cảm xúc của người ông ngoại bị bỏ lại và bản thân Tenma - người sống với ông bà sau khi cũng bị bỏ lại, thật sự rất phức tạp.

Ông ngoại cũng không bàn nhiều về con đường tương lại của Tenma. Hay, có thể họ vẫn giữ những hồi ức - hoặc có lẽ những kỉ niệm cay đắng - về mối bất hòa với mẹ cậu trong quá khứ.

Nhưng đối với người cháu bị bỏ lại một mình, ông ngoại cậu cực kì mong cậu trở thành một âm dương sư chuyên nghiệp có thể nối nghiệp gia đình Momoe. Bản thân Tenma cũng rất biết ơn ông ngoại và đã gia nhập học viện với mục tiêu lên tầm chuyên nghiệp.

Để trở thành một âm dương sư chuyên nghiệp độc lập. Đó là mục tiêu tương lai của Tenma.

Chỉ là... chính xác thì hiểu thế nào về cái gọi là "âm dương sư độc lập".

"Hm~ Nhưng mà, cậu biết không? Nếu không nhắm đến việc vào Bộ âm dương, có phải cậu đang tính tham gia vào một tổ chức nào đó chăng? Hay làm việc một mình?"

"N-Ngốc ạ, không ai làm nổi việc đó một mình đâu... Ah, nghĩ đến mới nhớ, Nakata đã được nhận vào một công ty về dụng cụ phép thuật vào năm ngoái, đúng chứ? Dù có điều kiện là cậu ta phải đạt được các tiêu chuẩn."

"Eh, thế nào? Ở đâu? Tập đoàn Witchcraft á?"

"Nó không được nổi tiếng như thế. Một nơi chỉ mới đi vào hoạt động năm ngoái. Nghe nói có vẻ nó được lập ra bởi một âm dương gia. Nên nó giống với một cửa tiệm hơn là một công ty."

"Ồ, khá bất ngờ đấy. Đối với người trình độ như Nakata-kun, mình nghĩ cậu ta sẽ chắc chắn đi làm cho bên Bộ âm dương."

"Cậu ta nói làm ở đấy cũng tốt vì cậu ta có thể làm việc thoải mái ở đó. Cậu ta còn khoác lác "Mình sẽ làm cho việc kinh doanh phát triển"."

Dù Tenma không xen vào cuộc nói chuyện của bọn họ, cậu ta có lắng nghe vì thấy nhiều hứng thú.

Nếu nó được thành lập vào năm ngoái thì hẳn phải theo loại hình doanh nghiệp phù hợp với âm dương luật cải cách khi đó.

Cộng đồng phép thuật đã luôn bị cho là cách biệt với cả bên trong và bên ngoài. Nhưng mà Bộ âm dương hiện tại đang tiếp túc thúc đẩy các âm dương sư tham gia vào các lĩnh vực mới trong cộng đồng để cải thiện tình hình đó. Âm dương luật cải cách là một phần rất quan trọng của việc đó. Nó giải phóng giới hạn cho phép thuật - cùng với giới hạn liên quan tới những âm dương sư sử dụng phép thuật.

Những nghề nghiệp mới có liên quan tới phép thuật sẽ chắc chắn gia tăng trong tương lai. Sự cần thiết của Bộ âm dương trong xã hội sẽ tăng dần cùng với xu thế đó. Không chỉ riêng học viện Onmyou. Bản thân cộng đồng phép thuật cũng sẽ thay đổi cùng với sự lớn mạnh của Bộ âm dương.

"...Dù sao, kế hoạch tương lai là rất quan trọng, nhưng trước mắt mình chỉ nghĩ là đạt được tiêu chuẩn chuyên nghiệp. Mình vẫn đang học và rèn luyện mỗi ngày cho tới khi đó."

Sau khi Tenma nói vậy, đến lượt hai người bạn kia tỏ vẻ không hài lòng.

Họ chỉ vừa bước chân tới cửa lớp khi Tenma lên tiếng bác bỏ. Nhưng sau khi Tenma nói "Xin lỗi, mình tới phòng vệ sinh." Cậu ta đi qua hành lang một mình mà không vào lớp học.

Rồi...

Thời điểm cậu ta rẽ sang và vào một góc khuất tầm nhìn của các học viên khác, cậu bắt đầu ẩn mình mộc cách tự nhiên chỉ như việc hít thở.

Đương nhiên, việc "linh quang đột nhiên biến mất", một phép ẩn mình hoàn hảo sẽ dễ thu hút sự chú ý của những nhà ngoại cảm tinh linh nhạy bén. Cậu làm từng bước một, không vội vàng. Cậu duy trì biến chuyển ổn định, dần dần tăng cường phép thuật ẩn mình như thể cơ thể cậu đang hòa với không khí.

Từ trong thâm tâm cậu hiểu rằng việc này gồm 99% lo lắng thừa thãi.

Kể cả vậy, cậu không có lý do gì phớt lờ 1% còn lại.

Phép ẩn mình của Tenma đã hoàn toàn được kích hoạt trước khi cậu ta vào nhà vệ sinh nam. Cậu ta cứ thế tiến vào, vào buồng trong cùng và đóng cửa lại.

Cậu ta vẫn chưa giải phóng phép thuật, nhắm mắt lại, nhanh chóng rà soát một lượt tình hình linh quang bên ngoài.

Không có gì khả nghi. Tenma mở mắt, lấy ra lá thư từ trong cặp sách. Là thư đã được trao cho cậu vào sáng nay bởi một cô gái đeo kính.

Cậu ta lập tức quay ngược phong thư màu hồng vài lần để xác nhận. Cậu ta không tìm thấy dấu vết của phép thuật trên đó. Mở nó ra, cậu lấy lá thư bên trong.

Chỉ có một mảnh giấy.

Cậu ta trước tiên lướt qua một lượt với ánh mắt nghiêm trọng, sau đó từ từ đọc lại từ đầu.

Tên của người gửi không được viết trong lá thư. Và cậu cũng không tìm thấy manh mối nào về người đó. Điều này không phải ngẫu nhiên, cô ấy đã cố ý ẩn danh. Mặc dù nó được viết tay, Tenma không quen nét chữ nắn nót này đến mức có được câu trả lời.

Quan trọng hơn, nội dung lá thư có vẻ quá ngắn ngủn. Ngay cả nếu lá thư này rơi vào tay người thứ ba, họ sẽ chả có được chút thông tin chắc chắn nào. Một người biết được "tình hình" ở một mức độ nhất định sẽ nhận ra điều gì đó, nhưng cậu ta sẽ không cần thiết phải nắm được thông tin nào cả ngoài tình hình hiện tại. Đó là một lá thư được viết sau khi xem xét tất cả những điều đó.

Chỉ là có một chuyện.

Cảm xúc của người viết thư đã được truyền đạt rất hiệu quả.

Và những cảm xúc đó rõ ràng tới từ người gửi lá thư này.

Tenma nhắm chặt hai mắt, im lặng kìm nèn cảm xúc đang dâng trào. Rồi, cậu ta kiểm tra lại một lần nữa, lần này chú ý tới ẩn ý hơn là từ ngữ.

Cậu ta kiểm tra xem có không câu văn nào bị giấu đi đâu đấy. Nhưng dù kiểm tra lại rồi, Tenma nhận ra không có thứ như thế. Biết ơn và xin lỗi là những thứ được viết rõ ràng trong lá thư, đặc biệt là ý định không muốn lôi Tenma và những người khác vào rắc rối. Lá thư này hoàn toàn là tin tức một chiều gửi từ bên kia.

Kể cả vậy, cậu ta đọc lại lá thư vài lần nữa.

Cậu kiểm tra thời gian bằng đồng hồ. Sẽ không tốt đẹp gì nếu cậu ta không quay trở lại lớp học nhanh chóng. Tenma vò phong thư gọn lại và quẳng nó vào toilet. Rồi, sau một chút do dự, cậu ta gập lá thư nhỏ nhất có thể, lấy ra một miếng bùa hộ mệnh của miếu từ trong cặp rồi mở cặp và cho lá thư vào.

Xong xuôi, Tenma rời khỏi buồng và ra rửa tay, di chuyển tới lớp học.

Nơi đã được dùng để làm địa điểm tổ chức cho lễ đón mừng năm mới vốn là sân luyện tập phép thuật bên dưới tòa nhà học viện.

Vốn là nơi được dùng để luyện tập các phép thuật cấp 1, nhưng đó là nơi duy nhất có thể chứa toàn bộ học sinh toàn trường, và vì thế nó cũng được dùng để làm lễ nhập học và nhiều việc khác. Được xây dựng như một sân vận động thể thao và khu vực bao quanh có các kết giới chưa kể nó còn được bao bọc bởi khán đài ở bốn phía. Vào cái ngày lễ chào năm mới, chỉ có học sinh năm ba là ở dưới sân. Năm hai cùng với giới truyền thông được mời ngồi tại vị trí khán đài. Năm ba cũng là bên chuẩn bị cho lễ đón mừng.

Vì vậy, môn học cuối cùng của Tenma và những học sinh năm ba trong ngày được hoãn. Họ đang có một buổi diễn tập để chuẩn bị cho ngày mai thay vào tiết đó.

"Tại sao lễ đón mừng và nghi lễ phải làm trang trọng đến thế nhỉ? Họ thật lắm chuyện."

"Mình hiểu ý cậu nhưng đó không phải là vấn đề mà một âm dương sư nên nói sao?

"Nghi lễ" như thế này là một công việc quan trọng đối với âm dương sư từ thời cổ đại. Tenma cười và ra lời khuyên cho bạn mình về câu nói của cậu ta.

Lễ chào mừng năm mới được chia hoàn toàn thành hai phần. Nửa đầu diễn ra sau bài phát biểu chào mừng của hiệu trưởng. Nó cũng giống như lễ thanh tẩy yêu khí mà Bộ âm dương thực hiện vào cuối năm.

Nhưng đó chỉ là một sự liên tưởng. Lễ chào mừng năm mới của học viện Onmyou chỉ tổ chức với mục đích "xua tan những điều xấu của năm cũ và cầu mong một năm mới tốt lành". Họ long trọng tổ chức lễ thanh tẩy yêu khí cũng vì những lẽ đó. Nhưng bản thân quá trình thực hiện của nó có nhiều ý nghĩa hơn là hiệu quả thực sự của một nghi lễ phép thuật. Theo lẽ đó, việc đó cũng không khác gì công việc của những âm dương sư. Như Tenma đã nói lúc trước., thực hiện những nghi lễ và nghi thức là trách nhiệm quan trọng với âm dương sư.

Nhưng điểm nhấn của lễ đón mừng năm mới là ở phần sau, không phải cái trước đó. Sau nghi lễ thanh tẩy yêu khí, các học viên triệu hồi thức thần để trình diễn màn nhảy múa.

Không giống việc thanh tẩy yêu khí, màn múa thức thần không có ý nghĩa liên quan tới phép thuật nào khác. Nhưng việc thể hóa thức thần có những ngoại hình độc nhất và chuyển động hoa mỹ. Vì vậy, kể cả nếu một người bình thường không có dính dáng tới phép thuật chứng kiến, anh ta cũng sẽ dễ dàng hiểu được sự "choáng ngợp" cú nó. Nói cách khác, đó là sự quảng bá cho kĩ năng của học viện Onmyou. Dù tin tức dự tính nói về tình hình hiện tại, những thức thần bắt mắt được triệu hồi cũng nhận thu hút chú ý trên tivi.

"Xét cho cùng, nó giống một màn trình diễn đơn giản hơn là một buổi chào lễ."

Một trong những bạn học nói vậy, và điều đó quả thực như vậy. Và đúng như Tenma đã nói trước đó, buổi biểu diễn kiểu này có liên hệ với một hệ quả nhất định.

Dù sao, năm ba được chia thành nhóm thanh tẩy yêu khí và nhóm điều khiển thức thần, tự mang ra bộ trang phục tập dượt của họ. Tenma là nhóm sau, nhóm điều khiển thức thần.

Trước tiên, một số học viên trong nhóm mà cơ bản giỏi việc điểu khiển thức thần sẽ triệu hồi và tự mình điều khiển thức thần. Những thức thần được triều hồi thuộc nhiều loại từ thức thần tự chế đơn giản cho đến thức thần nhân tạo mà thuộc sở hữu của riêng họ. Đó là điểm thu hút cho những người luyện tập dõi theo.

Nhưng điểm nhấn lớn nhất mà họ thể hiện với bên ngoài là màn trình diễn múa thức thần theo nhóm để kết thúc lẽ đòn mừng năm mới. Mọi học sinh đều đưa ra số lượng lớn những thức thần nhân tạo cùng nhau và trình diễn điệu múa nhóm.

Những thức thần được tạo ra thuộc kiểu cổ điển dùng cho mục đích phổ thông "M1-Domestic" và cả "M3 Ausura". Loại nêu tên trước là thức thần kích thước nhỏ nhưng loại sau đã được chỉnh sửa và có chút thay đổi. Cuối cùng thì có rất nhiều thức thần, tổng số lên đến gần năm mươi. Khu vực đấu trường để luyện tập phép thuật trở thành địa điểm tràn ngập các thức thần, đem lại cảm giác khá choáng ngợp. Không nghi ngờ gì. Đó chính là màn nhảy mùa ngoạn mục đối với người chưa hiểu biết chút gì về phép thuật.

Mặc dù màn trình diễn theo nhóm rất tráng lệ bề ngoài, thật ra việc điều khiển nó không quá khó khăn. Đó cũng vì chuyển động của những thức thần đã được thiết lập trong phép thuật từ trước.

Ngay cả phép thuật cũng được dùng chung. Có vẻ như cá nhân mỗi người tự điều khiển chúng để phô diễn nhưng thực ra mọi người tham gia chỉ huy động pháp lực vào trong một phép thuật. Như vậy, tất cả các thức thần nhân tạo đều tuân theo phép thuật đó và nhảy mùa một cách tự chủ.

Học viên chỉ tiếp tục truyền đủ pháp lực để duy trì sự thể hóa của họ, với mỗi học viên điều khiển hai thức thần. Không phải khó khăn gì đối với năm ba của học viện Onmyou danh tiếng.

Nhưng...

"Ah, chờ đã chờ đã! Dừng lại... Momoe! Em triệu hồi quá chậm. Và vị trí đưa ra cũng sai. Làm lại đi!"

"V-Vâng. Em xin lỗi."

Sự chuyển động của các thức thần và học viên đồng thời dừng lại theo lời hướng dẫn của giáo viên chỉ đạo luyện tập. Mặt của Tenma ngượng đỏ trong khi chịu đựng ánh mắt của những học viên xung quanh.

Vì tất cả các thức thần chia sẻ cùng một phép thuật, không thể sửa sai giữa chừng nếu một trong số họ triệu hồi quá chậm khi bắt đầu. Nói cách khác, một khi đã bắt đầu, họ không thể quay đầu lại. Đó là khó khăn duy nhất của màn múa nhóm.

Nhưng Tenma không mắc sai lầm nào nữa sau đó và họ bắt đầu màn múa đó một lần nữa. Rồi, màn tập dượt kết thúc thành công mà không có sai lầm đáng kể nào xảy ra.

"Tươi tỉnh lên chút coi, Tenma-kun."

"Kĩ năng thực hành của cậu vẫn tệ sau chừng đó thời gian."

"M-Mình xin lỗi. Mình căn thời gian không được chuẩn."

Tenma rời khỏi sân luyện tập phép thuật trong khi xin lỗi nhưng bạn học đang trêu chọc cậu. Cả lớp đều biết rằng kĩ năng thực hành của Tenma không phải là nhất. Nhưng họ cũng biết về bản tính tốt bụng của cậu ta. Những người đưa ra lời đùa đều thân thiết với cậu và họ đều nở nụ cười.

Ngày học hôm nay kết thục tại đây.

Nhưng cũng có những học viên ở lại trên sân tập phép thuật để tự rèn luyện kĩ năng thực hành. Và cũng có những người tới thư viện để học. Mọi người đều dành tâm huyết cho việc đạt được trình độ chuyên môn sau khi họ tốt nghiệp.

Học viện Onmyou không chỉ là một trung tầm giáo dục đơn thuần mà đúng hơn là một trung tâm huấn luyện cho các âm dương sư chuyên nghiệp. Dù con đường họ chọn trong tương lai là gì, mọi người đều có mục đích riêng khi cố gắng đạt được trình độ chuyên môn. Một khi họ lên đến năm ba, áp lực của tương lai gần kề ngày càng lớn dần.

"Cậu định làm gì hôm nay, Momoe-kun? Cậu tính đi đâu sao?"

"Ah, xin lỗi. Mình sẽ về thẳng nhà luôn."

"Aww. Đừng bảo là cậu buồn vì cú hụt lúc nãy nhé?"

"Không phải... H-Hừm, chúng ta có thể đi cùng nhau một đoạn."

Những người bạn hay về cùng cậu sau giờ học đa phần đều ở lại. Tenma nói chuyện với vài người quen biết trong khi quyết định trở về lớp học trước. Như mọi khi, chủ để bàn luận luôn là con đường nghề nghiệp và việc đạt được tiêu chuẩn chuyên môn. Họ đều cùng có sự bất an và lo lắng trước những quyết định khó khăn sắp tới. Nhưng dẫu vậy, họ vẫn bàn tán sôi nổi và cười vui vẻ với nhau.

Dành thời gian cùng với những bạn học ở học viện Onmyou. Đó là cuộc sống hằng ngày của Tenma hiện tại.

Rồi...

"...Ah."

Cuộc nói chuyện dừng lại sau khi một người kêu lên như vậy. Mọi ánh mắt đổ dồn về cùng một hướng.

Một cô gái tiến tới phía họ từ cuối hành làng. Cô ấy là người có mái tóc màu hạt dẻ được buộc lên và sở hữu một ngoại hình xinh đẹp như một ngôi sao nổi tiếng. Và, cô ấy mang trên người một phong thái khác hẳn những học viên khác.

Kurahashi Kyouko.

Cháu gái của cựu hiệu trưởng, con gái của gia tộc Kurahashi danh giá. Cô là một học viên xuất sắc đại diện cho học viện Onmyou bởi cả thân thế, sức mạnh và ngoại hình. Ngay cả trong bộ đồ tập dượt lúc trước, khi cô được chọn để tham gia màn múa thức thần thức thần, cô ấy đã điều khiển một cách uyển chuyển hai thức thần 'Yaksha'.

Cô là người bạn mà Tenma trước đây đã từng nói chuyện và cười đùa vui vẻ hằng ngày.

Nhưng giờ đây, Kyokuo có vẻ không muốn một ai xung quanh thần thiết với mình. Sự nổi trội quá mức và các "vấn đề trong quá khứ" khiến mọi người không thể không do dự khi muốn lại gần cô. Bản thân cô ấy cũng biết về việc đó nhưng không cố loại bỏ nỏ và trái lại hoàn toàn chấp nhận điều đó.

Như thế bị choáng ngợp bởi bầu không khí quanh Kyoko, Tenma và những người khác trở nên câm lặng khi họ đi qua hành lang.

Sau khi khoảng cách giữa họ rút ngắn lại, có vẻ Kyouko cũng nhận ra sự có mặt của Tenma. Nhưng cô không chủ động bắt chuyên. Cô ấy chỉ nhìn cậu ta trong giây lát. Mặc dù Tenma nhìn thấy ánh mắt của Kyouko, cậu ta không thể hiện vẻ mặt khác thường nào cả.

Họ cứ tiến rồi đi ngang qua nhau không nói lời nào.

Sau khi họ đi qua, Tenma lén lút ngó lại phía sau lưng, không để cho bạn bè bên cạnh nhận ra hành động đó. Nhưng Kyouko cứ thế đi thẳng mà không hề có ý định nhìn lại. Nhưng thứ Tenma nhìn không phải Kyouko. Đúng hơn là đằng sau cô ấy.

Nó ở đó.

Mặc dù nó được được ẩn thể, có vài sự mất ổn định một cách có chủ ý "thể hiện" sự có mặt của nó ở đó.

Một thức thần.

Có vẻ như nó được điều chỉnh rất cẩn thận nhưng chỉ là dạng thức thần cảm quan. Một thức thần theo sát cô ấy khi ở học viện Onmyou. Bề ngoài, gia tộc Kurahashi đã cử hộ vệ đi theo cô ấy để đề phòng. Nhưng thật sử chỉ có ít người trong số bạn học của cô ấy tin là vậy.

Cũng trong lúc thức thần đó giảm sát Kyouko, nó cứ thế thể hiện rằng cô ấy đang bị giám sát. Sự tồn tại của thức thần đó cũng là một trong số các lý do các học viên giữ khoảng cách với Kyouko.

"..."

Thức thần đó bắt đầu bám sát Kyouko từ khoảng thời gian cô ấy trở lại trường sau mùa thu năm hai. Tenma đã giật mình trước sự thực rằng một năm đã trôi qua từ khi đó.

"...Wow, trông tiểu thư nhà Kurahashi vẫn thấy ngột ngạt quá."

"Có nên gọi nó là cảm giác áp lực hay cảm giác khi thấy một bông hoa núi hiếm có..."

"Cô ấy đột nhiên trở nên rất người lớn từ sự biến hồi đó."

Các bạn học bắt đầu tán gẫu với nhau sau khi họ đã cách cô ấy một khoảng vừa đủ. Nhưng những học viên lên tiếng cuối cùng nhìn một cách kì cục tới Tenma và lên tiếng "Ah".

Có điều gì đó tương tự đã xảy ra hồi sáng. Tenma chỉ đáp lại với "Sao vậy?" với một thái độ không mấy bận tâm, đi qua hành lang cùng với bọn họ. Không lâu sau, cuộc nói chuyện được tiếp tục và vấn đề về Kyouko không còn là chủ đề bàn luận nữa.

Sau khi quay trở lại lớp học, Tenma chào tạm biệt mọi người rồi rời khỏi tòa nhà học viện một mình.

Cậu ta cảm thấy việc làm này là quá cẩn trọng.

Dẫu vậy, Tenma vẫn đợi đến nửa đêm.

Nhưng cậu không chỉ đợi đến phút giây cuối cùng của buổi đêm chỉ vì cân trọng. Cậu sẽ tiếp tục lo lắng đến khoảnh khắc cuối. Đó là vì cậu ta không thể xác định việc gì sẽ xảy đến hay phản ứng về nó sẽ ra sao. Tình huống hiện tại của Tenma vượt quá khả năng xử lý của cậu ta. Cậu ta không thể giải quyết nó nếu hành động đơn độc của cậu ta gây nên hậu quả.

Quan trọng hơn, câu ta đã được dặn "không hành động".

...Không...

Điều đó không đúng. Tenma nghĩ về tình hình lúc đó. Khi mọi kế hoạch tương lai của mọi người đã được định ra, khi Tenma được yêu cầu phải "đợi". Amami đã nói thế với Tenma - người cảm thấy chỉ chờ đợi là không đủ.

"Làm gì tùy cậu", ông ấy đã nói vậy.

"Cậu thanh niên, nghĩ, nghĩ và tự bản thân nghĩ thấu đáo và rồi quyết định" ông ấy đã nói vậy.

Mặc dù giọng của ông ấy đã mất đi, cậu ta ngay từ đầu cảm thấy hiểu thế kia là không đúng. Chính xác hơn, ngược lại thì đúng hơn. Vào lúc đó, Amami đã cho Tenma và những người khác một lựa chọn chắc chắn. Ông ấy nói đại loại rằng "Ngay cả nếu mấy đứa nhận ra rằng tình huống mình gặp phải dễ có thể liên lụy tới người khác, mấy đứa vẫn phải hành động theo quyết định của bản thân. Đó là cách mà các cháu trở nên "độc lập"."

Thế nên... cậu đã có quyết định.

Điều mà cậu cấn tránh nhất lúc này là việc trở nên "lộ liễu". Nhưng dù vậy, Tenma không thể và không nên lờ đi bùa hộ mệnh đang nằm trong bàn tay cậu ta. Cậu nghĩ tới lá thư được giấu bên trong.

Có thể người gửi lá thư này đã hài lòng chỉ với việc đưa được bức thư. Có thể cô ấy cảm thấy rằng rút lui là được sau khi truyền đạt được sự biết ơn và lời xin lỗi của mình. Đó là việc phải làm, cậu tự thuyết phục mình. Có thể cậu tin vào nó. Sự thật, cô ấy đã viết "Mình ổn" trong lá thư đó. Không phải "mọi việc vẫn êm xuôi" hay "tốt" mà là "ổn".

Nếu cô ấy thực sự ổn, cô ấy đã không viết như vậy.

Dù cậu tôn trọng "quan điểm" của cô ấy - người đã truyền tải rằng cô ấy ổn và lại còn nói về tình trạng của mình, xét cho cùng thì đó chỉ là "quan điểm".

Là thư này cần lời hồi âm.

Một câu trả lời từ Tenma và những người khác.

"..."

Tenma hiện đang ở trong phòng của mình. Các ánh đèn đã được tắt còn cậu đang ngồi trên chiếc ghế trước bàn học của mình. Cậu đã nhắm chặt mắt và tiếp tục "quan sát" một thứ gì đó đã gần cả tiếng đồng hồ.

Cậu ta đã nhật ra linh quang đó hai tháng sau sự biến mùa hè đó xảy ra. Đó là một căn phòng trong căn trung cư không xa đây lắm. Có lẽ nó đã trở nên bận bịu ngay sau khi sự biến đó. Tenma có thể nhận ra nó bởi vì những người luyện tập có thức thần đang ở đó đã trở nên bất cẩn và đã bắt đầu mất tập trung trong phép ẩn mình.

Tenma đã bị điều tra về sự kiện đó bởi cục điều tra tội phạm phép thuật. Nhưng câu đã trở lại cuộc sống thường ngày một cách quá dễ dàng sau đó. Đương nhiên, mặc dù cậu không tin rằng mọi chuyện đơn giản chỉ có vậy, đó vẫn là một cú sốc khi cậu ta nhận ra linh quang có ở đó. Sự thật rằng cậu đã bị bí mật theo dõi. Cậu có thể đã rơi vào hoảng loạn nếu không đoán trước được điều đó.

Tenma để ý rằng thức thần đó đã theo dõi cậu kỹ hơn bình thường.

Cậu đã nhận được một lá thư trước toàn dân thiên hạ. Nếu cảnh đó có bị bắt gặp, vậy thì sự giám sát hôm nay sẽ ở mức độ khác với thường ngày. Cậu ta đã đợi rất lâu để có thể dám chắc điều đó là đúng.

Dù vậy, kết luận của Tenma là đó mức độ giám sát không thay đổi.

...Tốt.

Tenma từ từ mở mắt ra.

Cậu ta đã chuẩn bị xong. Cách giải quyết vẫn như cũ. Tenma đứng dậy khỏi ghế, mặc áo khoác lên trong khi vẫn để tối căn phòng và lấy cặp sách với một hộp bùa. Rồi, cậu ta lấy ra một lá bùa thức thần đơn giản trên bàn rồi đặt lên tay.

"...Y lệnh."

Một thức thần đơn giản trông giống hệt cậu ta được tạo ra. Mặc dù vẻ ngoài của nó hơi thô, không có phần nào sai để bị nhận ra bởi một thức thần giám sát từ xa cả. Đơn giản mà nói, nó cần có linh quang giống với cậu ta.

Và còn, cậu đã rõ rằng thức thần đó chủ yếu giám sát khu vực xung quanh nhà cậu ta hơn là ở bên trong qua sự quan sát của cá nhân cậu cho đến lúc này. Sau khi suy nghĩ cẩn thận, đó là điều đương nhiên, vì mục tiêu của nó là người đến gặp cậu ta chứ không phải bản thân cậu ta. Thức thần thế thân chỉ là để phòng hờ.

Tenma lẻn ra khỏi phòng và tiến đến hành lang.

Tư gia Momoe là một căn nhà gỗ kiểu cũ. Ánh sáng từ hành lang đã không còn và không có động tĩnh gì cả. Khu vực dân cư xung quanh bị cách biệt bởi tường rào nhưng có một cách cửa sau cùng với cánh cổng chính. Cậu ta chuẩn bị tiến ra sân qua lối cửa từ bếp và sử dụng cửa sau đó.

Lúc đó, ánh đèn của căn bếp được bật lên.

Sự thật rằng cơ thể cậu ta có phản ứng ngay khi bị bất ngờ là kết quả của quá trình tự luyện tập bí mật suốt một năm rưỡi. Cậu ta đã kích hoạt thuật ẩn mình trong nháy mắt và chuyển linh quang thành pháp lực. Đúng lúc đó, cậu ta quay người lại để nhìn ra sau trong khi rút bùa ra khỏi cái hộp trên thắt lưng. Đó là chuỗi phản ứng diễn ra mượt mà vẻn vẹn trong chớp nhoáng. Ngay cả người bật đèn lên cũng bị bất ngờ và đứng đờ tại chỗ.

Nhưng Tenma không phóng bùa ra.

"...Ô-Ông ngoại?"

Người đang đứng ở lối vào căn bếp là ông ngoại của Tenma. Đờ người, Tenma cứ đứng giữ lá bùa trên tay như vậy rồi nhanh chóng giấu nó ra sau lưng.

"S-Sao thế ạ? Ông chưa ngủ sao?"

Tenma hỏi ông của mình, cố gắng nở một nụ cười gượng gạo.

Mặc dù vẻ mặt của ông cậu bàng hoàng một lúc, nó sớm trở lại vẻ nghiêm khắc thường ngày. Rồi, ông ấy nhìn chằm chằm đứa cháu của mình trong yên lặng một hồi.

Ông lên tiếng với giọng nghiêm nghị:

"...Đó là điều ta nói ra mới phải. Tenma, cháu làm gì vào cái giờ này vậy?"

Một nghi ngờ hợp lý. Tenma cứ duy trì trạng thái sẵn sàng tẩu thoát của mình, nhanh chóng viện lý do "Cháu đang định đi đến cửa hàng tiện lợi... C-Cháu hơi đói bụng trong khi học bài... Và, cháu muốn thư giãn một lát. Cháu tính ra ngoài đi dạo và hít thở không khí..."

Lý do kiểu đó hẳn không giải thích được cho cái việc cậu ta lén lút ở cửa sau trong khi không chịu bật đèn lên. Tenma đang rất căng thẳng. Tâm trí câu ta vừa rồi còn tĩnh mịch như mặt hồ nhưng giờ thì hỗn loạn và không thể suy nghĩ được gì. Tim cậu ta đập ngày một nhanh hơn.

Ông ngoại nhìn đứa cháu của mình mà không nói gì.

Rồi, vẫn giữ vẻ nghiêm nghị, ông ấy nói:

"...Cẩn thận bên ngoài đấy, đừng có về muộn."

Sau khi nói vậy, ông ấy tắt đền và đi về phía hành lang từ căn bếp. Đờ người, Tenma cứ thề nhìn ông ấy đi khuất.

...V-Việc đó...

Cậu thật vô dụng vì đã hoảng loạn quá dễ dàng mặc dù đã rất cẩn trọng. Xét cho cùng, đó là tất cả những điều cậu có thể "gánh được". Nhưng dù gì, cậu ta cũng không bị hỏi thêm câu nào. Thực sự may mắn.

...Rắc rối làm sao. Nhưng còn may.

Tenma thở một hơi dài. Cậu ta bình tĩnh lại và kiểm tra thời gian lần nữa.

Dù đã lãng phí không ít thời giờ, cậu ta vẫn còn đủ thời gian. Cậu tiếp tục ẩn mình, cuối cùng đã ra được đến sân qua lối cửa ra ở bếp.

++++++++++++++++++++++++++++++++

Khi ông ấy quay lại phòng ngủ và lặng lẽ đóng cánh cửa kéo lại...

"...Tenma à?"

Ông ấy được hỏi như vậy.

Ông ngoại Tenma quay sang nhìn nơi vợ mình đang nằm trong bóng tối. Bà ấy quay người tạo ra tiến xoạt, đẩy tấm chăn trên người ra và ngồi dậy.

"Nó đi chưa?"

"Không, không phải như vậy. Có vẻ nó sẽ về vào buổi sáng."

Bà ấy thở phào nhẹn nhõm trong bóng tối trước những lời của ông. Ông ấy cũng cảm thấy vậy. Mặc dù đã chuẩn bị tinh thần, có vẻ như cuối cùng thì ông ấy cũng không thể rõ ràng với chính mình là nên hay không để cậu ta đi. Ông ấy rất an tâm rằng vấn đề đã được giải quyết mà không cần câu trả lời từ bản thân mình.

"...Thật lòng mà nói, tôi đã ngạc nhiên. Cái lúc thằng bé ẩn mình, tôi thực sự không thể nhìn thấy nó dù biết rằng nó ở đó. Tôi bật đèn nhanh nhất có thể - nhưng kể cả vậy, tôi cũng không thấy được nó ngay..."

Dù đã nghỉ hưu một thời gian dài, ông ta đã ngang tầm một âm dương sư chuyên nghiệp. Ngay cả với trình độ đó, sự ẩn mình của đứa cháu là một ấn tượng đáng ngạc nhiên.

Và còn, cháu của ông ta đã tới được trình độ có thể sử dụng một phép thuật khác trong khi vẫn ẩn mình. Hơn thế, điều đó chỉ trong nháy mắt. Thực hiển phép thuật khác trong khi sử dụng thuật ẩn mình thực sự là một điều khó. Cậu bé đã bình tĩnh - sau khi đã rõ ràng bị bất ngờ, hoàn thành được việc đó.

Ông ấy biết rằng cháu mình đã bí mật luyện tập và rèn giũa kỹ năng của thân. Dù có điểm số thực hành không cao, ông đã biết rõ đó chỉ là ngụy trang. Nhưng sự tiến triển của thằng bé có vẻ đã vượt qua trình độ ông ấy mường tượng.

Ông đã hi vọng vào sự tiến bộ của đứa cháu và cảm thấy hạnh phúc vì thế.

Nhưng đồng thời, sự lo lắng sâu thẳm trọng tim ông ấy cũng lớn dần.

Đồng thời thực hiện thuật ẩn mình và phép thuật khác quả thật là một kĩ thuật khó nhưng nó không phải kĩ năng cần thiết cho một âm dương sư chuyên nghiệp. Không có lý do gì để làm chủ một khả năng tốt như vậy nếu mục đích của một người đơn thuần chỉ muốn lên mức chuyên nghiệp. Kĩ năng tầm đó chỉ cần thiết cho những người sẽ dùng âm dương thuật để "chiến đấu".

Có nên ngăn thằng nhóc lại? Có nên để nó đi?

Hay nghĩ đến việc đó chỉ tốn sức ngay từ đầu? Có lẽ câu trả lời đã nằm ngoài tầm với của ông ấy từ lâu.

"...Cuối cùng, nó cũng đã rời khỏi nhà..."

Bà ấy lầm bẩm như vậy.

Giọng nói tới từ sâu trong bóng đêm lộ rõ cảm xúc thật sự và lạc quan. Nhưng có vẻ nó có cả sự cô đơn, cũng như sự buồn rầu ẩn trong lời nói đó.

Một nụ cười hiện lên trên đôi môi hay thể hiện thái độ nghiêm nghị của ông ấy.

"Kể cả vậy, đó không phải một sai lầm."

Ông ấy nhẹ nhàng lên tiếng và như thể thề với lòng và linh hồn của người đã ra đi trước đây.

Căn phòng ngủ tối om và ông không thể thấy biểu cảm của vợ mình Nhưng ông ta biết rõ đang có một nụ cười lạc quan thái quá của người vợ già của mình và cái gật đầu tán thành.

Phần 3Edit

Lúc này là sáu giờ ba mươi tối. Một chiếc xe đi qua cánh cổng dinh thự của gia tộc Kurahashi.

Kyouko - người bước ra từ cửa sau của chiếc xe, cảm ơn bác tài xế và đóng cửa lại.

Rồi, cô tiến thẳng vào trong dinh thự qua cửa chính. "...Hah." Cô thở dài với vẻ mặt như chút được gánh nặng.

Cô nhìn lại phía sau. Thức thần đã theo sát cô để "giám sát" suốt cho tới vừa rồi đã dừng chờ bên phía kia của cánh cửa. Thức thần mà Bộ âm dương - hay đúng hơn, cha cô, đã chuẩn bị để giám sát Kyouko suốt thời gian qua. Nhưng khi cô ở bên trong dinh thự thì là một ngoại lệ. Cô đã làm cho ông ấy phải đồng ý điều kiện liên quan đến quyền tự do riêng tư của cô như một cái cớ. Xét cho cùng, toàn bộ dinh thự Kurahashi được bao bọc bởi những kết giới kiên cố. Không có lý do gì phải cần đến thức thần giám sát.

...Thật mệt mỏi.

Thức thần đã theo sát cô suốt một năm rưỡi qua. Thế nên, cô đã quá quen với điều đó và không còn bận tâm nhiều. Mặc dù thừa nhận rằng mình hiểu rõ vị trí "đứa con gái rượu" của một gia tộc danh tiếng, cô không bao giờ nghĩ tới việc sẽ bị đối xử như một cô công chúa bị biệt lập thế này.

Đương nhiên, cô không bị xa lánh vì cô là "công chúa". Lý do hoàn toàn ngược lại.

"Ừm, đó là vì mình rất quậy phá."

Trong khi khịt mũi, cô nhận ta một người hầu trong nhà đang nhanh chóng chạy tới chào đón mình.

Quá nửa số hầu gái trong dinh thự Kurahashi được chọn bởi gia tộc Kurahashi. Thái độ của họ lạnh nhạt hơn sau "sự biến đó". Nói ngắn gọn, họ đối xử cẩn trọng với cô như với một qua bom vậy. Sau khi chào qua quýt người hầu kia, Kyouko đi thẳng về phòng.

Ngay từ đầu, cô đã trở nên mất kiên nhẫn và ăn nói khiếm nhã với họ. Nhưng cô đã ngừng hành động đó lại rất nhanh chóng. Bởi vì họ đã thể hiện vẻ mặt bị tổn thương.

Người phải hứng chịu việc đó biết về sự biến chung mà Kyouko đã dính vào. Xét cho cùng, đó là một điều hiển nhiên vì Kyouko đã là bạn của Harutora và Natsume. Nhưng họ có vẻ tin rằng đó hoàn toàn lã lỗi của gia tộc Tsuchimikado và nghĩ rằng Kyouko đã gây tội để bao che cho những người nhà Tsuchimikado bởi vì quan hệ bạn bè giữa họ.

Dù cô cảm thấy rằng thật khó để giải thích, họ hiểu như vậy vì tin chắc vào cá tính của Kyouko hơn là vì sợ cha của cô. Đó là lý do tại sao họ bị tổn thương trước những lời châm biếm của Kyouko và nhìn lại với ánh mắt buồn rầu.

Không thể khác được khi cô ấy giận và cảm thấy mình thật tệ và cũng thật ngốc nghếch. Nhưng đó không phải điều mà cô có thể giải thích tường tận được. Cho nên cứ như giờ là được rồi. Đó là những gì Kyouko nghĩ. Như thế còn tốt hơn là bị ngó lơ và rồi bị bí mật đặt lời bịa đặt.

Nhưng sẽ là nói dối nếu cô không cảm thấy cô đơn. Cả ở dinh thự cũng như ở học viện Onmyou, Kyouko hiện tại không giao tiếp thường ngày với ai cả.

"Nên mình càng ngày càng tự nói chuyện nhiều hơn."

Kyouko khẽ nói vậy. Nhưng cô không không thể to tiếng vì lo ngại thức thần bên ngoài. Điện thoại thì bị tích thu còn máy tính bị lấy mất. Cô là người duy nhất hiện nay hoàn toàn bị cô lập như thế sao?

"Mình không chịu được thế này..."

Cô cười và nói nhỏ nhẹ nhưng giọng nói còn chán nản hơn cả bản thân cô nghĩ. "Không, không." Kyouko lắc đầu, cười một cách táo tợn và thẳng người dậy.

Dù ai có nói gì, cô đã trở nên yếu đuối. Từ từ, từ từ. Nhưng cô ắt phải đủ sức để giữ tỉnh táo và đè nén một cái điểm yếu như thế.

Cứng rắn. Vui vẻ. Chủ động tiến tới. Cô tiếp tục tỉnh táo trong việc định hướng trái tim theo con đường tươi sáng. Kyouko tự nhủ trong khi tiến về phòng qua một hành lang dài.

Cô đặt cặp sách xuống sau khi vào tới phòng, thay quần áo và nghỉ ngơi một lát. Cô thư giãn trong khi ngồi trên ghế và nghĩ lại những gì đã xảy ra trong hôm nay, dù nó có nhỏ nhặt đến thế nào.

"...Phải rồi."

Một nụ cười tự nhiên hiện trên môi Kyouko và rồi cô ra trước bàn và bắt đầu học.

Dù cô đã bị cấm mọi liên lạc với bên ngoài và công cụ để thu thập thông tin, không có gì khác thay đổi cả. Đúng hơn, cô có thể đọc sách về phép thuật mà không bị hạn chế kể cả nếu chúng rất có khả năng là "không phù hợp" để có thể ghi nhớ đối với một cô gái. Cô cũng không bị tước đi quyền sử dụng thức thần hộ vệ Hakuou và Kokfuu - hai thức thần mà cô cũng đã sử dụng trong buổi diễn tập hôm nay.

Có lẽ những chuyện kiểu đó không phải sự giúp đỡ cho cha cô. Nhưng những thứ như vậy không quan trọng. Kyouko, không nghi ngờ gì, đã được sống trong môi trường để học tập và nâng cao sức mạnh bản thân.

Kyouko đã được coi và cũng nhận thức rõ sự thật rằng cô là con gái của gia tộc Kurahashi đã mười tám năm cho đến giờ phút này. Cô cũng đã không ngừng rèn luyện và học tập mỗi ngày.

Nhưng cô ấy chưa bao giờ học tập nghiêm túc như trong một năm rưỡi vừa qua. Và, cô càng học tập nghiêm túc, cô càng cảm thấy đau lòng trước quá nhiều thứ "cô phải học". Thật sự quá nhiều thứ cô phải học, nhiều hơn những gì cô có thể nắm bắt được.

Phép thuật là thứ sâu và rộng lớn. Kyouko cuối cùng đã bắt đầu nhận ra sự thật đó. "Có thể nào..." Kyouko nhớ lại. Lúc đó, có lẽ Harutora đã cảm nhận được "cảm giác" mà Kyouko hiện đang cảm thấy sau khi chứng kiến cuộc chiến phép thuật giữa Ohtomo và Doman. Cậu ấy đã cảm nhân được cảm giác thực sự đối mặt với thế giới phép thuật lần đầu trong đời.

Sau một giờ đồng hồ, người hầu của cô đã đến để thông báo về bữa tối. Kyouko dừng việc học lại và xuống phòng ăn. Cô ăn những thứ đã được bầy biện sẵn từ trước một mình rồi trở lại phòng để tiếp tục học. Cô tiếp tục tập trung suy nghĩ cho đến mười giờ tối.

Và đúng mười giờ, chuông báo thức đặt từ trước đã reo lên. Kyouko tắt đồng hồ, dọn dẹp bàn học và rồi rời khỏi phòng.

Nơi cô đi đến là một khu xây thêm của dinh thự. Đó là nơi bà ngoại cô đang ở.

Cô trước tiên đi vòng ra phía sua sân. Mặt trời đã lặn từ lâu, nhiều chiếc đèn lồng đá đặt ở đó được thắp lên. Những miếng tre đan gồ ghề được ráp lại thành một câu cầu nhỏ đi qua cái ao rồi dẫn tới khu xây thêm đó.

Phần xây thêm là một ngôi nhà hai tầng kiểu Nhật. Nó rõ ràng là một ngôi nhà rất tráng lệ và được trang bị đầy đủ cho một người sống. Nhưng bà của cô hiện đang bị cấm ra khỏi khu xây thêm đó. Khi cô nghĩ về điều đó, càng nhiều sự giận dữ hướng thẳng tới người cha của cô xuất hiện hơn là từ sự đối xử với cô.

Nhưng bà của cô đã nói rằng "tức giận" là cảm xúc không cần thiết đối với bản thân họ. Không kết quả gì nếu họ cứ giận dữ. Mọi việc họ phải làm là lãnh đạm và bình tĩnh hoàn thành việc họ phải làm.

Phía bên trong khu xây thêm đằng sau cánh cửa kéo được thắp sáng.

Kyouko lên tiếng gọi khi vào trong khu xây thêm "Bà ơi?"

Một tiếng đáp lại vang lên từ tầng hai. Kyouko lên cầu thang tới đó. Bà của cô đang ngồi trước một cái bàn kiểu nhật trong một căn phòng trên tầng hai. Sau khi Kyouko vào trong, bà ấy quay mặt sang nhìn và cười hiên từ.

"Chào cháu, Kyouko-san. Hôm nay thế nào?"

Câu hỏi giống như những hôm trước. Một cuộc đối thoại giống như họ có với nhau trước khi có các sự biến. Kyouko vui vẻ đáp lại "Cũng như mọi khi thôi ạ."

"Có một biểu diễn tập cho lễ chào năm mới vào buổi chiều. Vì ngày lễ là vào ngày mai... Ah, còn nữa, cháu có gặp Tenma khi đi qua hành lang."

"Vậy sao! Tenma-san vẫn khỏe chứ."

"Vâng. Vẫn như mọi khi, có vẻ như cậu ấy rất hoà đồng với các bạn học khác."

"Thằng bé đó hẳn sẽ như vậy. Đúng hơn, nó có thấy không thoải mái khi bắt gặp cháu không?"

"Vì cậu ấy là người duy nhất được sống bình yên? Haha. Tenma mà lại, nên rất có thể như vậy. Hừm, rõ ràng là như thế nên cháu sẽ không bận tâm ngay cả nếu việc đó làm phiền cậu ta."

Kyouko nói vui vẻ, ngôi lên tấm tatami trước mặt bà của cô.

Nhưng cô có để ý xem nét mặt của bà thế nào khi kể những chuyện xảy ra ngày hôm nay - tình trạng thể chất cũng như tâm tính của bà. Dù thế nào, bà của cô cũng đã già. Cô không thể ngó lơ tác động của việc sống giam cầm như thế này. Và còn, Kyouko là người duy nhất có thể lo được cho bà của cô hiện giờ.

Dù không rõ bà ấy hiểu được nỗi lo của cháu mình hay không, Kurahashi Miyo vẫn giữ nguyên nụ cười rõ ràng và từ tốn không khác lúc trước. "Vậy rồi." Bà ấy lên tiếng, đưa đến chỗ Kyouko một cái bàn kiểu Nhật.

Hai "bảng" gỗ được đặt trên một cái bản nhỏ kiểu Nhật. Một tấm bảng tròn đại diện cho "thiên đường" được đặt trên một tấm bảng hình vuông đại diện cho "Mặt đất". Chúng là những tấm bảng Liu Ren được sử dụng bởi các âm dương sư để chiêm tinh từ thời cổ.

"Chúng ta bắt đầu thôi, Kyouko-san. Bài luyện tập chiêm tinh của cháu."


TRcover19.jpg

Chương 3 - Đến lúc săn mồiEdit

Phần 1Edit

"Hãy nghĩ đến tương lai."

Hiệu trưởng Kurahashi là người đầu tiên lên tiếng sau lời tuyên bố đó của Amami.

"Tôi sẽ ở lại."

Một giọng nói bình tĩnh, điềm đạm nhưng không thể hiện sự oai nghiêm.

"Ta phải quay lại ở vị thế của mình. Hơn nữa, ta phải nói chuyện với con trai của ta."

Hiệu trưởng giải thích với đám học trò như thể đã nói chuyện xong với Amami.

"...Thứ lỗi cho cháu cắt ngang."

Touji đột nhiên lên tiếng.

"Cháu không nghĩ bà sẽ có thể tự do sau cuộc nói chuyện đó, bà biết phải không? Kể cả vậy, bà vẫn ở lại sao?"

"Phải, đúng vậy, Touji-kun. Đó là trách nhiệm ta với tư cách một người mẹ."

Hiệu trưởng nở một nụ cười chắc chắn. "Bà nội..." Kyouko nói với chất giọng buồn.

"Xét cho cùng, ta không có lựa chọn nào khác. Nêu nghĩ kĩ, ta không có cơ hội đấu lại nó ngay cả khi ta chống đối một cách công khai. "Kurahashi" là một gia tộc danh giá nhưng con trai ta hiện đang nắm toàn bộ tầm ảnh hưởng của gia tộc. Nếu là mười năm trước thì ta cũng sẽ có những người có thể bí mật nhờ cậy được... Nhưng giờ, việc đó cũng khó khăn. Vì thế, ta cơ bản là vô dụng."

"...Không phải khả năng tiên tri của hiệu trưởng là năng lực chiến đấu giá trị hay sao?"

"Oh, cảm ơn cháu, Touji-kun. Nhưng không may, sức mạnh của ta như một nhà tiên tri đã tiêu hao phần lớn. Bằng chứng rõ ràng nhất là ta đã để những sự kiện đó xảy đến ngay trước mắt mình. Ta thực sự không làm được trò trống gì."

Hiệu trưởng giữ nguyên tư thế ngồi nghiêm trang trong khi thành thực tâm sự.

Bà ấy làm một nhà chiêm tình tài giỏi - người đã được gọi với cái tên "Nhà tiên tri Kurahashi" trong quá khứ. Ngoài cộng đồng phép thuật, cũng có nhiều người đặt niềm tin vào bà ấy từ cả lĩnh vực tài chính, và mặc dù bà ấy ở ví trí chính trị trung lập khi là hiệu trưởng của học viện Onmyou, Miyo cũng đã hỗ trợ trong sự phát triển của Bộ âm dương. Bà ấy có những đóng góp như thế trong quá khứ. Mối quan hệ của hiệu trưởng trong thời kì đó có thể được coi là thứ 'vũ khí" tối thượng của bà ấy.

Nhưng khi đối thủ là con trai mình - Kurahashi Kenji - tình hình không được vui vẻ gì. Ngay cả nếu bà ấy có thể sử dụng các mối quan hệ trong một thời gian ngắn, một khi ông ta nhận ra chúng, ông ta sẽ ra tay can thiệp. Và sau đó, áp lực từ Kurahashi Genji có sức mạnh lấn át quá lớn so với lời thỉnh cầu của Kurahashi Miyo. Nếu "thứ bậc" của hai người họ được đem ra so sánh, mối quan hệ mà hiệu trưởng có sẽ không tránh khỏi việc trở nên hoàn toàn vô dụng.

Hơn thế nữa, quả thực khả năng đọc vân mệnh của một nhà tiên tri đã dần dần bị suy kiệt. Vì đó, ngay cả bản thân hiệu trưởng cũng sẽ khó khăn khi muốn trở thành "sức mạnh chiến đấu".

"X-Xin chờ đã! Nếu bộ trưởng Kurahashi là kẻ đứng sau Song Giác hội và dính líu tới các vụ khủng bộ thảm họa tinh linh thế thì tại sao chúng ta không báo cáo việc đó tới các nhà chức trách? Có lẽ cảnh sát hay chính phủ... Đúng hơn, chúng ta hẳn phải làm vậy, phải không? Ông ta xét cho cùng là tội phạm mà, đúng chứ?"

Đó là lời của Tenma.

Sao họ không đề cập đến vấn đề đó? Vẻ mặt của cậu ta có vẻ bối rối trước về việc đó. Quả thực, điều đó rất có lý - hay có lẽ, còn rất tự nhiên, với một người suy nghĩ một cách bình thường.

Nhưng mọi chuyện khôn đơn giản như vậy.

"Không may, chúng ta không có bằng chứng, chàng trai trẻ ạ!"

Amami lên tiếng một lần nữa từ chiếc ghế sofa trước nghi hoặc của Tenma.

"Cháu là Tenma nếu ta nhớ không nhầm. Hắn ta rất cẩn trọng về vấn đề đó. Xét cho cùng, ngay cả Amami Daizen này cũng không thể nắm đuôi được hắn. Đương nhiên, ta giờ đã nhìn thấu rồi nhưng đối thủ có lẽ đã có biện pháp đối phó trong thời gian ta trốn thoát."

Amami nhìn Tenma với ánh mắt như thể đang nhìn một cấp dưới thú vi nhưng đồng thời vẫn còn non trẻ trong khi cậu ta cố gắng tìm mọi giải pháp hữu dụng.

Nhưng ông ấy ngay lập tức quay lại với vẻ mặt nghiêm nghị và nói:

"Ví dụ như, Tenma. Giả sử ta ở vị trí của bộ trưởng và bị tố cáo trước nhà chức trách. Nếu ta ngay lập tức tố kẻ đó là lãnh đạo của Song Giác hội. Ta sẽ vô hiệu hóa mức độ tin cậy của hắn ta và ngụy tạo một chứng cứ cũng như nhân chứng. Hơn nữa, ta sẽ sử dụng phép thuật."

"Điều đó...!"

"Đó là điều đương nhiên vì xét cho cùng hắn ta là tội phạm, phải chứ? Và còn, nếu phép thuật được sử dụng để ngụy tao chứng cứ và nhân chứng, cảnh sát và nhà chức trách sẽ không thể nào biết rằng chúng là giả. Chỉ có những người cũng là người luyên tập có thể nhận ra chúng - nói ngắn gọn, họ là cục điều tra tội phạm phép thuật. Và Bộ trưởng Kurahashi hiện đang là người đứng đầu cục đó."

Tenma không nói nên lời trước những tuyên bố không khoan nhượng của Amami. Không chỉ Tenma. Kyouko tỏ vẻ sốc khi nghe được những điều đó. Còn vẻ mặt Touji và Suzuka dường như trở nên hơi căm tức.

Mọi chuyện không đơn giản đến nỗi có thể giải quyết được chỉ bởi việc Amami nói ra sự thật. Xét cho cùng, đối thủ là người đã thao túng những kẻ cuồng tín Yakou - những kẻ đã sử dụng thảm họa tinh linh để tấn công khủng bố. Vì vậy, ông ta sẽ không do dự mưu hại kẻ thủ của mình. Hơn nữa, đối thủ là người có ảnh hưởng rất lớn tới cộng đồng phép thuật. Không có cơ hội nào chiến thắng ông ta nếu đối đầu trực diện.

"Hiểu rồi chứ? Đó là cái gọi là "đối đầu với Bộ âm dương"."

Những lời giáo huấn của Amami có vẻ trở nên nặng nề hơn. Tenma không nói được gì nữa, vẻ mặt đầy buồn rầu, hai vai nặng trĩu.

Hiệu trưởng cười gượng. "Dù sao." Bà ấy quay lại nói tới vấn đề chính.

"Trong hoàn cảnh như vậy, ngay cả ta cũng không còn kế sách nào. Do vậy, ta sẽ tạm thời quay về với đứa con trai và chờ cơ hội."

Lần này, Touji không còn ý kiến nữa. Như lời hiệu trưởng đã nói ngay từ đầu, bà ấy không còn lựa chọn nào khác.

"...Như vậy ổn sao ạ?"

Suzuka - người đã im lặng từ khá lâu, lên tiếng hỏi. Môi của hiệu trưởng nở một nụ cười, không hề nghĩ câu nói quan tâm như vậy lại phát ra từ cô bé ấy.

"Cảm ơn cháu, Suzuka-kun. Nhưng không sao cả. Dù quay lại nhưng ta cũng không bị giết đâu. Đúng vậy. Tệ nhất thì ta sẽ bị giam lại, phải vậy không? Hơn nữa, nó hẳn sẽ cực kì lo lắng cho sự an toàn của ta. Ít ra là vào thời điểm hiện tại... Đúng chứ, Amami-kun?"

"... Phải. Ngay cả bộ trưởng hẳn không muốn làm lớn truyện. Điều ưu tiên nhất sẽ là việc làm bà tách khỏi mọi người và để sống cách biệt."

Amami cũng đồng tình với ý kiện của hiệu trưởng.

Mặc dù bà ấy đã trao quyền điều hành gia tộc cho con trai mình, hiệu trưởng Kurahashi vẫn đang là hiệu trưởng học viện Onmyou. Hơn nữa, mặc dù đã rút về phía sau, bà ấy vẫn được coi là người có địa vị trong cộng đồng phép thuật. Vị trí của bà ấy trong xã hội là thứ mà ngay cả bộ trưởng cũng không thể coi thường.

Sẽ dễ dàng tạo ra những nghi ngờ liên tưởng và không cần thiết xung quanh họ nếu hiệu trưởng đột nhiên mất tích sau khi nghỉ hưu. Xét cho cùng, sẽ là khôn ngoan nếu để bà ấy bí mật biến mất mà không để ai nhận ra. Với suy tính như vậy, bộ trưởng hẳn sẽ "bảo đảm" cho tính mạng của bà ấy chừng nào bà ấy không có những kháng cự mạnh mẽ. Tất cả để giữ cho thể diện.

"Nhưng không có gì là đảm bảo sau một năm cả. Trước hết, hoạt động của bà sẽ bị giới hạn triệt để hay đúng hơn là bà không thể tự do hoạt động. Bà phải chuẩn bị tinh thần cho việc đó."

"Tôi hiểu. Con trai tôi không ngây thơ đến mức để tôi chỉ ra vẻ nghe lời còn bí mật lên kế hoạch đâu. Dù vậy..."

Nói nửa chừng, hiệu trưởng đột nhiên quay sang nhìn Kyouko. Cô ấy cũng nhận ra ánh mắt đó, hoàn toàn đờ người.

"Tôi sẽ chắc chắn được cho phép những việc nhỏ nhặt như gặp mặt cháu gái. Và như vậy tôi sẽ thực hiện điều duy nhất mình có thể làm được từ giờ. Kyouko-san, ta sẽ huấn luyện cho cháu."

"Huấn luyện cho cháu sao?"

Hiệu trưởng gật đầu với thái độ kiên quyết trước một Kyouko đang ngỡ ngàng.

"Kyouko-san, con phải quay về nhà với ta."

"N-Nhưng."

"Nghe này, Kyouko-san. Kể cả cháu muốn làm gì đó lúc này, đây không phải lúc cháu có thể giải quyết chỉ bởi việc nghĩ ra điều gì đó. cháu hiểu được những lời đó của ta, phải không?"

Kyouko nuốt nước bọt, không thể phủ nhận trước lời lẽ khắt khe đó.

"Nhưng cháu đã thức tỉnh khả năng của một "nhà tiên tri". Chừng nào cháu mài dũa khả năng đó, nó sẽ trở thành một sức mạnh rất hữu ích. Nó sẽ trở thành sức mạnh của cháu để bảo vệ mọi người và bảo vệ chính mình."

"...Cháu..."

Kyouko đã tiên tri vài giờ đồng hồ trước. Đó là mầm non của một khả năng hiếm có ngay khắp trong cộng đồng phép thuật. Những lời tiên tri của Kyouko đã thúc đẩy Ohtomo khỏi những hoài nghi của chính anh ta. Và kết quả đã giải phóng các học trò khỏi tình huống bế tắc.

Nhưng Kyouko đã ngay lập tức bất tỉnh sau đó và đã được đưa đến một nơi khác khi cô ấy tỉnh lại. Mặc dù cô ấy nhớ cái cảm giác kì lạ của việc tiên tri nhưng mặt khác, cô ấy cảm thấy không có vẻ gì là mình đã thực sự đã rơi vào trạng thái đó.

"Kyouko-san, cháu sẽ quay về cùng ta và tiếp tục sống cuộc sống cũ để ngụy trang cho việc nắm bắt được sức mạnh của "tiên tri". Đó sẽ là "cuộc chiến" của cháu."

Kyouko nhìn chằm chằm bà nội của mình với vẻ mặt tái nhợt.

Rồi, cô siết chặt bàn tay để trước ngực và gật đầu dứt khoát.

++++++++++++++++++++++++++++++++

Cảm giác trong khi tiên tri có vẻ rất đa dạng tùy thuộc vào từng người. Đương nhiên, vì chỉ có cực ít người có khả năng đó nên rất khó có thể kết luận. Nhưng ít ra là có sự chênh lệch rất lớn về ấn tượng trong khi đó lúc hai người họ trao đổi với nhau.

Đới với Miyo thì là sự hiện hữu của sắc màu. Bà ấy đọc ý nghĩa từ sự rực rỡ và hào quang của những bức vẽ màu sắc. Có thể nói cảm giác là vậy.

Khác hẳn với Kyouko là ánh sáng. Một thế giới khác chèn lên thực tại trước mắt cô. Khiến linh hồn của cô trổi nổi trong dải ngân hà đó, cô "nhìn" thấy được ánh sáng mục tiêu của mình - những ngôi sao.

Đầu tiên, cô sử dụng bảng Liu Ren để tăng cường sự tỉnh tảo.

Đó là một cảm giác không thể lý giải được, cứ như linh hồn cô đang trôi ra khỏi cơ thể vậy. Cô nghe thấy tiếng gió thét gào và được giải phóng khỏi mọi kết nối với mặt đất, bắt đầu từ trọng lực. Kyouko từ từ trôi trên một thế giới thực sự trống rỗng với vẻ ngoài dường như của một dải ngân hà chèn lên thực tại.

Một sự sợ hãi bản năng và một sự thoát ly mạnh mẽ trong khi bản thân cô bị đẩy mạnh xuống từ tận trên cao phía bầu trời. Sự kích thích và ớn lạnh lan tỏa khắc cơ thể trong khi cô được giải phóng khỏi cái lồng giam giữ chính bản thân mình.

Nhưng Kyouko bình tĩnh như thể không phải chính mình đang trải qua cái cảm giác ấy. Như thể cô đang trong trạng thái mơ hồ trong khi dõi theo một Kurahashi Kyouko - người mà tâm chí đang có cùng những cảm giác với cô, đang trải qua vô số cảm xúc dao động Nó đem lại cảm giác không thực, như đang mơ vậy. Căn phòng trong khu xây thêm họ đang ở và dải ngân hà rộng lớn vô cùng. Có một khoảng cách giữa hai thế giới đó và những nhận thức và hiểu biết cơ bản, phổ thông của Kyouko đều bị biến dạng vì sự khác biệt cô cùng lớn và tầm cỡ đó. Âm dương dung hòa.

Cái gì đúng? Cái gì sai? Cô ấy nên làm gì và ham muốn gì? Cô ấy chính xác là ai? Sự tỉnh táo của Kyoko đang tan biến và trở nên mong manh chỉ như một âm thanh của cơn gió ngân hà thổi qua tâm can cô.

Nhưng...

"Kyouko-san."

Kurahashi Miyo lên tiếng.

Kurahashi Kyouko không đáp lại. Nhưng cô quay sang nhìn về phía giọng nói gọi tên cô. Cô trở nên tỉnh táo hơn nhờ sự chú ý đó.

"Tập trung tâm trí của cháu và duy trì vững chắc sự tỉnh táo. Cháu không thể để bị cuốn đi. Cháu sẽ không thể trở về."

Kurahashi Miyo Và Kurahashi Kyouko ngồi trong căn phòng truyền thống kiểu Nhật Bản trên tầng hai của khu xây thêm. Kurahashi Kyouko đang ngồi quỳ trước một chiếc bàn Nhật nhỏ, nhìn thẳng về phía bảng Liu Ren trong trạng thái nửa tỉnh. Kurahashi Miyo ngồi bên cạnh cô ấy, bình tĩnh hướng dẫn đứa cháu gái của mình.

"Cháu không đặt mình vào dòng chảy, cháu tạo ra chúng. Cháu không thể chìm đắm trong cảm xúc mà mình cảm nhận được. Ngược lại, cháu phải đặt chúng dưới quyền kiểm soát. Cháu không chỉ đơn giản là nhìn ngắm mọi thứ, cháu phải "quan sát" một cách tỉnh táo."


Kyouko cố gắng đáp lại lời hướng dẫn của bà mình. Cô duy trì chắc chắn "sự tự ý thức bản thân" của mình trong khi đẩy mình ra xa khỏi thực tại trước mắt, quay sáng hướng sâu thẳm phía ngân hà. Khoảng cách không có ý nghĩa gì ở đó và ngay cả khái niệm về thời gian cũng khác xa bình thường. Mọi thứ xung quanh trải rộng khắp nơi.

Suy nghĩ của Kyouko phản chiếu trong dải ngân hà đó. Cô để cho cái bóng của thực tế phía xa hiện hữu trước mắt mình. Có thể nói cô đang dồn nén những thứ trong thế giới thực và tạo ra một khung hình minh họa cho nó. Kyuoko dần nhìn sang mọi phía trong dải ngân hà với cảm giác giống như đang dự cảm.

Nhưng đó là khung cảnh vượt trên khả năng nhận thức của con người. Chưa kể việc dùng ngôn ngữ, việc dùng hình ảnh để nhận thức về chúng cũng rất khó khăn. Một xoáy nước quá mơ hồ của cảm xúc vượt khỏi tầm hiểu biết của cô ấy. Kyouko dõi theo nó, liều hết sức mình để đọc "ý nghĩa" của nó.

Họ phải ở đó. Natsume. Harutora. Chòm sao của họ đang nằm lẫn lộn đâu đó trong dải ngân hà xoắn ốc mà Kyouko đã triệu hồi. Nhưng với Kyouko hiện tại, tìm ra chúng là điều tưởng chừng không thể, giống như mò kim đáy biển.

Cơn gió thét gào của dải ngân hà đột nhiên thổi mạnh.

Lại một lần nữa. Cô bị thổi bay. Kyouko phản kháng theo phản xạ, cố gắng dừng lại nhưng cơn gió thổi không khoan nhượng và khiến không gian bao quang bị biến dạng. Kyouko cũng dễ dàng bị nhấc bổng bởi nó và sự tỉnh tảo của cô tan biến nhanh chóng.

"...Ah"

Khi cô bừng tỉnh thì nhận ra mình đang ngồi trước một chiếc bàn kiểu Nhật có bảng Liu Ren trên đó. Cô đang ngồi quỳ gối với hai tay để trên đó, hơi ngả ra phía trước và nhìn chằm chằm vào bảng Liu Ren.

Cô đang choáng váng và ớn lạnh. Hơn thế, cơ thể cô cứng đờ một cách đáng kinh ngạc. Nhưng có vẻ cô ấy mới chỉ mất tỉnh táo một lúc. Hơn một năm rưỡi trước khi tiên tri lần đầu tiên, cô đã ngất đi và tỉnh lại sau một khoảng tương đối thời gian. Dù sao, cô cũng đã "quá quen" với việc này.

Còn nữa, cô đã trở nên khá tỉnh táo tiến vào trạng thái tiên tri. Đó là bằng chứng của sự tiến bộ so với trước đây.

Nói là vậy, cô ấy vẫn chưa tới được trình độ có thể gọi nó là "sức mạnh chiến đấu".

"Cháu đã cố gắng rồi, Kyouko-san. Giờ ta sẽ đi pha trà nên hãy thư giãn trong khi đó."

Miyo nhẹ nhàng vỗ vào vai Kyouko, đứng dậy và rời khỏi phòng. Vẻ mặt của Kyouko vẫn mơ mộng trong khi cô dần bắt đầu duỗi hai chân ra.

Sau một hồi, Miyo trở lại từ tầng một với một khay trà. Kyouko cuối cùng đã tỉnh hẳn khi cô nghe thấy tiếng thở dài của bà nội mình sau khi leo hết bậc cầu thang.

"Ah, xin lỗi. Đáng ra cháu phải làm việc đó..."

"Không sao cả, cơ thể ta sẽ nhanh chóng trở nên tệ hơn nếu ta không thực hiện những hoạt động chỉ như thế này."

Sau khi Miyo đáp lại vui vẻ, bà ấy trở lại bên cạnh Kyouko rồi đặt khay trà trên tấm tatami. Kyouko nhanh chóng để bảng Liu Ren sang bên cạnh từ chiếc bàn kiểu Nhật và rót trà từ cái ấm ra hai chén được bày sẵn.

Kyouko thận trọng mím môi và thổi hơi nước bốc ra từ chén trà.

Chén trà xanh thơm lừng dường như thẩm thấu vào cơ thể của cô. Cả cơ thể của Kyouko thả lỏng với vẻ thoải mái.

"Kyouko-san, hôm nay thế nào?"

Mặc dù hỏi vậy, bà ấy có vẻ cũng nhận ra được điều đó. Kyouko bờ phờ lắc đầu, nở một nụ cười gượng gạo.

"Không có tiến triển gì ạ. Thật rất khó để chiêm tinh của những người không có mặt ở đây."

"Đúng vậy. Ta nghĩ nó sẽ dễ dàng hơn về sau một khi cháu nắm được cảm giác đó... Nhưng riêng việc đó cũng không phải điều có thể được chỉ dạy bởi người khác."

Miyo nói đầy tiếc nuối nhưng đôi mắt bà ấy vẫn nhìn đứa cháu gái với vẻ hiền từ. Như vậy, bà ấy sẽ không tạo áp lực cho Kyouko. Nhưng đối với Kyouko, việc này cũng không giúp được gì. Đã một năm rưỡi kể từ khi Miyo bắt đầu huấn đặc biệt cho cô ấy. Cô xấu hổ vì vẫn chưa thể tự do điều khiên khả năng "tiên tri" của mình.

"Có lẽ cháu không có tài năng để chiêm tinh."

"Hoho, cháu nghĩ vậy sao? Cách cháu nghĩ và đưa ra quyết định cho bản thân dù trong hoàn cảnh nào là khí chất của một nhà chiêm tinh."

"Tin hay không tin vào chiêm tinh không có liên quan gì tới việc tiên tri, đúng không ạ?"

"Thật thế sao?! Dù cháu không thể mù quáng tin vào chiêm tinh, nó không hẳn giống với lúc cháu cảm nhận thấy một số điều từ những kết quả sao? Như linh cảm về việc có thể chúng vé số."

"Hừm, chiêm tinh kiểu đó chỉ có thể là chủ đề để bàn luận."

"Hay như có thể nhìn thấu bản chất người con trai cháu gặp chỉ qua một cái liếc nhìn."

"...Đấy chỉ là "bản năng" thôi ạ."

Kyouko chùn vai trong lúc chán nản. Miyo mỉm cười trước đứa cháu gái của mình.

"Thực sự cháu rất thông minh, Kyouko-san. Nhưng cháu sẽ không thể tiến đến bước cuối cùng nếu cháu chỉ luôn nói những điều bi quan, cháu biết không?"

Có thể đúng khi nói Miyo vẫn còn khỏe mạnh và bản lĩnh qua cách bà ấy đề cập tới những việc khó khăn với một nụ cười vô hại. Dường như vị trà xanh cô ấy nhâm nhi trở nên đắng hơn trong khi cuộc nói chuyện tiếp diễn.

"Nó liên quan tới việc liệu cháu có thể tiếp tục mãi dũa trực giác hay không. Liên quan tới cháu tin tưởng bao nhiều vào trực giác đó. Chiêm tinh không phải một việc có thể lý giải được, cháu biết đấy."

Kyouko đáp lại "Vâng vâng" trong cơn chán nản trước những lời của bà nội.

Nhưng cuộc đối thoại thật lòng và thân mật này vẫn làm cô thấy nhẹ lòng. Dù nó chỉ là một điều rất nhỏ nhặt - không, có thể vì nó nhỏ nhặt như vậy nên lại bất ngờ có thể lay động lòng cô đến thế.

...Thành thật mà nói, mình không phù hợp với việc này...

Cô muốn nhanh chóng có thể lại được nói chuyện với mọi người. Với Harutora, Natsume, Touji, Tenma và Suzuka.

Vì vậy, cô hi vọng có thể dùng sức mạnh tiên tri để tìm được chòm sao của mọi người. Nguyện ước đó thật mãnh liệt nhưng...

"Cháu không thể mất hết hi vọng được, cháu biết đấy?"

Bà của cô ấy lên tiếng khiển trách như thế nhìn thấu trái tim của cô. Kyouko trấn tĩnh lại, mặt cô ấy trông rất kì cục. Khi tiên tri, lý tưởng là khi cơ thể và tâm trí hỗ trợ lẫn nhau. Quá gượng ép hay cảm xúc lên quá cao đều phản tác dụng.

Cảm xúc của cô ấy gần đây không được ổn định. Đó là vì cô cảm thấy bị xa cách. Ngay cả khi cô hiểu được sự bất ổn của cảm xúc thì sẽ chỉ gây khó khăn cho việc tiên tri, cô không thể giải quyết vấn đề đó ở mức độ cơ bản. Nó thực sự khó. Cô chỉ có thể đối phó lại bằng cách trở nên cứng cỏi, vui vẻ và luôn hướng về phía trước như những gì cô nghĩ khi trên đường về nhà.

"Kyouko-san, cháu có cái nhìn bao quát tốt về phép thuật nên cháu sẽ có thể ngay lập tức sử dụng thuần thục chúng một khi nắm bắt được. Cháu không cần trở nên bướng bỉnh hay là trở nên nóng vội. Hãy tiếp tục tập luyện."

"...Vâng."

Miyo gật đầu trước đứa cháu gái đang hơi ngượng ngùng trong khi đáp lại một cách thành thật.

Nhưng có vẻ vì bà ấy đã cảm nhận được sự kiên cường của đứa cháu gái, lần này đến lượt cảm xúc của Miyo trở nên u sầu.

"...Ta xin lỗi. Ta thậm chí đã làm liên lụy cháu vào tình huống thế này."

"Không sao ạ. Bà nói gì vậy, bà nội. Trước hết, cháu đã dính vào việc này ngay từ đầu chứ đừng nói đến bà có làm cháu bị liên lụy hay không."

Đó là những lời nói thật rất "cầu kì" nhưng Kyouko cũng hiểu lo lắng của Miyo không phải là việc đó.

Sau sự biến kia, Miyo đã đưa Kyouko trở lại dinh thự như những lời trước đó bà ấy đã nói ở căn biệt thự. Sau đó, bà ấy và bố cô đã có một cuộc nói chuyện chỉ có hai người kéo dài khá lâu. Mặc dù bà ấy đã tóm tắt nội dung cuộc nói chuyện cho Kyouko, hẳn là có không ít thứ mà bà ấy đã giấu cô.

Còn về phía cô, Kyouko gần như không có nói chuyện với cha mình chút nào.

Đương nhiên, không phải vì cô không thể gặp mặt ông ta. Cô đã gặp trực tiếp ông ấy sau sự biến và có hỏi vài câu khi đó. Đó là điều hiển nhiên. Đó hẳn là lần đầu tiên từ khi sinh ra cô cảm thấy thật bất mãn với cha của mình.

Dù vậy, cha cô không trả lời nghiêm túc những câu hỏi của Kyouko. Hơn nữa, ông ta tự mình bắt cô vào cái tình trang "bị cách biệt". Nếu cô không quyết định cư xử ngoan ngoãn trước cha để được nhận huấn luyện đặc biệt, Kyouko có khi đã bị bắt đi khỏi nhà từ khi đó. Đương nhiên, cô không tin rằng mình có thể trốn khỏi bàn tay của ông ta.

Dù sao thì cha cô cũng có vẻ định ngăn cản hoàn toàn cô trước việc tiếp cân với vấn đề của Harutora và Natsume. Ông ta hi vọng cô sẽ quên đi hết mọi thứ về học viện Onmyou và tiếp tục cuộc sống của một "cô con gái gia tộc Kurahashi". Sự quản thúc ắt phải có giới hạn của nó nhưng thật sự không có ý nghĩa gì khi cô chống đối lại ông ta lúc này. Và cô cũng không có cơ hội. Cha cô không yêu cầu cô phải hiểu cho mình hay ra vẻ đạo đức giả.

Đó hẳn là nguyên nhân cho vẻ mặt u sầu của Miyo.

Bà ấy đã suy nghĩ từ trong thâm tâm. Đã nghĩ rằng có thể mọi chuyện sẽ trở nên tốt đẹp hơn cho đứa cháu gái mình với cách làm khác. Đã nghĩ rằng có thể đứa cháu gái của mình nghe lời bố của nó thay vì lựa chọn con đường đầy chông gai này, nghĩ rằng cách này có thể cuối cùng đem lại hạnh phúc cho nó mặc dù khởi đầu sẽ lắm gian truân.

Với Kyouko, việc đó hoàn toàn nực cười. Cô từ chối thẳng thừng cuộc sống như vậy.

Nhưng có vẻ đó là từ góc độ là một "người bà", quyết định của Miyo đã liên tục lung lay. Bản thân bà ấy lúc này đang toát ra sự cảm thông. Nếu bản thân cái tình hình kia là một ma thuật hạng hai mà cha Kyouko đã ấn chú thì đó thực sự là một phép thuật rất quỷ quyệt.

Hơn nữa, có một thứ liên quan đến ông ta mà cần phải lo lắng tới. Khả năng tiên tri của Kyouko.

Không cần phải nói, Kyouko không kể cho cha mình rằng khả năng "tiên tri" của cô đã thức tỉnh. Khả năng "tiên tri" là quân bài bí mật quan trọng nhất của Kyouko và những người khác. Đó là thứ mà họ phải giữ bí mật bằng được trước cha cô, là thứ họ không thể để người khác biết đến. Và còn, đánh giá qua thái độ của cha cô, ông ta vẫn chưa nhận ra sự thức tỉnh của con gái mình. Đó là kết luận của Kyouko và Miyo.

Nhưng có một khả năng. Amami đã cảnh báo họ về điều này khi cùng thảo luận ở biệt thự. Sau khi Amami nghe hết những lời kể của các học sinh, ông ấy đã xác nhận việc này.

"Nói cách khác, cái tên Kogure đó đã chứng kiến khoảnh khắc Kyouko-chan tiên tri, ta nói đúng chứ?"

Âm dương sư cấp một quốc gia, Kogure Zenjirou. Anh ta đã chuyển từ cục pháp sư sang ban điều tra tội phạm phép thuật của Bộ âm dương sau sự biến đó. Và người lãnh đạo hiện giờ của cục điều tra tội phạm phép thuật là cha của cô. Nói cách khác, khả năng Kogure đã báo cáo lại về tinh hình của Kyouko với ông ta không nhỏ. Đương nhiên, Kyouko và những người khác chỉ đánh giá rằng cha cô vẫn không nhận ra sau khi xem xét khả năng đó.

"Cháu phải hết sức cẩn thận. Nếu "khả năng tiên tri" rơi vào tay của bộ trưởng, sẽ là bất lợi không nhỏ với chúng ta."

Mặc dù Kyouko đã bị cấm nhiều thứ, cô vẫn được cho phép gặp Miyo mỗi ngày. Đó là lý do tại sao cô có thể tiếp tục khóa huấn luyện đặc biệt để nâng cao "khả năng tiên tri" hằng ngày.

Nhưng nếu... cha cô cũng biết về việc đó? Nếu tất cả những việc họ đang làm là những gì ông ta muốn? Suy nghĩ đó là mối lo khiến một chút mầm mống hi vọng nhỏ nhất bị ngắt bỏ.

Cha cô là một đối thủ quá mạnh.

"...Ah, phải rồi. Thật hiếm khi hôm qua tự dưng ta thèm đồ ngọt nên có mua vài cái bánh yokan. Vẫn còn đôi ba cái, chúng ta có thế thưởng thức đồ ngọt kèm với trà."

Miyo cười và đứng dậy. Dừng Kyouko lại trong trạng thái đã nhanh chóng đứng lên bằng câu nói "Để ta". Bà ấy rời phòng và xuống tầng.

Bà ấy muốn thay đổi không khí bởi vì những lời bi quan bà ấy đã nhắc đến. Kyouko thì dùng hai tay vỗ lên hai má sốc lại tinh thần.

...Sao mình có thể bỏ cuộc được chứ...

Không chỉ cô ấy. Tenma, Touji, Suzuka, Harutora và Natsume chắc chắn đều đang tiếp tục chiến đấu bằng những cách riêng của họ. Nghĩ như vậy, Kyouko không cảm thấy cô là người duy nhất đang đối mặt với khó khăn. Kyouko đã tiếp tục chiến đấu cho tới khi cô ấy có thể thong thả chuyện trò và cười đùa cùng mọi người.

Nhưng...

Nếu cô tiếp tục chiến đấu, liệu ước vọng của Kyouko có trở thành sự thực? Miyo vừa mới đây

đã lung lay vì bà ấy không chắc chắn, vì bà ấy không tự tin về nó.

"..."

Kyouko đặt chén trà xuống, cúi mặt xuống. Ánh mắt của cô ấy hướng xuống tấm tatami và nhìn một cách thất thần vào bảng Liu Ren phía bên cạnh.

Thường thì rồi cô sẽ ổn.

Nhưng đôi khi cô hi vọng vào một sự "hỗ trợ". Cô muốn dựa vào ai đó có thể hỗ trợ cô. Một ai đó cô có thể dựa vào và tin tưởng một cách tuyệt đối.

Một ai đó chắc chắn không đầu hàng trước mọi khó khăn, người có thể tìm đúng con đường để thoát khỏi mọi cơn khủng hoảng...

Hơn nữa, người đó không mất bình tĩnh trước sự bế tắc.

Một người có thể dõi theo và dẫn đường cho những người còn trẻ tuổi như họ.

"..."

Và rồi...

Vào lúc đó.

...Huh?

Cô đột nhiên nhận ra. Sự tỉnh táo của cô đột nhiên bị đảo lộn. Một dải ngân hà rộng lớn dần dần chèn lên quang cảnh trước mắt cô. Đó là sự tiên tri. Cô đã vô thức rơi vào trạng thái thực hiện tiên tri.

Nhưng nó không đem lại cảm giác của một thế giới bị bẻ cong mà cô cảm nhận thấy trong khi thực hiện triên tri cho đến nay. Hơn nữa, nó vút qua nhanh chóng. Một sự chuyển đổi mượt mà như thể cô bị hút vào dải ngân hà, như thể cô được gắn ghép vào một dải những bánh răng và tình cơ lại ăn khớp và trở nên đồng bộ. Cô có thể nghe được tiếng gió thổi qua dải ngân hà nhưng nó không như những âm thanh gào thét mà lại là một cơn gió heo may.

Hơn nữa, cô có thể "nhìn thấy" một ngôi sao.

Một ngôi sao cô đã từng thấy một lần. Một ngôi sao đã ở đó khi Kyouko chiêm tinh lần đầu tiên. Ohtomo-sensei, Kyouko lên tiếng gọi "...Ohtomo-sensei." Kurahashi Kyouko lẩm bẩm. Cô nỗ lực tập trung. Những giọt nước mắt của niềm vui và sự nhớ nhung tuôn trào qua khóe mắt của Kyouko.

Nhưng.

...Huh? Gì vậy?
26609183520_be8917aae2_n.jpg

Như những đám mây che phủ mặt trăng, bóng tối mờ ảo che phủ ngôi sao kia. Bóng tối theo sát sau ngôi sao của thầy ấy. Một bóng tối rộng lớn hoàn toàn che mất ánh sáng từ ngôi sao và vẫn còn một khoảng tối rộng nữa.

Một bóng tối cổ xưa mà Kyouko không thể nhìn qua bằng đôi mắt của mình.

...Đợi đã, tại sao...!

Cô cố nhìn lại lần nữa nhưng không thể. Cô cảm thấy bản thân tình trạng đó không phải xấu. Đó là lần thực hành tốt nhất đến giờ. Nhưng Kyouko đã từng cạn kiệt linh lực sau lần thực hiện tiên tri lần đầu tiên. Cô không thể dừng lại tại đây một lần nữa.

...Ugh...!

Ngôi sao và dải ngân hà trở nên xa dần. Sự tỉnh táo bị ép trở lại cơ thể cô. Sensei, Kyouko gọi. Nhưng giọng của cô cũng hòa lẫn vào cơn gió...

"Kyouko-san! Bình tĩnh lại!"

Khi đã trấn tĩnh, đôi vai kiệt sức của cô đang được giữ lại bởi Miyo.

Một cảm giác chắc chắn chưa từng có vẫn còn đâu đó trong cô.

Và còn, một cảm giác bất an mà cô đã thấy được từ phần cảm xúc còn lại.

"...Vừa rồi, có phải..."

Miyo lộ rõ vẻ mặt an tâm khi biết rằng sự tỉnh táo của Kyouko đã hoàn toàn trở lại.

Nhưng Kyouko gục xuống ngay tại đó, không thể cử động trong một khoảng thời gian.

Phần 2Edit

Những chiếc ghế bar nằm lung tung khắp tòa nhà chung Roppongi[1].

Người đàn ông ngoái người lại, nhìn ra phía sau vài lần với vẻ mặt bất an.

Dù mặc một bộ vest, ông ta không có đeo cà vạt. Hơn nữa, bộ đồ đó ông ta cũng chưa thay đã vài ngày nay, trông tổng thể thì luộm thuộm và có vẻ dơ.

Nhưng hình tượng đó lại rất hợp với cái không khí trong quán.

Quán rất rộng và đông đúc. Mặc dù được gọi là bar, nhưng thực chất thì giống một vũ trường hơn. Nhạc nền êm ả được bật phía bên trong cửa hàng nơi ánh sáng mờ ảo, và những tiếng cười của mấy tên khách tới ủng hộ say khướt vọng lại không thôi. Nhóm khách quen đều cũng đều mang vẻ du côn. Mùi khói thuốc, kem vuốt tóc và những mùi khác ngập tràn khu đó, được làm nóng lên bởi hệ thống sưởi cổ của tòa nhà. Đó là một quán bar hạ cấp mà từ "đống rác" có lẽ rất thích hợp để miêu tả.

Người đàn ông ngoái ra sau vài lần với tâm trạng bất an, từ từ nhấm nháp cốc bia mà ông ta đã gọi. Ông ta đã vào quán được mười lăm phút. Những nhân viên ở bar trơ trẽn lườm thẳng vào gương mặt thờ ơ của ông ta với ánh mắt không chút thân thiện nhưng không có vẻ gì ông ta sẽ rời đi sớm.

Rồi, năm phút sau đó.

Một nhóm ba người khách bước vào quán. Ông ta lập tức quay lưng nhìn lại.

Ba người trong nhóm đều là nam. Hai người hai bên đều mặc bộ vest và chỉ có người đàn ông đi giữa khoác một chiếc áo choáng ngợp, mặc bộ đồ thường để hợp với cái không khí trong quán. Sau khi nhận ra người đàn ông ở bar, hắn ta cười hớn hở và đi tới.

"......"

Người đàn ông ở bar nhìn chằm chằm ba người đang bước tới với vẻ nghiêm nghị. Ba người họ nhanh chóng tiến tới qua lối giữa các dãy bàn, hai người mặc vest đi bên dừng lại khi họ tới gần bar. Chỉ có người đàn ông mặc chiếc áo khoác là lại cười trong khi ngồi xuống cạnh ông ta.

"Ah, rất vui được gặp ông, tư tế Kengyou[2]. Tôi là người đại diện từ "Nơi tập trung". Cứ gọi tôi là Shimoda."

"...Thế này là sao?"

"Hah? Ah, hai người kia? Họ chỉ là người hộ tống. Đừng quá lo lắng."

Người đàn ông trong chiếc áo khoác - Shimoda - cười và nói với giọng điệu thiếu nghiêm túc. Nhưng chỉ có miệng hắn là cười còn ánh mắt thì hiện hữu sự lạnh lùng. "Tch." Kengyou khẽ tặc lưỡi, nhìn sang hai người đàn ông đứng kia.

"...Họ được tạo ra theo "quỷ dạ xoa"?"

Sau khi ông ta cứ thẳng băng nói ra điều đó, nụ cười hiểm độc của Shimoda trong tức thì vụt tắt.

Nhưng hắn ta lập tức buông lời khen ngợi:

"Không hổ danh tư tế của đền hắc ám. Đúng như ông nói, bọn chúng là "G2". Vẻ ngoài của chúng được chăm chút tỉ mỉ, ông thấy đúng chứ? Nhưng tôi không nghĩ ông có thể nhận ra ngay đâu đấy. Nghe có vẻ không giống nhưng thực sự tôi thừa nhận mình đã đổ không ít công sức vào bọn chúng."

"Chúng quả thực tuyệt vời. Nhưng có nghĩa lý gì khi cố ý hóa trang thức thần hộ vệ dưới dạng con người."

"Hoho. Quá rõ nếu ông nhìn bằng nhãn linh nhưng công việc của chúng ta liên quan đến nhiều dân thường. Nếu chúng để lộ hình hài nguyên bản, nó sẽ có thể gây ra tác động tiêu cực... Tôi không phải giải thích tường tận mọi thứ cho người luyện tập của đền hắc ám, đúng chứ?"

Hắn ta duy trì nụ cười và ánh mặt lạnh lùng nhìn qua, và giọng điệu thiếu tôn trọng.

Kengyou nói với giọng hoang mang:

"...Tôi là sử giả cùa đền. Tôi không thường trực tiếp ra mặt trong "công việc"."

"Hah, cũng chả sao. Nhưng vì ông muốn tham gia "Hội Kết Đoàn" thì ông phải từ bỏ thói quen đó."

"Tôi hiểu biết điều như vậy."

Kengyou nói với giọng cay cú sau khi tặc lưỡi của mình lần nữa.

Ngôi đền hắc ám mà Kengyou đã từng thuộc về từng được gọi là đền Seishuku. Đó là một ngôi đền đạo Shingon mà tiếp nhận toàn bộ người luyện tập từ thời xa xưa cũng như một nhóm người “bên trong” cộng đồng phép thuật. Những người không được nhận vào biên chế của Bộ âm dương và những người trốn khỏi nơi đó. Cũng có những người bị cuốn vào mặt tối của phép thuật và những người sử dụng phép thuật ngoài vòng pháp luật. Chưa kể những người lạc lối vì những nghiệp chướng phép thuật. Ngôi đền đó là cộng đồng để những người sống trong bóng tối của cộng đồng phép thuật tụ tập lại.

Dù vậy, vào đầu mùa đông năm ngoái, đền Seishuku đã bị hủy diệt bởi chỉ một âm dương sư. Ít ra đó là những gì được lan truyền. Ông ta không dám chắc vì Kengyou đã không có mặt ở đền trong thời gian đó. Nhiệm vụ của Kengyou ở trong đền là duy trì mạng lưới liên lạc của họ với xã hội. Thế nên, thời gian ở bên ngoài - vốn là thứ hiếm có với người ở tu viện, rất là nhiều. Phúc phận đó giúp ông ta thoát khỏi tai ương kia.

Đền Seishuku hiện tại đang thuộc quyền quản lý của Bộ âm dương sau khi bị hủy hoại. Đa số những người trong tu viện đã bị bắt hoặc tạm giữ. Sau đó, số ít người đã thoát thân và tiếp tục chạy trốn khỏi bàn tay của Bộ. Kengyou là một trong số họ.

May mắn, Kengyou có những mối mà ông ta đã phát triển qua sự duy trì các quan hệ. Ông ta đã dùng các kênh quan hệ từ thời gian ở tu viện và liên hệ với tổ chức khác. Đại diện của tổ chức đó là Shimoda hiện đang ngồi trước mặt ông ta.

Tổ chức mà Shimoda tham gia đơn giản được gọi là Hội Kết Đoàn. Không hẳn là một tổ chức, nó có vẻ là cộng đồng những người luyện tập mà hỗ trợ lẫn nhau. Các tổ chức bí mật trong cộng đồng phép thuật có một sự trung thành cao và đa phần không tiếp nhận người ngoài. Nhưng về vấn đề đó, Hội Kết Đoàn - vốn được tạo lập bởi chỉ một thanh viên, rất bao dung với những người bên ngoài. Vì thế, ông ta đã sẵn sàng chấp nhận mạo hiểm trốn tới Tokyo nơi có Bộ âm dương và chạy tới đây yêu cầu sự hỗ trợ từ họ.

"Hừm, những mối quan hệ dù sao cũng mỏng manh và nhiều lần mấy tên vô lại bị "đuổi cổ" trước khi chúng biết. Tư tế, hãy chắc chắn rằng mình có chú ý, được chứ?

Kengyou gật đầu cay đắng trước Shimoda trong khi được đặc biệt nhắc nhở.Thật là một kẻ phiền phức. Nhưng giờ ông ta đã mất đi chỗ dựa là đền Seishuku, tiếp tục một mình chốn chạy khỏi Bộ âm dương không thực tế chút nào. Ngay cả có cảm thấy chút gì đó không vui, còn đường còn lại chỉ còn nhờ tới sự giúp đỡ của Hội Kết Đoàn.

Kengyou nốc nốt cốc bia còn dở để chút bỏ cảm giác cay đắng.

Ngay lúc đó.

"Tìm thấy ngươi rồi."

Một giọng nữ không liên quan đột nhiên vang lên bên trong quán.

Một giọng nasal[3], ngọt dịu - thậm chí "ngọt lịm". Khách hàng trong quán hầu hết đều dừng cuộc nói chuyện của họ lại theo phản xạ, quay đầu nhìn về hướng giọng nói phát ra. Rồi, ánh mắt họ sững sờ.

Một người phụ nữ đứng ngay trước lối vào quán.

Nói nhẹ nhàng thì cô ta rất "quyến rũ" hay “đi trước thời đại”. Nhưng cô ta còn "kỳ cục" hơn gấp mấy lần như vậy.

Trước hết, cô ta rất cao. Không nghi ngờ gì khi nói cô ta cao mét tám. Có khi còn khoảng mét chín. Và còn, cô ta mặc bộ đồ thiếu vải đến kỳ cục. Như thể đùa giỡn với tiết trời đầu tháng một. Nhìn thoáng qua, cô ta như chỉ mặc đồ che có nửa người.

Mặt cô ta trông nhỏ nhưng chân tay, đầu và mình rất dài. Bộ ngực nở nang và vòng hông đều rất quyến rũ nhưng vòng eo thì thon một cách đáng kinh ngạc. Chiếc áo một mảnh để lộ cơ bụng. Mặc dù cô ta đang khoác một chiếc áo màu tím đậm, ống tay áo được sắn lên đến khuỷu tay và hai tay cô ta đút trong túi áo. Phía dưới, cô ta mặc một chiếc quần siêu ngắn bó chặt lấy đường cong vòng hông gợi cảm. Dưới nữa là đôi chân với đường nét thể thao rất đẹp. Đôi chân mảnh và thẳng đi đôi boot lộng lẫy[4].

Khách hàng trong quán - mà đa phần toàn nam giới, đều chết ngất ngay trước bộ đồ đó của cô ta và sau đó mới ngẩng đầu lên mà nhìn mặt mũi cô ta. Tóc cô ta được cột đuôi ngựa và cô ta đeo một cặp kính râm to mà thực tế che quá nửa gương mặt nhỏ nhắn kia. Vì thế, không ai nhìn rõ gương mặt đó nhưng chúng tô điểm thêm vẻ quyến rũ khi kết hợp với màu son tô đều trên môi cô ta.

Dù có nhìn thế nào, đó là một phụ nữ để lại một ấn tượng mạnh.

Rồi, người phụ nữ đó tiến những bước dài sâu vào bên trong quán.

Từn bước, từng bước. Với mỗi bước đi, nắm tóc đuôi ngựa và bộ ngực của cô ta đung đưa. Mặc dù mọi ánh mắt trong quán đều dõi theo, cô ta không có vẻ quan tâm tới chuyện đó - hay thậm chí như thể cô ta không nhận ra việc đó. Đa số khách hàng nhìn người phụ nữ đó tiến vào đều đứng hình. Kengyou và Shimda đều trợn tròn.

Nhưng không phải ai ở đó cũng vậy.

"Ah, cô em. Cô em là người mới sao?! Có một mình thôi à? Từ đâu tới vậy?"

Hai người con trai ngồi ở bàn tiến tới từ hai phía và chặn đường của cô ta.

Có vẻ họ đã say khướt từ lúc nào rồi trong khi hai gương mặt đều đỏ ngầu. Họ bận rộn nhìn từ trên xuống dưới cơ thể người phụ nữ với ánh mắt lộ rõ cái suy nghĩ trong đầu.

"Cô em khá xinh đấy~ Muốn đi nhậu cùng bọn anh không? Anh sẽ khao em một thứ gì đó. Đây, ngồi xuống."

Trong khi một tên chặn đường, tên còn lại cố tình ôm eo cô ta và lôi xuống chỗ bàn. Nhưng người đàn ông ôm cô ta hơi loạng choạng một chốc. Dù hắn ta đã cố gắng ép nhưng cô ta không nhích lấy một li.

"Eh? T-Thế quái nào, cô em? Này - ra đây..."

Mặc dù cô gắng một lần nữa kéo cô ta ngồi xuống chỗ bàn, người phụ nữ vẫn đứng nguyên đó.

Kẻ mời cô ta có ngoại hình cường tráng. Dù không cao bằng, hắn ta rõ ràng nặng ký hơn. Và còn, vì đang trong cơn say, hắn ta không biết chừng mực là gì. Dù vậy, không ích gì cả. Như thế đổi phương là một tảng đá tạc vậy.

Rồi người phụ nữ rút tay phải khỏi túi áo và từ từ đưa lên trước mặt, đẩy cặp kính râm lên trên trán.

Một đôi mắt tròn, sáng với cặp lồng mày dài lộ diện.

"Ngươi đang chắn đường đó."

Cô ta vẫn nói với giọng ngọt lịm trước đó.

"Ta có việc với tên đằng kia."

Sau khi nói vậy, người phụ nữ chỉ thẳng tay về phía Kengyou đang ngồi ở bar. Ông ta không khỏi sợ sệt khi đột nhiên bị chỉ đích danh, ghế ngồi của ông ta dung động và tạo thành tiếng.

"Tránh đường."

"Hah? Cô em thật phiền phức. Nghe này, ngồi xuống. Chết tiệt, mày..."

Kẻ đứng đó nổi khùng trong khi kéo người phụ nữ. Những người ngồi gần theo dõi biết rằng hắn ta đã vận hết sức mình. Dù thế, hai chân người phụ nữa vẫn bất động như thể bị kẹt dưới sàn nhà. "Này." Kẻ còn lại nhận thấy có gì đó bất thường và gọi tên kia. Nhưng tên kia vẫn không dừng tay.

Ánh mắt cô ta nhìn cái kẻ đang cố gắng hết sức kéo mình xuống tới bàn một cách vô cảm trong chốc lát.

Rồi, cô ta từ từ đưa tay phải thẳng ra rồi thư thả vung.

Một cú vụt

Một cú vụt toàn lực từ người phụ nữ với hình thể như vậy có một sức mạnh không thể coi thường. Nhưng vì hắn ta đã say khướt nên đang vận hết lực, hắn ta mất thằng bằng bởi tác động kia từ người phụ nữ và ngã nhào xuống cái bịch. Cũng nhờ đó, hắn ta thoát chết.

Bùm. Thiết gió rống lên.

Cú ra đòn của người phụ nữ tạo ra một cơn gió mạnh khiến hai kẻ kia cùng với cài bàn nơi họ cố kéo cô ta ngồi xuống bay lên không. Cùng với một tiếng động mạnh là tiếng loảng xoảng của thủy tinh và những ghế ngồi bị lật úp. Chiếc bàn lăn tròn rồi vỡ nát trên sàn. Tiếng la của những khách hàng tới ủng hộ trong quán vang lên trước khi âm thanh của sự phá hủy chấm dứt.

Ở phía kia, mặt của Kengyou và Shimoda đều tái mét và họ bật dậy khỏi chỗ ngồi. Họ đã "thấy" gì đó còn nguy hiểm hơn cái cánh tượng bất thường vừa đột nhiên xảy đến.

"Cái quái gì vậy!"

"Yêu khí!?"

Cái khoảnh khắc mà người phụ nữ vung tay, linh quang mà cô ta nén lại tới vừa rồi đã thoát ra từ cơ thể kia. Và nó không phải của người thường.

Shinmoda nói với giọng mất hồn tới Kengyou:

"Này! Có chuyện quái gì với cô ta vậy!?"

"Tôi không biết! Sao tôi biết được chứ!?"

Mặc dù Kengyou to tiếng phản bác lại, người phụ nữ quả thực đã nhắm tới riêng ông ta. Cô ta đã nói rằng có "công chuyện". Hơi thở và nhịp tim của ông ta gấp rút hơn trong nháy mắt.

Bên trong quán trở nên ồn ào. Các khách hàng tới ủng hộ đua nhau lao ra lối thoát và âm thanh bàn ghế bị va quệt, tiếng đổ vỡ của thủy tinh cũng như tiếng la của khách hàng vang vọng rất lớn. “Mẹ kiếp!” Shimoda rủa, và đồng thời, hai người đàn ông mặc vest – thức thần hộ vệ của Shimoda – đứng lại cạnh hắn và lao nhanh về phía người phụ nữ. Chúng lật tung những chiếc bàn giữa họ, lao tới phía người phụ nữ và nhanh chóng giữ chặt cô ta theo đà lao tới.

Nhưng thậm chí với lực va chạm trực diện của hai thức thần hộ vệ, cơ thể người phụ nữ vẫn không lay chuyển.

"Chết tiệt! Sao các người lại chắn đường ta cơ chứ!"

Sau khi la lớn, cô ta lập tức nhấc một trong hai quỷ dạ xoa mà đã lao vào phía tay của cô ta và hất chúng ta. Đứng hình, Shinmoda không tin vào mắt mình và rồi rút ra những lá bùa trong hoảng loạn. Hắn ta định đích thân ra tay. Kengyou cũng chấn tĩnh lại, vớ lấy những lá bùa mang theo trên người.

Nhưng để ý thầy người chủ quán chạy vào phía sâu trong quán. Ông ta chợt nghĩ đến rằng có thể có một lối tắt. Kengyou vô thức chạy theo chủ quán, mong có thể thoát khỏi tình thế này.

Ngay khi đó...

"Này, chờ đã, tên kia."

Một giọng nam trầm, thấp vọng tới tai Kengyou như thể nó át hết các tiếng ồn khác. Ông ta lập tức quay sang nhìn và giật mình một lần nữa. Ở phía chỗ ngồi xa nhất ở bar. Một người đàn ông đã ngồi đó từ khi nào.

Ông ta dám khẳng định rằng mình không biết người kia đã ngồi đó bởi vì ông ta hẳn phải nhận ra nếu người đàn ông đó đã ngồi đấy từ trước vụ lộn xộn. Ông ta thấp và trông lùn một cách bất thường. Như thể ông ta là con Daruma. Sau khi một ngụm hết sạch ly rượu rum trên tay, ông ta đặt nó lên trên bar và quay ghế sang phía Kengyou.

"Ngươi không nghe thấy sao? Chúng ta có chuyện với ngươi?"

Người đàn ông lùn cười một cách lỗ mãng.

Mái tóc đỏ, kính râm, khuyên mũi và một vòng cổ kiểu xích. Ông ta mặc một bộ đồ kiểu dân hip hop. Ông ta mặc một chiếc áo khoác màu xanh biển đậm bên ngoài cơ thể mập mạp cùng với chiếc quần kaki và đôi giày bóng chày.

"Ngươi là Kengyou của đền hắc ám, phải không? Tại sao không đi với bọn ta nhỉ?"

Người đàn ông kia yêu cầu một cách thản nhiên. Kengyou nghĩ đó là ngôn ngữ của tinh linh một chốc nhưng không phải. Nhưng ông ta có thể cảm nhận một linh quang cao áp từ giọng nói và quan trọng hơn là chính từ bản thân con người kia. Điều đó khiến ông ta hoài nghi rằng đó có phải ngôn ngữ tinh linh cấp một không.

"Y-Y lệnh!?"

Ông ta lập tức phóng bùa. Mặc dù là bùa hỏa chú, phép thuật chưa được chuẩn bị kĩ và bùa chú chỉ có sức mạnh. Dù vậy, ông ta quay sang tạo màn khói để cố gắng tạo cơ hội thoát thân.

Nhưng...

Người đàn ông kia cười. Đồng thời, một khí quang dày đặc tỏa ra từ cơ thể ông ta. Pháp lực được truyền vào lá bùa bị thổi bay bởi áp linh lực. Đầu óc Kengyou trở nên trống rỗng. Dù ông ta có sử dụng là bùa phép có vội vàng cỡ nào, thật sự không thể tin nó bị vô hiệu chỉ bởi ling quang từ cơ thể đối phương. Và còn, ling quang của cơ thể người đàn ông kia không phải của con người. Đó là yêu khí.

"Ta không có ý định ăn thịt người hay đại loại thế. Bình tĩnh... hay, ngươi muốn ta ăn thịt người?"

Khóe miệng của người đàn ông với cặp kính râm mở rộng để lộ hàm răng trong khi nói. Răng nanh từ hàm dưới dài một cách bất thường. Cứ như thể nó là răng của một con thú dữ.

"O-Oni...!?"

Một thảm họa tinh linh di động. Một thể cấp ba "dạng quái nhân". Và nó còn có ý thức rõ ràng và điều khiển được sức mạnh của mình. Không nghi ngờ gì khi nói nó là "oni thực thụ" đã tồn tại từ rất lâu.

"Ahh!? Gozu, thật bất công! Tôi là người tìm hắn trước!"

"Cô tự gây lộn còn gì, Mezu. Bộ âm dương sẽ sớm mò tới đây. Đừng có đùa giỡn thế chứ!"

Người phụ nữ nhìn về phía Kengyou và la lớn trong khi trợn tròn mắt. Người đàn ông nhăn mặt với người phụ nữ vừa mới quăng một tên dạ xoa và đang giậm chân. Không nghi ngờ gì, họ cùng một phe. Như vậy, yêu khí mà ông ta nhìn thấy lúc nãy từ người phụ nữ không phải do nhầm lẫn.

Nhưng... Vậy thì, có tới hai còn oni thực thụ lận?

Chẳng phải nói, Kengyou chưa từng nhìn tận mắt một con oni thực thụ trước đây. Đa số tiền bối ở tu viện hẳn cũng như vậy. Có nội tình gì mà một lần có tới hai còn quỷ tìm kiếm ông ta? Cứ như thể ông ta đang trong một cơn ác mộng vậy.

Rồi, ông ta đột nhiên chấn tĩnh lại và kiểm tra tình trạng của Shinmoda rồi vô thức rên lên. Trước khi kịp nhận ra, Shinmoda đã chạy ra phía lối vào. Hắn ta không dùng hai con dạ xoa nhằm đánh gục người phụ nữ mà chỉ để câu giờ. Mặc dù thật rất đáng khó tức nhưng đó là quyết định chính xác vào tình thế đó. Có vẻ như ông ta đã bị "bỏ rơi" sau cuộc gặp gỡ vừa rồi.

Bóng dáng tên Shinoda biết mất bên ngoài quán và hai tên dạ xoa cũng bị xóa thể hóa không lâu sau đó. Khách hàng ngồi chật kín các bàn trước đó giờ cũng đã bỏ chạy tìm chỗ chốn. Không còn một ai ở lại trong cái quán đó ngoài Kengyou và hai con oni - một nam, một nữ.

Người đàn ông - Gozu, rời khỏi chỗ ngồi và chặn lối tắt của quán với cái cơ thể lùn một mẩu đó. Phía còn lại, người phụ nữ - Mezu, đứng đó, hai tay khoanh trước ngực, phồng mồm tỏ vẻ không hài lòng như một đứa trẻ. Hai người họ không còn cố giấu yêu khí của mình. Chướng khí tỏa ra xung đột nhau và thực sự làm ông ta chóng mặt. Nhạc nền trong quán vẫn tiếp tục chạy vang lớn trong tâm trí ông ta.

Thế rồi.

"C-Chết tiệt!?"

Ông ta nghe thấy tiếng rủa phát ra từ lối ra của quán. Đó là Shimoda. Kengyou quay lại nhìn với vẻ mặt ngạc nhiên còn Shimoda - người vốn đã lên kế hoạch bỏ chạy, quay vào bên trong quán...

Hắn ta đổ sấm xuống.

Rồi bất động. Chuyện quái gì đang xảy ra vậy? Ngay khi ông ta nghĩ vậy...

Cộc. Một âm thanh du dương vang lên.

Cộc, tách, cộc, tách. Âm thanh du dương vang đến theo nhịp đều. Rồi...

Một người đàn ông bước vào trong quán.
26609183010_4d5c3c8a2e_n.jpg

Một người đàn ông mặc một chiếc áo khoác giản dị. Nhưng cái khoảnh khắc người đàn ông đó bước vào, Kengyou nổi hết da gà vì một lý do nào đó. Như thể điều hòa trong quán đã khiến nhiệt độ tụt xuống đột ngột.

Người đàn ông toát ra vẻ lão luyện nhưng trông thì vẫn rất trẻ tuổi. Cặp kính đeo trên mặt tạo vẻ trẻ trung hơn cả Kengyou - người nay khoảng ba mươi lăm.

Nhưng tóc người đàn ông kia đã gần như bạc trắng. Hơn nữa, người đàn ông một tay chống gậy. Chân phải của người đó là chân giả và nó thậm chí chỉ được làm bằng gỗ. Âm thanh du dương vừa rồi được tạo ra bởi cây gậy và bàn chân giả.

"A~hh. Mình làm mọi chuyện rối tung lên rồi."

Sau khi người đàn ông tóc trắng vào quán, anh ta kiểm tra tình hình tồi tệ đó và rồi thở dài.

"Sếp!" Mezu là người đầu tiên lên tiếng.

"Tôi là người đầu tiên tìm ra hắn! Tôi tìm ra hắn!"

Mezu vẫy tay và làm mọi thứ có thể để chứng tỏ trong khi tiến lại phía người đàn ông tóc bạch kim. Người đàn ông nhanh chóng đáp lại "Được rồi, được rồi" tiến vào sâu hơn với tốc độ đều đặn trong khi tay vẫn trống gậy.

Giữa đường, ông ta quay sang phía Gozu và nói:

"Ngươi mạnh tay quá."

"...Kah. Ngươi có thể nói "Làm tốt lắm" trong tình huống này. Thật là một tên nhãi không biết lễ độ."

"Ahh~! Gozu! Ngươi phải gọi người này là "Sếp". Hay là người quên lời Doman-sama dặn rồi?"

"Im đi. Ta biết chứ! ...Dù sao, tên này là Kengyou từ đền hắc ám. Cái tên đang nằm ngoài kia gọi hắn như vậy nên không nhầm được."

"Ừm. Cảm ơn."

Người đàn ông được gọi là "sếp" cười gượng và cảm ơn Gozu - người đang đánh cắm về hướng Shimoda. Rồi, anh ta cuối cùng đưa mắt sang nhìn Kengyou.

Thật lòng mà nói, đôi mắt đó thể hiện sự bình tĩnh nhưng không lạnh lùng hay nghiêm nghị. Đúng hơn, chúng rất ôn hòa,

Nhưng Kengyou bất thần há hốc miệng.

Ông ta nhớ ra gì đó. Ông ta ngẫm lại trước khi đền hắc ám bị phá hủy, ông ta thường nghe được "những lời đồn nhất định" trong vai trò người liên lạc với các tổ chức khác.

Tin đồn rằng có một âm dưng sư dữ tợn ẩn sâu trong cộng đồng phép thuật. Vị âm dương sự đó sử dụng tới ba thức thần quyền năng hiếm gặp và đã tái thiết lại cán cân quyền lực trong cộng đồng chỉ trong nháy mắt.

Vị âm dương sư đó có một biệt hiệu bắt nguồn từ ba thức thần và điểm đặc biệt trên cơ thể của ông ta.

Ba chân.

Hay nói cho đủ " Yatagarasu Trắng"

"Rất hân hạnh được gặp ông, tư tế Kengyou. Tôi rất xin lỗi vì đường đột đến như thế này. Nhìn biểu hiện thì có vẻ ông hiểu được tôi… công việc của tôi rồi."

"...Có lẽ nào... Yatagarasu Trắng...?!"

"Ahaha, một cái tên phóng đại. Ba chân là đủ rồi. Dù sao, đó đơn giản chỉ là một biệt danh."

Người đàn ông - ba chân - bật cười.

"Hơn hết, tôi có lý do mà phải làm tới mức này để tìm gặp ông, tư tế. Thật ra, tôi có điều muốn hỏi ông. Tôi hết sức xin lỗi nhưng ông có thể đi với tôi chứ?"

"T-Tôi?"

"Phải. Về vấn đề đền hắc ám."

Khoảnh khắc lúc anh ta nói vậy, đôi mắt dưới cặp kính của người đàn ông ba chân trở nên sắc bén như lưỡi gươm. Thật ớn lạnh.

Âm dương sư với một chân cùng hai oni thực thụ anh ta dẫn theo.

Ngay cả với một người như ông ta, từng làm tư tế cho đền hắc ám. Ông ta đã biết về một cộng đồng phép thuật rộng lớn. Ông ta cũng biết vài người luyện tập ghê gớm - ví dụ như tư tế Jougen.

Nhưng cái sự nguy hiểm và sự nhạy bén của người đàn ông này khác xa những người khác.

Một người đàn ông với vẻ thân thiện, từ tốn, khó nắm bắt. Nhưng bản thân cái nhân cách đó không tạo nên một chút cảm giác nguy hiểm nào. Đúng hơn, anh ta đem lại một bầu không khí rất khó lý giải, thân thiện làm ông ta thấy thoải mái một cách tự nhiên dù trong lòng vẫn còn đang nghi hoặc.

Nhưng khi mới cảm nhận được vậy, bầu không khí thay đổi. Tính cách người đàn ông này không thay đổi nhưng ấn tượng tạo ra đã biến đổi sang ý định giết chóc máu lạnh. Một "mối nguy hiểm" thân thiện, từ tốn, khó nắm bắt. Anh ta biến thành biểu trưng không lời cho cái chết.

Kengyou liên tưởng người đàn ông này với thần chết. Phải rồi. Có thể cái người được gọi là thần chết này không đột nhiên chịu xuất hiện mà không có lý do gì.

"Dù sao, việc bắt giữ của chúng ta đã xong. Mau quay lại và nhận lời khen từ Doman-sama dành cho chúng ta."

Mezu ra vẻ tự hào, đứng sau lưng ba chân. "Rồi." Gozu cũng gật đầu tán thành từ phía sau Kengyou.

"Không còn lý do để ở lại lâu hơn nữa nên rút về cùng với tên này."

Bộp. Gozu đặt bàn tay to của mình lên vai Kengyou. Có vẻ như không ai ở đây thèm ngó ngàng tới ý kiến của ông ta. Mặc dù phía kia đã nói là sẽ không ăn thịt ông ta, Kengyou cảm thấy như cá đã cắn câu, không cảm thấy mình sẽ sống sót.

Ngay sau đó.

"Ah, Gozu! Ngươi định cướp công sao? Tên đó là của ta!"

Mắt của Mezu nhíu lại khi cô ta nhìn thấy Gozu đặt tay lên vai Kengyou. Nét mặt của cô ta thay đổi và cố gắng tiến lại phía Kengyou như một đứa trẻ bị người khác giật mất kẹo vậy.

Trước khi điều đó diễn ra.

"Này." Cây gậy - đồng thời cũng là chiếc chân thứ ba, dương lên, cản ngay trước mũi của Mezu. Mezu dừng lại giữa chừng. "Chờ chút, ngươi làm cái gì vậy?" Lập tức sau khi lườm Ba chân.

Một lực va đập dường như chia đôi thế giới thành hai nửa phóng qua ngay giữa trung tâm quán.

Từ sàn cho tới trần nhà.

Một cú chém.

Kengyou bị đánh bay trong khi không hiểu việc gì đang xảy ra. Mặc dù Gozu lập tức tóm ông ta từ phía sau, vẻ mặt ông ta có vẻ đã thay đổi. Phía kia, Mezu - người vừa bị chặn lại trong giây cuối cùng, trợn tròn mắt và nhìn vào cái rãnh mà cú chém đã tạo ra trước mặt mình. Cột tóc đuôi ngựa của cô ta đung đưa ra sau như thể bỗng gặp một cơn gió. Và cơ thể cao gầy đó chớp chớp sự nhiễu động trước sự va chạm đợt sóng sung kích của pháp lực.

Sau một khoảnh khắc bất động, quán... cả toà nhà phát ra tiếng ầm ầm và rung lắc. Mặt đất và trần nhà đã bị xẻ rộng và bụi rơi xuống. Những cái bàn nằm trên đường đi của vết chém cũng đã bị cắt thành hai. Đúng hơn, chúng đã bị nghiền thành vô số những mảnh vụn.

Giữa lúc đó, Ba chân đã kết ấn chỉ với một tay và tránh được cú va đập ngay trong những giây cuối cùng.

"...Gì vậy chứ, chúng ta thực sự bị theo dõi. Kể cả vậy, thật là một đòn bất ngờ nguy hiểm."

Anh ta cười cay cú và quay về hướng phía con đường.

Rồi, Ohtomo Jin khẽ lên tiếng với vẻ mặt buồn nhưng không biết sợ là gì.

"Cậu thật nòng lóng chiến đấu đấy, Zenjirou."

++++++++++++++++++++++++++++++++

Ngày hôm nay sắp qua đi.

Thật khó lý giải khi đã lạnh tới mức này mà tuyết vẫn chưa rơi. Quan trọng hơn, anh ta đang ngồi trên một chiếc xe van đậu ở bãi đỗ. Đương nhiên chế độ sưởi đã vận hành, nhưng không khí lạnh thấu xương vẫn len lỏi tới phía dưới sàn.

Yamashiro Hayato đang ngồi ở ghế lái và kiểm tra đồng hồ. Tap. Anh ta vỗ vào vô lăng bằng những đầu ngón tay.

Yamashiro là một người trẻ tuổi với vẻ tinh tường. Mặc một chiếc áo khoác phao bên ngoài bộ vest thường. Hẳn vẻ bề ngoài trông rất hợp nhưng có vẻ sự kết hợp đó khiến chúng đem lại chút nào đó vẻ ngạo mạn. Có lẽ do anh ta còn trẻ tuổi. Mặc dù không tỏ nét mặt gì, có vẻ anh ta tin rằng thật cực kì ngu ngốc khi giết thời gian trong trạng thái đợi lệnh thế này.

Yamashiro liếc nhìn gương chiếu hậu trong xe. Anh ta không chắc mình đã nhìn bao nhiều lần nhưng khung cảnh phản chiếu trong đó không hề thay đổi sau vô số lần quan sát.

Hai người đàn ông ngồi sau xe.

Người ngồi hàng ghế ngay sau là một người đàn ông khoảng bốn mươi với mái tóc có đoạn màu trắng. Người ông ta cao, gầy và rất hợp với cái bộ vest kiểu cổ điển đang mặc. Chỉ là mặt ông ta có vẻ phờ phạc chứ không có vẻ gì bệnh tật từ cơ thể kia. Vẻ mặt của ông ta cũng hiếm gặp. Ông ta ngồi phía sau với vẻ mặt mà ai thấy cũng thắc mắc liệu đó có phải một cái xác đang cầm quyển sách dưới ánh sáng lờ mờ bên trong xe hay không.

Ngồi sau ông ta, gần hàng cuối cùng trên xe van, là một chàng trai tầm hai lăm với vẻ ngoài ấn tượng và đầy khí phách. Anh ta cũng mặc vest. Mặc dù thiếu cà vạt, một cái gì đó rất đàn ông tỏa ra từ vẻ ấn tượng cộng với điềm đạm. Dù với tư thế đang ngồi trong xe, lưng anh ta vẫn thẳng và trông không có vẻ gì cơ bắp đang ở trạng thái thư giãn cả. Anh ta hiện đang nhắm mắt và khoanh tay trước ngực, thiền định trong im lặng. Thanh katana - thanh kiếm đã gắn bó từ lâu, dựa vào ghế bên cạnh anh ta.

Hai người họ là điều tra viên thuộc cục điều tra tội phạm phép thuật - đồng nghiệp của Yamashiro. Nhưng hai người họ đã làm việc ở cục pháp sư trước khi đến ban điều tra. Hơn nữa, cả hai đều là những âm dương sư cấp một đáng tự hào của Bộ âm dương.

Từng là nhà ngoại cảm đặc biệt, "Thiên nhãn" trong số thập nhị thiên tướng, Miyoshi Tougo.

Cựu sĩ quan độc lập, "Thánh kiếm" của thập nhị thiên tướng, Kogure Zenjirou.

Một người được coi trọng với "khả năng đáng giá nhất trong Bộ âm dương" và một người mà ai cũng đồng tình là thành viên ưu tú trẻ tuổi nhất của cục pháp sư. Kogoure đã chuyển sang từ cục pháp sư tới ban điều tra tội phạm phép thuật vì công chuyện năm ngoái nhưng Miyoshi chỉ vừa hoàn tát việc chuyển tới mới tháng trước.

Sĩ quan độc lập là những người ưu tú trong đội thanh lọc thảm họa tinh linh. Yamashiro cũng vô cùng ngạc nhiên khi Kogure - một người được ngưỡng mộ khi luôn ở hàng tiền tuyến, đã đột nhiên được điều chuyển sang cục phòng chống tội phạm phép thuật. Nhưng khắp Bộ âm dương đều bị tác động mạnh khi biết Miyoshi - một tài năng vô giá trong việc thanh lọc thảm họa tinh linh, đã chuyển ra khỏi cục pháp sư. Chưa kể thật không ngờ tới việc hai người họ tham gia cùng nhóm với anh ta. Bản thân Yamashiro cũng là một âm dương sư cấp 1 quốc gia đã đạt tiêu chuẩn "Âm Dương Cấp 1". Một nhóm điều tra viên hình thành với ba thiên tướng hẳn là chưa có tiền lệ.

Nhưng đúng thật rằng ban điều tra tội phạm phép thuật phải làm tới như thế này bởi vì tài năng của họ là chưa đủ. Không phải vấn đề về số lượng điều tra viên hay chất lượng kém nhưng vụ việc ban điều tra đang chịu trách nhiệm quá khó khăn và phức tạp. Yamashiro và những người khác đang trong trạng thái chờ lệnh bên trong chiếc xe van vì một vụ việc như vậy.

"...Sĩ quan Miyoshi. Không có động tĩnh gì sao?"

Yamashiro hỏi, nhìn ra sau qua gương.

Miyoshi ngồi sau anh ta lên tiếng:

"Yamashiro-shi. Tôi không còn là một nhà ngoại cảm đặc biệt. Tôi đang chỉ là một điều tra viên."

Điều tra viên nổi tiếng vừa chuyển đến đang hướng ánh mắt vào quyển sách, không có ý định ngẩng đầu lên. Yamashiro đã cùng tác chiến với Miyoshi một lần trước khi ông ta được chuyển đến, khi họ đến thăm đền Seishuku. Anh ta cũng rõ tính cách khó ưa kia. Đương nhiên, đó không phải vấn đề mà chỉ hiểu thì sẽ không sôi máu lên.

"...Miyoshi-san. Động tĩnh?"

"Không có."

Miyoshi đáp lại hờ hững trước tông giọng có sự thay đổi của Yamashiro. Yamashiro chuyển ánh mắt nhìn qua gương từ phía Miyoshi sang Kogure.

Có lẽ chú trọng xác nhận lại là một hành động thô lỗ. Nhưng cuối cùng, anh ta vẫn hỏi.

"...Kogure-san. Thông tin Kengyou liên lạc với Hội Kết Đoàn có chính xác không?"

Kogure không lập tức đáp lại. Anh ta vẫn bất động, vẫn hai tay khoanh trước ngực và hai mắt nhắm chặt.

Sau đúng ba giây, anh ta đáp:

"Ai biết."

Ai tin được anh ta sẽ đáp lại "ai biết". Mặt Yamashiro trở nên khó chịu. Kogure rõ ràng không thể thấy được biểu cảm của anh ta nhưng một nụ cười thoáng hiện trên miệng anh ta.

"Không may, tôi không chắc tư tế Kengyou là con người thế nào. Tôi không thể xác nhận chuyên ông ta sẽ không đổi ý vào phút chót... Nhưng nếu vậy, ông ta sẽ không thể bắt nối với Hội Kết Đoàn lần nào nữa. Một khi tin đồn lan rộng, các tổ chức khác hẳn sẽ không có ý định nhận ông ta nữa. Đương nhiên, ông ta hẳn cũng phải hiểu điều này."

"...Kể cả vậy, anh ta sẽ cắn câu chứ? Anh ta sẽ cắn con "mồi" này chứ?"

Yamashiro hỏi lại.

Dù Kengyou là mục tiểu mà cục điểu tra tội phạm phép thuật truy đuổi, ông ta không phải mục tiêu mà nhóm Yamashiro nhắm đến. Mục tiêu của họ lớn hơn. Kengyou chỉ là miếng mồi mà họ sử dụng để câu mục tiểu thật sự của mình.

Nhưng Kogure vẫn đáp lại kiểu như lúc trước "Không chắc".

"Nếu cậu còn nói mấy chuyện vặt vãnh thì sao không thay vào đó chợp mắt một lúc như tôi đi."

"Nó không vặt vãnh..."

Yamashiro đáp lại với tông giọng không khác gì thừa nhận đó là chuyện không đâu.

Có thể coi rằng "chờ lệnh" là một công việc quan trọng đối với điều tra viên. Nó chỉ là một giai đoạn dù rằng anh ta hiểu rõ nhưng cũng không thể phủ nhận việc nó không hợp với con người anh ta tý nào.

Hơn nữa, thứ khác làm anh ta xuống tinh thần là sự im lặng quá đáng trong xe van.

Thành thực mà nói, cá nhân anh ta không còn bận tâm tới Miyoshi. Thật dễ hiểu nếu ông ta không nói lời nào và đọc sách của mình.

Nhưng anh ta muốn nói chuyện thêm với Kogure.

Đã hơn một năm từ khi Kogure tới ban điều tra tội phạm phép thuật, nhưng trong tháng đầu hoặc cả thứ hai, anh ta đã làm việc với một điều tra viên kì cựu mà đã thạo công việc của ban điều tra, rồi sau đó anh ta chỉ hoạt động một mình. Anh ta cơ bản không dính dáng gì tới Yamashiro.

Yamashiro không tin mình thua kém Kogure với tư cách một điều tra viên.

Nhưng anh ta không thể sánh với Kogure như một âm dương sư

Nó giống như giữa những người luyện tập, đa số pháp sư và điều tra viên đều nổi trội hơn các âm dương sư. Ngay cả trong những âm dương sư cấp 1 quốc gia, sức mạnh của Kogure với vai trò một sĩ quan độc lập cũng đem lại cảm giác rằng anh ta ở trình độ cao hơn các âm dương sư cấp 1 quốc gia khác. Quan trọng nhất là Yamashiro - người với kinh nghiệm của một thiên tướng vẫn còn yếu, quan tâm chính xác trình độ của các thiên tướng khác thế nào và anh ta nắm rõ tới đâu về điều đó.' Nói vậy không phải rằng anh ta muốn thân thiết với họ hơn nhưng anh ta đúng là muốn hiểu thêm về họ.

Nhưng trái ngược với những đánh giá khi còn làm việc tại cục pháp sư, Kogure ít nói và không cởi mở với mọi người sau khi được chuyển tới ban điều tra tội phạm phép thuật. Anh ta chỉ giao tiếp tối thiểu khi công việc cần đến còn lại thì đều im bặt. Thật ra, vài điều tra viên có quen biết Kogure từ trước nói rằng anh ta như biến thành một con người khác. Ngay cả bản thân Yamashiro - người cùng nhóm với anh ta, cũng chưa từng có một cuộc nói chuyện nào với anh ta ngoài công việc.

Anh ta hẳn không gặp khó khăn gì trong việc làm quen với công việc.

Nhưng chắc chắn có vài lĩnh vực không thể đoán trước về anh ta.

"..."

Tap. Yamashiro liếc qua gương khi lại bắt đầu vỗ vào vô lăng với những đầu ngón tay.

Ngay khi đó.

"...Ah, có động tĩnh."

Đột nhiên - mặc dù ông ta mắt vẫn nhìn quyển sách, Miyoshi lên tiếng. Yamashiro vô thức ngoái người và nhìn lại về phía ghế sau. Còn Kogure cũng mở đôi mắt nhắm nãy giờ.

Một ánh mắt lấp lánh, tập trung nhìn thẳng vào Miyoshi từ hàng ghế trước.

"Kengyou?"

"Phải. Hắn ta đã vào tòa nhà kia. Đúng như tin báo."

"Cả Hội Kết Đoàn?"

"Họ chưa đến."

"...Những kẻ khác."

"Bên đó cũng chưa thấy xuất hiện. Nhưng nếu các học viên ở trình độ như họ sử dụng thuật ẩn thân, sẽ rất khó đẻ có thể nhận biết."

Miyoshi nói thẳng ra sự thật.

Miyoshi đã từng là nhà ngoại cảm tinh linh đặc biệt. Ông ta là một âm dương sư với linh quan nổi tiếng của Bộ âm dương. Ông ta hiện không chỉ đọc sách để giết thời gian mà còn sử dụng liên tục khả năng linh thấu để "giám sát" khu vực xung quanh.

Thuẩn ẩn thân mà ông ta - một người có thể nhìn thấu dễ như bỡn, không thể nhìn ra. Cái người mà Yamashiro và những người khác đang theo đuổi là những học viên với trình độ cao đến như vậy.

"Chúng ta đi chứ?" Yamashiro hỏi Kogure lần nữa. Kogure là người lãnh đạo nhóm. Kogure đáp lại "Chưa phải lúc."

"Nhưng đánh xe ra ngoài. Chúng ta sẽ di chuyển xung quanh khu vực và lao tới khi có biến."

Yamashiro gật đầu, khởi động xe. Rồi, anh ta bắt đầu lượn lờ quanh con đường phía ngoài để không rời mắt khỏi tòa nhà mà Kengyou vừa vào.


Hơn hai mươi phút đã trôi qua từ khi đó. Vừa đúng khi Yamashiro sắp cạn kiên nhẫn.

"...Có người đến."

Miyoshi mở lời.

"Một người luyện tập mang theo hai thức thần hộ vệ. Chúng đều là dạ xoa."

Kogure gật đầu trước lời báo của Miyoshi.

"Ai đó từ Hội Kết Đoàn."

"Hẳn là vậy. Hắn ta vừa vào trong tòa nhà."

"Có thay đổi gì đáng kể xung quanh không?"

"Không có động tĩnh gì rõ ràng..."

Miyoshi nhìn lên khỏi quyển sách. Mắt ông ta tập trung vào không gian trước mặt. Vẻ mặt của Kogure và Yamashiro bỗng trở nên căng thẳng.

"...Có một sự hiện diện đáng ngờ... Không, có một đối tượng nữa vừa vào tòa nhà từ cửa sau. Ít ra, họ không phải con người."

"Yamashiro."

Kogure ra lệnh và Yamashiro lập tức lái xe van tới tòa nha Kengyou đang có mặt. Miyoshi đặt dấu sách vả đóng nó lại. Bên cạnh, Kogure mở cửa sổ của chiếc xe. Anh ta đón nhận luồng không khí buốt giá buổi đêm đang vun vút thổi qua, tập trung ánh mắt và tự "theo dõi" linh quang xung quanh.

"...Kokuryuu. Dasai. Reisen. Hou'oubiden[5]. Vào vị trí ta đã nhắc tới lúc trước. Đừng quên ẩn thân cho tới khi ta ra tín hiệu."

Trong một khoảnh khắc, bốn luồng linh quang xuất hiện cạnh Kogure, bay ra khỏi cửa sổ và đột nhiên mất hút. Những con quạ tengu mà Kogure sử dụng.

Rồi.

"...Ah, tôi vừa mới xác nhận được. Sự hiện diện đầu tiên là một "Thể quái nhân". Đối tượng vào tòa nhà từ cửa trước tỏa ra yêu khí."

"Tên nào?"

"Một luồng yêu khí khác với thứ tôi nhìn thấy năm ngoái ở đền Seishuku. Nói cách khác, nó không phải Kakugyouki."

Bàn tay cầm vô lăng của Yamashiro nắm chặt hơn khi anh ta nghe thấy vậy.

Không phải Kakugyouki. Thế, kẻ đã cắn câu là...

"..."Shadow"...!"

Yamashiro lẩm bẩm gãy gọn.

" Shadow " hay Ohtomo JIn. Mặc dù họ chưa chạm trán, anh ta đã nghe nhiều lời đồn. Người kia đã từng là thân tín của "Thiên Phiến" Amamai Daizen - người đã từng là trưởng ban điều tra tội phạm phép thuật cho tới khi Yamashiro ra nhập, một điều tra viên người đã kiềm chế bóng tối bên trong Bộ âm dương. Một người có thể coi là "senpai" so với vị trí của Yamashiro.

Ohtomo hiện đang lẩn khuất trong vùng tối của xã hội dưới cái tên "Ba chân". Anh ta được liệt kê trong danh sách đen của ban điều tra tội phạm phép thuật như một mối nguy cùng với cái tên Tsuchimikado Harutora - người đang được xem là tái thế của Tsukimikado Yakou.

Kogure rút điện thoại ra và nhấn số gọi.

"...Bộ trưởng. Kogure đây. Có khả năng "Shadow" sẽ xuất hiện. Yêu cầu hỗ trợ ngay."

Có vẻ như người mà anh ta đang nói chuyện là cục trưởng hiện tại của ban điều tra hay Bộ trưởng Kurahashi. Kogure ngắt máy sau hai hay ba câu trao đổi.

Với tay tới thanh kiếm thân cậy đặt bên cạnh, anh ta nói:

"Yamashiro, chúng ta vẫn chưa tới nơi sao?"

"Chúng ta vừa tới..."

Câu của Yamashiro bị gián đoạn.

Yamashiro - Kogure - cả hai đều "nhìn" thấy nó ở đích đến của chiếc xe. Sự hiện diện của một con oni mà Miyoshi đã nhận biết được. Đúng như Miyoshi báo cáo, có tới hai con.

Hai con oni đều đã ngưng ẩn yêu khí mà chúng tỏa ra. Tại sao? Điều dễ liên tưởng tới nhất là việc trận chiến đã nổ ra. Nhưng không kể Kengyou, thậm chí giả sử rằng người luyện tập của Hội Kết Đoàn khá mạnh, không có vẻ gì là họ có thể là đối thủ của hai con oni. Dù là một trận chiến, bên thắng đã được định sẵn ngay từ đầu.

Giọng Kogure có vẻ cấp bách.

"Miyoshi-san! Còn sự hiện diện của "Shadow"?"

"Vẫn chưa. Không rõ cậu ta chỉ cử thức thần đến hay dùng thuật ẩn thân."

"Thế còn "D"?"

"Cũng không xác định được."

Lời của Miyoshi bình tĩnh từ đầu chí cuối. Rất đúng lúc, tòa nhà Kengyou và những kẻ khác đang ở hiện ra trước kính chắn gió của chiếc xe.

Một tòa nhà chung kiểu cũ bao gồm nhiều cửa hàng. Nhưng nhiều khách hàng đang tháo chạy trong hoảng loạn ra khỏi cửa chính. Đúng như dự đoán, môt trận chiến đã nổ ra bên trong. Yamashiro dừng chiếc xe van gần vỉa hè trước tòa nhà.

"Chúng ta làm gì?"

Anh ta nhìn sang Kogure.

Kogure lập tức đáp lại.

"Tấn công."

"Chúng ta không đợi hỗ trợ sao?"

Kogure đã lấy thanh kiếm tin cậy và ra khỏi ghế ngồi trong khi Yamashiro chỉ kịp quay lại trong bàng hoàng. Sau khi mở chiếc cửa kéo, anh ta nhảy xuống vỉa hè mà không thèm nhìn lại. "...Chết tiệt." Yamashiro bất giác rủa trong khi tắt máy xe.

Đó là điều ai cũng biết ở ban điều tra rằng Kogure và Ohtomo đã từng là bạn học của nhau. Đồn đại rằng, họ cũng có quan hệ thân thiết cá nhân. Đó là lý do tại sao anh ta có vẻ có một cảm xúc phức tạp liên quan tới Ohtomo - người bị truy nã bởi Bộ âm dương. Anh ta không hẳn cảm thấy rằng Ohtomo sẽ giúp kẻ thù nhưng phải cẩn thận.

Yamashiro mở cửa xe và đuổi theo Kogure, nhảy xuống đường từ ghế lái. Sau khi đóng cửa cái rầm, Miyoshi hoảng hốt kéo cửa kính xuống và ló đầu ra.

"Đợi đã, Yamashiro-shi! Nếu cậu cũng đi nốt thì ai sẽ bảo vệ tôi?"

"Thậm chí cả "Thánh Kiếm" cũng sẽ gặp bất lợi khi đấu với hai oni. Để anh ta một mình thật nguy hiểm."

"Nếu để mặc một người là nguy hiểm, tôi cũng vậy chứ. Đúng hơn thì, tôi còn gặp nguy hơn."

"Thế thì xin đợi trong xe."

"Tôi không thể an tâm nếu ở gần thế này."

"Thế thì theo chúng tôi."

"Đừng có nói nhảm."

Miyoshi nói rất nghiêm túc từ đầu chí cuối. Mặc dù đây không phải lần đầu tiên ở cùng nhóm với ông ta - nghĩ mới nhớ, Miyoshi đã như thế ngay từ khi chuyến đi tới đền Seishuku - Nhưng điều đó làm anh ta mất hết động lực. Ông ta vốn đã "ở hiện trường" rồi thế nên Anh ta không ước rằng mọi chuyện sẽ thành ra thế này.

Nhưng đúng như Miyoshi lo lắng. một người từng là nhà ngoại cảm đặc biệt với khả năng linh thấu cực xuất chúng hoàn toàn vô dụng trong chiến đấu. Quan trọng hơn, đó là cuộc chiến đối đầu với oni thế nên rất có khả năng ông ta sẽ bị kéo vào và mất mạng nếu ở gần.

"Thế thì tìm chỗ nấp an toàn vào. Nếu viện binh đến, xin hãy liên hệ với họ."

Yamashiro tuyên bố thế rồi chạy vòng qua xe về phía vỉa hè. Mặc dù Miyoshi rên rỉ phàn nàn từ phía sau, anh ta quyết định mặc kệ.

Nhưng ngay lập tức sau khi vòng qua phía kia của chiếc xe, anh ta nhận ra Kogure vẫn chưa xông vào tòa nhà. Anh ta đứng ở vỉa hè phía trước nó, nhìn lên tòa nhà cao với vẻ tập trung.

Yamashiro tới bên Kogure và nói:

"Chúng ta đợi viện binh theo kế hoạch sao?"

"Đối thủ sẽ rút lui ngay khi chúng tóm được Kengyou. Chúng ta sẽ kìm chân chúng cho tới khi viện binh đến."

"Nhưng sức mạnh chiến đấu thật chênh lệch. Ngoài hai oni, rất có thể cả cựu thiên tướng[6] - và còn, rất có thể rằng thậm chí ác linh sẽ xuất hiện. Khi một âm dương sư cấp 1 quốc gia cùng với ba oni khác thể cấp ba, có giới hạn thời gian cho việc chúng ta có thể cầm chân họ."

Sau khi nói lại những lời đó, anh ta cảm thấy chúng thật thiếu thận trọng. Dù sao, ngay cả sự kiện "Tái thanh lọc ngày hội búp bê" đã khác từ sự phát triển tới ban bố tình trạng khẩn cấp, đã có những đội thanh tẩy thảm họa tinh linh được cử đi bên ngoài Vườn Meiji Sân Ngoài[7] và họ chỉ đã nhắm đến hai thể cấp ba “Thể Chimera” để thanh tẩy, kể cả vậy cục pháp sư trong giai đoạn đó đã đối mặt với tình huống cùng toàn bộ khả năng của mình. Đương nhiên, mối nguy từ oni thời cổ đang ở trạng thái tâm linh ổn định được xem xét khác với Nue - thứ phát triển không lâu sau khi thành hình, nhưng chúng không ít nguy hiểm hơn khi là "đối thủ chiến đấu". Không, đúng hơn, chúng còn nguy hiểm gấp bội.

Hơn nữa, các thể cấp ba này mà họ sẽ chiến đấu là thức thần của “Shadow”. Khó khăn trong việc bối phó với thực tể tâm linh được sử dụng bởi một người luyện tập xuất sắc không thể đem ra so với một thảm họa tinh linh đơn giản.

Nhưng.

"Tôi hiểu. Đầu tiên, tôi sẽ loại bỏ một con."

Kogure nhìn lên tòa nhà, sẵn kiếm trong tay với ánh mắt kiên định.

Anh ta đưa tay trái cầm vỏ kiếm xuống treo nơi thắt lưng và hơi rướn về trước, đưa tay phải tới cán. "Hah?" Khoảnh khắc Yamashiro thốt ra cái âm thanh có chút ngớ ngẩn kia...

Linh quang của Kogure tan biến. Không, anh ta đã kìm nén linh quang để không bị phát hiện trước, nén lại mạnh hơn.

Rồi nó bùng nổ.

Đồng thời khi rút kiếm, cánh tay phải của Kogure nhanh chóng vung ra và thanh kiếm - thanh thánh kiếm “Norimune Đời Hai” - vụt sáng.

Trong tíc tắc, một lượng rất lớn pháp lực định hình tạo thành một đường thẳng cùng với ánh sáng bạc. Lưỡi kiếm tao ra một đường cong tuyệt đẹp và pháp lực giải phóng cùng với một cái rãnh vung ra với sức mạnh khủng khiếp.

Một đòn đánh ngoạn mục như thể bản thân nó xé nát cả thế giới. Anh ta thậm chí còn hình dung tòa nhà trước mặt bị xẻ đôi. Yamashiro loạng choạng lùi lại phía sau anh ta bởi sóng sung kích và lực đẩy từ áp lực linh lực. Boom. Tòa nhà phát ra một âm thanh nứt vỡ kinh hoàng và một vết nứt thẳng tắp xuất hiện trên bức tường phía ngoài.

Yamashiro đứng hình sau cú sốc.

Ngược lại, Kogure khẽ tặc lưỡi.

"Không thể nào."

Yamashiro trấn tĩnh lại sau khi nghe thấy câu nói kia. Một đòn tấn công ở một vị trí như vậy không báo trước. Kogure đã ra một đòn đột kích trước khi đối mặt kẻ thù.

"Đi thôi."

Sau khi Kogure thông báo nhanh, cầm theo bao kiếm và lao vào bên trong tòa nhà. Yamashiro vội vã theo sau.

Rồi, anh ta vô thức nói lớn tiếng từ phía sau. "Sao anh có thể làm vậy?"

"Có thường dân ở bên trong."

"Đừng lo. Tôi chỉ chém đúng tầng lũ oni đang ở."

Kogure nói thản nhiên.

Hai người họ sử dụng cầu thang bộ thay vì thang cuốn để đên tầng mục tiêu. Kogure đi trước, Yamashiro theo sau. Tầng thứ nhất tòa nhà đang trong cảnh hỗn loạn. Cú chém của Kogure diễn ra ngay sau khi các oni trở nên hung hăng. Dân thường có thể tin rằng đó là một cơn động đất hay đại loại thế. Nhưng không có thì giờ đề đưa họ tới nơi an toàn. Yamashiro và Kogure lao vội lên cầu thang, những bước chân của họ tạo thành tiếng vang.

Thế rồi.

"Ngươi vừa làm trò đó phải không?"

Trên cầu thang - anh ta không tin ngay vào tai của mình, một giọng nói vang lên chỉ có thể được miêu tả như "tiếng gầm gợi cảm". Rồi, một âm thanh rất lớn của sự tàn phá rú vang phía trên đầu anh ta, và từ phía trên đầu cầu thang - anh ta không tin vào chính mắt mình - lao xuống là một người phụ nữ cao quần áo che nửa cơ thể.

"Ta xuýt nữa bị xẻ đấy! Đỡ lấy, tên khốn! Ta sẽ không tha thứ cho ngươi!"

Nghiền. Người phụ nữ giậm mạnh xuống cầu thang, cản đường của Kogure. Một cô gái buộc tóc đuôi ngựa - không phải, một oni. Một luồng yêu khí đáng kinh ngạc tỏa ra từ khắp cơ thể cô ta.

Oni giận dữ nhảy bổ vào Kogure. Nhưng Kogure bình tĩnh rút thanh kiếm tin cậy ra, hất văng oni đang lao tới trên không bằng pháp lực trên lưỡi kiếm đúng hơn là chính lưỡi kiếm.

Oni theo đà văng ra, va chạm mạnh với bức tường rồi xuyên thủng nó. Cầu thang rung lắc dữ dội bởi vì cú va đập và Yamashiro lập tức nắm lấy tay vịn.

"Kogure-san!?"

"Đi mau. Mục tiêu của chúng ta là "Shadow"."

Kogure vội chạy lên cầu thang sau khi hất tung con oni. Yamashiro cũng cố bám theo, nhưng...

"...Đừng có coi thường ta!"

Con oni bị hất xuyên thủng bức tường đã quay lại chỗ cầu thang, lao vào giữa Kogure và Yamashiro, tấn công Kogure từ phía sau.

"Tch! Y lệnh!"

Yamashiro lập tức phóng bùa. Lá bùa hỏa chú lóe sáng, thiêu con oni. Nhưng nó không hề hấn gì. Có lẽ nó đang điên tiết lắm nên chả thèm ngó ngàng tới Yamashiro đang tấn công.

Kogure ngoái người lại, quay đầu và vung kiếm. Nhưng lần này, con oni tránh cú chém. Cô ta quay người né cú chém trong khi vươn chân dài ra đá vào cầu thang phía dưới chân Kogure với một tiếng nứt gãy.

Một cái lỗ lớn được tạo ra trên cầu thang bởi đòn đó. Nhưng Kogure đã nhảy lên bậc thang phía trên một giây trước.

“Nangmosafu Dataniedi Piyaosafu”

Kogure niệm chú, tiếp tục tư thế giữ kiếm. Phép thuật Vương Quốc Lửa. Ngọn lửa pháp lực giáng xuống con oni - người đang giơ tay che chắn. "Nóng quá!!?" Cơ thể oni thoáng hiện sự nhiễu động. Yamashiro cũng tức thì đổi là bùa phép sang chú mộc tố. Mộc sinh hỏa. Mộc linh khí tạo ra hỏa linh khí và hỗ trợ phép thuật Vương Quốc Lửa của Kogure.

Dù vậy.

"Daah!? Chết đi!"'

Cơ thể con oni trở nên lớn hơn. Sau khi cô ta giang rộng đội tay đang phòng thủ, nhiều hơn yêu khí phóng ra từ cơ thể cô ta. Phép thuật Vương Quốc Lửa của Kogure bị thổi bay bởi lực đó. Yamashiro ở sau lập tức tạo kết giới để phòng trước tàn dư của phép thuật Vương Quốc Lửa bị hất ra và yêu khí. Nhưng đồng thời khi phòng ngự như vậy, anh ta bị va đập với áp lực linh phí lớn.

"Graah!"

Con oni nhe nanh và gầm lên sau khi loại bỏ phép thuật Vương Quốc Lửa. Không khí rung động như thể bị xé toạc và cầu thang có vẻ như sắp sập đến nơi. Yamashiro bất giác run người trong khi thầm rủa.

Có một thảm họa tinh linh di động rầt gần trong một không gian tù túng như thế này. Thật là một sự hiện diện quá lấn át.

"Đây là... một con oni...!?"

Yamashiro là điều tra viên. Kinh nghiệm chiến đấu với thảm họa tinh linh của anh ta gần như là con số không. Con oni tên Kakugyouki đã có sử dụng sức mạnh của mình khi đền Seishuku bị phá hủy nhưng Yamashiro đã bị cầm chân trong cuộc chiến phép thuật với Tsuchimikado Natsume ở chỗ khác . Đây là lần đầu tiên anh ta đối mặt với sức mạnh của một "con oni thực thụ".

Còn nữa, anh ta lo ngại rằng cô ta vẫn còn kiềm chế bản thân. Có thể cô ta đã bị giới hạn theo lệnh của chủ nhân, nhưng thậm chí khi cô ta nổi máu lên cô ta vẫn còn chưa dốc toàn lực. Anh ta có thể hiểu điều đó chỉ với việc "nhìn".

Kogure nhanh chóng leo lên cầu thang đẻ cắt đuôi con oni. Con oni tiếp tục theo sau Kogure. Yamashiro nhanh chóng chuẩn bị đuổi theo nhưng mỗi bước của con oni đã đủ lực để phá hủy các bậc cầu thang. Những vết rạn xuất hiện nhiều trên cầu thang và nó đã trở thành thứ có thể sụp đổ bất kì lúc nào.

"Yamashiro, vòng qua lối tắt!"

Kogure lao lên phía trên trong khi hướng dẫn từ phía đó. Yamashiro lập tức theo lệnh, tách khỏi Kogure và tiến tới hành lang. Nó ở tầng bốn.

Anh ta ghi nhớ cấu trúc tòa nhà từ trước. Có một khu mạt chược. Hiện trạng hỗn loạn khi anh ta tiến vào và mọi người ở gần lối vào thét lên và nhìn Yamashiro.

"Bộ âm dương! Một thảm họa tinh linh đang xảy ra. Di tản ngay lập tức!"

Anh ta la lớn trong khi lao tới lối tắt trong cửa hàng.

Nhưng.

"Tốt hơn là nên rút đi nếu ngươi gây ồn ào thê này."

Một người đàn ông xuất hiện ở cửa vào lối tắt - một người đàn ông lùn một cách kì cục với mái tóc đỏ. Yamashiro tặc lưỡi và dừng lại. Yêu khí cũng tỏa ra từ cơ thể ông ta. Ông ta là một con quỷ khác.

"Hừm! Cô ả nóng tính đó lại gây loạn rồi. Cô ta điên tiết lên vì các ngươi không tôn trọng hay sao? Chúng ta đã sống trong bóng tối hàng trăm năm để không gây rắc rối cho người khác. Đừng có dại mà động vào, cậu trai."

Con oni đeo kính râm và nở một nụ cười man rợ. Ông ta lộ ra cặp nanh, nhỏ ra những luồng yêu khi dày đặc dậy lên nỗi sợ bản năng.

Nhưng anh ta không thể xem mình là thiên tướng nếu chùn bước tại đây.

"Y lệnh!"

Một mộc tố chú và hỏa tố chú. Nhưng chúng không tạo ra nhau. Cơn gió nổi lên bởi mộc tố chú thổi bùng lửa tạo ra từ hỏa tố chú, tạo xoáy trước mặt con oni. Hỏa mù. Anh ta thế thân bằng một thức thần trong khi mở rộng vùng cháy để che tầm nhìn trong khi ẩn thân.

Các khách hàng la hét và rời khỏi bàn của họ để chạy trốn khỏi cửa hàng. Anh ta di chuyển, trà trộn trong tình trạng hỗn loạn đó. Đối mặt với một thảm họa tinh linh một cách trực diện không phải việc của các điều tra viên, Hơn nữa, nhiệm vụ được đặt ra cho Yamashiro và những người khác là cầm chân "Shadow" tới khi viện binh đến. Chiến thắng con oni này sẽ là vô nghĩa nếu "Shadow" trốn thoát.

Thức thần thế thân đơn giản hiện liên tục sử dụng phép thuật bùa chú. Nó sẽ ra các đòn tấn công giả tới khi pháp lực anh ta đưa vào trước đó cạn kiệt. Yamashiro tính lợi dụng thời cơ đó và vòng ra sau con oni.

Nhưng nỗ lực của anh ta dễ dàng bị vạch trần.

"Này, cậu trai, cậu nên rút lui nếu không định tấn công."

Con oni cảnh báo anh ta với giọng trầm. Đồng thời, mái tóc đỏ của ông ta dựng lên và trở nên bù xù khi yêu khí của ông ta bùng lên trong nháy mắt. Con oni để yêu khí của mình thoát ra khắp nơi trước Yamashiro - người đang bất giác thủ thế.

"Ugh!?"

Một đòn đánh bất ngờ. Yamashiro la lên và loạng choạng trong khi chống đỡ luồng yêu khí quất tới kia, thuật ẩn thân anh ta sử dụng đã bị loại bỏ. Nhưng anh ta không có thì giờ quan tâm đến nó.

"Y-Y lệnh!"

Ngay cả nếu anh ta mất thăng bằng và sắp ngã quỵ đến nơi, Yamashiro nỗ lực tung một lá bùa ra phía sau anh ta. Một là bùa hộ vệ. Anh ta dựng lên kết giới phép thuật ngay trong khoảnh khắc cuối trước dòng người đang đổ xô ra khỏi lối vào cửa hàng, đã có thể chăn đứng dòng yêu khi tràn ra. Con oni huýt sáo.

"Ngươi tức thì "bảo vệ" dân thường ngay cả trong những lúc thế này. Mặc dù rất đáng ngưỡng mộ cách ngươi làm tròn bổn phận của mình như là một công bộc của dân, ta không nghĩ người không có sức mà lo cho kẻ khác đâu."

Con oni cười nhe nanh trước Yamashiro đã mất đi thuật ẩn thân và nói vậy. Yamashiro lập tức chỉnh lại tư thế, nhưng thức thần đơn giản mà anh ta đã tạo ra như thế thân đã tan biến trong luồng yêu khí.

Anh ta hoàn toàn quen với kiểu chiến đấu trống lại các người luyện tập nhưng ngược lại, trực giác của anh ta không xài được khi đối thủ là một thảm họa tinh linh. Thậm chí chưa kể nó còn mang hình dáng con người.

Liệu anh ta có nên xông thẳng qua lần nữa hay nghĩ cách khác?

Con oni không có ý định chủ động hành động. Hai bên đều vô thức lườm đối phương.

Thứ phá tan sự bế tắc này là âm thanh của một sự phá hủy mà vang lên phía trên đầu anh ta cùng với cơn chấn động làm rung lắc cả tòa nhà.

Một cú va đập khiến ai cũng nghĩ rằng liệu tòa nhà này sắp sụp đổ đến nơi rồi không. Như thể một quả bom đã phát nổ ở tầng trên. Nhưng đương nhiên, không phải bom. Đó là sóng sung kích pháp lực đã truyền xuống qua trần nhà. Đó là Kogure.

"Chết tiệt! Lại nữa sao!"

Con oni tặc lưỡi, ngẩng cổ và nhìn lên trần nhà.

Nhưng Yamashiro không rời mắt mình khỏi con oni trong khoảnh khắc đó.

"Trói nó lại! Y lệnh!"

Cùng với hai tay, anh ta nhanh chóng vò lá bùa thức thần anh ta rút ra khỏi bộ đồ đang mặc. Rồi, những làn sương đen thoát ra từ kẽ của bàn tay nắm chặt, uốn éo và lao tới phía con quỷ đang không chú ý như thể làn khói là một thực thể có ý thức vậy. Làn sương đen đem lại cái cảm giác như kim loại hóa lỏng. Con quỷ la lên ngạc nhiên và bị bao vây bởi làn sương.

"Kodoku!?"

Đúng vậy. Cấm thuật này được coi như một dạng lời nguyền. Điều tra viên Yamashiro - người nắm giữ tiêu chuẩn "Âm dương cấp 1" đã sử dụng một chiêu của cấm thuật theo đánh giá của bản thân. Anh ta thừa nhận điều đó.

Yamashiro ẩn mình lần nữa. Con oni rủa và cố thoát khỏi kodoku nhưng làn sương đen đổi hình dạng, tan rồi lại hợp để cản trở chuyển động của cơ thể ông ta.

"Chết tiệt! Không nghĩ người sẽ dùng thứ phiền nhiễu thế này!"

Ông ta điên tiết lên - lúc anh ta nhìn thấy vậy, con oni đột nhiên há to mồm, lộ ra cặp nanh và cắn con kodoku phát ra âm thanh rắc rắc. Rắc rắc rắc rắc. Ông ta cắn rách làn sương đen, chu mồm lên khi chuyển động của chúng chậm lại và hút một hơi. Này, này, đừng đùa nhau thế chứ, Yamashiro thầm tự rủa. Anh ta không nghĩ lại có thể "cắn xé cấm thuật". Thật không ngờ.

Con oni hoàn toàn ăn hết đám kodoku trong vài giây ngắn ngủi. Nhưng anh ta đã kịp hành động. Trong khoảng thời gian khi con oni ăn đám kodoku, Yamashiro đã duy trì được ẩn thân và chạy qua con oni, tới được cảnh cửa dẫn tới lối tắt. "Y lệnh!" Anh ta phóng ra một đám kodoku khác để phòng hờ, để chúng chắn lối và ra khỏi qua lối tắt. Nơi anh ta vừa bước tới là cầu thang thoát hiểm đặt phía bờ tường bên ngoài.

Gió thổi rất mạnh vì nó nằm đối diện ngay con hẻm sau. Mồ hôi của anh ta trở nên lạnh buốt vì bắt gặp không khí bên ngoài. Yamashiro dùng chú ẩn mình lần nữa. Anh ta chạy vội lên cầu thang tới mục tiêu của mình - tầng trên cùng. Dựa theo những gì anh ta vừa trải qua, con kodoku thứ hai sẽ chẳng câu được bao thời gian. Anh ta phải chớp thời cơ để kéo dài khoảng cách - và ngay khi anh ta nghĩ vậy.

Đoang. Một âm du dương vang lên...

Một người đàn ông xuất hiện, bước xuống cầu thang trước mặt anh ta.

Tóc trắng và đeo kính. Anh ta mặc một chiếc áo khoác và cầm một chiếc gậy và một chân của anh ta - chiếc chân giả bằng gỗ.

"Trời."

"Shadow" nói với giọng điềm tĩnh một cách bất thường.

"Vậy là cậu đã vượt qua được Gozu. Lính mới lần này khá lắm đấy chứ."


Phần 3Edit

"Nói cách khác, tư tế. Ông rời khỏi đó vài ngày trước khi Tsuchimikado Harutora tấn công, và vì vậy ông không ở tu viện cái ngày diễn ra trận chiến?"

"...Phải. Ngay từ đầu, tôi đã thường ở bên ngoài hơn là hoạt động bên trong... tu viện..."

Bar trống không.

Kengyou - người đang ngồi ngay dưới sàn, lưng dựa vào tủ bar, đáp lại câu hỏi của Ohtomo với ánh mắt thất thần. Ohtomo ngồi xổm phía bên cạnh Kengyou, tiếp tục thì thầm vào tai ông ta với giọng nói chứa đầy pháp lực.

"Cũng không có sự kiện nào bất thường trước khi ông rời khỏi đó luôn sao?"

"…Tôi không chắc... vào thời điểm đó, chỉ có một người mới đến ngọn núi... Sau đó, tôi lập tức quay trở lại thị trấn..."

"Đó là cô gái tên "Hokuto" mà ông nhắc tới trước đó?"

"...Phải..."

Sau khi Ohtomo thở dài một tiếng, anh ta cố gắng đứng dậy, dồn lực vào cây gậy chống.

Anh ta gãi đầu với vẻ mặt không hài lòng, nói:

"Mình đoán cuối cùng cũng không thu hoạch được gì cả. Mặc dù mình cũng không kì vọng nhiều cho lắm. Chẳng trách bên ban điều tra tội phạm phép thuật để ông ta tự do tự tại thế này."

Khi Ohtomo đang tự nhủ, Kengyou - người đang ngồi dưới sàn vẫn bất động, trông như mất hồn. Anh ta liên tục sử dụng "Nhưng sợi xích vàng trói buộc" – một linh ngôn cấp một, và phép thuật ảo giác, cố gắng hết sức để moi cho được thông tin. Anh ta đã vốn có kế hoạch dùng biện pháp nhẹ nhàng nhưng không may thời gian không cho phép điều đó.

"Có vẻ như ban điều tra phép thuật lần này nắm đuôi được mình rồi."

Không, chính xác hơn, đó là "Kogure" chứ không phải ban điều tra. E hèm... Ohtomo cười rồi chống gậy bước đi. Thế rồi như thể kết nối bị ngắt, Kengyou bất tỉnh và nằm đổ sụp xuống sàn.

Dù vậy, không hoàn toàn là không có thành quả.

Người con gái tên "Hokuto" mà Kengyou nhắc đền hẳn phải là Natsume. Có một “cô gái bị rồng chiếm hữu” hiện diện khi Harutora tấn công đền Seishuku. Ohtomo đã nhận được báo cáo từ thức thần của anh ta. Con rồng tên Hokuto là quái thú hộ vệ cho gia tộc Tsuchimikado và cũng là thức thần hầu cận mà Natsume sử dụng. Vì con rồng thức sự không thể trông thấy ở bất cứ đâu, có cơ sở để nghĩ rằng Hokuto hiện đang chiếm hữu Natsume.

Hơn nữa, Natsume không phải đến đền Seishuku khi theo sau Harutora, cô ấy đã đến đó từ trước. Nói cách khác, cô ấy đã biết trước rằng Harutora sẽ xuất hiện ở đó và đã đợi sẵn. Nhưng Harutora hành động trong khi hoàn toàn xóa sạch dấu vết của mình. Thật ra, ngay cả Ohtomo có dùng hết cách cũng không dò xét được thông tin gì. Nhưng thế thì sao Natsume có thể biết trước rằng Harutora sẽ đến đền Seishuku?

Khả năng lớn nhất là dựa vào việc tiên tri. Và Kurahashi Miyo cùng Kyouko hiện đang nằm dưới sự kiểm soát gắt gao của Kurahashi Genji. Việc Natsume liên lạc được với họ là không thể xảy ra. Thế thì "nhà tiên tri" duy nhất anh ta nghĩ đến - Tsuchimikado Yasuzumi, người đứng đầu gia tộc Tsuchimikado.

Vị trí của Natsume không rõ ràng và của Harutora cũng như vậy từ khi sự biến mùa hè vừa qua. Ngay từ đầu, anh ta đã tin rằng cô học trò ấy đi theo Harutora nhưng sau khi nhận ra sai lầm của mình, anh ta ta tiếp tục tìm kiếm vị trí của Natsume. Giờ thì đã rõ. Mặc dù đã đoán trước được, anh ta đã dám chắc điều đó.

Natsume hiện đang di chuyển cùng với Tsuchimikado Yasuzumi. Có lẽ cô bé đang cũng ở cùng người của phân gia Tsuchimikado - Tsuchimikado Takahiro và Chizuru.

"...Đó là tin tốt."

Natsume không phải là con ruột của Yasuzumi nhưng có vẻ cô ấy không đơn thuần bị từ bỏ để làm "thế thân" cho Harutora. Ohtomo có chút gì đó an tâm khi biết rằng tộc Tsuchimikado đang ở cùng Natsume.

Nhưng mặt khác, nó càng làm tăng sự bí ẩn liên quan tới Harutora. Natsume đã được hồi sinh. Nhưng sao Natsume lại đi cùng Yasuzumi và những người kia mà không phải cùng Harutora?

Nhưng hiện giờ...

"Đến lúc rồi."

Crắc. Nền nhà rung lắc và cả toà nhà phát ra một âm thanh nứt gãy một cách đáng ngạc nhiên.

Sức ảnh hưởng từ lực va chạm mãnh liệt từ tầng dười tới trong nháy mắt. Và cả yêu khí mà Mezu giải phóng cùng với linh quang của Kogure. Kogure sẽ sớm tới được đây.

Mục đích của anh ta tối nay chỉ là thông tin từ miệng của Kengyou. Anh ta không tính đối đầu với Kogure hay ban điều tra tội phạm phép thuật. Cộc. Ohtomo bắt đầu đi ra lối tắt, cái chân giả tạo nên tiếng động.

Nhưng.

"...Oh"

Mắt của Ohtomo lóe lên vẻ lạnh lùng. Lập tức sau đó, phía sau anh ta - về hướng của Kogure - một vụ nổ với pháp lực mãnh liệt.

Anh ta nhanh chóng tạo một kết giới vững trãi, nằm ngay xuống sàn trong tích tắc. Nhát chém của Kogure - lưỡi kiếm pháp lực, xoẹt tới như thể lướt qua phía trên đầu Ohtomo.

Đòn đánh lén đầu tiên anh ta sử dụng với quỹ đạo hướng lên và lực của nó đã được giới hạn chỉ để ảnh hương tới tầng này. Nhưng lần này nó có quỹ đạo từ ngang phía dưới. Một nhát chém hết lực từ đầu chí cuối. Pháp lực sắc bén lập tức cắt đứt cho hết tới trong quán như máy chém. Cánh cửa tự động chỗ lối vào bị nghiền nát thành từng mảnh và vết nứt thẳng lan dài sang hai bên cánh cửa. Ohtomo bốc hỏa trên đầu khi nằm sát dưới đất.

"...Tên ngốc đó, câu ta định định cắt nát tòa nhà này hay sao."

Anh ta hẩn đã tới chỗ một góc mà có thể chém tầng ngày vì anh ta đã leo lên cầu thang. Thề rồi anh ta chém không chút do dự. Thật là "máu chiến" quá đi. Rất khó để né tránh hoàn toàn đòn tấn công diện rộng nếu chỉ dựa vào ẩn thân. Ohtomo nhanh chóng đứng dậy, cái chân giả và cái gậy tạo tiếng động lớn lên sàn nhà.

"...Om marici sowaka."

Nhát chém thứ hai của Kogure bay tới trong khi anh ta niệm chân ngôn Marici và hoàn thành dựng lên một kết giới loại khác. Rồi đến nhát thứ ba. Một nhát chém cực mạnh mà có thể dễ dàng xử lý các bức tường ma thuật thông thường. Nhưng khi bên trong quán lại tiếp tục hứng chịu sự "tra tấn", Ohtomo "làm chệch hướng" nhát chém thay vì "chống" lại nó. Đó là kết giới mà anh ta đã từng sử dụng trước đó khi đối đầu Kagami Reiji. Cái chân giả của Ohtomo dậm xuống giữa cơn cuồng phong pháp lực mạnh liệt quật qua và hướng tới lối tắt lần nữa.

Cánh cửa lối tắt ở khu vực sâu trong cùng của quán nên nó vừa đủ nằm ngoài tầm của sự phá hủy. Ohtomo cầm lấy tay nắm cửa. Đồng thời, anh ta nhìn thấy linh quang của Kogure đã xuất hiện hoàn toàn ở tầng này.

Ohtomo vặn tay nắm. Kogure chạy tới hành lang. Ohtomo mở cánh cửa. Kogure tới ngay phía trước quán.

"Ohtomo!"

Kogure lao vào bên trong qua cánh cửa tự động đã nát tương.

Ohtomo không ngoái đầu lại.

Anh ta thoát ra bằng lối cầu thang khẩn cấp, đóng cửa lại. Trong khoảnh khắc đó, bẫy phép cái sẵn trong quán được khởi động. Phép thuật bao trùm phía bên trong quán và che phủ linh quang của Kogure.

Một kết giới tám đỉnh ẩn. Mặc dù nó là thứ được tạo ra trong tình huống cấp bách nhưng không thể bị phá hủy nếu chỉ dùng sức. Nó sẽ câu giờ cho anh ta rút lui. Ohtomo lại ẩn thân và chớp lấy thời cơ đi xuống qua cầu thang khẩn cấp.

Nhưng khi đi đến điểm nối cầu thang.

Cộc.

Cái chân giả cuẩ anh ta tạo ra tiếng.

Bởi vì một thanh niên mặc vest đã chạy tới điểm nối tiếp theo đó. Sau khi nhận ra anh ta, Ohtomo đứng hình vì sốc. "Trời." Ohtomo lẩm bẩm một cách khó chịu. Mặc dù họ đều ẩn thân, thật sự là một thất bại nếu điều tra viên không nhận ra người kia ở gần đó cho tới khi chạm mặt nhau.

"Vậy là cậu đã vượt qua được Gozu. Lính mới lần này khá lắm đấy chứ."

""Shadow”!?"

Trong khoảng khắc kế tiếp, một phép thuật nhắm tới anh ta trong nháy mắt mà không cần bùa chú hay ấn ký. Những sợi xích vàng trói buộc. Mặc dù nó chỉ như một đòn đâm nhưng không phải lựa chọn tồi khi họ ở gần nhau thế này, và lại còn mới chạm trán nhau. Thật ra, người thanh niên lập tức ra kết ấn sau khi tung ra đòn nhưng sợi xích vàng trói buộc. Anh ta đang chuẩn bị phép thuật tiếp theo. Anh ta sẽ ra tay trước và chuyển sang đòn phép thuật chiến đấu một khi Ohtomo bị ảnh hưởng.

Nhưng không may, Ohtomo vẫn đang được bao phủ bởi kết giới Marici. Người thanh niên trố mắt khi nhìn thấy Ohtomo làm chệch hướng đòn phép. Lần này, Ohtomo dồn lực phóng đòn nhưng sợi xích vàng trói buộc như để đáp trả. Người thanh niên biết mình không thể hoàn toàn né đòn này và lập tức giơ tay trái ra trước.

"...Ugh!?"

Anh ta đưa chỉ một tay ra trước đỡ dòn và chỉ dùng một tay làm giảm ảnh hưởng của đòn đánh. Khi đã nhận biết đòn nhưng sợi xích vàng trói buộc của Ohtomo cũng cùng loại với mình, anh ta che chắn nhằm cố gắng giảm thiệt hại tới mức nhỏ nhất. Trong khi đó, cánh tay phải nhanh chóng với vào phía trong bộ vest. Anh ta cố gắng tấn công. Mặc dù nỗ lực là không tệ nhưng có vẻ như anh ta không xác định được tại sao đòn phép của mình bị vô hiệu. Kể cả nếu anh ta đổi từ những sợi xích vàng trói buộc sang dùng bùa chú, kết giới của Ohtomo sẽ không bị phá vỡ.

Nhưng mắt của Ohtomo mở to. Thứ người thanh niên rút ra không phải bùa chú, đó là một khẩu súng lục.

Và anh ta nổ súng.

Viên đạt trúng ngay bên cạnh Ohtomo, trên bức tường phía ngoài tòa nhà. "Đừng di chuyển!" Người thanh niên hô lớn.

"Viên tiếp theo sẽ trúng đấy. Tôi sẽ hạ anh tùy theo tình hình."

Ohtomo cảm thấy khâm phục cậu ta. Đây thực sự là một “điều tra viên” xuất sắc. Năm bắt tình huống một cách khách quan, hiểu được cốt yếu công việc và hành động chính xác.

Những người luyện tập càng dần sâu vào phép thuật thì họ càng coi trọng việc sự dụng phép thuật để giải quyết các vấn đề của mình. Một ám linh mà cứ dính với các cuộc đấu phép thuật hơn là đàm phán và trao đổi hẳn bị liệt kê là ví dụ điển hình[8].

Nhưng nghĩa vụ của điều tra viên là "giải quyết" các vấn đề liên quan tới phép thuật. Phép thuật chắc chắn là phương pháp hiệu quả nhưng xét cho cùng thì nó cũng chi là một phương pháp - một sự lựa chọn. Quan trọng vẫn là khả năng phản ứng linh động. Theo một cách nhìn nào đó, viên đạn có thể coi là một loại "phép" nếu người luyện tập dùng nó cho mục đích của mình.

"...Cậu có tài đấy."

Ohtomo thẳng thắn khen ngợi ạnh ta.

Đương nhiên, anh ta biết người thanh niên trẻ kia. Mặc dù là lần đầu gặp mặt, anh ta đã nghe nhiều lời đồn về cậu ta qua những mối quan hệ của mình. Âm dương sư cấp một quốc gia mới - người đã đạt tiêu chuẩn "Âm dương thuật cấp 1" năm vừa rồi. Tên cậu ta là Yamashiro theo trí nhớ của anh ta.

"Đừng lên tiếng. Nghe đây. Tôi không định nương tay với đối thủ từng là thiên tướng. Tôi sẽ bắn ngay nếu anh có bất kì dấu hiệu kháng cự. Trước hết giải phóng kết giới. Rồi xóa thể hóa hai thức thần kia."

"Phải rồi, thứ lỗi cho tôi..."

Yamashiro bắn.

"Đừng lên tiếng."

"..."

Yamashiro "theo dõi" Ohtomo không chớp mắt. Mặc dù anh ta "theo dõi" nhưng anh ta không nhìn vào mắt của Ohtomo, để tập trung vào linh quang của Ohtomo. Anh ta cẩn trọng trước ảo ảnh tạo ra bởi thị giác hay linh quang. Dù anh ta vẫn còn trẻ, ánh ta nắm rõ những thứ cơ bản.

Ohtomo nhún vai và giơ hai tay lên, gỡ bỏ kết giới. Yamashiro lập tức dùng cánh tay trái - mặc dù động tác không được uyển chuyển - để lấy ra một lá bùa.

"Gây nhiễu, phong ấn, đóng! Ǎn mó rì luō hōng pō zhā! Y lệnh."

"...!?"

Bùa chú Yamashiro tung ra bám trên ngực của Ohtomo. Phép thuật lập tức trói buộc Ohtomo và cái gậy tuột khỏi tay anh ta.

"...Đây là... phương pháp phòng vệ..."

"Hmph. Anh vẫn có thể nói được sao. Ấn tượng đó."

Yamashiro cười lạnh lùng.

Bùa chú trói buộc Ohtomo có vẻ do Yamashiro tự chế ra. Nó được hình thành từ hai phép thuật. Một trong số đó là phép thuật giới hạn Ohtomo về mặt tâm linh. Nhưng "bề ngoài", nó được kết hợp cùng một phương pháp kết giới bảo vệ thuộc về Acala cũng như những sợi xích vàng trói buộc. Nó vốn là phép thuật một học viên dùng trên bản thân mình, một phép thuật hoàn toàn chắn lại các hiệu ứng phép thuật. Nói cách khác, Yamashiro đã tạo một kết giới giam Ohtomo bên trong sau khi trói buộc anh ta với phép thuật.

Nếu là vậy...

"Nói cách khác, tôi không thể liên lạc với thức thần. Thật là không may."

Mặc dù anh ta ra lệnh Ohtomo phải xóa thể hóa thức thần, mục đích chính của Yamashiro tách biệt anh ta khỏi họ. Anh ta bình tĩnh ra lệnh cho Ohtomo để khiến anh ta không nghĩ tới việc chống trả, khiến anh ta nghĩ tới các thức thần. Yamashiro làm Ohtomo nghĩ tới việc làm sao để sử dụng thức thần và dùng cơ hội đó để ra chiêu trước và phong ấn kết nối tâm linh. Mặc dù đó là trò lừa bằng từ ngữ có vẻ như anh ta hiểu phương pháp để kiểm soát diễn biến của trận chiến phép thuật khá tốt.

Cậu ta có triển vọng đấy.

Nhưng... Ohtomo cười nhạt với chính mình khi đã vô thức nghĩ tới việc đó.

Đã một năm rưỡi nhưng anh ta không bỏ được thói quen khi còn làm giáo viên. Anh ta sẽ cố gắng dạy dỗ người mà anh ta nghĩ có triển vọng để huấn luyện. Bản thân anh ta cũng ngạc nhiên trước sự thật đó.

Nhưng xét cho cùng, Kogure hiện đang rất gần rồi.

Và Yamashiro đang là "kẻ địch".

"...Thứ lỗi cho tôi..."

Ohtomo nói nhưng lời vừa bị ngắt quãng hồi nãy.

"Liên quan tới việc xóa thể hóa... Vô tình, việc gây nhiễu về mặt tâm linh là vô nghĩa..."

"Vô lý. Không có lý do gì phải bận tâm đến thức thần một khi chủ của chúng đã bị bắt."

Trước tiên bắt giữ học viên khi đối mặt với thức thần mạnh mẽ. Đó là học thuyết của chiến tranh phép thuật.

Nhưng.

"...Đó là lý do."

Ohtomo cười lạnh lùng trong khi bị ma thuật trói giữ.

"Hai con oni đó... không thực sự là thức thần của tôi..."

"Gì cơ..."

Hăn nói cái quái gì vậy - Yamashiro cố gắng nói hết câu nhưng không thể.

Yêu khí.

Nó tới từ bên trong tòa nhà. Nhưng nó nhắm thẳng tới anh ta. Và rất gần. Khi anh ta vô thức nhảy sang bên, yêu khí dồn nén bùng nổ và đồng thời bức tường bên cạnh Yamashiro và "Shadow" bị thổi bay từ phía bên trong tòa nhà. Đó là con oni trước đó. Có vẻ như ông ta đã đối tầng và đuổi theo.

Đương nhiên đồng thời khi Yamashiro nhảy sang bên, anh ta bóp cò khẩu súng của mình. Bi kịch thay, thứ tự không chính xác. Anh ta lẽ ra phải kép cò trước khi nhảy nhưng cơ thể anh ta phản ứng lại nhanh hơn bộ óc.

Tiếng inh tai của phát bắn lẫn trong âm rung lắc của tòa nhà đang bị phá vỡ.

Cơ thể "Shadow" rung lắc, vẻ mặt anh ta đanh lại.

Nó trúng nhưng vô dụng. Cẳng tay trái giơ lên của anh ta dính đạn. Khá xa với phát chí mạng,

Vì bị phép thuật trói buộc, "Shadow" ngã xuống bởi vì trấn động từ phát đầu tiên trước khi phát thứ hai tới. Rồi một cái đầu đỏ hiện ra từ cái lỗ mở toang trên bức tường.

Con oni quay mặt sang phía "Shadow" và lên tiếng.

"...Trúng đạn rồi sao?"

"...Đạn lệch..."

"Hmph. Hừm, vì ngươi vẫn chưa chết, thế vẫn là an toàn theo lệnh của chủ nhân."

"...Không quan trọng, ông có thể nhanh xóa bỏ bùa chú đi được chứ..."

Sau khi nhún vai, con oni lách qua cái lỗ mà ông ta đã tạo ra và tới chỗ thang khẩn cấp, khó chịu tiến về phía "Shadow" và lột lá bùa ra. Yamashiro nghiến răng "Urgh".

Thức thần chắc chắn phải có chủ nhân. Chúng cơ bản không thể làm gì nếu chủ nhân bị bắt làm con tin. Nhưng nếu chúng không có kết nối tâm linh với chủ nhân của mình, họ không thể giao tiếp dù có thế nào - anh ta làm cho chiến lược của mình trở nên hoàn hảo khi dự đoán được điều đó. Nhưng anh ta không ngờ rằng oni có thể tấn công mạnh bạo mà không quan tâm đến mối nguy có thể gây ra cho "chủ nhân" của nó. "Shadow" có ý gì khi nói chúng không phải thức thần của anh ta? Dù sao, chắc chắn chiến lược của Yamashiro đã bị đảo lộn.

"Shadow" - người được giải phóng khỏi phép thuật trói buộc dùng bùa hồi sức để ngưng máu chảy. Anh ta bám lấy vai con quỷ, gắng đứng lên được. Trong lúc đó, Yamashiro chuyển từ súng sang bùa. Khẩu súng lục vô nghĩa bởi vì con oni là đối thủ của anh ta. Nhưng việc có hay không việc chuyển sang dùng bùa chú sẽ có "ý nghĩa"là vấn đề đáng bàn cãi. Nếu bình tĩnh suy nghĩ, khả năng thắng cuộc của Yamashiro đã hoàn toàn tan biến.

"Còn tên kia thì sao?"

"Chúng ta không còn việc gì ở đây nữa, Rút thôi."

"Shadow" đáp lại lạnh lùng trước câu hỏi xác nhận của con oni.

Ngay sau đó.

"Chúng ta không giết hắn sao?"

Con quỷ ngó qua sau lưng anh ta và lườm Yamashiro trong khi nói. Một thái độ xàm như thể đang nói về bữa trưa. Sự căng thẳng lan khắp cơ thể Yamashiro.

Nhưng "Shadow" đáp lại lạnh lùng lần nữa.

"Không sao."

"Hắn là kẻ địch ngươi biết chứ? Ngươi sẽ phải hối hận đấy."

"Không sao. Hiện giờ, tình hình không bắt ép chúng ta phải giết cậu ta."

Một giọng nói bình thản làm cho khó tin được rằng anh vừa bị bắn. Nhưng đôi mắt đằng sau mắt kính thể hiện sự lạnh lùng và cứng rắn.

Ngay lúc này không phải tình huống phải giết cậu ta nên họ không làm vậy. Lời của anh ta không lộ sự căm tức hay oán hận cái người vừa mới bắn mình. Mà thật ra, anh ta thản nhiên nhắc rằng anh ta sẽ không giết người nếu điều đó là không cần thiết. Một quyết định bĩnh tĩnh từ một điều tra viên cũng như việc Yamashiro rút ra khẩu súng trước đó.

Nhưng - Yamashiro nghĩ.

Giả sử rằng anh ta trong tình huống buộc phải ra tay, anh ta lo sợ rằng "Shadow" sẽ ra lệnh vẫn với "cái giọng bình thản" như vừa rồi. Ngược lại, thậm chí nếu viên đạn của Yamashiro gây ra thương tích trầm trọng cho anh ta, "Shadow" sẽ không do dự ra lệnh rút lui vẫn lại với "cái giọng bình thản". Anh ta không cho thấy bất kì sự xáo động trong cảm xúc nào cả.

Tóc gáy Yamashiro dựng đứng . Đó là "Shadow". Âm dương sư giữ danh "Bóng ma của ban điều tra phép thuật" trong quá khứ", người có cái tên được nhắc đến trong sự run sợ nơi cộng đồng phép thuật. Anh ta chưa với tới mức độ đó. Yamashiro phải thừa nhận điều này.

"Và còn..."

"Shadow" bám lấy vai của con quỷ, ánh mắt anh ta nhìn xuống cây gậy dưới chân. Cây gậy bay lên và trở lại tay phải của "Shadow".

"Chúng ta không có thời gian rảnh để đối phó với đứa nhóc này. Năng lượng của cậu ta đã tăng lên trong khi chúng ta không để ý."

Một âm thanh huỵch chướng tai vang lên phía trên đàu của Yamashiro và những người khác như thể là tín hiệu cho điều đó.

Âm thanh phá hủy độ lớn của một khối kim loại bị phá thủng. Yamashiro lập tức nhìn lên phía âm thanh vừa tới. Nó ở ngay phía trên. Mặc dù Yamashiro không thể nhìn thấy từ vị trí đang đứng, anh ta có thể nhìn thấy linh quang.

Kogure.

"Haah!"

Kogure - người vừa xẻ cánh cửa bar và nhảy xuống cầu thang khẩn cấp, vung một nhát chém. Ngay trước khi dính đòn, con oni mang theo "Shadow" và nhảy lên không trung từ chỗ cầu thang khẩn cấp.

Khoảng nối cầu thang mà "Shadow" và những người khác vừa đứng dễ dàng nát vụn bởi nhát chém của Kogure. "Yamashiro!" Sau khi Kogure lao xuống dưới cầu thang trong nháy mắt, anh ta hét lớn và nhảy tới phía chỗ anh ta vừa phá hủy. Anh ta đáp xuống khoảng nối cầu thang tiếp theo và tiếp tục chạy xuống cầu thang hướng xuống dưới. Yamashiro trấn tĩnh sau tiếng gọi của Kogure và nhanh chóng bám theo sau anh ta.

Phía kia, con oni vừa nhảy lên không đang hạ dần xuống trong khi mang theo "Shadow".

"...Hmph."

Ông ta vặn người trên không và đá vào lan can cầu thang khẩn cấp. Ông ta bù lại đà rơi và thay đổi quỹ đạo hướng sang hẻm sau đối diện cầu thang khẩn cấp.

"Haah!"

Kogure vung kiếm với một tay trong khi vẫn lao nhanh xuống cầu thang. Đường chém mang pháp lực tấn công con oni trong khi nó không thể né đòn vì đang ở trên không. Nhưng lần này "Shadow" đã phòng thủ lại bằng bùa hộ vệ. Con quỷ bị đẩy thêm bằng lực ép của cú chém, đáp xuống giữa con hẻm cùng với "Shadow".

Kogure, khi xác định được ví trí của con oni và Ohtomo, hét lớn.

"Ngay lúc này! Triển khai!"

Một tiếng quạ từ xa phía bầu trời đêm đáp lại anh ta.

Nhưng thức thần quạ tengu của Kogure. Bốn con quạ chỉ đợi tín hiệu của chủ nhân, lao xuống từ phía trên và phong tỏa con hẻm sau.

Những tiếng kêu chứa đầy pháp lực vang vọng khắp trong con hẻm. "Ugh?" Mặt của Yamashiro bỗng nhăn lại. Nó không chỉ tàn phá màng nhĩ. Những âm thanh chói tai của pháp lực làm ảnh hưởng các phép thuật khác, làm nhiễu động dòng pháp lực, và làm giảm trầm trọng độ chính xác của phép thuật. Nói cách khác, nó là sự nhiễu loạn pháp lực.

Con oni đặt "Shadow" xuống đường rồi hít một hơi lớn. Yêu khí của ông ta lập tức bùng lên và áp linh lực xung quanh đột nhiên tăng cao.

"YAAAHHH--!"

Ông ta rống lên.

Bức tường bên ngoài của tòa nhà nứt vỡ trong khi rung lắc. Phía dưới con oni, âm thanh mang pháp lực. Về tương quan sức mạnh, nó có vẻ sánh ngang cú chém của Kogure.

Dẫu vậy, thế trận bao vây của những con quạ không bị phá vỡ.

Thức thần có vẻ được truyền khá nhiều pháp lực từ chủ nhân của chúng - Kogure, từ trước. Sức mạnh tung ra của chúng cao một cách lạ thường. Hơn nữa, con quạ tengu chiến đấu theo lệnh của chủ nhân và bên kia, con oni không phải thức thần của "Shadow". Ông ta không thể đạt được ngưỡng sức mạnh tiềm năng của mình. Sau khi quan sát, ai cũng có thể nhận thấy nhiễu động nhỏ đã bắt đầu xuất hiện trên cơ thể oni. Bản thân con oni cũng là thực thể tâm linh Tác động của sóng giao thoa đang tự lộ rõ.

Sóng giao thoa của những con quạ tengu không phải phép thuật để đo ván "Shadow" và con oni với hiệu quả tức thời. Nhưng như anh ta đã thông báo ngay từ đầu, nó cực kì hiệu quả nếu dùng để giữ chân họ cho tới khi hỗ trợ tới. Và, sóng giao thoa mạnh như thế rất hữu hiệu trước những thần chú rất mạnh đồng thời rất phức tạp của "Shadow". Trong khi ngược lại, nó gần như không ảnh hưởng đến những nhát chém đầy pháp lực từ thánh kiếm của Kogure. Đó là một chiến thuật hợp lý để đối phó với một đối thủ sử dụng những kỹ thuật với độ chính xác cao.

Kogure dậm nhảy qua vài bậc, lao xuống cầu thang với tất cả sức lực. Yamashiro cố chịu sóng giao thoa trong khi cố gắng theo sau Kogure.

Sẽ được chứ? Vừa khi Yamashiro huyễn tưởng...

"Arrgh! Cái giống gì vậy, thật khó chịu!"

Một giọng nói quen thuộc tới từ phía tầng trên. Theo một cách nào đó, nó còn là âm thanh đáng ghét hơn cả tiếng kêu của những con quạ. Đó hẳn là con oni nữ với mái tóc cột đuôi ngựa - người đã đuổi theo Kogure. Có vẻ như cô ta đã xuất hiện.

"Mezu! Phá hủy thứ này từ bên ngoài!"

Con oni với mái tóc đỏ nhìn lên và hét lớn. "Ohh, cơ hội thể hiện!" Con oni với tóc cột đuôi ngựa đáp lớn. Rồi, yêu khí lúc này lan tỏa phía trên bọn họ.

Sau khi con oni với mái tóc cột lấy chút đà, cô ta bật nhảy lên không. “ Yah!”

Rồi, cô ta cho ra một tiếng thét không tưởng mà nếu so sánh thì của con oni tóc đỏ thua xa.

Yamashiro phải dừng chân lại và bịt tai trước tiếng hét kinh hoàng. "Ugh!?" Ngay cả tốc độ lao tới của Kogure cũng mất đi. Đương nhiên, tiếng hét đó cũng chứa pháp lực lớn. Nó như một quả bom nguyền rủa.

Con oni tóc cột đáp xuống con hẻm sau khi thét lớn. Sóng giao thoa của những con quạ đã bị phá vỡ như thể bị lấn át bởi áp lực từ cô ta.

Uỳnh. Con oni tóc cột làm nứt vỡ con đường bê tông. Con quỷ tóc đỏ đợi ở dưới nhìn lại "Shadow" với câu "này".

"Shadow" nắm chặt cẳng tay trái bằng tay phải mà giữ cây gậy của anh ta. Sau khi nhận được tín hiệu từ con oni tóc đỏ, anh ta bước vào một vòng tròn hoa văn lạ như thể đang từ từ dậm theo nhịp vẫn trong tư thế đó. Yamashiro chấn tĩnh lại và nhìn chằm chằm kinh ngạc.

"Bước nhảy!?"

Một phép thuật bậc cao thuộc "Âm dương thuật hoàng gia". Anh ta đã sẵn kế hoạch len vào dòng chảy tinh linh để thoát khỏi chỗ này. Dẫu vậy, Kogure không thể tin rằng "Shadow" có thể thực hiện bước nhảy trong tình trạng bị thương cùng với đó là một cái chân giả.

"Chết tiệt...!"

Trong khi Yamashiro nghiến rắng.

"唵 吠室啰 缚拏野 娑婆诃"

Kogure niệm rõ chân ngôn Bishamoten. Sau khi thay đổi cách cầm thanh kiếm đáng tin cậy của mình, anh ta phi nó xuống như để rạch mặt đất phía dưới ánh mắt của mình.

Thanh thiên kiếm nạp đầy pháp lực của anh ta trở thành một mũi tên từ thiên đàng mà xé nát con đường bê tông. Một khoảng trên con đường bề tông bị sụt xuống và những đoạn nứt gãy tỏa ra từ đó.

Và còn, pháp lực trên thanh kiếm tiếp tục lan dưới mặt đất, phát nổ từ bên dưới. Phần xung quanh con đường bê tông bị xé toạc , nâng lên như gặp phải động đất. "Shadow" mất thăng bằng trong khi thực hiện bước nhảy còn con oni tóc cột ngã bịch xuống. Yamashiro gần như rơi khỏi cầu thang bởi sự rung lắc tác động tới tòa nhà.

"...Thẳng vào dòng chảy tinh linh sao!?"

Bước nhảy là một kĩ thuật di chuyển khoảng cách xa trong nháy mắt mà sử dụng dòng chảy tinh linh. Kogure đột ngột làm dòng chảy đó trở nên hỗn loạn, cản trở việc sử dụng bước nhảy.

Nhưng đó là một hành động khá thô bạo.

"Tập hợp lại đội hình."

Kogure ra lệnh tới các thức thần trong khi tiếp tục lao xuống cầu thang. Rồi, những con quạ nhận lệnh bắt đầu tạo sóng giao thoa lần nữa. Kogure quyết cầm chân họ bằng mọi giá. Yamashiro vô thức nín thở trong ngạc nhiên trước ý chí và cảm xúc kiên định đó.

Rồi, khi anh ta xuống tới tầng hai tòa nhà, Kogure nhảy khỏi lan can và đáp thẳng xuống con đường.

Anh ta rút thanh kiếm vừa ném đi hồi nãy và chỉ thẳng lưỡi kiếm tới "Shadow".

"...Đầu hàng đi."

Anh ta tuyên bố.

Mặc dù anh ta liên tục chạy hết sức lực và sử dụng vài chiêu hao tổn sức, anh ta vẫn cho thấy vẻ điềm đạm.

"..."

"Shadow" không đáp lại. Anh ta vẫn nắm lấy cẳng tay của mình với vẻ mặt vô cảm, yên lặng đối mặt với Kogure. "Hắn ta thật phiền phức." Con oni cột tóc mà vữa ngã đứng dậy. Và con oni tóc đỏ cũng bước tới trước với vẻ bực dọc như thể để bảo vệ "Shadow". Dù vậy, lưỡi kiếm của Kogure không lay chuyển dù một tấc trước hai con oni đó.

Yamashiro dừng lại, chuẩn bị bùa chú từ phía lan can của khu vực tầng hai trên cầu thang khẩn cấp. Anh ta có thể cản trở Kogure trong việc cận chiến. Anh ta đánh giá rằng mình chỉ có thể hỗ trợ từ phía sau.

Mặc dù "Shadow" đang bị thương, đối thủ hẳn phải trên cơ xét về tổng thể sức mạnh chiến đấu. Nhưng nếu họ chỉ cần cầm chân họ lại...

Nét mặt của "Shdow" thay đổi.

"Xin lỗi, Zenjirou. Mặc dù mình thật sự nghĩ thế này thì hơi rãnh manh, bon này cũng nghiêm túc."

Anh ta đang nói gì vậy? Trong khi Yamashiro nghĩ vậy.

"Hoh. Ngài đang nói tới lão già này sao, chủ nhân của tôi?"

Một giọng trẻ con vang lên.

Những tiếng quạ kêu vang trói tai trong không gian tối nơi con hẻm sau. Giọng nói đó rất bình tĩnh và điềm đạm giữa linh quang và pháp lực nhiễu động. Chỉ thế cũng đủ làm người khác dựng tóc gáy.

Giọng nói phát ra từ trên nóc cùa tòa nhà đối diện họ. Yamashiro ngước mắt lên, cả cơ thể anh ta cứng lại. Một thân hình nhỏ bé đang dõi xuống từ phía trên đó. Anh ta không thể nhìn rõ bởi vì tối và từ khoảng cách đó. Đó là một đứa nhóc cùng lắm là độ tuổi học sinh tiểu học. Nó mặc một bộ đồ giống vest. Và còn, nhóc đó đeo một cặp kính râm màu đỏ dù trời đã tối sầm.

Dù đó là lần đầu tiên gặp ông ta, anh ta đương nhiên đã được nghe thông tin về một sự hiện diện mới thêm vào này. Thậm chí giả sử rằng anh ta chưa nghe tới, anh ta chắc hẳn đã có thể phỏng đoán khi nhìn thấy luồng ám linh quang kia.

Một người luyện tập tên "D" mà ban điều tra tội phạm phép thuật đang truy nã.

Ám linh tự gọi mình là âm dương sư huyền thoại - Ashiya Doman.

"Aah! Doman-sama! Một cách xuất hiện thật lôi cuốn~"

Vẻ mặt oni cột tóc trở nên tươi tỉnh, cô ta hô vang rồi vẫy tay về hướng "D". Ngay cả oni tóc đỏ cũng hô lên "Chủ nhân!" với giọng vui vẻ. Nếu ai đó có chứng kiến tận mắt sẽ thấy sức mạnh của hai oni tăng rõ rệt cái lúc chúng nhận ra sự hiện diện của "D". Chúng là thức thần của "D" chứ không phải "Shadow".

"..."

Kogure nhìn lên "D" từ phía dưới chỗ con đường. Nhưng anh ta không có ý định hạ lưỡi kiếm đang chĩa vào "Shadow" xuống. Đôi mắt cho thấy thứ ánh sáng dữ dội.

"Hoho." "D" cười khoái chí trước thái độ của Kogure.

"Khá ấn tượng đó. Ngươi, âm dương sư Kogure Zenjirou. Có vẻ như ta đến khá đúng thời điểm. Chủ nhân của ta. Chúng ta sẽ "chơi" ở đây, được chứ?"

"...Tư tế. Dòng chảy tinh linh đã bị khuấy động. Xin hãy cho tôi mượn sức mạnh của ông. Chúng ta sẽ "đi qua" với chút gượng ép."

"Sao? Ta vừa mới đến thôi và người tính rút luôn sao?"

"Phải... Lúc này không phải nơi thích hợp cho chúng ta phải chiến đấu."

"Shadow" nhìn chằm chằm Kogure trong khi bình tĩnh nói.

Đó là những lời mà Yamashiro vừa mới nghe được.

"Chờ đã sếp." "Ngươi dám trái ý chủ nhân?" Cả hai oni tiến vệ phía "Shadow" với vẻ không mấy nhã ý. Nhưng "Shadow" cứ kệ chúng và chỉ chú tâm nhìn Kogure. Kogure cũng không ngại nhìn thẳng vào "Shadow", không di chuyển ánh mắt.

Rồi, trước hành xử của “Shadow” và Kogure.

"...Hmph."

"D" khẽ lên tiếng.

"...Thôi được. Ta sẽ vui đùa sau vậy. Ah. Thế thì ít ra chúng ta nên có một màn thoát thân hoành tráng chứ nhỉ?"

"D" từ từ niệm chân ngôn trong khi ông ta nói thế. Cùng khi đó, một làn gió đen mang lại cái cảm giác đặc sệt bắt đầu khuấy động xung quanh "D".

Làn gió đen tỏa ra trong đêm tối, dần tăng cường sức mạnh trong chớp mắt. Mạnh lên. Mạnh lên. Làn gió cuộn thành cơn gió mạnh. Trong giây lát, nó biến thành một cơn lốc khổng lồ. Con hẻm sau bị khuấy động bởi một trận cuồng phong trái mùa. Biển báo và những thứ khác bị cuốn bay trong gió chỉ như những mảnh giấy. Những con quạ ban đầu cũng cố gắng hết sức cưỡng lại nhưng rồi cũng bị thổi bay và kêu lên trong gió.

"Ugh!"

Cơ thể của Yamashiro cũng gần như bị nhấc bổng lên và anh ta nắm chặt lấy tay vịn cầu thang. Ngay cả Kogure có vẻ cũng không thể đứng vững. Anh ta khịu một gối xuống, cắm chặt thanh kiếm xuống khoảng đất dưới chân để cầm cự.

Ngược lại, hai oni đã sẵn lộ mình trước cơn cuồng phong để mái tóc cột đuôi ngựa và mái tóc đỏ tung bay trong gió trong trạng thái hớn hở. "Shadow" cũng không bị ảnh hưởng bởi trận gió và từ từ thi triển từng bước chân theo hoa tiết mà đã bị ngắt quãng trước đó.

Cơn lốc đen phủ kín xung quanh trong bóng tối. Những mảnh ghép hành động của "Shadow" có thể trông thấy thoáng qua những khe hở tạo ra bởi cơn cuồng phong khốc liệt.

"Jin!"

Kogure hét lên đầy phẫn uất. Nhưng những động tác của "Shadow" không cho thấy dấu hiện bị rối loạn.

Rồi...

Đột nhiên, mọi thứ bị nuốt xuống mặt đất.

Cơn gió dừng lại và khung cảnh trở nên sáng hơn. Pháp lực mạnh mẽ tràn ngập không gian đã tiêu tan.

Yamashiro khám xét khu hẻm sau. Rồi, anh ta nhìn sang mái của tòa nhà. Anh ta không còn thấy "D" hay hai oni ở đó. Họ đã rút lui sau khi có được thông tin mình cần, giống như họ đã định từ trước.

Kogure đứng dậy, rút thanh kiếm cắm dưới đất lên.

Kogure yên lặng nhìn chằm chằm gần nơi “Shadow” đã biến mất chỉ vài giây ngắn ngủi.

Rồi, anh ta quay sang và ra lệnh cho Yamashiro.

"Yamashiro. Đi đón Miyoshi-san và quay trở lại Bộ."

Giọng nói và vẻ mặt của anh ta không khác gì lúc còn đang ngồi trên xe van. Yamashiro đờ ra một hồi.

Đột nhiên, anh ta tự động viên mình. Rồi, anh ta rủa "Chết tiệt" để tự thúc giục bản thân và gật đầu đáp lại trước Kogure.

Chiến dịch tối nay đã kết thúc mà không đạt được gì. Nhưng nhiệm vụ của họ không dừng lại tại đó.


Phần 4Edit

Mọi người đều đã thoát khỏi tòa nhà chung mà hiện tại đang là tiêu điểm chú ý. Nhưng dù đã nửa đêm, đây vẫn là Roppongi[9]. Sau "lễ thanh tẩy thảm họa tinh linh" mà Bộ âm dương đã triển khai kết thúc, một lượng lớn người qua đường tụ tập lại xung quanh tà nhà bàn tán ầm ỹ.

Một chàng trai trẻ đứng lẫn trong đám đông người rời khoải tòa nhà.

Cậu ta đã quyết định điểm gặp mặt từ trước. Cậu ta đi dưới những ánh đèn giao thông trên đường, đi qua một ngã tư và tiến vào một con hẻm nhỏ. Cậu ta chọn một con đường mà ít người nhắm tới nhất có thể. Nhìn thoạt qua thì vẻ mặt của cậu ta trông rất thản nhiên nhưng thật ra cậu ta đang khảo sát khu vực xung quanh với sự cảnh giác. Cậu ta đề phòng những đôi mắt dòm ngó và chú ý đến xung quanh trong khi cẩn trọng tiến bước.

Dẫu vậy, cậu ta không có vẻ gì nhút nhát. Đúng hơn, cậu ta thể hiện vẻ ngầu không thể lý giải và gan góc, vì đó là bản chất của cậu ta. Cậu ta mặc một chiếc áo khoác da và bên trong là một chiếc áo cộc cổ chữ V. Đi một đôi dày ống mà nhét bên trong cả chiếc quần bó sát.

Và còn, cậu ta quấn một chiếc khăn bandanna[10] quanh trán thoái mái buộc mái tóc khá dài.

Đột nhiên.

"Touji, ở đây."

Cậu ta dừng lại bởi giọng nói đột ngột vang lên đó.

Nó tới từ phía một con đường nhánh hẹp. Nhưng không có ai ở đó khi cậu ta quay đầu lại. Hơn nữa, cậu ta không thấy linh quang nào đặc biệt đang ngờ cả.

Nhưng một cột đèn dựng bên vệ đường nhánh. Hiss. Một thứ gì đó nhỏ nhẹ nhàng tuột xuống dưới ánh đèn đó.

Thứ nhỏ bé đó dừng lại giữa không chung ngang tầm mắt. Đó là một con nhện to ngang cỡ nắm tay treo mình trên một sợi tơ mỏng. Hơn nữa, cơ thể nhỏ bé đó được chiếu sáng bởi ánh đèn đường tỏa ra một màu xanh nhạt.

Chàng trai - Touji - bước vô đường nhánh từ via hè. Đi được nửa, con nhện xanh rời khỏi sợi tơ và nhảy lên vai của Touji. Nhưng Touji không bận tâm, cứ để con nhện bám trên vai trong khi bước đi hết con đường nhánh.

"Cháu gặp được chứ?"

"Không."

"Sao vậy? Cháu không làm được?"

"Không, cháu đã có thể tới ở phút cuối. Nhưng đây không phải tình huống mà chúng ta có thể bất cẩn tiếp cận. Cùng lắm là chỉ có thể quan sát từ phía xa. Dù vậy, thật rất mất công để có thể tiếp cận mà không bị phát hiện."

Touji đáp lại thành thật trước giọng nói tới từ con nhiên bám trên vai mình.

Thật ra, đã là không thể tiến lại nếu thiên tướng nhà ngoại cảm đặc biệt không rời khỏi hiện trường. Dẫu vậy, tất cả các âm dương sư hiện diện ở đó đều là âm dương sư cấp một quốc gia. Khả năng thấu tinh của họ không phải thứ mà những âm dương sư thường có thể so bì. Đó là lý do tại sao Touji chỉ có thể tiếp cân với khoảng cách đủ để quan sát mà không bị chú ý giữa trận chiến căng thẳng.

"Cháu đã định thử vận may và liên lạc với thấy ấy nếu chỉ có riêng sensei... nhưng ban điều tra tội phạm phép thuật cũng có mặt. Bị Kogure-san nhận mặt thì có vẻ..."

"Tên nhóc đó thực sự làm công việc của một điều tra viên sao?"

"Không đơn giản là vậy. Diễn giải thế nào chỉ... anh ta có vẻ bị điều khiến

"Hehe. Ngờ đâu một tinh linh sống lại là người nói ra câu đó."

"Tha cho cháu đi."

Touji cau mày trước giọng nói thích thú từ con nhện. Dù ngôn từ dùng lịch sử nhưng giọng nói thì chứa đựng sự ngỗ nghịch và thô lỗ, cũng giống với kiểu của Touji.

Dù vậy, cuộc chiến trước đó quả thực ở một mức độ chưa từng thấy. Ohtomo và Kogure. Yamashiro là người mới trong số Thập nhị thiên tướng. Hai oni thực thụ và cuối cùng, kể cả Ashiya Doman cũng xuất hiện. Không lạ nếu một hay hai tòa nhà đổ sụp. Thật không thể tin mức độ thiệt hại được kiềm chế đến thế này.

Có vẻ Tokyo cũng trở nên không an toàn, với những trận chiến phép thuật đột nhiên nổ ra trên đường phố."

Touji tự nói đầy mỉa mai.

Nhưng Touji, người nói câu này, đang chạy trốn khỏi ánh mắt của ban điều tra tội phạm phép thuật và lẩn trốn trong bóng tối. Có lẽ sẽ là trơ tráo nếu đi chỉ trích người khác.

"Oh. Ở tầng hai tòa nhà phía kia. Phòng góc trong bên phải khi lên cầu thang."

Touji tiến vào tòa nhà theo chỉ dẫn của con nhện. Có vẻ như đó là một tòa trung cư cũ khi không có cửa và khóa tự động. Cậu ta đi qua chỗ hành lang đặt những hộp thư và leo lên cầu thang để tới tầng hai.

Căn phòng được nhắc đến không khóa. Cậu ta mở cửa và bước vào, cởi giày ra và đi qua hành lang.

Có vẻ như có phòng khách ở phía cuối. Touji mở cửa, hơi trố mắt ngạc nhiên. không kể hành lang, ngay cả phòng khác cũng không sáng đèn. Nhưng rèm cửa không được kéo vào để lộ ra ban công đằng sau ô cửa kính. Ánh sáng từ bên ngoài chiếu sáng mờ ảo vào căn phòng khách.

Không có vẻ gì có người sống cả, đúng hơn là một căn hộ bỏ hoang. Không có đồ đạc hay đồ nội thất. Nhưng có một người hiện diện ở chính giữa căn phòng.

Cô ta đang nhìn khung cảnh buổi đêm qua tấm kính cửa sổ. Một người phụ nữ mặc bộ kimono. Touji nhún vai và nói từ phía sau:

"Sao không bật đèn lên nhỉ?"

"Có những thứ chỉ có thể nhìn thấy được trong bóng tối - mặc dù nói vậy nghe rất hay, Cầu dao vẫn đang ngắt. Bật lại công tơ điện cũng là một rắc rối nên cứ để vậy đi."

Đó không phải câu trả lời của người phụ nữ.

Người phụ nữ mặc kimono - một vẻ đẹp của tuổi trẻ và tinh tế - hơi khom người và xoay thứ phía trước cô ta về phía Touji. Đó là một chiếc xe lăn. Một người đàn ông lớn tuổi đang ngồi trên chiếc xe lăn được người phụ nữ đẩy.

Ôn ta đội một chiếc mũ[11] và mặc một bộ vest ba lớp. Một chiếc khăn lụa quấn quan cổ. Cơ thể vốn gầy giờ trở nên ốm yếu sau sự biến hồi đó nhưng sự nhiệt huyết và tinh trí chưa bao giờ phai nhạt trong đôi mắt lộ ra dưới vành mũ của ông ta.

Ông ta quạt mạnh chiếc quạt trên tay mình...

Môi của Amami cong lên thành một nụ cười.

"Thế nào rồi? Cháu có thu được gì không?"

"Không may là không có gì mới đặc biệt cả."

"Sao?! Cháu nhìn thấy Otomo và Kogure đối đầu trực diện, phải không? Cháu không thu được gì sao?"

"Vâng..."

Touji đọc được ý đinh của Amami từ giọng điệu trêu trọc, cười đáp lại một cách thô lỗ.

"Tình huống như thế làm cháu rất kích thích. Thành thực mà nói, cháu đã rất sôi máu đến mức muốn nhảy vào cuộc đấu và xem mình đã tiến bộ tới đâu."

"Hehe. Bình tĩnh. Cháu vẫn chưa thể gọi đó là một cuộc đấu ở trình độ của mình."

Mặc dù chê trách khá tiêu cực, ánh mắt Amami nhìn Touji có vẻ rất hài lòng.

"Thời gian thế nào?"

"Nếu ông nghĩ đến việc khởi hành thì cũng đúng thời điểm rồi."

"Được. Vậy đi "báo cáo" một chút nhỉ. Tên đó chắc cũng đã nghe tới chuyện tối này rồi."

Amami cười với vẻ mắt hơi tinh quái.

"Tên hỗn đó hẳn đang nóng lòng lắm đây."


TRcover24.jpg

Chương 4 - Những kẻ mài nanh vuốtEdit

Phần 1Edit

"Tôi sẽ đi ẩn náu từ bây giờ. Mặc dù không biết như vậy có ý nghĩa gì không. tôi không thể để họ tóm được mình dù có thế nào."

Người đang bàn chuyện với hiệu trưởng Kurahashi tuyên bố về kế hoạch tương lai của mình là Amami. Ông ấy đang ngồi trên ghế sofa. "Nhưng..." Hiệu trưởng nhìn ông ta với ánh mắt lo lắng vì những lời ông ấy nói ra qua con "Trick Spider".

"Ông còn không thể tự mình nói chuyện hay di chuyển... Ẩn náu và chạy trốn là việc làm quá bất cẩn."

"Dù bà có nói vậy, tôi không còn lựa chọn nào khác. Tôi sẽ thực sự tiêu đời nếu để họ bắt được lần nữa. Dù không thể bảo bà đừng lo, may thay tôi có vài mối quan hệ với thế giới ngầm từ gần nửa thế kỉ qua. Có vài "lối" tôi có thể tin tưởng."

Amami là một điều tra viên thuần chất, người đã leo lên vị chí cục trưởng từ sự mài dũa trên tiền tuyến. Giống như quan hệ rộng lớn của hiệu trưởng trong lĩnh vực tài chính, ông ấy quá thân quen với cộng đồng phép thuật, đặc biệt với thế giới ngầm của nó. Đó là bởi vì ông ấy ở rất lâu trên vị trí mà đàn áp bọn tội phạm phép thuật và các tổ chức ngầm nên ông ấy cũng rất giỏi các mánh cả về đuổi và bắt. Không có học viên nào khó đối phó hơn chính những cựu điều tra viên một khi họ lẩn trốn trong thế giới ngầm.

"Oh, tôi cũng như vậy rồi nên tôi muốn có một "kẻ hầu cận" tới khi tôi phục hồi. Nên Miyo-chan này, tôi có yêu cầu tới bà, bà có thể cho tôi mượn một thức thần bậc cao mà có thể tự ý hoạt động và có nhiều pháp lực được chứ? Lúc này, nó không có khả năng chiến đấu cũng không sao. Đúng hơn, là nó phải tiêu thụ ít và đa năng, còn nữa, tốt nhất là nó có ngoại hình của con người. Gia tộc Kurahashi có thức thần nào phù hợp như thế không?"

"Ý ông là nó có trách nhiệm chăm sóc ông sao? Thế thì được. Thức thần đúng như thế hiện đang ở trong biệt thự này. Nó vốn là thức thần mà tôi tin tưởng giáo phó lại căn biệt thự này. Nấu ăn và dọn dẹp là điểm đặc biệt của nó. Đó đặc biệt phù hợp để hỗ trợ ông khi ông không thể di chuyển."

"Tôi thật sự biết ơn." Amami đáp lại trước lời của hiệu trưởng. Nhưng vẻ mặt của bà ấy vẫn chưa tốt hơn.

"Nhưng dù ông có cung cấp cho nó bao nhiêu pháp lực trước đó, nó vẫn cũng không thể giữ được nhiều trong một lần. Dù nó giỏi điều tiết hao phí pháp lực của mình, kể cả vậy, vẫn có giới hạn. Cuối cùng thì nó cũng không trụ được tới khi cơ thể ông bình phục."

Có vài băng cứu thương cuốn quanh trán của Amami hiện giờ. Phía dưới những dải băng đó là một vết sẹo chữ X lớn - một phong ấn "X". Nó là phong ấn phép thuật bởi chính tay Kurahashi Genji để phong ấn hoàn toàn pháp lực của Amami.

Vì vậy, Amami hiện tại không thể dùng phép thuật cấp 1. Thật ra, kể cả khả năng linh thấu cũng bị phong ấn và ông ấy mất khả năng "nhìn" được linh quang. Ông ấy còn chẳng thể sử dụng thức thần hay cung cấp cho chúng với pháp lực từ cơ thể mình ngoài con "Trick Spider" ra."

Hơn nữa, phá hủy phong ấn đó là cực kì khó. Xét cho cùng, đó là phong ấn được ấn chú cực kì cẩn thận bởi âm dương sư hiện đại nổi tiếng nhất. Người duy nhất có thể gỡ bỏ hoàn toàn nó chỉ có thể là người đã ấn chú nó. Ngay cả nếu thể chất bị thương của Amami có phục hồi ở một mức nào đó bằng trị liệu âm dương thuật, lấy lại khả năng phép thuật là không thể vào thời điểm này.

"Tất cả những gì chúng ta có thể là tiến tới từng bước một. Hay tôi có thể có ai đó cung cấp cho nó pháp lực, tôi sẽ nghĩ ra cách. Đúng hơn, tôi chỉ nghĩ ra một kế."

Một nụ cười ương ngạnh hiện rõ trên gương mặt hao gầy của Amami.

Nhưng cơ bản, chỉ có chủ nhân của nó có thể cung cấp pháp lực cho thức thần. Nói cách khác, thức thần chịu trách nhiệm chăm sóc ông ấy phải là thức thần của một âm dương sư khác. Và còn, giữ thức thần của một âm dương sư khác bên mình chả khác gì trao mạng sống của mình cho người đó.

Amami hẳn biết vài âm dương sư có thể tin tưởng. Nhưng chắc chắn không có ai ông ấy tin tưởng rằng sẽ không phản bội mình, ngay cả khi Amami ở vị trí mà bộ âm dương đang đuổi theo ông.

Dù vậy.

"...Như vậy được đấy. Cục trưởng Amami. Ông có thể cho cháu đi theo ông khi lẩn trốn không?"

"Touji-kun!"

Hai mắt của bà hiệu trưởng mở to trước người đột nhiên đề nghị điều này. Kyouko và Tenma cũng vậy. Ngay cả gương mặt của Suzuka cũng thể hiện vẻ ngạc nhiên.

"Này, Touji!?"

"N-Như thế quá bất cẩn. Lẩn trốn, sao cậu có thể..."

"Mình sẽ tìm cách." Nhưng Touji đáp lại một cách bình tĩnh với những người bạn đang không tin vào tai của chính mình.

"Mình không có kể hoạch trở lại học viện âm dương sư cho tới lúc này. Đặc biệt khi..."

Cậu ta thể hiện một ánh mắt thách thức tới Amami đang ngồi trên ghế sofa.

"Có vẻ như Yashamaru đang nhắm tới cháu vì vài lý do cá nhân. Cục trưởng Amami. Ông có biết cháu là một tinh linh sống?"

"...Có, ta đã nghe kể."

"Oni "này" là một oni "chiếm hữu" cháu khi cháu bị đẩy vào vụ khủng bố thảm họa tinh linh "lễ thanh tẩy vĩ đại ngày hội búp bê". Nơi Yashamaru - Dairenji Shidou, biến thành oni. Nên cháu có mối liên hệ nào đó với hắn ta. "Đồng đảng" hắn gọi cháu như vậy. Hắn nói "chúng ta" cuối cùng lại "đồng đảng"."

"..."

Đôi mắt của Amami hơi nhíu chặt vào trong khi lắng nghe "...nên?" Ngay cả giọng thúc ép của ông ấy cũng mang lại cảm giác nghiêm trang hơn trước.

"Đương nhiên, hắn ta nói thẳng trước mặt cháu rằng "ta không có lý do gì ngó lơ ngươi". Nói cách khác, cháu cũng phải lẩn trốn nơi và hắn ta không thể tìm ra. Đảm nhiệm việc chuyền pháp lực cho thức thần để chăm sóc ông cháu làm được. Ông để cháu đi cùng chứ?"

Mặc dù Touji đưa ra đề nghị nghe dễ như không nhưng mọi người ở đó đều hiểu rằng cậu ta đang nói chuyện hết sức nghiêm túc.

Trước khi cuộc nói chuyện này diễn ra, khi chỉ có bốn học sinh ngồi lại bàn với nhau, Touji đã là người nói rằng "Chúng ta hẳn sẽ chia ly sau việc này. Chúng ta không thể ở cùng nhau như trước nữa". Không nghi ngờ gì, Touji sẵn đã quyết định rời xa mọi người và đi ẩn mình khi đó.

Rồi, Touji cứ thế tiếp tục. Cậu ta nói "Nhưng dù vậy, chúng ta có chung một mục tiêu. Tìm ra Harutora và cả Natsume để giáo huấn họ".

"...Mục tiêu của cháu là tìm ra Harutora và Natsume. Hơn nữa, cháu muốn liên hệ với Ohtomo-sensei. Về vấn đề đó, mục tiêu của cháu cũng giống của cục trưởng Amami. Nên chúng ta có lý do để đi chung. Không phải sao ạ?"

Touji can đảm nói ra điều đó trước cựu thành viên của bộ âm dương. Kyouko, Tenma và Suzuka nuốt nước bọt và nhìn lo lắng về phía Touji.

"Hơn nữa... cháu cần tự rèn luyện mình. Nhanh nhất có thể. Nhiều nhất có thể. Cháu có thể cảm nhận được từ tối qua rằng nếu tiếp tục như thế này, cháu không thể làm gì về sau kể cả nếu tìm ra Harutora và Natsume. Vì nó liên quan tới hai người họ... người nhà "Tsuchimikado" thì tình huống tối qua hẳn sẽ còn tái diễn. Vào lúc đó, cháu cần sức mạnh để "thể hiện" bản thân. Cháu không thể cứ chỉ là một học sinh."

Những từ và giọng điệu có vẻ đối với người thứ ba như một lời phàn nàn và hằn sâu sự tức giận. Nhưng đương nhiên, Touji không phải đang phàn nàn với Amami. Nó hướng thẳng tới chính bản thân cậu ta.

Amami ngả xuống ghế sofa, hướng ánh mắt lên Touji.

"...Touji. Dù cháu rất quyết tâm, việc rèn luyện cho cháu không phải điều mà ta hiện này có thể làm, cháu hiểu chứ?"

"Cháu đã suy nghĩ tới một điều liên quan tới vấn đề này. Nếu có thể, hãy để cháu được bác tư vấn."

Lần nữa, Touji nhìn thẳng vào Amami người cũng đang nhìn chằm chằm cậu ta.

Rồi, sau một hồi dài yên lặng.

"...Được rồi."

Amami chấp nhận lời thỉnh cầu của cậu học sinh. Kyouko và những người khác nhìn hai người họ với vẻ mặt ngỡ ngàng. Vẻ mặt của hiệu trưởng đang tỏ rõ sự nhiêm nghị nhưng bà ấy không xen vào.

"Đúng như cháu nói, ta cũng cần "ai đó di động". Ta sẽ dùng cháu. Cùng theo ta."

Amami tuyên bố với giọng lạnh băng không có vẻ gì vui vẻ. Đó không phải thái độ trước một "học sinh" mà Touji nghĩ tới, đúng hơn, đó là giọng điệu trước một người dưới.

Rồi, ý nghĩa ẩn trong thái độ của Amami tới được Touji.

Touji cười nhếch mép trái ngược lại với một Amami lạnh lùng.

"...Cháu rất biết ơn."

Cậu ấy cảm ơn Amami bằng một câu ngắn gọn.

++++++++++++++++++++++++++++++++

Sau khi Touji và Amami rời khỏi căn hộ, họ lái chiếc xe van để thay đổi vị trí.

Người lái xe là thức thần của Touji - Suisen. Nhưng cô ta chỉ là thức thần của Touji trên lý thuyết, Touji chỉ là chủ nhân tạm thời - người cung cấp cho cô ta pháp lực. Amami mới chính là người điều khiển cô ta. Một thức thần mà Miyo đã chuẩn bị để phụ trách việc chăm sóc cho thể trạng khuyết tật của Amami. Cô ta vốn là một thức thần bậc cao phục vụ cho gia tộc Kurahashi.

Cô ta là thức thần với vẻ ngoài của một phụ nữ trẻ tuổi xinh đẹp và trưởng thành. Vì thế tuổi của cô ta vào khoảng giữa hai và ba mươi. Quần áo của cô ta là từ sở thích của Amami và mặc dù Touji nói nó rườm rà và lên tiếng phản đối, lời nói đó bị bỏ qua vì Suisen có thể dùng thuật ẩn thân. Ngoài việc chăm sóc Amami, Suisen cũng có trách nhiệm làm mọi việc nhà như nấu ăn, dọn dẹp và giặt giũ, bảo quản và tạo ra các dụng cụ phép thuật, và cả lái xe. Hơn nữa, cô ta thực hiện nhiều công việc thay cho Touji và Amami - những người muốn tránh xa khỏi những người khác nhiều nhất có thể. Tới giờ, cô ta trở thanh một thực thể không thể thiếu với cuộc sống lẩn trốn của hai người kia.

Chiếc xe rời khỏi Roppongi và hướng tới Shibuya. Đích đến là phế tích của học viện Onmyou cũ. Chính xác hơn, đó là địa điểm luyện tập phép thuật cấp một gần tòa học viện bỏ hoang.

Học viện hiện đang được dùng là công trình mới được xây dựng từ ba năm trước. Tòa nhà cũ được sử dụng trước kia cũng ở Shibuya. Học viện cũ đó đã từ lâu bị phá dỡ và một công trình khác đã được xây dựng, nhưng bãi tập gần kề thì đã bị niêm phong rồi bỏ đó. Touji và những người khác đang hướng tới chỗ đó.

"...Ông cũng theo vào lần này chứ?"

"Hah. Không phải bất tiện sao nếu ta đi cùng cháu?"

"Người chỉ dẫn của chúng ta làm cháu không được thoải mái."

"Ha. Đó là vì sức mạnh hiện tại của cháu. Nếu cháu không hài lòng, sao không nhanh chóng cải thiện đi?"

Amami - người đang ngồi ghế sau cùng với chiếc xe lăn của ông ấy, cười móc. Phụ tá Touji xả giận "Tch", vẻ mặt của Amami hiện ra trong tâm chí cậu ta dù chả phải quay đầu lại nhìn.

...Hừm, không khác được.

Đây cũng là hành động thường thấy. Đôi mắt của Touji chứa đựng một ánh sáng mãnh liệt và cậu ấy thực sự tiếp thu những lời nói của Amami.

Cậu ta đã sống cuộc sống ẩn dật với Amami được một năm rưỡi. Dù Amami có tính cách mạnh mẻ của một ông già xấu tính, nhưng là của một ông già xấu tính đầy nghị lực và quyết tâm, một ông già xấu tình mà có thể tin tưởng được. Hơn nữa, ông ấy tử tế một cách đáng ngạc nhiên đối với người trẻ hơn - Touji. Nhưng cá nhân Touji thì rất không vui.

Ví dụ, Amami đã từng là sếp của Ohtomo trong quá khứ. Nhưng mối quan hệ giữa họ khi ở cục điều tra tội phạm phép thuật hoàn toàn khác hẳn với mối quan hệ hiện thời giữa Amami và Touji.

Tình hình mối quan hệ hiện tại giữa hai người họ thật ra không khác gì giữa sếp và cấp dưới. Nhưng Amami và Ohtomo đều đã từng trong thập nhị thiên tướng. Những người có sức mạnh thì công nhận lẫn nhau. Không nghi ngờ gì khi giữa họ không có sự e sợ hay khách sáo. Nhưng hẳn tồn tại thứ gọi là niềm tin giữa họ - dù là yêu tố cá nhân hay về vấn đề năng lực.

Sau sự biến đó, Amami đã trốn thoát khỏi tai mắt của bộ âm dương trong khi yêu cầu một bác sỹ âm dương sư mà ông ấy gọi là bạn cố hết sức để phục hồi cơ thể bị tổn thương của mình. Amami bị bỏng họng nên đôi khi không thể phát ra tiếng và hiện nay đã phục hồi ở mức mà ông ấy có thể đảm nhiệm vai trò ông già xấu tính lắm lời. Và ông ấy thậm chí đã nghĩ tới việc nối lại những gân tay bị cắt đứt của mình, giúp ngón tay có thê cử động được.

Nhưng kể cả nếu ông ấy dựa vào phép thuật mà có thể phục hổi được "tổn thương", ông ấy cũng không phủ nhận rằng sức mạnh của mình đã giảm sút.

Amami cũng đã già. Việc hồi phục hiển nhiên tốn thời gian. Đúng hơn, thật sự phải bàn cãi xem liệu ông ấy có thể phục hồi được về trạng thái như trước không. Mặc dù ông ấy có thể cử động ngón tay, cuối cùng thì ông ấy cũng không hi vọng nhanh chóng kết ấn nhanh như xưa. Ngay cả việc tự đi bằng sức của mình - dù không phải ông ấy không thể tự đi được, cũng khó khăn với thể trạng hiện giờ.

Đương nhiên, với khả năng linh thấu bị phong ấn, ngay cả âm dương sư cũng không khác gì người thường. Amami và Touji cùng đồng hành không phải vì để Touji đi một mình là vấn đề đáng lo mà đúng hơn vì Amami sẽ không thể thoát thân thành công trong trường hợp không có Suisen nếu có chuyện xảy đến.

Ngay cả trong tình huống như thế, ông ấy cũng vẫn vậy - hay đúng hơn, ông ấy thậm chí còn “mặt dày”. Mặc dù điều đó đáng ngường mộ, vết thương của Amami không nghi ngờ gì sẽ ít đi tính quan trọng nếu Ohtomo là người đi cùng ông ấy chứ không phải Touij.

Xét cho cùng, ngay cả nếu Amami bị thúc đẩy ở mức độ nghịch cảnh này, ông ấy vẫn có thể vượt qua nó và lao về trước. Người đã phục hồi cơ thể ông ấy là một bác sĩ âm dương sư nhưng ông ấy mới là người có quan hệ với người kia và quan trọng hơn ông ấy có một uy tín đáng tín nhiệm để ông bác sĩ vui vẻ chữa trị ngay kể cả Amami có đang lẩn trốn bộ âm dương. Nói cách khác, đó là "sức mạnh" của Amami. Amami là người lập quỹ cho cuộc trốn chạy của họ và là người duy nhất lo việc thu thập tin tức mới, lên kế hoạch và ra lệnh. Không có đất diễn cho Touji - đúng hơn, không có điều gì ở Touji hữu dụng hơn Amami lúc này. Thật lòng mà nói, tất cả những gì cậu ấy làm là duy trì tình trạng pháp lực của Suisen.

Đương nhiên, duy trì Suisen cũng là một công việc quan trọng. Quan trọng nhất, nếu cậu ấy suy xét tới khoảng cách kinh nghiệm giữa bản thân và Amami hay Ohtomo. thì bản thân sự so sánh đã là thứ ngớ ngẩn.

Nhưng kể cả dù cậu ta không phải dân chuyên, Touji không còn là một "học sinh". Dù có chứng chỉ hay không thì cậu ta giờ đã đứng ngang hàng với Amami và Ohtomo. Điều đó có nghĩa cậu ta dựa vào chính bản thân mình. Cậu ta tự đưa ra lựa chọn cho bản thân.

Và rồi hiển nhiên, là người dưới không có gì tốt. Mặc dù Amami cũng rộng rãi, Touji không cho phép việc đó.

...Nhanh lên và cải thiện... sao.

Đúng rồi. Khi Touji nghĩ tới đó.

"...Nhiều bước nhỏ có khi còn hơn một bước dài."

"...Gì vậy. Confucius hay Laozi?"

"Thật ra là Xunzu. Không phải giờ ta là một nhà trí thức sao? Phải không Suisen?"

"Vâng. Daizen-sama hiểu biết khá rộng."

Cầm vô lăng, Suisen cười hài lòng với giọng như chuông và đáp lại. Amami tự hào phẩy phẩy cái quạt với câu "Phải rồi phải rồi". Touji nhìn qua gương hậu, rủa.

Touji không hiểu ý nghĩa đằng sau lời của Amami.

Nhưng cậu ta hiểu ý định của câu nói đó. Cậu ta rất giỏi việc đọc tâm ý người khác, của ông già xấu tính kia.

"Tình cờ, Xunzi cũng có nói "cưỡi con ngựa chậm mười lần." Có nghĩa "làm việc nỗ lực gấp mười nếu bạn bị tụt lại sau"."

"Một thành ngữ thật là thanh lọc tậm hồn

"Nó là một kiểu giáo dục. Đúng không Suisen?"

"Vâng. Daizen-sama được nuôi dạy rất tốt."

Amami tự hào, Suisen cười hài lòng và Touji đờ người. Giáo dục gì cái ông già đang tự quạt mát giữa mùa đông cơ chứ?! Dù cảm thấy như vậy... Đùa vui vào những lúc như thế này quả thực là sự hòa nhã của Amami và cũng có thể nói là buông thả ở góc độ nào đó.

Nỗ lực gấp mười, ông ấy nói vậy. Nhưng nếu cậu ta tiếp tục loạng choạng phía sau, mọi việc cậu ta làm đều là vô ích. Không phải từng bước một, mà là hai bước một, ba bước một hoặc không cậu ấy sẽ không thể san lấp "khoảng trống" mênh mông đang hiện hữu.

"Đợi tới lúc mọi người phía trước bạn chết hết" - Touji không được trao cho nhiều thời gian kiểu đó.

"..."

Rồi, những lời tầm phào của Amami vẫn tiếp diễn và Suisen cẩn thận đáp lại, một nụ cười thanh tú hiện trên gương mặt của cô ta. Touji đặt khuỷu tay trên thành cửa, lặng thinh tiếp tục hướng mắt về trước.

Không lâu sau, chiếc xe đã tới đích.

Mặc dù cậu ta luôn để ý tới xung quanh trong khi di chuyển, cậu ta đã "xem" xung quanh cụ thể cẩn thẩn từ khi họ tới khu vực gần đích đến.

Khu luyện tập đóng cửa có vẻ ngoài giống với trung tâm văn hóa vùng quê hay một sân thể thao. Vì họ tới đây khá thường xuyên, rất dễ nhận ra điều khác thường. Tối nay không có gì khác cả, cũng như cho tới tận giờ.

Nhưng cậu ta không cảm thấy sự hiện diện của cái người đáng lý phải có mặt ở ngay từ đầu. Cậu ta cũng không cảm nhận được linh khí. Không phải hắn ta chưa đến, đó là thuật ẩn thân.

Đó là phép thuật ẩn thân bậc cao mà cậu ta vẫn chưa nhìn thấu kể cả nếu hắn có ở trong đó. Touji đè nén chút lo âu trong lòng.

Touji hiện tại có thể dễ dàng sử dụng thuật ẩn thân ở mức độ đó. Nhưng kể cả với thuật ẩn thân tương đương, sự khác biệt giữa chúng thật sự rõ ràng.

Đó hẳn là sự khác biệt lớn nhất giữa một học sinh và một chuyên gia. Học sinh ở học viện Onmyou đòi hỏi phải "sử dụng" phép thuật. Dù vậy, các chuyên gia đòi hỏi phải "sử dụng thành thạo" phép thuật. Chỉ những người được nhắc tới sau cho thấy rõ ranh giới của tốc độ, sức mạnh, sự ổn định và kĩ thuật của việc thể hiện thành thạo ngay từ đầu. Ví dụ như, dù điều tra viên có sử dụng thuật ẩn thân thế nào mà tội phạm phép thuật có thể nhận ra thì là công cốc. Hay, kể cả người sử dụng phép thuật “Vương quốc lửa” sẽ không được công nhận là một pháp sư nếu người đó không thể dùng nó để thanh tẩy thảm họa tinh linh.

Âm dương thuật - ít nhất "Âm dương thuật tổng hợp", là "sân thực hành để học tập". Không có ý nghĩa gì ở những thứ mà không hữu dụng.

Nhưng.

..."Mặt khác, Touji. Ngay cả thuật ẩn thân bậc thấp hay phép thuật bậc 2 mà dù chỉ là một trò mèo cũng có thể một "phép thuật" nội trổi nếu nó "hữu dụng". Âm thanh từ cái vẩy quạt có thể đẩy lùi và làm nhiễu việc niệm phép của kẻ địch trong một vài tình huống. Hơn nữa, lĩnh vực "phép thuật” đó là thứ không thể học được dù có đọc hay rèn luyện pháp lực.”

Những lời mà cậu ta nghe được từ Amami trước đây vụt qua tâm trí Touji.

..."Phụ thuộc vào việc cháu dùng bộ óc thế nào, cháu có thể đạt được điều mình muốn từ phương pháp luyện tập của bản thân. Có câu "cần cù bù thông minh" nhưng đó không hoàn toàn là sự thật."

Amami đã không muốn động tay tới sự "trao đổi" này. Không, ông ấy đã kịch liệt phản đối ngay từ đầu. Thành thực mà nói, chính sự ích kỷ của Touji đã đưa mọi chuyện đến nước này. Vì vậy, Touji đặc biệt xấu hổ khi buộc Amami phải chịu rủi ro khi đi cùng cậu ta mỗi lần.

...Sức mạnh, huh...

Kẻ tay mơ bỏ học tại học viên Onmyou nửa chừng không có gì để nói bác lại việc bị nói sức mạnh của mình là chưa đủ bởi một thiên tướng, người là nguyên cục trưởng cục điều tra tội phạm phép thuật. Cậu ấy chỉ có thể nỗ lực hết mình.

Touji ra khỏi xe. Suisen nhanh chóng xuống và vòng ra sau, chuẩn đi đưa Amami ra ngoài. Suisen chắc chắn không phải là một thức thần quyền năng nhưng cô ta sở hữu một thể lực hơn hẳn một người đàn ông trưởng thành, không giống vẻ ngoài của cô ta. Sau khi đợi Suisen khéo léo đưa Amami xuống, Touji tiến về phía sân tập.

Người kia ắt đã nhận ra họ rồi. Nhưng Touji vẫn chưa thể nắm được linh khí của hắn ta. Đó là bình thường nếu xét về sự khác biệt về sức mạnh giữa họ nhưng đổ tại điều hiên nhiên đó là vì cậu ta không thể cải thiện. Sự khác biệt đó là điểm yếu của cậu at, cũng như là sự ghét bỏ. Cậu ấy không thể che đậy cũng như ngoảnh mặt làm ngơ trước sự thật đó.

Sân tập đã bị khóa sau khi đóng cửa nhưng từ khi cậu ta bắt đầu bí mật sử dụng chỗ này, Touji đã phá khóa gốc và thay bởi một cái mới. Kết giới cũng vậy. Touji, Suisen và Amami trên chiếc xe lăn mà Suisen đẩy, tiến vào khu luyện tâp giữa nửa đêm.

Phía bên trong khá tối tăm vì ánh đèn không được bật. Touji bật một chiếc đèn pin mà cậu ấy mang cho Amami. Họ tiến vào và đi qua một hành lang, nhắm tới sân đấu phía sâu trong.

Đương nhiên, không có bất kì âm thanh nào từ bên trong khu luyện tập. Tiếng bước chân và tiếng động từ chiếc xe lăn vang rõ trong hành lang tối tăm. Sự thật rằng cậu ta rất bận tâm về tiếng ồn đó chứng tỏ sự lo lắng của Touji. Phía cuối hành lang là lối vào nối với sân đấu. Touji mở cánh cửa kép và nhòm vào bên trong. Rồi, vẻ mặt cậu ấy hơi cứng lại. Không có ai trong đó.

Sân đấu rất rộng, với khu vực cho ba sân bóng rổ. Bởi vì ánh sáng phía ngoài hắt vào từ bên ngoài cửa sổ phía trên cao, nó khá sáng so với hành lang. Nhưng lập tức nắm bắt toàn bộ khu vực là điều rất khó.

Sau khi Touji ra hiệu cho Suisen chờ đó, cậu ta tắt đèn pin và tiến vào sân đấu một mình.

Cậu ta cẩn trọng quan sán sân đấu tối và rộng lớn.

Rồi.

"...Thằng ngốc."

Một giọng nói khinh bỉ tới từ phía sau cậu ta. Ngay cạnh cánh cửa đôi. Touji nghiến răng và nhanh chóng nhìn lại sau lưng.

"Ngươi quá chậm dù cho bao nhiêu thời gian, Touji. Ngươi thật sự là một tinh linh sống sao? Hơn nữa, đừng bắt người khác phải đợi chứ rác, rưởi."

Một người thanh niên đứng khoanh tay tựa lưng vào tường bên cạnh cánh cửa mà Touji vừa bước vào. Một người trẻ tuổi chỉ hơi nhỉnh hơn Touji.

Tóc ngắn bạc và kính râm với mắt kính mờ. Khuyên tai, xích và nhưng trang sức phản cảm. Anh ta hiện đang mặc một chiếc áo khoác mũ lông, với quần jean đen và đi bốt bên dưới.

Và, một dấu "X" giống với cái Amami có khắc trên chán anh ta.

Touji kìm nén cảm xúc, khẽ khịt mũi.

"...có vẻ như anh cũng đã nghe về chuyện giữa Ohtomo-sensei và Kogure-san. Lo lắng đến phát điên sao?!"

"Tên nhãi không biêt ngậm mồm vào, vẫn như mọi khi. Ah, thật sự đáng khâm phục khi vẫn có thể xàm sau khi bị đá đít không biết bao nhiêu lần... Nếu không, sẽ không có ý nghĩa gì cả."

Người kia tỏ rõ nụ cười như một con chó săn hung tợn, từ từ rời lưng khỏi bức tường.

"Vậy? Nhóc đến sau khi kiểm chứng rồi sao?"

"...Phải."

"Được rồi. Vậy hãy "trao đổi"."

Kagami Reji thản nhiên tuyên bố với Touji - người gật đầu đáp lại.

Phần 2Edit

Kagami bắt đầu cuộc "trao đổi" với Amami và Touji từ mùa thu trước. Việc này chỉ xảy ra hơi muộn hơn thời điểm Kogure chuyển từ cục pháp sư sang ban điều tra tội phạm phép thuật.

Vào lúc đó, ban điều tra phải đối mặt với nhiều vấn đề. Tsuchimikado Harutora - người được xem là tái thế của Tsuchimikado Yakou, cùng với "Shadow" của thập nhị thiên tướng - Ohtomo Jin. Hai người họ phải bị bắt giữ. Nhưng điều đó chẳng hề dễ dàng gì. Đó là vì cả hai đều là âm dương sư tài giỏi và họ dẫn theo những thức thần quyền năng ngang tầm với thảm họa tinh linh. Ngay kể cả khi vị trí của họ được xác định, đội điều tra cũng sẽ gặp rất nhiều khó khăn để tóm được họ. Đó là điều cấp trên hiểu rõ cùng với những báo cáo liên quan tới hai người kia được gửi về từ những người ở tiền tuyến.

Nên, cấp trên ở Bộ quyết định giao nhiệm vụ kia cho âm dương sư tài giỏi có thể đối phó được. Họ quyết định đưa những âm dương sư độc lập của cục pháp sư sang ban điều tra.

Khi đó, Kagami đã xung phong trước tiên.

Kagami có khá mối liên quan đến Harutora và Ohtomo. Hắn ta rất muốn giải quyết dứt điểm với hai người họ. Với Kagami, nhiệm vụ đi bắt Harutora và Ohtomo như ước mơ thành hiện thực.

Hơn nữa, Kagami dự đoán hai lý do hắn ta có thể được chọn.

Một là Kagami đã từng làm công việc của điều tra viên.

Mặc dù chỉ là một khoảng thời gian ngắn, Kagami đã từng ở ban điều tra khi hắn ta mới bước chân vào Bộ âm dương. Hắn ta làm việc dưới quyền không ai khác mà chính lại là Ohtomo. Nhưng vì đó, hắn hiểu điều cốt yếu của một điều tra viên và ít nhiều hiểu được mục tiêu cần bắt giữ Ohtomo.

Đó ắt phải là một lợi thế lớn cho nhiệm vụ của hắn ta với tư cách một điều tra viên.

Nhưng cơ sở quan trọng nhất là "không còn ai khác".

Xét cho cùng, vì lý do bộ âm dương tồn tại là thanh tẩy các thảm họa tinh linh, các pháp sư độc lập sở hữu sức mạnh nổi tiếng vì có thể thanh tẩy thảm họa tinh linh một mình là những cao thủ trong công việc này. Cho nghỉ những sĩ quan độc lập từ tiền tuyến thanh tẩy thảm họa tinh linh trong năm nay khi những thảm họa đó đang leo thang sẽ thật là một quyết định mạnh bạo, hay đúng hơn là "liều lĩnh".

Nhưng về vấn đề đó, Kagami chỉ là "thế chân" của cục pháp sư. Nghĩ cho cùng, thái độ làm việc hàng ngày của Kagami rất tệ. Hắn ta cơ bản hành động một mình và không để ý giúp đỡ người khác và thậm chí thường xuyên từ chối lệnh từ phòng chỉ huy cục pháp sư. Lý do Kagami vẫn có thể là một pháp sư độc lập là bởi sức mạnh vượt trội và cục pháp sư đang thiếu nhân lực. Vì thế, cục pháp sư chỉ có thể đối xử với Kagami như hậu quân để tận dung cái con người thất thường đó.

Nói cách khác, Kagami là ứng cử viên sáng giá nhất cho việc "Cũng chả sao nếu chúng ta để hắn đi".

Hắn ta ắt phải là người phù hợp nhất nếu một sĩ quan độc lập được chuyển sang ban điều tra tội phạm phép thuật. Hay chính xác hơn, nếu một sĩ quan độc lập ngoài Kagami được chuyển đi thì tác động tiêu cực mà không thể tránh khỏi sẽ xuất hiện trong việc hoàn tất vốn có của một lễ thanh tẩy thảm họa tinh linh. Bởi vì hắn ta biết điều đó, Kagami đã tin chắc chắn vào việc mình sẽ được chọn khi hắn ta bày tỏ nguyện vọng muốn chuyển đi.

Dù vậy, trước khi kịp nhận ra, Kogure mới chính là người được điều chuyển sang ban điều tra.

Có vẻ như Kogure cũng như Kagami ở chỗ anh ta muốn chuyển sang ban điều tra. Dẫu vậy, Kogure thuần chỉ là một pháp sư. Anh ta không có chút kinh nghiệm ở vị trí một điều tra viên và quan trọng hơn, ví trí của Kogure là ở tiền tuyến trong việc thanh tẩy thảm họa tinh linh là lớn hơn rất rất nhiều so với vị trí của Kagami. Thật sự, Kogure không nghi ngờ gì là người tiên phong trong cuộc chiến thanh tẩy thảm họa tinh linh.

Kể cả nếu bản thân anh ta muốn vậy, người được mọi người khẳng định là lá bài chủ trẻ tuổi của cục pháp sư không thể bị bỏ đi vào thời điểm hiện tại. Không chỉ có Kagami tin vào điều đó, ai trong cục pháp sư cũng nghĩ vậy cả. Nhưng dù vậy, cấp trên đã chọn Kogure.

Lý do lớn nhất là - không cần nói, lý do cho việc điều chuyển Kogure dã trở thành "khả năng thực tế" là sự trở lại của một pháp sư độc lập trên tiền tuyến.

Âm dương sư cấp một quốc gia - Shigeoka Shunsuke.

Một trong chỉ năm người đươc chỉ định làm pháp sư độc lập.

Shigeoka đã tạm thời rời khỏi tiền tuyến ngay trước vụ tấn công khủng bố thảm họa tinh linh "lễ thanh tẩy vĩ đại ngày hội búp bê" xảy ra năm trước. Từ đó cục pháp sư đã triển khai thanh tẩy thảm họa tinh linh với bộ máy gồm bốn người sĩ quan độc lập Miyachi Iwao, Yuge Mari, Kogure Zenjirou và Kagami Reiji. Xét cho cùng, mặc dù gánh nặng trên mỗi pháp sư độc lập đã tăng lên, họ đã có thể duy trì công việc thường nhật.

Nhưng giờ khi năm sĩ quan độc lập đã hội đủ, họ tính toán rằng vẫn có thể duy trì công việc với hệ thống bốn người ngay kể cả khi bớt một. Cơ hội lựa chọn đã xuất hiện. Vì lẽ đó, ngay cả việc xem xét việc thiếu kinh nghiệm của một điều tra viên, khát khao cháy bỏng được hoàn thành niệm vụ của anh ta - Kogure, phù hợp hơn "Cũng chả sao nếu chúng ta để hắn đi" của Kagami. Đó là suy nghĩ của cấp trên. Thái độ trong công việc thường ngày của Kagami trở thành vật ngáng đường. Với Kagami, việc đó thật đáng hận.

Một khi có người được chọn, đấy là quyết định không thể đảo ngược mặc cho Kagami có phản đối kịch liệt. Kagami rất không vừa lòng.

Vậy nên, đồng thời với việc thực thi công việc của một sĩ quan độc lập, hắn ta bắt đầu tự lùng xục nơi ẩn nấp của Harutora và Ohtomo.

Đương nhiên, đó là một hành động không thấu đáo. Có lẽ hẳn ta có thể đấu lại Harutora nhưng Ohtomo là cựu điều tra viên. Hơn nữa, sức mạnh của anh ta là cấp một. Nếu anh ta lẩn trốn thực sự thì Kagami chắc chắn không thể nào một mình tìm ra. Hắn ta lần qua mỗi lần họ gây ra sự biến rồi nuốt trôi cơn giận trước một khu vực bỏ trống. Và cứ thế.

Không có ai quen biết mà Kagami có thể nhờ cậy việc tìm kiếm, cũng như hắn ta không có nguồn nào mở để yêu cầu điều đó. Kể cả mạng lưới thông tin của chính hắn cũng không đáng để nhắc tới. Dù có là một pháp sư giỏi cỡ nào, xét cho cùng hắn chỉ là một con sói bơ vơ một mình. Từ góc nhìn của xã hội, hắn chỉ là một "thanh niên" sấp xỉ hai mươi.

Bản thân Kagami chỉ tập trung vào việc rèn luyện bản thân nhưng hắn ta chưa bao giờ nghĩ tới ý nghĩa có được sự giúp sức của người khác. Vì lẽ đó, khi hắn ta gặp điều gì đó mà việc sử dụng phép thuật không giúp ích gì được, hắn trở nên càng ngày càng hiểu rõ rằng bản thân không có cơ hội.

Sự bực tức của Kagami và sự chán nản tích lũy ngày qua ngày.

Rồi, cuộc giao tiếp bí mật với Amami bỗng nhiên xuất hiện.

"Rin, hyo, toh, sha, kai, jin..."

"...Chậm như rùa."

Kagami phóng không thương tiếc những chú thủy tố về phía Touji trong khi niệm chân ngôn Kuji-in. Dòng nước phép thuật nhấn chìm Touji và bộ giáp bao bọc cơ thể cậu ta xuất hiện nhiễu động.

"Thơ thẩn cái quái gì vậy. Ngươi chí ít phải đọc được chín âm tiết với thời gian đó."

Một phép thuật chậm rãi không có niệm chân ngôn trang trọng với phép thuật gần với kĩ thuật căn bản. Dù vậy, nó hiệu quả đến đáng ngạc nhiên miễn là học viên ở mức độ Kagami chuyền đủ pháp lực vào đó. Trong tình huống này, tốc độ là sức mạnh lớn nhất.

Tốc độ chiến đấu trong trận chiến phép thuật đấu lại học viên cấp cao là khác hẳn với tốc độ chiến đấu chống lại những học viên thường. Dù “phép thuật” được điều khiển “vượt trội” thế nào, sẽ là vô nghĩa nếu học viên bị đánh bại trước khi sử dụng nó.

Cùng lúc với việc hắn cứ thể chi ra phả ứng chậm chạp của cậu ta, Kagami nhanh chóng chuẩn bị lá bùa khác trên tay mình. Thấy vậy, Touji để cho áo giáp của mình nhiễu động trong khi rời khỏi dòng nước. Cậu ta thay đổi kí ấn. Một chú cơ bản. Kagami khẽ cười khẩy, rút nhanh ra một chú mộc tố bằng những ngón tay như hồi nãy.

"曩莫 萨缚 怛他孽帝毗药 萨缚--!"

Touji niệm chân ngôn "Vương quốc lửa của Acala". Hướng suy nghĩ của cậu ta là hoàn toàn rõ. Cậu ta đã nhìn thấy Kagami rút ra chú mộc tố sau chú thủy tố và phỏng đoán rằng ý định của hắn là thủy sinh mộc trong ngũ hành tương sinh. Thủy linh khí sinh mộc linh khí và mọc ra những tua dây leo. Cậu ta định dùng lửa của phép thuật "Vương quốc lửa" để đối phó.

Đánh giá của cậu ta không tệ và hành động tức thời và chính xác của cậu ta cũng tốt.

Nhưng đó chỉ là kĩ năng ở mức sách vở.

"Y lệnh."

Kagami dồn pháp lực vào phép thuật của chú mộc tố mà vừa rời những ngón tay của hắn. Đốm sáng bay ra từ chú một tố với tiếng crách. Nhạn ra điều đó, Touji dừng chân ngôn của cậu ta lại trong ngỡ ngàng nhưng tới lúc đó thì chú mộc tố đã bùng thành một đám tĩnh điện và phóng điện về phía trước. Hơn nữa, nó dùng dòng nước trước đó để làm chất dẫn. Thủy linh khí sinh mộc linh khí tấn công Touji trong nháy mắt.

"Gaah!"

Sân đấu tối mịt bỗng lóe sáng. Touji hét lên và bị đánh bật bởi lực va đập.

Cậu ta rơi xuống đất với một âm thanh lớn. Rồi, chân tay cậu ta tạm thời bị tê liệt và không thể di chuyển. Áo giáp bao quanh cậu ta nhiễu động mạnh và phân nửa đã hoàn toàn biến mất.

Amami - người chứng kiến ở góc sân, lập tức tiến lại trong khi Kagami đút tay vào túi áo khoác với điệu bộ chả quan tâm.

"...Chú mộc tố tiện lợi đến đáng kinh ngạc. Ngoài điện, mộc linh khí có đặc tính tốt của "gió", gần như kim linh khí. Trong khi có thể khắc chế thổ linh khí, nó cũng liên quan tới "động đất". Cách sử dụng nó rất đa dạng. Đương nhiên, người phải dè chừng tới sự cân bằng của thủy sinh thổ trong ngũ hành tương sinh."

"...Thật sự, rất cảm ơn..."

Touji nghiến răng, cố gắng dặn ra lời trong khi kêu đau đớn. Rồi, cậu ta chống tay xuống đất và loạng choạng đứng lên.

Không kể sự gan lỳ chịu đựng được sau khi chỉ là người chịu đòn như thế, thật khó tin rằng trong đôi mắt cậu ta vẫn chưa mất đi nhuệ khí chiến đấu. Nhưng nếu cứ tầm mức độ này, cuộc trao đổi kiểu này chả có chút giá trị nào cả. Đã hơn một năm trời kể từ khi hẳn ta được yêu cầu huấn luyện Touji. Kết quả hiện ra rõ ràng, ở mức chút ít khá hơn so với dự đoán của Kagami. Thật sự, cậu ta khá đặc biệt.

Kagami nhìn sang phía Amami.

Ánh đèn vẫn tắt như thường và vì thế sân đấu tối mịt. Amami ngồi trên chiếc xe lăn bên kia phần bóng tối che phủ không gian rộng, theo dõi bọn họ.

Ông ấy không "nhìn", ông ấy đơn thuần chỉ "theo dõi". Nhưng dẫu vậy, Kagami không có ý định xem nhẹ ông ta. Không có ai trong thập nhị thiên tướng là ngu ngốc mà xem thường Amami Daizen dù ông ta có đang ở tình trạng thế nào.

Kagami lãnh đạm nhớ lại hồi hắn ta nhận được cuộc trao đổi đầu tiên với Amami.

Hẳn ta đã hoàn toàn sốc lúc đó. Hắn ta không thể tin vào nó ngay được. Xét cho cùng, Amami đã đột nhiên biến mất không một dấu vết sau khi kế hoạch thanh trừng Song Giác hội diễn ra hè vừa rồi và vị trí của ông ta cũng không rõ từ đó. Amami đã là cục trưởng ban điều tra tội phạm phép thuật hồi đó và cơ bản là người có quyền lớn thứ hai ở bộ. Đó là một sự biến lớn khi người quan trọng tầm cỡ như vậy lại đột nhiên biến mất. Thật ra, một cuộc tìm kiếm được ban điều tra tội phạm phép thuật vẫn đang được xúc tiến.

Nhưng sự thật rằng cơn chấn động trong bộ đã được giảm thiểu khi Bộ trưởng Kurahashi điều hành trực tiếp ban điều tra. Rồi có những sự biền chồng chéo xung quanh Tsuchimikado Harutora và động thái của cuộc cải cách âm dương luật, và thế là sự biến mất của Amami dần tan biết khỏi kí ức của những nhân viên ở Bộ. Amami đã liên lạc trong thời điểm đó.

Một cuộc liên lạc mật đột ngột đến sau năm tháng mất tích của ông ta. Hơn nữa, là ông ta liên lạc với Kagami. Thật rất bình thường cho Kagami nếu thấy sốc và ngờ vực.

Nhưng mặt khác, cảm tính rằng "đó là lý do nó hẳn là vấn đề thực sự” thoáng qua. Cách thức thăng thừng đó bỏ qua những điều xung quanh, dậy lên cảm giác đúng thật về Amami mà Kagami biết.

Kagami đã gặt mặt trực tiếp Amami vài lần sau đó. Khi đó, hẳn ta cũng nhận ra Touji - người mà tung tích trở nên không rõ ràng sau sự biến của Harutora, cũng đã đi cùng Amami.

Hơn nữa, hắn biết được lý do họ lẩn trốn.

"...Thế sao? Kẻ đứng sau thao túng Song Giác hội không ai khác mà lại là người đứng đầu Bộ âm dương - Kurahashi Genji?"

Amami khẳng định lời xác nhận của Kagami với vẻ nghiêm túc.

Hắn ta hiểu rằng đó không phải đơn thuần là một lời nói dối hay đùa cợt qua dấu phép thuật khắc trên trán của Amami. Bởi vì dấu tương tự cũng khắc trên trán Kagami. Dấu phong ấn tạo ra bởi Kurahashi Genji. Hơn nữa, Amami hoàn toàn bị cắt mất pháp lực. Vì thứ thế kia trên trán ông ta thì chắc chắn ít ra Amami và Kurahashi thù địch nhau.

Nhưng đó không phải lời nói dối hay lừa gạt, vậy những lời Amami nói là sự thật và nó hẳn sẽ làm chấn động bộ âm dương cũng như cộng đồng phép thuật. Không, không chi cộng đồng phép thuật bị chấn động. Song giác hội đã đem tới hai vụ tấn công khủng bố bằng thảm họa tinh linh trong quá khứ và đã reo rắc chết chóc và thiệt hại nặng nề lên Tokyo.

Amami cũng nói về mối quan hệ giữa gia tộc Kurahashi và tộc Souma.

Theo lời của Amami, có vẻ như gia tộc Kurahashi và gia tộc Souma là cộng sự cũ đã cùng hỗ trợ Yakou trong thời chiến tranh thái bình dương. Sự biến đó - một chuỗi sự biến lúc Harutora đã thức tỉnh thành Yakou, là kế hoạch của Kurahashi và Souma để hồi sinh Yakou, nhưng họ đã thất bại và hệ quả là Yakou chống lại họ. Việc đó không chỉ là vấn đề không liên quan tới Kagami. Xét cho cùng, Kagami đã đối đầu và chiến đấu với Harutora trước khi cậu ta biến mất. Hẳn đã chứng kiến tận mắt hai thức thần tụ hội bên Harutora - sự hiện hữu của Hishimaru và Kagugyouki.

Mối liên hệ giữa bộ trưởng và một nhóm tín đồ khủng bố. Hơn nữa, mối liên hệ bắt nguồn từ mối liên kết thậm chí có từ trước chiến tranh. Nó không còn chỉ ở mực độ một vụ bê bối. Nó là một quả bom không tưởng có thể thổi bay toàn bộ Bộ âm dương.

Dù vậy, Kagami quan tâm tới ý định của Amami khi lộ diện trước hắn ta hơn là vấn đề kia.

"…Mục tiêu của ông là gì? Đừng nói với tôi ông muốn báo cảnh sát hay phát giác tội lỗi của Kurahashi Genji... Ông không nghĩ tới việc đó, đúng chứ?"

Vì sự biến đã phát triển tới mức này, kể cả Kagami cũng không thể hành động thiếu suy nghĩ.

Quan trọng nhất, hắn ta không có quan tâm.

Kể cả nếu điều Amami nói không phải dối trá hay đùa, Kagami cũng không thể tin sái cổ. Vì ông ta không có bằng chứng xác thực. Nhưng xác nhận tính xác thực của nó sẽ mất khá công sức và sẽ cực kì nguy nhiểm, và chả có ích lợi gì cả. Quan trọng hơn, hắn ta không có động cơ.

Nếu hắn ta chống lại Kurahashi Genji và đấu lại ông ta và tộc Souma - thành thật mà nói, hắn ta có nghĩ tới "ta muốn thử xem sao". Nhắm tới những kẻ địch đáng giá là lý tưởng sống của Kagami cũng như nguồn sức mạnh của hắn ta. Kẻ thù càng mạnh, hắn ta càng có "lý do hành động."

Dù vậy, thậm chí vậy, Ohtomo là số một, sau đó là Harutora. Đối với Kagami hồi đó - không, hắn ta vẫn không thay đổi cho tới giờ, đi đến kết luận rằng hai người kia là ưu tiên hàng đầu. Hắn ta không có suy nghĩ chủ tâm dính dáng đến âm mưu ẩn sâu trong bộ âm dương.

Nhưng có vẻ như Amami đã nhận ra thái độ của Kagami. Nên, Amami đem tới một sự "trao đổi" cho Kagami.

Đó là "huấn luyện cho Touji".

Có vẻ như Amami đã trốn thoát khỏi bộ - chính xác hơn, là tai mắt của Kurahashi Genji, với Touji và ẩn nấp để lần theo dấu vết của Harutora và Ohtomo. Nói cách khác, ông ta có cùng mục tiêu với Kagami khi "đi tìm hai người kia". Nhưng xét cho cùng, ông ta là cựu chỉ huy ban phòng chống tội phạm phép thuật nên kể ca khi phép thuật hoàn toàn bị phong ấn, Amami vẫn giỏi hơn Kagami ở lĩnh vực theo dấu những người trốn chạy.

Rồi, Amami đề nghị cung cấp cho Kagami thông tin về hai người kia mà họ có trong cuộc tìm kiếm của mình.

Amami và Touji sẽ cung cấp cho Kagami thông tin trong quá trình họ truy tìm Harutora và Ohtomo.

Đối lại, Kagami sẽ huấn luyện cho Touji mỗi lần giao dịch.

Đó là sự "trao đổi" mà Kagami lập ra với Amami và Touji.

"...Ah, ta chả thấy chút động lực nào cả..."

Ngay lúc này, Touji đang cảnh giác trước đòn đánh tiếp theo trong khi tìm kiếm cơ hội trước Kagami.

Thành thực mà nói, Touji "khá giỏi". Huấn luyện đặc biệt mà Kagami đang thực hiện như là một trận chiến thực sự, ngay cả pháp sư chuyên nghiệp cũng không thể theo kịp ngay được. Chưa nói tới Touji là một tinh linh sống, cậu ta có đủ tố chất.

Nhưng dẫu vậy, đó không phải lý do để Kagami giúp cậu ta.

Dù đây có là cuộc trao đổi, Kagami không thể xác định bao nhiêu thông tin Amami đưa cho hắn ta khi họ thu thập được. Amami cũng hẳn phải biết Kagami đang tìm kiếm Harutora và Ohtomo để đánh bại họ. Nên ông ta không thể cứ thể thẳng thừng đưa hết thông tin cho họ. Mặc dù hắn ta quả thực không có kênh thông tin nào khác, đó không phải lý do hắn ta sẽ giúp Touji với buổi tập huấn đặc biệt cho vài thông tin không rõ ràng. Từ quan điểm của Kagami, nó không đủ để trao đổi.

Dù vậy, nói là vậy, Kagami đã đồng ý trao đổi và đang dạy bảo nghiêm túc. Đó là vì một "điều kiện" nhất định mà Kagami đa thêm vào cuộc trao đổi.

Hơn nữa, còn một lý do khác.

Đó là vì Ohtomo đã từng một lần là giáo viên.

"...Thế."

Kagami lẩm bẩm.

Touji đã tự gỡ bỏ chú ấn trên người mình và nắm giữ sức mạnh của một tinh linh sống. Bộ giáp bao bọc cơ thể cậu ta là minh chứng cho điều đó.

Nói cách khác, hắn ta không phải lo lắng rằng cậu ta sẽ chết dễ dàng.

"Ta bắt đầu đây."

Ngay khi những lời đó thoát khỏi miệng, Kagami giải phóng liên tiếp phép thuật.

"Những sợi xích vàng trói buộc". Chú phép. Vài loại phép thuật tường đỡ. Linh ngôn cấp một. Và "Vương quốc lửa". Touji cố gắng đánh trả toàn bộ chúng.

Nhưng như thế chưa đủ. Bởi vì Kagami đang tự điều chỉnh lại - vì vậy, mặc dù hắn ta đang tung ra những đòn một cách tự nhiên và dù mức truyền pháp lực cho chúng là tương đồng, Touji không thể theo kịp tốc độ.

"Này. Ta phải nói thêm bao nhiều lần thì ngươi mới hiểu. Sẽ không có ích gì nếu người định hình pháp lực sau khi hoàn thành việc chọn chân ngôn. Nghĩ trong khi chạy, nhìn và liên tục định hình pháp lực của mình. Đủ sẵn sàng cho lần kế tiếp khi ngươi đang sử dụng phép thuật."

Trong khi nói, hắn ta vẫn giải phóng "Những sợi xích vàng trói buộc" mà không cần chân ngôn hay ấn kí.

Khi chơi đùa với một học sinh xuất sắc từ học viện, cách hiệu quả nhất là sử dụng phép thuật "hỗn hợp".

Nó không chỉ giới hạn trong bộ âm dương. Những lính mới đang phát triển mà chưa hẳn là người luyện tập sẽ luôn sử dụng phép thuật một cách “cẩn trọng”. Nhưng đó là lẽ thường tình, như thể họ phạm sai lầm và để phép thuật cấp một mất kiểm soát, người luyện tập cũng như xung quanh dễ phải chịu tổn hại. Vì vậy, khi làm chủ phép thuật, ai cũng phải quen với việc cẩn trọng và để ý trước khi một phép thuật được hoàn toàn thi triển. Đó là một chỉ dẫn thông thường.

Nhưng trong "trận chiến" phép thuật, sự cẩn thận đó sẽ thường trở thành cái còng.

Kể cả nếu "chính xác" hay "an toàn" là cơ bản của cơ bản khi sử dụng phép thuật, một trận chiến phép thuật phải là một trận chiến phép thuật có đối thủ. Nếu trong thời gian một người sẵn sàng phép thuật để "chính xác" và "an toàn" trong khi đối thủ tấn công một cách "nhanh" và "không chuẩn" và gây “nguy hiểm", họ sẽ là người thất bại. Cùng lắm họ chỉ cỏ thể cầu rằng phép thuật của đối thủ mất kiểm soát.

Ai cũng chỉ có thể hành động thô thiển để có thể thắng một đối thủ như vậy. Bạn phải sử dụng phép thuật ngay cả khi phải trả gía bằng sự an toàn. Đương nhiên, đồng thời, bạn phải đứng trên ranh giới cuối cùng của sự mất kiểm soát - hay, kể cả nếu có mất kiểm soát, nó phải trong giới hạn chấp nhận được.

Để so sánh, đó là một kĩ năng như lái xe tới đích mà không va quệt hay để động cơ quá tải. Trong thế giới chuyên nghiệp, mọi người đều được trang bị những động cơ tải cao. Thế nên, làm thế nào để một người có thể thắng kể cả là một chút về tốc độ hơn đối thủ? Phép thuật "không chuẩn" nhưng "nhanh" là đáp án.

Hơn nữa...

"...Y lệnh."

Kagami phóng ra chú hỏa tố. Touji lập tức rút ra chú thủy tổ để cố áp chế nó.

Dù vậy, phép thuật ở chú hỏa tố mà Kagami phóng ra không kích hoạt, nó cứ chỉ bay trên mặt đất. "Cái?!" Khi Touji trố mắt nhìn, "những sợi xích vàng trói buộc" mà đã được giải phóng không chút tiếng động tóm lấy tinh linh sống và phong ấn cử động.

"Chết tiệt!" Touji cố hết sức vùng vẫy, rút kiệt yêu khí để cưỡng chế rũ bỏ những sợi xích vàng. Trong khi đó, Kagami nhìn Touji với nụ cười gian ác.

"Lần này nhà ngươi quá chậm. Phản ứng và sử dụng toàn bộ sức đúng không tệ nhưng ngươi sẽ toi đời nếu để lộ nước đi như thế, Touji."

Thực sự, hắn ta chỉ dùng chú hỏa tố và niệm chân ngôn nhưng không truyền bất cứ pháp lực nào và cùng lúc tung ra "những sợi xích vàng trói buộc" một cách âm thầm. Nói cách khác, nó chỉ là một cách đánh lạc hướng đơn giản. Nhưng nó có hiệu quả một cách đáng kể để đối phó với lính mới đang vội vàng cố gắng bắt kịp với tốc độ của trận chiến phép thuật.

Hơn nữa, hắn ta có sử dụng cách thức như dùng hỏa linh khí thay vì thủy linh khí để chặn hỏa linh khí. Hay chủ ý phạm sai lầm trong "những sợi xích vàng trói buộc" và chuyển phép thuật đó sang những tua leo mang mộc linh khí và nhiều thứ khác.

Chiến thuật "độc đáo" và những thủ thuật chắc chắn. Nhưng thủ thuật có phương thức giới hạn trong cách sử dụng phụ thuộc vào thời gian và cơ hội. Những thứ như công thức chỉ có hiệu quả trong trận chiến với những người cùng đẳng cấp. Nếu đối thủ thay đổi cách tấn công thì sự cân bằng sẽ ngay lập tức thay đổi. Đó là quan niệm về âm dương mà gồm cả Ngũ hành trong đó.

"Thấy sao? Thật khó để duy trì tốc độ khi đối đầu với đối thủ trình độ cao, huh? Nhưng ngươi sẽ chẳng thể thắng được bất kì ai mạnh hơn người bây giờ cho đến chừng nào không thể làm được điều đó?"

"..."

"Ha. Người cuối cùng không còn nói được nhưng điều vớ vẩn mà mình vẫn giỏi hay sao, huh? Bạn ngươi sẽ mất nốt con mắt còn lại nếu người chậm chân đó biết không."

Một tinh thần chiến đấu mãnh liệt bùng lên trong mắt của Touji khi nghe thấy lời đó.

Kagami đã đấu với Harutora và lấy đi đôi mắt của cậu ấy với cây kiếm "Higekiri" của hắn ta. Hắn ta đã nói với Touji về điều đó - hay đúng hơn, hắn ta thực sự đã bị dụ bởi cách dùng từ của Amami và vô tình để lộ ra. Sau khi Touji biết được về sự biến đó, cậu ta đã chôn vùi quan hệ trong quá khứ vào tim để có thể yêu cầu Kagami dạy mình.

Nhưng có vẻ cơn giận của cậu ta khi người bạn bị làm tổn thương vẫn chưa biến mất. Cơn giận không che dấu đó tới được hắn ta khi cậu ta tiếp tục tấn công. Kagami né đòn trong khi tiếp tục nói.

"Nghe này, Touji. Người cơ bản là kiểu có sức mạnh. Ta đã nói từ trước phải luôn duy trì việc định hình pháp lực. Như hít thở vậy. Nó phải tự nhiên, không phải dùng ý chí."

Kagami thẳng thắn chỉ dạy Touji mọi thứ hắn ta nghĩ tới mà không thêm thắt. Dù hắn ta không biết liệu đó là câu trả lời chính xác, hắn ta đang hướng dẫn cậu ta thực sự nghiêm túc.

Kagami nghĩ như thế. Hắn ta biết rằng Ohtomo đã từng là điều tra viên. Nhưng sau khi Ohtomo rút khỏi ban điều tra, anh ta trở thành một giáo viên ở học viện âm dương.

Thế chính xác trong đầu con người kia nghĩ cái gì khi đang giảng dạy học sinh với tư cách một giáo viên? Nhưng thứ như vậy là điều hắn ta nghĩ đến hay sao? Điều gì mà người đã leo tới vị trí thập nhị thiên tướng đã cân nhắc trong khi chỉ dạy những học sinh thiếu kinh nghiệm về phép thuật?

Có lẽ hoàn toàn là một suy nghĩ chả có nghĩa lý gì cho mục đích đánh bại Ohtomo.

Dẫu vậy, nó đáng để thử.

Không phải hoàn toàn vì Touji. Hắn ta phải thử mọi cách để có thể thắng đối thủ trình độ cao.

Và về lý do còn lại mà Kagami chấp nhận trao đổi.

"...Hừm. Đến lúc rồi. Làm nóng người thế thôi."

Sau khi nói vậy, Kagami dừng trận chiến và từ từ lùi xa khỏi khu vực phía trước Touji.

Hắn ta di chuyển tời bờ tường của khu, cởi bỏ và quăng xuống chiếc áo khoác vừa mặc.

Hắn ta dãn gân cổ và quay lại phía trung tâm, nói:

"Ngươi đã có kha khá sự oán giận rồi, phải không? Hãy để ta giúp nhà người trút bỏ nó nhé."

"...RẤT cảm ơn. Không bàn đến chuyện bị thương, đừng có chết đó, được chứ?"

Touji vẫn đang hổn hển trong khi chờ đợi Kagami. Nhưng một sự thèm khát chói lên trong ánh lườm tới Kagami.

Tức giận và phần nộ với bản thân ở trong ánh mắt của Touji. Cùng với sự thôi thúc mạnh mẽ muốn hủy diệt. Sức mạnh của một "oni" nóng lòng chờ đợi được giải phóng.

Kagami một lần nữa đối đầu với Touji, làm nhiều chiếc nhẫn trên ngón tay hắn ta đập vào nhau gây tiếng linh kinh.

Đôi mắt hắn ta nhíu lại và hắn tuyên bố với giọng lạnh hơn băng.

"...Tới đây. Để ta dạy dỗ ngươi."

Kagami đã thêm vào điều kiện cho "cuộc trao đổi".

Đó là nếu Touji gục ngã, Kagami sẽ lấy oni của cậu ta làm thức thần.

Touji nghiến răng chặt tới mức những chiếc răng nanh chà vào nhau.

Cặp sừng mọc ra từ trán của cậu ta dài hơn và to hơn nữa.

Rồi, Touji niệm chân ngôn.

"Phong ấn thứ hai, gỡ!"

Đó là việc xảy ra lần đầu tiên từ khi Touji nhận sự huấn luyện đặc biệt của Kagami.

Phần 3Edit

Nửa đêm. Chính tại đây - sân đấu của khu vực luyện tập học viện Onmyou cũ.

"Dù sao, sức của ngươi hiện tại không đáng để nhắc đến. Nhưng sử dụng mánh còn hơn không. Hãy để oni của ngươi ra đi."

Hồi đó, Kagami đột ngột nói với thái độ không có ý che giấu đánh giá của mình.

Touji cũng không thể chống đối. Cậu ta cảm thấy một sức ép thầm lặng bên trong trái tim mình khi cứ thế bỏ miếng che quấn quanh trán.

Ở vị trí cách xa hai người họ là Amami trên chiếc xe lăn cùng với Suisen đẩy đằng sau. Mặc dù Amami không bao giờ biểu lộ ra mặt, cảm xúc hiện thời của ông ta là rất phức tạp. Đó cũng vì thực sự Touji mới là người đề đạt việc trao đổi, không phải Amami.

Cháu phải rèn luyện bản thân. Touji đã nói với Amami điều này khi cậu ta nhắc đến việc lẩn trốn cùng ông ấy. Đương nhiên, đó là những cảm xúc chân thật của cậu ta. Một cảm xúc cay đắng thực sự.

Cái đêm mà Natsume hi sinh. Touji đã gần như không làm được gì cả. Nếu ai đó nghe thấy vậy, họ sẽ không do dự mà phản đối, nhưng bản thân Touji đã nói với cảm xúc chân thật rằng cậu ta chỉ chạy qua lại một cách điên cuồng. Cậu ta đã không thể can thiệp chút gì.

Vô dụng. Sự day dứt đè nặng lên cậu ta.

Nếu mọi chuyện cứ như vào tối hôm đó thì không cần nói cũng hiểu rằng những tình huốn khó khăn hơn còn đang đợi chờ trong tương lai. Trở nên mạnh mẽ là ưu tiên của Touji. Cậu ta không còn lựa chọn nào khác.

Biệt danh của thiên tướng Kagami là "Kẻ ăn quái". Nó xuất phát từ sức mạnh khi bắt oni mà Kagami sử dụng. Cậu ta đã từng nghe kể từ hiệu trưởng Kurahashi. Nhưng theo lời của Amami, Kagami chỉ được gọi vậy vì hắn ta đã thanh tẩy nhiều oni cho đến giờ. Dù gì, Kagami quen thuộc với oni - hay chính xác hơn, "Thể quái nhân".

Touji đã bị chiếm hữu bởi một oni vì vụ khủng bố thảm họa tinh lình đầu tiên trong quá khứ, "Lễ thanh tẩy vĩ đại ngày hội búp bê". Vì cậu ta là một tinh linh sống bị chiếm hữu bởi oni, cậu ta giống với "Thể quái nhân".

Oni đã đem lại cho Touji trở ngại tinh thần nhưng giờ nó là "sức mạnh" đáng giá. Kagami không cần miêu tả nó như là "một mánh" của cậu ta. Touji chắc chắn không có cách nào ngay tức thì gia tăng sức mạnh của mình ngoài việc sử dụng oni trong cơ thể mình.

Cách hiệu quả nhất để học phương pháp sử dụng oni là học từ một người quen thuộc với chúng. Kể cả nếu người đó là một đàn anh, người hẳn phải gây gổ, vì nhiều lý do.

"...Phong ấn thứ nhất, gỡ."

Chân ngôn đó là từ khóa để gỡ ấn chú trên cơ thể Touji.

Lập tức, oni của Touji mà đã bị áp chế trước đó bởi phong ấn từ từ chuyển động và tỉnh giấc. Yêu khí hòa lẫn với linh quang trên toàn cơ thể Touji ùa ra trước và mật độ dày đặc hơn, thành hình.

Cặp sừng vừa nhiễu động và lập lèo trông đáng sợ mọc dài ra từ trán của cậu ta. Đáng sửng sốt, đôi nanh sắc nhọn lộ ra từ môi cậu ta.

Đồng thời, bộ giáp với vẻ cổ xưa xuất hiện. Hơn nữa, mũ giáp đặc trưng cho oni. Bộ giáp này không hoàn toàn thể hóa. Thay vào đó, nó lập lèo và nửa trong suốt trong khi bao lấy cơ thể Touji.

Một samurai cổ lập lèo với nhiễu động nứt gãy ẩn hiện trên Touji. Đó là hình dạng như của một tử thi chiến binh sống sa ngã.

Đó là "oni" của Touji.

Đó hẳn là lần đầu tiên Amami trực tiếp nhìn thấy hình dạng này. Có lẽ ông ta không có khả năng linh thấu lúc này nhưng Amami hiểu rằng cảm giác áp lực và tức giận và nét mặt nghiêm trọng của cậu ta tăng lên. Suisen cũng có vẻ tỏ rõ sự ngạc nhiên từ phía sau ông ấy.

Nhưng tư thế của Kagami - người đứng trước cậu ta, vẫn bình tĩnh.

Hắn ta đón nhận những làn yêu khí từ cơ thể Touji như thể nó chỉ là những làn gió, nhìn lại phía kia một cách vô cảm.

Rồi, trong khi vẫn giữ nét mặt đó, hắn ta nói.

"...Ngươi vẫn có thể tiếp tục."

Không phải nghi, cũng không phải xác nhận. Đó là giọng nói chắc chắn. Khóe mắt của Touji nhíu lại.

Touji hiểu rõ ý nghĩa lời nói của Kagami.

Người đặt ấn lên Touji là bác sĩ trị liệu chính và là cha của Harutora, Tsuchimikado Takahiro. Ngay từ đầu, phong ấn đã được chú lên oni của Touji bởi vì Touij đã có lẽ bị oni nuốt lấy nếu nó không bị giới hạn lại. Con oni sẽ ngay lập tức gặm nhấm Touji khi phong ấn trói buộc nó biến mất. Rồi, nó sẽ hiện hình là một thảm họa tinh linh thể cấp ba dùng cơ thể câu ta như một chỗ chứa. Cái được gọi là "thể quái nhân" để chỉ thảm họa tinh linh di động mà thể hóa với con người làm vỏ bọc.

Vì vậy, Takahiro đã dùng chồng nhiều phong ấn mạnh để giữ Touji khỏi biến thành thảm họa tinh linh. Ngay lúc này, Touji đang ở trạng thái mà một trong số chúng đã được giải phóng. Nói cách khác, cậu ta rút lấy sức mạnh từ oni bên trong qua khe hở mà phong ấn bao lấy.

Hơn nữa, Kagami đã nói "ngươi vẫn có thể tiếp tục" khi liếc thoáng qua sau khi "nhìn" thấy trạng thái đó.

Tốt. Một nụ cười gan góc hiện lên trên gương mặt của Touji.

"...Phong ấn thứ hai, gỡ!"

Touji niệm chân ngôn một lần nữa. Với nó như ngòi nổ, phong ấn thứ hai được giải phóng.

Sự thay đổi nhanh chóng.

Áp linh lực trên cơ thể cậu ta đột nhiên tăng vọt và yêu khí nhiều hơn, dày đặc hơn tuôn trào ra trước. Bộ giáp trước đó liên tục nhiễu động giờ đã ổn định và quá nửa đã thể hóa. Thêm nữa, có ảo ảnh của một Touji với cơ thể tự lớn hơn hiện diện. Áp lực từ bên trong cơ thể cậu ta tăng lên cứ như muốn bùng nổ.

Và còn, sự hiện diện của con oni trong cơ thể Touji đột nhiên gia tăng đáng kể.

Nó đang chạm tới tự do mà bấy lâu đã bị tách khỏi và đang thét gào hạnh phúc tột độ. Nó lập tức cố gắng nuốt chửng vật chủ và chiếm lấy quyền kiểm soát, mở rộng những răng nanh xấu xa về phía Touji.

Một sự thôi thúc tàn phá mạnh mẽ và tàn bạo từ từ làm lu mờ tâm trí cậu ta. Trong khi nó khao khát mọi thứ, nó cố gắng bỏ rơi mọi thứ. Một sự thèm khát cháy bỏng sự tàn phá khao khát như thế. Cậu ta chưa bao giờ trải nghiệm "điều này" từ vụ Nue[12]. Touji tập trung duy trì sự tỉnh táo của bản thân, cưỡng lại con oni đang thức tỉnh bằng tất cả nghị lực.

Nhưng trong khi cậu ta cố gắng hết sức cưỡng lại oni, cậu ta nhận ra nó. Nhận ra "sức mạnh" đang tuôn trào không ngừng. Hoàn toàn khác biệt với khi cậu ta giải phóng phong ấn đầu tiên. Một pháp lực mạnh hơn rất rất nhiều.

Đột nhiên Touji nghĩ tới ngũ hành tương sinh sử dụng thảm họa tinh linh như cốt lõi mà Harutora cho cậu ta thấy trong trận chiến với Shaver[13]. Khi đó, Harutora đã dùng mộc linh khí của "Thể sâu" để tạo ra hỏa linh khí và đã sử dụng hỏa linh khí đó để đánh bại Shaver. Touji nhớ rất rõ pháp lức đáng kinh ngạc mà Harutora đã giải phóng ra khi đó.

Ngũ hành tương sinh dụng thể cấp ba.

Cậu ta hẳn có thể làm được điều tương tự với "Thể quái nhân" trong cơ thể mình. Cậu ta có thể sử dụng thảm họa tinh linh này - và hơn thế, đó là một thảm họa tinh linh di động - mà bị nhốt trong cơ thể mình.

Nếu. Nếu có thể sử dụng điều kiện này cho chiến đấu thì cậu ta có thể "qua khỏi" trận chiến trong tương lai. Touji nghĩ tới việc này trong khi nỗ lực chịu đứng áp lực từ con oni.

Nhưng...

Suy nghĩ của Kagami thì khác.

"...Người có thể vẫn tiếp tục."

Kagami lạnh lùng lên tiếng.

Touji đột nhiên không cất nên lời.

"...Sao vậy? Người vẫn có thể tiếp tục, phải không? Làm đi."

Vẻ mặt của Kagami không thay đổi chút nào từ khi cậu ta giải phóng phong ấn. Nó không thay đổi như thể không có gì đặc biệt cả. Và rồi, nhìn Kagami như thế, Touji nhận ra.

Thật sự, điều Touji hiện đang làm không đáng kể với Kagami. Kagami là một pháp sư độc lập. Hẳn ta đã chứng kiến tận mắt vô số thảm họa tinh linh cho tới giờ và thanh tẩy từng cái, từng cái một. Đương nhiên, cũng có cả "Thể quái nhân". Đó không phải lý do hắn ta được gọi là "kẻ ăn quái" hay sao?

Giả đinh rằng cậu ta muốn đấu lại một đối thủ tầm Kagami, sức mạnh ở mức này không đáng nhắc tới.

"...Chờ đã."

Amami xen vào từ chỗ xe lăn của ông ta.

"Dừng lại, Kagami... Touji. Mau đặt lại phong ấn."

"Ông cứ đừng ngài cuộc đi ông già. Đừng cản trở nếu ông còn không có linh thấu."

"Hah? Đừng có đùa. Nếu ngươi tính làm Touji gục ngã và biến thành oni, ta sẽ không thể hoàn thành "điều kiện" trước đó, đúng chứ? Touji, tái ấn đi."

Amami không ngần ngại. Ông ta mặc kệ lời của Kagami, ra lệnh lại cho Touji.

Amami phải gánh mối nguy lớn nhất trong cuộc trao đổi này. Xét cho cùng, Kagami là một pháp sư độc lập. Hắn ta là người thuộc về cục pháp sư - hay chung chung là của bộ âm dương. Amami sẽ gặp rắc rối dù trốn thoát một mình trước kẻ thuộc phe địch nhưng ông ta đã đặc biệt chọn đến đấy để gặp hắn ta. Ông ta đang ở tình cản có thể bị bắt đi trong vô vọng nếu Kagami bội tín ông ta trong lúc này.

Dù vậy, cuối cùng thì Amami đã đồng ý với thỉnh cầu của Touji. Kể hoạch của riêng Amami hẳn cũng nằm trong đó nhưng điều đó không giảm thiểu rủi ro rằng ông ấy sẽ bị bắt.

Vì Amami đã chấp nhận gánh nặng phải chịu nguy hiểm để làm điều này, Touji cũng không thể không cho thấy chút thành quả.

"Touji."

Kagami ra lệnh cho Touji lần nữa.

"Làm đi."

Touji nghiến chặt răng.

Rồi, cũng như vừa rồi, một nụ cười liều lĩnh xuất hiện trên gương mặt của cậu ta.

"Phong ấn thứ ba, gỡ!"

Touji gầm lên.

Phong ấn thứ ba đã được gỡ bỏ.

Con quỷ nhào ra.

Tầm nhìn của cậu ta chìm trong bóng tối. Cả cơ thể cậu ta cứng lại và phát sáng đồng thời. Oni gặm nhấm tâm trí cậu ta, làm cảm giác đáng sợ tràn ngập cậu ta.

Cơ thể Touji cứ như thể bị hàng tá bom phát nổ liên hồi bên trong. Áp linh lực tăng vụt liên tục, cố gắng quật nát Touji thành từng mảnh từ bên trong, Touji – một samurai vụ trang trở thành một ngọn lửa yêu khí dữ dội mà bao bọc lấy cơ thể cậu ta, gầm lên.

Cậu ta tấn công.

Nhắm tới Kagami. Tới con mồi của cậu ta.

Chuyển động của Kagami cũng hoàn toàn khác trước. Hắn ta lập tức cào không khí bằng ngón tay của mình, tạo nên một lưới vuông trong không khí. Touji va vào nó. Ngọn lửa yêu khí vụt thẳng qua màn đêm, lao thắng tới bức tường phép như một viên đạn. Rầm. Một cảm giác va chạm mãnh liệt tỏa ra trong khi yêu khí và ngọn lửa bập bùng nhảy múa điên loạn.

Bức tường phép thuật của Kagami cố đẩy lui Touji. Nhưng đôi chân của cậu ta chống chặt với mặt đất, đối đầu trực diện với bức tường phép.

Cậu ta rống lên và dồn sức vào hai tay. Hơi thở phì phò qua khe hở giữa hai răng nanh là chướng khí mà có thể làm người thường bất tỉnh nếu tiếp xúc. Kể cả khoảng nhìn của ánh mắt bùng cháy sau chiếc mũ giáp cũng chứa đầy phép thuật mạnh mẽ.

"Graah!"

Bộ giáp hiện đang hoàn toàn thể hóa rung lên và tạo ra các tiếng ồn crách như thể đang nhảy múa và cười vang.

Sức mạnh của Touji bộc phát và cậu ta xẻ nát bức thường phép thuật dạng lưới. Bức tường phép tan biến và yêu khí cùng pháp lực bùng nổ. Đương nhiên, trong khi đó thì Kagami đã di chuyển khỏi vị trí cũ. "…Y lệnh!" Hắn ta dùng chú phép từ phía bên. Một chú thủy tố. Không có thời gian để kịp thời né tránh và nó trúng vào mục tiêu. Nhưng Touji không còn cảm thấy sự đau đớn nhỏ nhoi đó. Khi kết giới tạm thời của khu tập luyện rạn nứt tạo thành tiếng lớn, cậu ta gầm lên và đạp đất để lao tới Kagami.

Tâm trí cậu ta giờ ngập tràn suy nghĩ săn mồi. Một động lực lay chuyển cả tâm hồn không ngừng thúc giục lao tới.

Cơn thịnh nộ như bị kim châm. Cơn bốc đồng tiêu cực. Một sự giải phóng trong cơn thỏa chí. Sự khiếp sợ và hạnh phúc chìm trong bóng tối.

Cảm giác của một oni được giải phóng.

Nhưng oni chưa hoàn toàn tự do. Kế cả nếu "oni" đã được trao quyền để trở nên điên cuồng. "Touji" không bỏ đi sự kiểm soát cuối cùng.

Cậu ta kiểm soát oni như điều khiển một con ngựa phóng như điên. Nếu cậu ta chỉ dừng buông lỏng chút hay nếu cậu ta không tập trung toàn bộ chí lực - cậu ta sẽ mất toàn bộ sự kiểm soát. Nhưng sự hợp lý còn lại của “Touji” trong đánh cược sự tồn tại của chính mình bằng việc tiếp tục nắm lấy quyền kiểm soát.

Dù sao, cậu ta cũng không thể dừng lại. Yêu khi trào ra như một ngọn núi lửa được giải phóng trong trận chiến. Cậu ta phải giảm nó xuống, kể cả nếu chỉ là chút ít - cậu ta tiếp tục hạ bớt áp lực từ bên trong. Hơn nữa, cậu ta chuyển ý thức của con oni về phía kẻ thù thay vì "Touji". Có thể nói là bản thân sự thúc đẩy bản năng phá hủy của con oni được sử dụng như là vũ khí của cậu ta.

"...Graaah!"

Touji đấm vun vút. Cú đấm xiên móc lên gián tiếp. Yêu khí xoáy ầm ỹ, lao tới Kagami như một máy xay đang cố nghiền hắn ta thành từng mảnh. Kagami dựng lên nhiều kết giới mà cậu ta chưa từng thấy bao giờ, sử dụng chúng dần dần tiêu hao lực tấn công.

Trong thời gian chậm lại đó, Kagami phản đòn. Bốn bùa thức thần tự tạo chuyển hóa thành dạng bộ xương thú. Quái thú xương phối hợp hình thành vòng vây săn để tấn công hiệp sĩ mặc giáp.

Một con cắn bắp chân, trong khi một con cắm hàm răng vào tay cậu ta. Một còn vòng ra sau tìm sơ hở và một con nhắm tới cổ cậu ta.

Một nụ cười của quỷ hiện hữu trên môi của Touji.

Đầu tiên, cậu ta nghiền nát con đang nhảy bổ tới thành từng mảnh với một cú đấm trực diện. Rồi, cậu ta đá văng con đang cắn bắp chân về phía con đang ở phía sau lưng cậu ta. Cậu ta dùng tay còn lại bóp chặt con xót lại đang bám trên hông và dồn lực nghiền vụn nó.

Oni - Touji, hấp thụ pháp lực tỏa ra từ những mảnh của thức thần. Cậu ta hút thật mạnh và thở ra với vẻ ngoài xấu xa khiến người khác rùng mình. Cậu ta tận hưởng cơn giận tới mù quáng cùng với sự kích thích của nó.

Cậu ta không chịu nổi.

"Graah!"

Cậu ta không hoàn toàn trấn áp được sức mạnh bùng phát của oni, cậu ta chỉ để nó tuôn ra về phía kẻ địch. Cậu ta đuổi theo Kagami với chỉ độc ý chí săn mồi. Kagami cũng lập tức không nương tay. Thiên tướng liên tục giải phóng những phép thuật, tấn công mạnh tay oni và Touji.

Bộ giáp thấp thoáng sự nhiễu động và ngọn lửa yêu khí trở nên hỗn loạn.

Nhưng cậu ta không sợ hãi, Cậu ta phóng nhanh qua vùng trung tâm của phép thuật, lao thẳng tới Kagami. "Ha!" Kagami kêu lên thích thú. Touji cũng vậy. Vui thú. Chiến đấu. săn mồi, phá hủy, tàn phá, thật thú vị làm sao.

Không, thế này là chưa đủ. Cậu ta vẫn chưa trải nhiệm được điều cuối cùng. Nên câu ta phải lao tới. Sự không hài lòng, sự tức giận, ham muốn của cậu ta. Cậu ta sẽ nhe nanh, đạp đất, giải phóng yêu khí, lướt qua khoảng không và đắm mình vào trận chiến. Khoảnh khắc đó, oni và Touji trở thành một, trở thành một chiến binh hung tàn...

Sự tỉnh táo của cậu ta đột nhiên biến mất.

Chút lý trí còn lại báo động cho cậu ta như một tiếng thét gào.

"...Tái ấn!"

Cơ thể cậu ta tự đọc lên chân ngôn trước khi cậu ta kịp nhận ra điều đó.

Tức khắc, ba phong ấn được giải khởi động cùng lúc. Chúng cưỡng bức cắt đi ảnh hưởng của con oni. Phép thuật tái ấn tức tốc có tác dụng nhanh gấp vài lần so với quá trình giải ấn. Con oni bị phong ấn và trói buộc lại, chỉ còn lại Touji ở đó.

…Ugh!?

Yêu khí tiêu tan và bộ giáp thể hóa cũng biến mất. Cặp sừng trên trán cậu ta và răng nanh lộ ra từ đôi môi cũng vậy. Sau khi Touji trở lại nguyên dạng, cậu ta theo quán tính đổ sụp xuống đất cùng với một tiếng kêu, không tự ngăn nổi bản thân.

Kagami tặc lưỡi một cách dứt khoát, dừng phép thuật của mình đúng thời điểm quan trọng. Phía kia, Touji vẫn nằm trên mặt đất, thở hổn hển, cơ thể đẫm mồ hôi.
26277636973_6b82760491_n.jpg

Cứ như thể cậu ta bị ném từ hỏa ngục vào đống tuyết trong khi trần như nhộng vậy. Trước khi nhận ra được điều đó, linh lực của cậu ta đang bị rút dần. Một cảm giác kiệt quệ và thiếu năng lượng. Hơn nữa, xương cốt cậu ta đang bị một cơn đau nhức dữ dội hành hạ. Đến thở cũng thật vất vả. Cậu ta còn chẳng thể cử động một ngón tay trong khi nằm bệt trên nền đất.

Kagami nhún vai trong khi thở mạnh và hắn ta đứng đó nhìn Touji bất động một lúc. Rồi, hắn khịt mũi và quay lưng lại so với Touji để đi nhặt chiếc áo khoác.

Phía kia.

"Suisen, cô ổn định lại rồi chứ?"

Amami đang chờ ở góc sân tập, theo dõi với Suisen đứng phía sau.

Suisen thở dài đáp lại, "Vâng."

Mặc dù Suisen phụ trách việc chăm sóc Amami, cô ta là thức thần tinh linh của Touji. Khi Touji luyện tập, cô ta có thể cử động nhờ sử dụng pháp lực được cung cấp trước và sẽ ngắt liên kết tinh linh với chủ nhân của cô ta lâu nhất có thể - nhưng cô ta không thể không bị ảnh hưởng khi chủ nhân gần như sắp hóa thành oni và di chuyển điên cuồng với toàn bộ sức mạnh như kia. Đặc biệt sau khi Touji giải phóng phong ấn thứ ba, kể cả bản thân Suisen cũng xuất hiện nhiễu động nhẹ.

"Thực sự, ta không thể thấy tinh linh nhưng có vẻ như nhìn thôi cũng đủ làm tuổi thọ của ta ngắn đi. Hay có lẽ điều đó chỉ xảy ra vì đó là thứ ta không thấy được... Dù sao, Suisen, nếu cô ổn định lại rồi, cô có việc đây."

"Vâng." Suisen khẽ cười trước yêu cầu của Amami và sốc mép bộ kimono của cô ta, đi về phía Touji.

Cô ta nói với chủ nhân của mình đang nằm trên mặt đất.

"Touji-sama? Có được không?"

"..."

Cậu ta thậm chí còn không còn sức mà trả lời. Suisen lấy ra vài lá bùa hồi phục sau khi cậu ta có thể tạo ra một tiếng rên trầm khỏi cổ họng, có lẽ như là một lời tán thành, và bắt đầu nhẹ nhàng dán chúng lên cơ thể Touji.

Phép thuật từ là bùa hồi phục kích hoạt và những cơn đau trên cơ thể cậu ta tan biến từng chút một. Nhưng cậu ta vẫn chưa có ý định di chuyển. Touji nằm đó với thái độ khó coi, hơi xoay cổ và dời ánh nhìn.

Kagami đang mặc áo khoác đã quay lại với vẻ không khác gì lúc thường.

"...Ông già."

Hắn ta nói với Amami, tiến về phía xe lăn.

Hắn ta tính nghe thông tin về trận chiến hôm nay giữa Ohtomo, Kogure và những kẻ khác theo nội dung cuộc trao đổi. Không chút thương tích trong trận chiến cho tới giờ hay thậm chí dấu vết cháy xém có thể thấy từ sau lưng hắn ta. Cậu ta có nên tức giận hay hối hận - dù sao, đó là thực tại.

Đương nhiên, vẫn có thành quả.

Kagami nhồi vào đầu Touji kiến thức và phương pháp thực chiến. Nó không nghi ngờ gì là một trải nghiệm không dễ dàng gì có được.

Hơn nữa, cậu ta không thể chịu được việc giải phóng phong ấn thứ ba trong nhiều giây đầu nhưng cậu ta đã dần dần có thể "trụ được". Và còn, cậu ta đã nắm vững thủ thuật thúc đẩy sự biến chuyển oni tới mức đó và phương pháp chiến đấu trong hoàn cảnh đó từng chút từng chút một. Touji đang dần thuần thục điều khiển một nguồn sức mạnh lớn mà cậu ta cách đây một năm rưỡi không thể so bì được.

Nhưng quá nửa số chúng là để an ủi bản thân cậu ta. Mặc dù có thể duy trì, dẫu vậy, nó cùng lắm chỉ hai phút. Ba phút là giới hạn tuyệt đối. Thời gian vừa rồi đã là dấu mộc cuối cực kì nguy hiểm - hay đúng hơn, nó vốn là điều đã khó có thể hiểu được. Nhưng vận may của cậu ta thật tốt. Nếu cậu ta không thực hiện tái ấn trước khi mất đi lý trí, phong ấn sẽ chẳng còn nghĩa lý gì.

Nhưng nếu cậu ta giải phóng phong ấn thứ ba, không chỉ cơ thể mà thậm chí cả áp lực từ oni sẽ lấn át đang kể tâm chí cậu ta. Cứ như cậu ta sẽ bị "tiêu hao". Giữ bình tĩnh và nhận ra được giới hạn của cậu ta trong khoảng thời gian đó thực sự rất khó khăn. Nếu mọi chuyện diễn ra như vậy khi đấu tập trước Kagami - người đã quen với chiến trận thì mọi chuyện sẽ ra sao khi vào thực chiến?

Hơn nữa, điều đáng giận nhất, cậu ta đã làm được tới mức này - cậu ta đã nâng cao sức mạnh bằng thứ ví tựa như doping, nhưng vẫn không thể chạm tới Kagami. Quan trọng hơn, ngay cả Kagami cũng không so bì được với Ohtomo hay Kogure.

...Cậu ta thực sự chán ghét bản thân...

Harutora, người được đánh giá với linh lực mạnh mẽ bởi những người xung quanh và Touji kẻ chiến đấu một cách tự do trước kia và có thể chất xuất sắc. Natsume thì được ca ngợi là thiên tài. Nhưng những đánh giá "học sinh" đó không có nghĩa lý gì ở đây.

Sức mạnh của một âm dương sư uyên bác. Giờ cậu ta đã với tới được mức này, Touji cuối cùng đã nhận ra giá trị thực bằng chính đôi mắt của mình. Thực sự đó, tha cho tôi đi.

"...Ugh."

Cái lạnh bốc lên từ mặt sân thực sự rất thoải mái đối với cơ thể nóng rực của cậu ta. Nhưng Touji dốc hết mình để chống hai tay đẩy người lên. Sau khi cảm ơn Suisen - người lập tức hỗ trợ cậu ta, cậu ta cuối cùng đã loạng choạng đứng dậy.

Cậu ta hít thở sâu vài lần, chờ cho sức lực hồi phục phần nào và bắt đầu tiến về phía Amami và Kagami. Suisen tính đỡ cậu ta nhưng cậu ta từ chối thẳng thừng lần này. Kể cả nếu đó là ra vẻ một cách ngốc nghếch – không, bởi vì nó là việc ra vẻ ngốc nghếch, không có nghĩa lý gì nếu cậu ta không tự làm được vậy.

Nhưng cuộc nói chuyện đã chấm dứt khi Touji đến chỗ hai người họ.

"Oh, cảm ơn vì công việc."

Touji cố cười đáp lại Amami, người vừa cười và nói vậy. Suisen, theo sau cậu ta, cứ thế vòng ra phía sau Amami như thể đó là thông báo rằng đây là vị trí của mình.

Phía kia, Kagami với ánh mắt sắc nhọn lườm Touji qua khóe mắt khi cậu ta tới gần.

"Ta nghe từ ông già rồi. Ngươi là người đã chứng kiến sự việc, ngươi còn muốn nói thêm gì không?"

Hắn ta hỏi với giọng lỗ mãng.

"...Tôi đã báo cáo toàn bộ chuyện xảy ra với Amami."

"Dù vậy, ngươi hẳn phải có cảm giác gì đó về nó. Ví dụ, cái tên nhãi Kogure đã "hết sức" đấu với Ohtomo chưa?"

"Ít ra tôi thấy vậy... nhưng tôi không biết Kogure-san giỏi tới mức nào khi anh ta "hết sức"."

Touji đã tận mắt thấy sức mạnh của Kogure khi Ashiya Doman đã tấn công tòa nhà học viện. Khi đó, Kogure đã phối hợp với Ohtomo để đánh bại Doman và đòn chí mạng của anh ta đã đem tới thắng lợi. Đó là đòn đánh mạnh mẽ nhất mà Touji đã từng "thấy", vượt qua cả cách thức mà Harutora dùng để đánh bại Shaver.

Nhưng Kogure khi đó đã được giúp đỡ bởi các pháp sư thuộc cấp. Có một phong ấn phép thuật Yamantaka diện rộng tỏa cao trên bầu trời. Đòn đánh mà xẻ Ashiya Doman ra làm hai hẳn bao gồm cả pháp lực của pháp trận cỡ lớn đó. Rồi, cậu ta không chắc sức mạnh cá nhân của Kogure lớn tới mức nào. Cũng có khả năng rằng bản thân Kogure không hẳn đã sử dụng toàn bộ sức mạnh khi đó.

Nhưng...

"...Làm lũ oni loạn cả lên, chém đứt tòa nhà, gây gián đoạn dòng chảy tinh linh... Nếu kể cả khi đó mà anh ta vẫn còn giữ mình, thì tôi đoán anh ta chưa hết sức."

Touji nhún vai sau khi nói vậy. Một thái độ tỏ chút thách thức. Nhưng Kagami không phản ứng lại. Hắn ta đang nghĩ về điều gì đó, giữ im lặng.

Thật ra, đến Touji cũng không ngờ. Cậu ta không tưởng tượng nổi cảnh Kogure sẽ truy lùng Ohtomo một cách cứng đầu như vậy.

Kogure và Ohtomo từng là bạn học trong học viện Onmyou và mối quan hệ giữa họ ắt phải khá thân thiết. Anh ta không do dự rời bỏ công việc sĩ quan độc lập, nhắm tới một vị trí có thể giúp mình đuổi theo Ohtomo, và tối nay anh ta đã không khoan nhượng mà đuổi cho kì được Ohtomo. Sự thật rằng Ohtomo đang ẩn mình, và đó không nghi ngờ gì là lý do anh ta bị truy lùng. Nhưng dẫu vậy, nó quá...

Ngay từ đầu, sao Kogure lại chịu ảnh hưởng xấu từ bộ trưởng Kurahashi như vậy?

Trong cái đêm sự biến xảy một năm rưỡi trước, Kogure và Ohtomo đã đối đầu nhau trước mặt Harutora - người đang cố gắng sử dụng cấm thuật. Cậu ta được nghe kể lại sau đó rằng Doman đã đưa Amami trước đó bị nhốt tới đó, và khi nhìn thấy vết thương của Amami - cái người là cục trưởng cục điều tra tội phạm phép thuật đáng nhẽ phải đang mất tích - Kogure cho kiếm lại vào bao[14].

Cũng khi đó, Amami đang không ở trạng thái mà có thể giải thích tường tận mọi chuyện và Kogure chưa có nghe chuyện gì đã xảy ra phía sau mọi chuyện. Nhưng anh ta ắt phải nhận thấy rằng nhiều chuyện để đủ lý do cho anh ta lặng lẽ rút lui.

Dù vậy, cuối cùng thì, Kogure vẫn ở lại Bộ âm dương và nay chuyển sang cục điều tra mà cục trưởng Kurahashi đứng đầu và tuân theo mệnh lệnh của ông ta. Như thể anh ta nhắm mắt làm ngơ trước tội lỗi của Kurahashi mà anh ta thấy được và giả bộ nó không tồn tại.

Nhưng mặt khác, Kogure có vẻ không báo cáo lại chuyện chiêm tinh của Kyouko trong khi đối đầu với Ohtomo với cục trưởng Kurahashi. Dù không có bằng chứng cho việc đó, đó là điều duy nhất cậu ta có thể tin tưởng qua đánh giá thái độ của cục trưởng đối với Kyouko và hiệu trưởng - đó là những lời nhận xét khách quan của Amami sau khi điều tra xung quanh vấn đề đó. Nói cách khác, cậu ta không thể khẳng định Kogure hoàn toàn theo phe của Bộ trưởng.

..."Thiệt tình, tên nhóc cứng đầu đó. Liệu có còn cách nào để kéo nó về phe ta không... hay nó đang cố bảo chúng ta đừng tiến tới."

Amami đã từng phàn nàn vậy với Touji, không thể nắm bắt được suy nghĩ của Kogure.

Không có ai đáng tin hơn Kogure nếu anh ta nổi dậy chống lại Kurahashi và giúp đỡ chống lại bên đó. Dù vậy, nếu họ tự nhiên tới liên lạc với anh ta, thì tình huống xấu nhất rất có thể là họ sẽ bị tóm và mang tới chỗ Bộ.

...Thật sự việc gì đang diễn ra.

Hình ảnh của Kogure cậu ta đã xác nhận hôm nay khác cực kì xa với hình ảnh một pháp sư độc lập thắng thắn, hòa nhã mà Touji biết. Anh ta giống với một cỗ máy tàn bao, hoàn toàn lạnh nhạt và câm nín. Như thể anh ta đã trở thành một con người khác.

Kogure đang nghĩ gì vậy? Đó là khởi nguồn cho nỗi lo của Amami cũng như Touji. có lẽ cũng như vậy đối với Kagami - kẻ đang im lặng.

Nhưng Touji hiểu một điều sau khi tận mắt chứng kiến chuyện xảy ra.

...Kogure-san hiện "không lạc lối".

Mặc dù không rõ anh ta đang nghĩ gì, bản thân hành động của Kogure rõ ràng và kỹ lưỡng. Anh ta sẽ không ngừng theo đuổi Ohtomo từ giờ. Không, không chỉ Ohtomo, còn có cả Harutora. Nếu vậy, Kogure đã trở thành "địch thủ" với Touji và Amami - người cũng đang bám theo hai người kia.

...Hừm, sẽ rất khó để giành chiến thắng từ giờ.

Nhưng cũng không khác được nếu có lo lắng đi chăng nữa. Nhưng dẫu vậy, đó hẳn là một việc gây ra nhiều lo lắng. Touji vốn đang dồn hết sức vào việc bù đắp sự phát triển thiếu hụt.

"Hừm vậy, mặc dù vẫn còn chút thì giờ cho tới bình binh, không có lý do gì lãng phí thêm thời gian ở nơi như thế này nữa. Hôm nay từ biệt tại đây..."

Amami hắt hơi lớn trong khi đang nói dở đến nhường đó.

Sân đấu đang trong giai đoạn giữa đông mà không có trang thiết bị sưởi. Tạm bỏ qua Touji và Kagami – những người vừa chiến đấu xong, Amami hẳn đã bị cảm. "Ahh, không được rồi." Suisen vòng ra phía trước ông ấy, cúi thấp người để thắt chặt hơn chiến khăn quàng cổ của Amami.

"Oh cảm ơn cô Suisen."

"Đó là lý do tại sao tôi bảo ông mặc ấm vào. Ông sẽ bị cảm đấy, ông biết chứ?"

"Cô có thể chăm sóc tôi nếu chuyện đó xảy ra. Thế cũng không tệ."

"Daizen-sama, đùa thế hơi quá rồi."

"Không hoàn toàn như vậy. Cô có thể làm cháo và bón cho tôi trong khi nói "ah.." Trời đất, lỗi của tôi, tại sao tôi tự nhiên thấy lạnh hết người vậy nhỉ?"

"Có thật không, Daizen-sama?"

Suisen từ từ tiến lại nhưng Amami cười "hehe" không tỏ chút xấu hổ. Đột nhiên, cả thái độ của Touji và Kagami đều biến sắc vì khó chịu cùng lúc.

"Đánh giá theo mối quan hệ của họ trước đây... hai người này lúc nào cũng vậy sao?"

"...đúng, hẳn đúng vậy."

"...Ngươi hẳn cũng thấy khó chịu."

"...Hừm, tôi quen rồi."

Touji và Kagami nói với giọng lạnh băng, đi khỏi chỗ Amami và Suisen.

Rồi.

"Touji, Ohtomo mang theo hai oni. Chúng là thức thần của Doman mà không phải Ohtomo. phải không?"

Kagami thay đổi thái độ hoàn toàn, xác định lại "Phải." Touji cứ thể đáp lại

"Dù không thể đến được mức xác định được mối liên kết tinh linh, tôi không nghĩ có gì sai theo đánh giá thái độ hai oni đó. Hai bọn chúng đều khá mạnh."

"Ho. Ngươi đánh giá sức mạnh đó cỡ nào? Eh, nhóc con?"

"...Đúng thật. Lời giải thích kia vừa rồi chưa đủ. Ít nhất, với tôi, chúng mạnh một cách quá vượt trội."

Touji thành thực xem xét lại lời của mình trước “cú đánh” nhanh của Kagami. Không may, cậu ta không có sức để mà phản kháng lại bất kì cú đánh nào lúc này.

Có vẻ như vài báo cáo liên quan tới hai oni đã tới cục điều tra. Từng tên trong hai bọn chúng đều được xem như một thảm họa tinh linh di động ổn định đã tồn tại từ rất lâu. Nói cách khác, "oni thực thụ". Người ta tin rằng hai oni đó là bọn đã ra lệnh cho nhón thức thần tấn công tòa nhà bộ âm dương khi Doman tấn công học viên Onmyou trước đây.

Dù đáng kinh ngạc khi Doman sử dụng hai oni như thức thần, rất khó nói liệu sức mạnh tổng lực của Ohtomo dẫn theo Doman và hai oni cùng lúc có khi còn cao hơn của Harutora cùng Hishimaru và Kakugyoki. Dù sao, họ vượt quá tầm của Touji.

...Mình không thể thắng một trong số oni đó. Mình không chắc nếu mình có thể chặn được chúng.

Touji không nghĩ rằng mình sẽ đấu với Ohtomo. Nhưng nó không thay đổi sự thật rằng cậu ta không thể thắng. "Tình hình" mà Touji sẽ lao mình vào từ giờ hẳn sẽ còn khó khăn hơn "tình hình" mà thậm chí cái đêm một năm rưỡi trước.

Và rồi.

"Mạnh một cách quá vượt trội sao? Này. Người đang vô tư quá đấy, Touji. Cứ như thể người quen với thất bại vì thiếu sức mạnh vậy. Đang khen thay."

Kagami khẽ cười khẩy. Touji câm nín mà nhìn hắn ta với anh mắt gay gắt.

Nhưng lời tiếp theo lại đáng ngạc nhiên.

"Ta đã tiếp cận một trong số oni đó khi tòa nhà của bộ bị tấn công. Theo đánh giá của ta hồi đó... Nếu người duy trì được dạng cuối cùng, người sẽ ngang ngửa nó."

Touji không ngừng trố hai con mắt khi cậu ta nghe thấy vậy. Cậu ta vô thức nhìn chằm chằm về phía Kagami.

Hắn ta không có nhạo báng cậu. Hay cũng không có vẻ gì giống như đang nói dối. Vậy, có lẽ nhìn cái vẻ mặt ngạc nhiên của Touji trông tức cười, Kagami cười lớn vài tiếng.

"Ngạc nhiên sao? Ngươi không thế thắng một oni thực thụ dựa vào tinh linh sống - là thứ mà người tin vào sao, nhóc?"

"Ừ thì..."

"Này, Dairen Shidou tái sinh cũng nói vậy phải không? Con oni trong cơ thể ngươi không phải oni bình thường. Ta cũng dám chắc điều đó. Kể cả chỉ có thể nói nó chưa hoàn thiện, nó hoàn toàn khác biệt so với "Thể sâu" thông thường."

Đó là điều Kagami thường chỉ ra cho Touji từ trước.

Amami cũng kể lại câu chuyện với Yashamaru cho Kagami. Cùng với cụm "cùng thuyền" mà Yashamaru đã sử dụng.

Nhưng Kagami đã theo dõi con oni bên trong cơ thể Touji từ trước khi nghe tới chuyện của Yashamaru. Điều kiện mà Kagami đã nói tới - điều kiện mà hắn ta có thể lấy tham họa tinh linh như một thức thần của hắn nếu Touji hoàn toàn biến thành oni - có vẻ được thêm vào chỉ bởi hắn ta thích thú với con oni chiếm hữu cậu ta.

Kagami đã nói vậy vài lần.

"Đó là thảm họa tinh linh gây ra bởi âm dương sư cấp một quốc gia được biết tới với cái tên "giáo sư", Dairenji Shidou. Hơn nữa, vào thời điểm đó, tên đó thuộc bên phân bộ liên quan đến tinh linh của cơ quan nội chính hoàng gia. Giống như cái tên, phân bộ liên quan đến tinh linh của cơ quan nội chính hoàng gia nhắm đến những vấn đề về liên quan tới tinh linh - "ara-mitama" như Doman. Nếu vậy..."

Dairen Shidou đã triệu hồi một thảm họa tinh linh di động sử dụng chính mình như vỏ bọc - và có khả năng cao rằng oni đang ẩn trong cơ thể Touji là một ara-mitama. Kagami tin vậy.

Đương nhiên, hắn ta không thể tìm kiếm sự thật. Chỉ có Yashamaru biêt điều đó.

...Không, không đúng như vậy.

Touji phủ định suy nghĩ của chính mình.

Có lẽ người đó vẫn đang trong quá trình điều tra ngay lúc này. Cô ta là người có thể gần với câu trả lời nhất.

"Này, Touji..."

Kagami nói thản nhiên, nhưng giống như một thú ăn thịt đang nhìn con mồi.

"Ta nói "trở thành pháp sư" với Harutora trước kia. Nếu điều đó xảy ra, ta sẽ thỏa sức đá bay nó. Cuối cùng, thằng đó còn trở thành hơn cả một pháp sư, và trở thành khủng bố. Nhưng nó trở nên mạnh ngoài sức tưởng tượng. Đó là cơ hội hiếm hoi và ta tính tìm nó trong tương lại và đá nó một cách thích thú. Cho tới khi chán thì thôi."

"..."

Touji nhìn Kagami mà không nói lời nào. Kagami bật cười và lườm Touji.

"Nên, Touji. Ngươi cũng trở nên mạnh hơn cho ta. Ngươi hiện giờ còn lâu mới được vậy. Không có giá trị gì cả."

Cậu ta không cần ai nói cho mình biết điều đó. Trở nên mạnh hơn là ưu tiên hàng đầu của Touji.

Touji giữ im lặng, âm thầm siết chặt bàn tay.

Amami lại lên tiếng, kết thúc cuộc trao đổi tối nay. Bên ngoài cửa sổ vần còn bị bóng đêm bao trùm.

Vẫn còn lâu mới tới bình minh và không khí buổi đêm hãy còn lạnh buốt.

Phần 4Edit

Tám giờ sáng. Chuông báo thức kêu vang.

Cô đã vô tình quên không tắt chuông báo đi. Đã thức dậy gần sớm ban mai hôm qua và vì thế cô đã tính ngủ nướng tới chiều trong hôm nay.

Cô cũng xem xét tới việc để kệ nó kêu và tiếp tục ngủ nhưng lại tỉnh hẳn trong khi nghĩ ngợi chuyện đó. Hơn nữa, chuông báo thức hãy còn kêu cho tới năm phút sau.

Cuối cùng thì, Suzuka lết ra một cách bực bội khỏi chăn, ra tới bàn và dừng tiếc chuông reo không thương tiếc đó lại.

Vẻ ngoài của cô trông khá tệ vì mới ngủ dậy, và cô nhấc cái đồng hồ lên và nhìn chằm chằm nó như muốn nói điều gì đó "Haah". Nhưng cuối cùng thì cô chỉ thở dài và đặt nó lại bàn.

Cô ngủ chưa có đủ và hai mắt thì trông bơ phờ. Có một cơn đau nhức trong đầu. Suzuka vô thức dựa vào khung cửa sổ, kéo tấm rèm che ra. Và, cô đứng hình trước ánh sáng chiếu xuyên qua ô cửa.

"...Hah. Thời tiết tốt thật. Khó chịu quá..."

Vì máy sưởi và bình giữ ẩm chạy suốt đêm, có lớp hơi bám trên bề mặt cửa kính và khung cảnh qua ô của trở nên mờ ảo. Suzuka mở cửa sổ để đón không khí trong lành, nhưng cô run cả người rồi lập tức đóng sầm cửa sổ lại lần nữa vì khí lạnh lọt vào qua khe hẹp cửa sổ.

Bỏ qua chuyện không khí trong lành, cô quay lại và bật máy lọc không khí gần cửa sổ. Dù gì, xài không khí hơi cũ cũng không là chuyện gì to tát.

Suzuka nhìn lại và khảo sát căn phòng.

Suzuka hiện đang ở trong một căn phòng ở tòa nhà bộ. Đó là một phòng nghiên cứu tư mà Suzuka từng sử dụng trước đây. Phòng nghiên cứu nơi cô đã giám định "Tế lẽ Tazai Fukun" mà cấp trên không hề hay biết. Cô đã ngủ trên ghế sofa ở đây cho tới hiện tại, và cái chăn cuốn lại ở kia như một tấm da lột bỏ.

Suzuka đã thử hồi sinh người anh trai đã chết của cô bằng "Tế lễ Taizan Fukun" vào mùa hè ba năm về trước. Một đội điều tra viên cục điều tra phép thuật biết rằng Suzuka đã chuẩn bị sẵn sàng cho cấm thuật, đã đột kích vào đây.

Khi họ lục tung và rời khỏi phòng nghiên cứu, cô ấy đã tính hi sinh cả cuộc đời để hoàn thành tế lễ. Cô chưa bao giờ nghĩ rằng cô sẽ trở lại nơi chốn cũ một năm sau đó.

Đã một năm rưỡi kề từ khi cô trở lại phòng nghiên cứu này. Nghĩ tới mới nhớ, đây là căn phòng được sử dụng lâu nhất. Nhưng tình hình đã thay đổi rất nhiều kể từ lần đầu tiên cô có được phòng nghiên cứu riêng này.

Khi cô lần đầu tiên đạt được danh hiệu âm dương sư cấp một quốc gia, phòng nghiên cứu này đã trở thành lâu đài của Suzuka.

Nhưng ngay lúc này, phòng thí nghiệm này là nơi giam cầm chính cô ấy.

Hơn nữa, vị trí của Suzuka lúc này là tình hình cô đã quen thuộc từ khi còn nhỏ.

Cuộc sống của cô bị chi phối bởi quyền năng độc tài tuyệt đối của "cha" cô ấy.

Dù đây là tình huống quen thuộc, mặt khác, với Suzuka - người đã từng trải nghiệm sự tự do, cuộc sống ở học viện Onmyou, thực sự là một cú sốc vô cùng đáng cười.

"...Mệt quá đi."

Suzuka ngáp một cái, quay trở lại bàn của mình và bật ti vi lên bằng điều khiển. Rồi, cô di chuyển tới khu bên trong căn phòng nơi cung cấp nước nóng và bắt đầu đun nước pha chè đen.

Cô lấy ra một cái tô và gói ngũ cốc từ cái trạm, rồi lấy sữa từ tủ lạnh mini, và đổ vào trong cái tô cùng với ngũ cốc. Cô khuấy đều hỗn hợp với thìa nhựa đi kèm từ hộp cơm ở cửa hàng tiện lợi.

Sau khi nước sôi, cô cho túi trà vào cốc và làm một thìa lớn ngũ cốc vẫn còn nổi bong bóng. Cô lấy túi trà ra và thêm sữa ít đường trong lúc thích hợp đó. Rồi, trong khi miệng vẫn đầy ngũ cốc, cô nhai với đôi mắt vẫn còn ngái ngủ trong khi quay trở lại ghế sofa mang theo cái tô và cốc.

Có một căn phòng chuẩn bị sẵn cho Suzuka. Nó là căn hộ cho nhân viện bộ được chuẩn bị cho cô sau khi cô vào học viện Onmyou.

Nhưng hiện giờ, cô dành gần hết thời gian ở phòng nghiên cứu. Kể cả nếu cô bước một bước khỏi đây, cô sẽ bị giám sát và theo đuôi, thế nên việc đi lại hàng ngày thật sự phiền phức. Cô sẽ không cảm thấy dễ chịu hơn kể cả nếu trở lại căn hộ và mọi liên lạc với bên ngoài đều bị cắt đứt. Nên cuộc sống của cô ấy chỉ xoay quanh phòng nghiên cứu.

Đương nhiên, mặc dù cô không ra ngoài vì nó gây khó chịu, phòng thì nghiệm này không nghi ngờ gì cũng bị giám sát. Rõ ràng phương tiện giao tiếp bằng điện thoại hay internet bị cấm và cô thậm chí không được phép sở hữu điện thoại. Nguồn thông tin duy nhất đến từ bên ngoài là qua ti vi và vài cuốn tạp chí. Y như một nhà tù.

Tự do Suzuka được cho phép chỉ là liên quan tới nghiên cứu cô được ra lệnh thực hiện.

"...Chết tiệt. Đầu mình đau thật. Cái đồng hồ ngu ngốc."

Suzuka vô cớ xem thường cái đồng hồ báo thức cô ấy đã sử dụng suốt nhiều năm, xem ti vi và nhấm nháp trà sữa.

Đúng lúc đó. Cánh cửa của phòng nghiên cứu vang lên những tiếng gõ nhẹ.

Vẻ mặt Suzuka lộ rõ vẻ khó chịu.

Rất ít người đặc biệt ghé qua phòng nghiên cứu này. Gần như không ai trong số đó là dễ ưa cả. Hơn nữa, cô chỉ có thể nghĩ tới một người có thể ghé qua trước giờ làm việc của bộ âm dương. Đương nhiên, cô ta là một trong số những người không ưa được.

Suzua làm ngơ trước tiếng gõ cửa và tiếp tục ăn ngũ cốc. Cô nghĩ cô ta sẽ bỏ đi nhưng sau một hồi, cánh cửa lại vang lên những tiếng gõ.

"...Suzuka? Em vẫn ngủ à?"

Một giọng nói lịch sự tới từ phía hành lang phía bên kia cánh cửa. "Chị ta bị ngốc à", cô tự hỏi. Cô không thể đáp lại nếu cô đang ngủ. Nhanh và rời khởi nơi đây đi. Cô cố cầu khấn cho điều đó.

Mọi chuyện lại yên lặng một hồi. Ti vi cứ thể chiếu nhưng tin tức không chút thú vị.

Nhưng một phút sau, lại có tiếng gõ cửa. Nó vẫn nhẹ nhàng nhưng không đơn giản. Cô dần cảm thấy sự mất bình tĩnh. Nếu vậy, cái người bị bơ kia sẽ bắt đầu tăng lực gõ.

Suzuka nhấc người khỏi ghế sau khi than một tiếng lớn.

Cô để cái tô ngũ cốc gần hết xuống bàn, đi tới lối vào với vẻ mặt nhăn nhó. Sau khi mở khóa và mở cửa, cô nhìn thấy cô gái đang đứng ở hành lang.

Đó là một cô gái lớn hơn Suzuka một đến hai tuổi. Một cô gái với dáng vẻ ấn tượng cùng với bầu không khí tao nhã một cách khó lý giải. Nhưng cô ta có vẻ tỏ ra thận trọng lúc này. Mặc dù chưa đến mức tự hạ thấp mình, cô ta lùi lại với vẻ do dự.

Điều thể hiện tính cách của cô ta chính là mái tóc đỏ rực rỡ kia.

"...Chị muốn gì?"

Suzuka bực bội hỏi với giọng trầm và hoàn toàn hung hãn.

Cô gái lập tực ngượng ngùng nhưng lên tiếng:

"C-Chào em. Buổi sáng tốt lành. Uh, c-chị muốn cùng ăn bữa sáng..."

Suzuka nhìn xuống vì những lời đó và nhận ra cô gái đang cầm một túi giấy trên tay. Nói mới để ý, nó phảng phất mùi bánh mì. Mặc dù đã ăn rồi, cô cảm thấy cơn thèm ăn đang bị kích thích. Suzuka bặm môi, nói với giọng lanh tanh:
26609182430_e3f8813245_n.jpg

"Tôi vừa mới ăn xong."

"Ah, c-chị biết rồi. Xin lỗi vì đã làm phiền..."

Cô gái đáp lại với những từ ngữ trẻ trung. Cô ta cỏ vẻ phấn khởi từ giọng nói đó nhưng cô ta trông có vẻ chán nản đánh giá qua nét mặt. Cô ta chùn vai và nói "Tạm biệt..." với giong còn thậm chí buồn, tính rời khỏi.

Sự mất bình tĩnh của Suzuka trở nên lớn hơn khi nhìn thấy cô ta như vậy. Cô có khi sẽ cảm thấy có chút không hay nếu cô cử để cô ta đi như vậy - không may, cô không cảm thấy như vậy. Thay vào đó, có vẻ cứ như sự phiền não của cô dồn nén.

Suzuka lắc đầu cam chịu với vẻ mặt không biết nên tặc lưỡi cho qua hay thở dài.

"...Không sao. Chị muốn vào không?"

Cô gái lập tức nhìn lại, và vẻ mặt rầu rĩ nãy giờ lập tức tươi lên.

"Có." Một nụ cười vui vẻ hiện lên gương mặt Souma Takiko như một chú cún mà chủ nó đã tha thứ cho trò nghịch ngợm của nó.

TRcover27.jpg

Chương 5 - Xanh và hồngEdit

Phần 1Edit

"...Em sẽ quay trở lại bộ âm dương."

Khi Suzuka nói vậy, mọi người có mặt ở đó đều ngỡ ngàng và phản ứng mạnh mẽ.

"Chờ chút, Suzuka. Yashamaru - cha em, ở bên bộ trưởng, phải không? Em sẽ dễ dàng bị tóm."

"Touji nói đúng đấy."

Tenma cũng bình tĩnh nêu ý kến của mình khi Touji vội vàng ngăn cô bé lại.

"Ta hiểu rằng rất khó để cháu có thể ở lại học viện Onmyou trong tình thế của mình. Dẫu vậy, quay trở lại bộ là quá liễu lĩnh."

Đúng như Amami nói, Suzuka và Kyouko cũng như hiệu trưởng rằng sẽ rất khó khăn cho họ có thể tiếp tục cuộc sống như trước kia cho tới giờ, dù chỉ là bề ngoài. Mặc dù là học sinh, Suzuka vốn đã là một học sinh đặc biệt. Cô vốn là một người chuyên nghiệp - và cũng là một âm dương sư cấp một quốc gia, người đạt tiêu chuẩn "Âm dương cấp 1". Cô bé chỉ mới tới học viện Onmyou tới giờ như một hình phạt vì đã cố thực hiện tế lễ Taizan Fukun. Nói cách khác, "cuộc sống thường ngày" của Suzuka trong vài tháng xuất phát từ ý chí của cấp trên bộ - bộ trưởng Kurahashi.

Dù vậy, Suzuka đã đối đầu với bộ âm dương hôm nay. Tình hình hiện tại cũng thay đổi rất nhiều. Cô gần như sẽ không thể đi học như một hình phạt giống trước được nữa.

Quan trọng nhất, bộ trưởng Kurahashi có Yashamaru bên cạnh.

Yashamaru - Dairenji Shidou - là một người đã từng sử dụng con gái ông ta, thể xác của Suzuka, làm vật thí nghiệm cho các cấm thuật ở tiền kiếp của ông ta. Một người đàn ông nhẫn tâm, vô nhân tính, là một người có hiểu biết sâu rộng và cả sức mạnh. Từ tận đáy lòng, Suzuka sợ ông ta hơn là ghét bỏ.

Hơn nữa, học viện Onmyou là nơi ông ta có thể tác động tới. Mặc dù ông ta không để tâm tới nó cho tới lúc này, không chắc điều đó sẽ vẫn vậy trong tương lai.

"Cháu có thể đi cùng chúng ta nếu khó có thể ở lại học viện. Sẽ yên tâm hơn cho chúng ta nếu một thiên tướng đi cùng trong khi chúng ta lẩn tránh sau này."

Amami không thể sử dụng phép thuật, và ông ta thậm chí còn không thể tự di chuyển. Ông ta ở trong tình trạng mà những người đáng tin sẽ giúp cho việc chăm sóc tốt hơn. Còn khó mà kén chọn hơn khi cô bé còn là một thiên tướng.

"Trước tiên, em tính làm gì nếu quay trở lại? Để anh nói cho rõ là em không có cơ thắng đâu."

Touji lập tức khẳng định. Thật sự, mọi chuyện đúng như vậy. Suzuka cũng biết rõ điều đó.

Bộ âm dương có thể được coi là sân nhà của "kẻ thù". Kể cả nếu Suzuka lẻn vào một mình, không có đến lấy một phần trăm cơ hội chiến thắng. Cô bé dễ bị bắt làm tù binh.

Dù vậy.

"...Đầu quấn băng. Anh không trốn chỉ để chạy đây chạy đó. Không phải anh nói sẽ rèn luyện bản thân sao."

Sau khi Suzuka nói vậy, cô quay sang phía khác. "Kyouko nữa."

"Chị ở lại học viện để bắt đầu tập huấn chiêm tinh đặc biệt. Um... Em không thể nói rõ ra. Nhưng hai anh chị không phải đang bỏ chạy hay chốn đi, hai người đang cố gắng trở nên mạnh hơn. Em nghĩ điều đó là đúng. Xét cho cùng, nếu chúng ta cứ thế này... chúng ta sẽ không ổn. Chúng ta không thể làm được gì cả."

Suzuka lên tiếng như thể tự nói với chính mình. Nhưng những lời của cô cũng nói lên cảm xúc của tất cả những bạn đồng hành.

Hôm nay, Suzuka và những người kia đã đấu lại Kurahashi và Yashamaru. Nhưng đó chỉ là một kết quả kì diệu đan xen nhiều yếu tố bao gồm cả sự trợ giúp của Ohtomo, Amami và Soutome Suzu. Nhưng Suzka và mọi người sẽ chia ra từ đây, và Ohtomo cùng Amami sẽ bị truy bắt trong khi Kurahashi và người người khác ở thế khó - hay thậm chí sức chiến đấu của họ - cũng gần như không đổi. Không, có lẽ quá trình lâu dài giữ mình đã đến hồi kết và họ cuối cùng đã có thể hành động mạnh dạn hơn. Nếu vẫn còn "lần tới", thì sự khốc liệt và khó khăn sẽ còn hơn cả của hôm nay. Những người bạn đồng hành đó dự đoán được điều này.

"Chờ đã, Suzuka. Nếu đúng vậy, càng có lý do để em đi cùng Amami-san và anh. Em chỉ có thể rèn luyện nếu bỏ trốn khỏi tai mắt của họ."

"...Không may, "sức mạnh" của em không phải thứ có thể tăng lên bởi luyện tập. Ông hiểu phải không, ông già?"

Suzuka khoanh tay, nhìn sang Amami đang nằm trên ghế sofa. Amami nghiêm túc nhìn Suzuka nhưng "Trick Spider" vẫn im lặng.

Mặc dù Suzuka là người trẻ tuổi nhất trong số họ, linh lực của cô bé mạnh hơn bất kì ai trong khi mà pháp lực của Amami đã bị phong ấn. Nhưng đó không phải sức mạnh tự nhiên của cô, và đó không phải thứ cô có được do luyện tập. Đó chỉ là hệ quả từ thí nghiệm của Dairenji Shidou. Sức mạnh của thiên tướng Suzuka - trớ trêu thay - được trao cho cô bởi kẻ địch - Yashamaru.

Chính vì vậy, thật khó cho Suzuka có thể tự mình thăng tiến sức mạnh đi xa hơn. Có lẽ đó không hoàn toàn là điều không thể nhưng cô hẳn không thể làm được điều đó qua cách thông thường.

"Đương nhiên, có lẽ em có thể học được cách sử dụng sức mạnh hiện tại hiệu quả hơn... nhưng lĩnh vực chuyên môn của em vẫn là "nghiên cứu". Vậy nên, em sẽ chiến đấu “ở đó"."

Suzuka khẳng định.

Touji chỉ có thể giữ im lặng trước những lời đó và quan sát vẻ mặt của cô. "Suzuka-chan..." Mặc dù Kyouko có lẩm bẩm, cô không ngăn cô bé thêm nữa.

Một nụ cười thoáng qua trên khóe môi của Amami, và ông ấy lên tiếng:

"...Chính xác thì."

"Cháu sẽ tìm ra mục tiêu của cái người kia."

Suzuka lập tức trả lời câu hỏi của Amami.

"Không phải trước đây ông có nói đó sao? Rằng mục tiêu mà những người kia nhắm tới là "thừa kế di nguyện của Yakou", nhưng ông không biết nội dung của "di nguyện" đó."

"Cháu tính điều tra chuyện đó sao?"

"Vâng. Cháu sẽ bắt dầu từ bên trong chỗ họ sau khi vào được Bộ âm dương."

Cặp mắt của Amami mở to ngạc nhiên nhưng Suzuka đã sẵn tâm lý.

"...Thành thực mà nói, cháu không biết ý định thực sự của Kurahashi Genji. Có lẽ ông ta chỉ muốn mở rộng quyền tài phán của Bộ... Nhưng cháu không tin rằng mục tiêu của "người đó” là như vậy. "Người đó” chắc chắn không quan tâm Bộ âm dương sẽ ra sao. "Ông ta" không có hứng thú với chuyện chính trị. Cháu muốn tìm ra xem "ông ta" tính làm gì lúc này. Nếu chúng ta không chắc về mục tiêu của đối phương..."

Chúng ta sẽ không thể chiến đấu lại, đúng vậy không?

Suzuka lẩm bẩm như tự nói với chính mình.

Amami nhíu mày, hiện lên vẻ mặt phiền muộn.

"Thật sự, sẽ thực sự tốt nếu cháu thâm nhập vào quân địch và do thám ... nhưng nếu cháu tự làm một mình, không phải đối phương hiển nhiên sẽ đoán được ý định đó hay sao?"

"Thế thì cháu chỉ cần giả vờ mắc lỗi và để bị bắt."

"Cũng vậy cả. Những kẻ đó không bị lừa như vậy đâu. Để ta nói cho cháu biết, đối thủ rất xảo quyệt. Liệu cháu có thể đàm phán với những kẻ như vậy?"

"Hah? Không quan trọng cháu có làm được hay không, cháu sẽ làm. Cháu biết giờ cháu khác xa cái "người đó". Cháu giờ đã quyết tâm tìm cho ra mục tiêu của "người đó". Cuộc đàm phán thực sự mới diễn ra sau đó."

Mặc dù cô hơi bực tức, những lời nói đều chắc như đinh đóng cột. Vì cô bé đã nói đến mức đó, Amami không thể nói thêm gì. Thực sự là một sự trợ giúp tốt nếu Suzuka có thể do thám từ bên trong Bộ. Quan trọng hơn, cô bé có động lực. Ông ấy không thể dội gáo nước lạnh vào cách làm đó. Cả Amami và hiệu trưởng đều không thể khẳng định rằng đánh giá của họ sẽ chuẩn xác hơn của những đứa nhóc đó.

Dẫu vậy.

"...Thực sự ổn chứ? Anh cảnh báo lần thứ ba, Yashamaru có ở đó đấy?"

Touji vẫn nói với vẻ khó khăn.

Trong những người có mặt ở đó, chỉ Touji đã từng chứng kiến Suzuka và Yashamaru đối mặt trực tiếp[15]. Touji đã chứng kiến tận mắt "mối quan hệ kinh khủng" giữa hai người đó. Bởi vì vậy, cậu ta có vẻ có mối nghi ngại sâu sắc về việc Suzuka trở lại chỗ Yashamaru.

Khi đó, Suzuka như một con ếch bị con rắn nhắm tới. Yếu tố tâm lý còn mạnh hơn sự khác biệt sức mạnh giữa họ. Xét cho cùng, đó là cha cô bé - người cha đã từng điều khiển cô từ khi sinh ra. Nỗi sợ đó khắc sâu vào tâm can Suzuka. Ông ta là người có thể được coi là kẻ tù tự nhiên củ Suzuka.

Đương nhiên, Suzuka cũng biết rõ nỗi sợ không lay chuyển của bản thân.

Nhưng...

Không, vì thế...

"...Em không thể cứ mãi trốn chạy. Nếu em không thắng được "người đó', em sẽ không thể mạnh mẽ hơn được."

*********************

Thế nào thì bánh mì mới nướng vẫn là tuyệt nhất. Dù tâm trạng đang khó chịu, cô phải thừa nhận điều đó.

"...Cảm ơn."

Sau khi Suzuka lẩm bẩm mấy từ đó, Taikiko, người mang bánh mì đến, nở một nụ cười.

Taikilko đang ngồi trên ghế sofa mà Suzuka dùng đề nằm ngủ cho đến vừa rồi. Không may, chỉ có một chiếc chế và Suzuka không muốn ngồi cạnh cô ta nên Suzuka đã sang ngồi ở chiếc chế phía bên cạnh bàn.

Có hai cốc trà đen tỏa hơi trên bàn trước mặt hai người họ. Đó là những thứ họ chia sẻ cho nhau. Mặc dù cô không phải người nghĩ tới việc hiếu khách, trở nên quá không thân thiện cũng thật rất hồ đồ. Dù gì, nỗ lực cô bỏ ra cũng nên tương xứng nên cô đã pha trà đen như để đáp lại số bánh mì - hay đúng hơn, như một cái giá.

Xét cho cùng, cô gái trước mặt cô rõ ràng là "kẻ địch" của Suzuka.

Nhưng Suzuka từ lâu đã nhận ra rằng không có động cơ ẩn giấu nào trong nụ cười mà "kẻ địch" kia trưng ra.

Đã một năm rưỡi từ khi Suzuka tự quyết về Bộ âm dương. Taikilo thường tới một mình để thăm Suzuka - người gần như không có liên lạc với bên ngoài. Khi số lần gặp mặt của họ cứ thế tăng lên, Suzuka tự nhiên hiểu được rằng cô ta là người như thế nào.

"Thật tốt vì em thích chúng, đây cũng là lần đầu tiên chị tới cửa tiệm đó."

"Quái gì vậy, chị tính dùng tôi làm người thử đồ ăn à?"

"K-Không! Vì em chả bao giờ để tâm tới chế độ ăn uống cả, Suzuka..."

Nói vậy, Taikiko ngó vào chỗ thùng rác.

Với những hộp và túi đã ăn xong từ cửa hàng tiện lợi mà đầy đến mức như sắp rơi ra. Đó là thức ăn chính thường ngày của Suzuka lúc này. Theo ánh nhìn của Taikiko, Suzuka cau có và gác vắt chéo chân trên ghế. Thật tình, đó không phải chuyện của chị ta.

"Không quan trọng. Tôi chỉ sử dụng tiền của mình để mua thứ mình thích."

"Chế độ dinh dưỡng như thế sẽ không cân đối, em biết đấy. Hơn nữa, không chỉ có bữa ăn. Đánh giá vẻ bề ngoài của em lúc này, em không về nhà tối qua đúng chứ?"

"Thì sao."

"Không tốt cho em nếu qua đêm ở nơi thế này, và còn chuyện tắm rửa của em thì sao?"

"...Thế không chết được."

"Đúng như chị nghĩ. Không được đâu Suzuka, em là con gái nên em phải giữ cơ thể sạch sẽ."

"Aah, không chịu nổi mất, chị phiền phức quá."

Suzuka lập tức cau mày và lườm giận dữ về phía Taikiko đang ngồi trên ghế sofa.

"Và dù sao, nếu chị có nhiều phàn nàn, sao chị không ra lệnh tới những thức thần xuất sắc của chị thay vì giáo huấn? "Đến lúc dừng việc theo dõi cô bé" hay "Cho cô ấy thêm chút tự do"... Thiệt tình, chị đang giam cầm tôi nên chị quan tâm đến tắm tiếc làm gì. Tôi không cảm thấy biết ơn kể cả nếu chị gửi cho tôi đồ ăn vì tôi đáng thương đâu?"

Tức giận và căng thẳng cứ dồn nén vô số qua từng ngày. Hơn nữa, cái lưỡi có gai của Suzuka phải nhất nhì trong số mười hai thiên tướng. Cô tuôn những lời sỉ vả như mưa. Vẻ mặt và giọng nói đều tính toàn để khiến bên kia không vui đến mức tối đa, và theo một cách nào đó trông rất ấn tượng.

Mặc dù cô ta đã giao tiếp với Suzuka được năm rưỡi, Taikiko vẫn không chịu nổi sự thù địch này.

Vẻ mặt của cô ta lập tức tái nhợt "...Xin lỗi." Sau khi xin lỗi với giọng nhỏ như tiếng muỗi, cô ta cúi đầu.

Taikiko trở nên hoàn toàn bất lực khi điểm yếu của cô ta bị đâm vào. Cô ta sẽ phủ nhận nếu đó là sự hiểu nhầm nhưng Taikiko hiểu rằng điều Suzuka nói là sự thật. Hơn nữa, cô ta dường như cảm thấy xấu hổ. Vào những lúc thế này, cô ta không thể dàn xếp mọi chuyện cũng như phớt lờ nó và chỉ có thể chịu những lời buộc tội.

Căng thẳng của Suzuka cứ thê trồng chất vì vẻ chán nản của Taikiko. Nói thế nào nhỉ? Đó là cảm giác của người chủ mà không thể trút sự điên tiết của mình tới một con thú nuôi quá bướng bỉnh. Sự gần gũi của cô ta làm cô khó chịu nhưng chịu thua cô ta cũng khiến cô bực bội. Cô gái này thật sự khó đối phó.

Taikiko là chủ nhân của người cha đáng hận của cô. Cô ta không chỉ là chủ nhân của thức thần tên Yashamaru, phả hệ cũng dường như công nhận điều đó.

Đó là điều Suzuka cũng không biết cho tới khi cô hỏi trực tiếp Amami. Cha của cô, Dairenji Shidou, đã từng mang họ "Souma" trước kia. Nói cách khác, cha cô cũng là hậu duệ của gia tộc Souma mà hỗ trợ Yakou trong quá khứ.

Nhưng gia tộc Souma đã tách ra vài nhánh sau chiến tranh thái bình dương. Cha cô chỉ là từ một nhánh của gia tộc Souma.

Người duy nhất còn xót lại của gia tộc Souma là Taikiko trước mặt cô.

Đích thân Taikiko giải thích cho cô chi tiết về vấn đề đó. Từ "công chúa" mà Yashamaru dùng để gọi Taikiko hẳn không chỉ là một danh hiệu đơn thuần. Gia tộc phép thuật bí ẩn, gia tộc Souma. Taikiko, người “kế tục” thanh thế với niềm kiêu hãnh từ một lịch sử lâu dài, là một công chúa đích thực.

...Hừm, nếu không thì không có cách lý giải hợp lý cho sự bí hiểm của cô ta. Thiệt tình.

Dù sao, sự im lặng của cô ta thật rất khó chịu. Suzuka, gặp khó khăn trước tình cảnh yên lặng hiện tại, chủ ý khịt mũi "humph".

"Ah - tôi không hiểu nổi, thậm chí bầu không khí trở nên nặng nề. Chị đừng có cứ nhảy bổ vào phòng nghiên cứu của người khác rồi trở nên câm lặng như thế có được không?"

"X-Xin lỗi..."

"Đến cả trà cũng nguội rồi. Tôi đi làm nóng nó lại. Muốn chút không?"

"Huh? Ừ-ừm."

Taikiko ngẩng đầu, cho thấy vẻ mặt nhẽ nhõm như chuộc được lỗi lầm. Thật sự là một cô gái không thể che dấu chuyện gì và là người có suy nghĩ hiện ngay ra mặt. Suzuka chắc chắn không muốn giáo huấn cô ta về những vấn đề đó nhưng sự thật rằng ngay cả cô cũng ngây người khi thấy nó tệ đến mức nào.

Nói đơn giản thì Taikiko là một cô gái "ngây ngô".

Cảm xúc của cô ta thể hiện quá rõ ràng và cô ta ngay thẳng và thật thà. Cô ta cũng có thể được coi là ngây thơ quá thể. Nói rõ hơn thì cô ta là kiểu người Suzuka không giỏi đối phó. Cô ta hẳn là ứng cứ viên sáng giá cho danh hiệu lớp trưởng - của một trường tiểu học.

Nhưng ý nghĩ của sự ngây ngô thay đổi theo cách nhìn nhận của mỗi người.

Ví dụ, nếu Taikiko tin rằng bộ trưởng Kurahashi và Yashamaru đang làm "điều đứng đắn" và không nghi ngờ chút nào. Nếu là vậy, thì mọi hi sinh có thể được xem như là "sự hi sinh cao quý". Kể cả nếu có những người sẽ bị thương hay dù nếu cô ta đồng cảm với họ, cô ta sẽ không chùn chân. Hơn nữa, cô ta hẳn sẽ chủ động dùng chính mình như vật hi sinh nếu đó là điều cần thiết. Đó là cái sự ngây ngô của Taikiko sở hữu.

Hơn nữa, sự ngây ngô gắn liền với sự cứng đầu và độc đoán. Taikiko cũng có khá những mặt đó. Ngay kể cả những tín đồ cũng được coi là "ngây ngô".

"...Ah... Nhưng việc đó thật sự phiền phức..."

"Ah, nếu vậy, để chị làm cho."

"Không phiền. Chị là kẻ hậu đậu... Ah, phải rồi. Anh có ở đây không, Kumomaru? Sao anh không đi hâm nóng nó."

Suzuka, người đang tính đứng lên khỏi chỗ ngồi, nói với khoảng không đằng sau chỗ ngồi của Taikiko với vẻ bực dọc.

Không có lời đáp lại ngay. Nhưng khi Taikiko hơi quay đầu lại và gọi "Kumomaru", linh quang phía sau chiếc ghế sofa rung động và dáng vẻ một người đàn ông xuất hiện.

Tuổi của anh ta cũng tầm Taikiko. Một cậu trai trẻ với vẻ cứng cỏi nhưng cũng hiền hòa. Tóc bù xù được buộc ẩu thả ra phía sau. Một chiếc áo khoác quân phục với quần jean và ủng ống cao. Vẻ mắt sắc nhưng cũng kín đáo, và trái ngược lại với phong cánh ăn mặc năng động, anh ta có khí chất khiến người khác cảm giác như một học giả hay nhà sư.

Anh ta là hộ vệ của Taikiko, Kumomaru. Tên của tiền kiếp của anh ta là Mutobe Chihiro. Anh ta là một Yase Doji người đã được hồi sinh sau cái chết như một thức thần của Taikiko, cũng như Yashamaru - Dairen Shidou.

"Tôi có thể yêu cầu anh làm việc đó không?"

"...Như cô sai bảo."

Sau khi đáp lại kính trọng, Kumomaru đi tới phía có nước sôi.

...Đó thực sự là một cảnh huyền ảo, nếu cô nghĩ lại về nó.

Suzuka nghĩ thế này khi nhìn về phía lưng anh ta.

Cô đã ăn bữa sáng mà Taikiko - người hẳn phải là kẻ thù, đã mang tới và đã ra lệnh cho hộ vệ quyền năng của cô đi pha trà. Phụ thuộc vào mỗi người nhìn nhận, có thể đó là một cảnh tượng thư thả nhưng cô không tưởng tượng nổi chút nào trước trước khi quay lại bộ âm dương.

Xét cho cùng, Suzuka vốn là một tù nhân. nhưng Taikiko khiêm tốn như thế vì cô ta muốn làm bạn của Suzuka. Xét cho cùng thì chính Taikiko đã nói cho cô điều đó nên không sai được. Cô nghi ngờ rằng cô đang bị chơi đùa hơn thấy ngạc nhiên, nhưng Taikiko cực kì nghiêm túc.

Suzuaka chưa được biết tới điều này trực tiếp và chỉ nghe được tình hình phía sau sự thật nhưng có vẻ rằng Taikiko cũng với thái độ như vậy trước Harutora và Natsume khi cô ta nhập học ở học viện Onmyou trước đây. Mặc dù kết quả không thành và cuối cùng giữa họ là những vết rạn nứt tình cảm, ước mong của cô ta được gần gũi với nhóm Natsume không thay đổi chút nào.

Vấn đề liên quan đến “đôi cánh quạ” cũng vậy.

Taikiko đã khơi mào cho chuỗi sự kiện liên qua tới sự thức tỉnh của Harutora. Nếu cô ta không làm những điều thừa thãi, Natsume cũng sẽ không tử nạn và Harutora cũng không thức tỉnh và trở thành Yakou. Ít ra, không phải vào đêm đó. Nhưng bản thân Taikiko đã hành động hoàn toàn và trọn vẹn “vì hai người kia". Động cơ của cô ta hoàn toàn là ý tốt.

...Một ý tốt phiền phức hẳn là tồn tại, huh.

Nó không phải điều mỉa mai, cô tin là vậy.

Nhưng nói đến sự biến áo choàng quạ, cô cảm thấy bực tức với Taikiko là vô ích. Không phải vỉ cô ta hành động vì có ý tốt mà vì xét cho cùng cô ta chỉ là "người khơi mào".

Khi đó, tình hình dần dần và hoàn toàn cứ thế kéo tới. Kể cả Taikiko không hành động trước tiên thì không nghi ngờ gì chỉ là vấn đề thời gian cho tới khi hệ quả tương tự xảy tới. Không, đúng hơn, nếu Taikiko không mất kiểm soát thì kế hoạch của Kurahashi và những kẻ khác sẽ trở nên rõ ràng với họ hơn và kể cả chút phản kháng của nhóm Suzuka đang thực hiện lúc này có khi không có cửa. Vì thế cô ta đã tạo ra lỗ hổng trong kế hoạch của phe Kurahashi.

Hơn nữa... Suzuka thật ra có thể hiểu cảm giác của Taikiko. Cô có hiểu.

Cô đã nghe chuyện đó kể từ khi được sinh ra, Taikiko được thờ phụng bởi những người lớn xung quanh cô ta như là công chúa Souma. Nhưng mặt khác, họ cách ly cô ta khỏi toàn bộ những người không phải thân thích. Không kể bạn bè đồng trang lứa, Taikiko không có lấy một người cô ta hiểu rõ. Taikiko được nuôi dạy như một "công chúa Souma" trước khi như một "đứa con gái".

Hơn nữa, mặc dù tôn sùng và hành hạ là hai hoàn cảnh khác hẳn nhau, cô ta cũng như Suzuka theo cái nghĩa rằng họ đều chỉ có một mình. Hơn nữa, bạn hẳn có thể nói rằng cô ta cũng có cùng hoàn cảnh với Natsume nếu thay đổi Souma và Tsuchimikado. Từ khi sinh ra, ba người họ đã giữ cái nghiệp báo của "phép thuật".

Nhưng Suzuka có anh trai, Nastume có Harutora, còn Taikiko thì không có ai cả. Cô ta thực sự chỉ một mình.

Nếu giả sử Suzuka không có anh trai, Suzuka có thể cũng dễ mường tượng ra sự cô đơn sẽ kinh khủng và dữ dội đến nhường nào. Vì vậy, mặc dù khó cho cô để có thể thông cảm với Taikiko, cô có thể hiểu.

Cô ta rất muốn có những mối quan hệ với người khác.

Vậy đó.

Lý do Taikiko tới chỗ Suzuka bắt nguồn từ động lực sâu xa nhưng cũng giản đơn như vậy.

Nhưng lý do "được biết tới" mà Taikiko tới chỗ Suzuka vì một thứ khác.

"...Cảm ơn vì đã chờ."

Ngay khi đó, Kumomaru quay trở lại cũng với hai tách trà đen nóng dành cho họ trên tay. "Cảm ơn." Taikio cảm ơn anh ta trong khi nhận lấy nó. Suzuka đang lơ đãng và không đưa tay ra nên Kumomaru đặt tách trà lên bàn.

Rồi, Kumomaru hơi cúi đầu và đang xóa thể hóa. Nhưng "Chờ chút." Taikiko dừng anh ta lại.

"Không sao, Kumomaru."

"Nhưng..."

"Càng đông càng vui. Suzuka, được chứ? Kumomaru thì không sao phải không."

Taikiko nói vậy, hỏi sự chấp thuận từ phía Suzuka. Cô ta đặc biệt sử dụng “Kumomaru thì không sao phải không" bởi vì cô ta biết rằng Suzuka thù ghét Yashamaru.

Suzuka ngó qua, gặp ánh mắt của Kumomaru. "Chị muốn sao cũng được." Cô cứ thế nói. Rồi Kumomaru gật đầu trước Taikiko để thể hiện việc đã rõ và vòng ra phía sau ghế sofa, cứ thể chuyển sang trạng thái chờ lệnh.

Thực ra, Suzuka đã từ lâu biết mặt Kumomaru - hay chính xác hơn cô đã gặp Mutobe Chihiro trước đây. Đó cũng vì Mutobe là thuộc cấp của cha cô ở tiền kiếp, thuộc bên phân bộ liên quan đến tinh linh của cơ quan nội chính hoàng gia. Khi cha cô vẫn còn sống, cô đã có cơ hội gặp anh ta vài lần.

Họ không thực sự thân thiết và họ không có bất cứ giao tiếp nào ngoài chào hỏi nhau. Mặc dù cô có thể nhớ được mặt và tên, cha cô có rất nhiều thuộc cấp và đồng nghiệp. Mutobe chỉ là một trong số họ và đó là tất cả những gì cô biết.

Nhưng từ phía Mutobe, Suzuka là con của sếp. Thế nên có vẻ như anh ta nhớ mặt Suzuka rất rõ.

Có lẽ vì vậy, Kumomaru đã đáp lại câu hỏi của Suzuaka trước đó.

Không lâu sau khi Suzuka chỉ mới quay lại bộ âm dương. Vào một dịp tình cờ khi hai người họ ở một mình và mối nghi ngờ của Suzuka tăng lên vì những chuyến thăm thường xuyên của Taikiko tới phòng nghiên cứu, đã hỏi Kumomaru "Các người tính làm gì?"

"Ý cô là sao?"

"Còn gì nữa. Tôi đang nói về Taikiko kia, cô ta là chủ nhân của anh phải không? Sao anh để cô ta tới gần tôi, một "kẻ địch", mà không phòng vệ? Mục đích của các người là gì?"

"...Chủ nhân không phải không phòng bị. Tôi luôn ở bên cô ấy."

"Tôi không có ý đó! Ý tôi nói là thật lạ rằng cô ta tự tới chỗ tôi trước!"

Cũng một khoảng thời gian cô sợ hãi việc lại rơi vào tầm kiểm soát của cha cô lần nữa. Suzuka thực tế đang chất đẩy sự căng thẳng và bực bội sang ai đó nhưng Kumomaru không cho cô thấy chút thù địch nào.

Thêm vào đó, anh ta nói với thái độ có thể được gọi là thành thật.

"Tôi để cho chủ nhân có thể thân thiết với cô vì đó là ước muốn của cô ấy. Nhưng - cục trưởng Dairenji chủ động khuyến nghị nên vậy như một kiểu hạn chế cô."

Có lẽ vì anh ta không thay đổi thói quen từ tiền kiếp. Kumomaru đôi khi gọi Yashamaru bằng tên hiệu khi ông ta còn sống. "Hah? Sao cơ?" Anh ta giải thích "Tương tự như phép thuật cấp hai" cho Suzuka trong khi cô đang nghiến răng.

"Nếu cô thân thiết với chủ nhân hơn, cô sẽ không thể phản bội chúng tôi lần nữa. Nói đơn giản là vậy đó."

Nói cách khác, Yashamaru đã để chủ nhân của ông ta tới chỗ Suzuka với hi vọng rằng cô sẽ "có cảm tình" với Taikiko. Suzuka cảm thấy sững sờ hơn là tức giận khi nghe thấy điều đó.

Cũng như Amami và những người khác đã lo ngại, Yashamaru đã nhanh chóng nhìn thấu rằng Suzuka không thật sự đầu hàng khi cô đã từ bỏ. Hừm, đó là điều không có gì lạ. Cũng như cô đã quả quyết trước Amami, vì mục tiêu của Suzuka đã bị lộ, do thám được chút nào cũng là một chiến lợi phẩm. Ông ta đã dùng Taikiko để khắc chế giải pháp của Suzuka. Xem thường người khác cũng phải có mức độ thôi chứ.

Dù vậy...

"Nó có hiệu quả. Chăc chắn. Có lẽ cô tự tin rằng lòng quyết tâm của mình không bị chao đảo. Nhưng phương pháp khắc chế này sẽ làm lu mờ "trái tim" cô. Nếu cô ý thức được, hiệu quả của nó sẽ giảm xuống mức thấp nhất. Nhưng không phải không bị ảnh hưởng. Những người duy nhất có thể làm được điều đó là những người đã như vậy từ đầu hay những người đã trải qua huấn luyện đáng kể. Hơn nữa, dù hiệu quả có nhỏ cỡ nào, chúng sẽ dần dần mở rộng và tích tụ khi thời gian trôi đi."

Từ đầu, có thể chỉ có những thay đổi nhỏ. Mối quan hệ khi họ không nói câu nào đột nhiên thành khi họ chào hỏi nhau. Vốn là cô sẽ chỉ nói những lời độc miệng nhưng từ lúc nào nó trở thành nói đùa. Sự tức giận của cô trở thành nụ cười vì một điều gì đó, và lá chắn của sự không quan tâm đã rung lắc dần dần, dần dần trước những giao tiếp mỗi ngày giữa họ. Tiếp theo, chút bối rối sẽ lọt vào phương hướng giải quyết vốn dĩ không lay chuyển của cô, kết nối những đánh giá mù mờ và sau sẽ phát triển thành sự thỏa hiệp.

Hơn nữa, những tác dụng đó sẽ ngày càng gia tăng trong Suzuka - người đang thực sự bị giam cầm. Khi cô đang ở trong hoàn cảnh luôn chịu đựng gánh nặng tâm lý lớn, không phải vấn đề dễ dàng gì khi đối phó theo kiểu ngó lơ mọi chuyện trong khi họ cho cô thấy thiện chí. Ít nhất không phải cứ muốn là được.

Con người là thực thể sống cùng với những mối quan hệ với người khác. "Xây dựng quan hệ" là hiện tượng gốc của điều tự nhiên này.

"...Quái gì thế. Kinh tởm. ...Hơn nữa, nếu các người có mục đích như vậy, cứ thế tiết lộ cho kẻ địch cũng được sao?"

"Không vấn đề. Cục trưởng không quan tâm nếu tôi có nói cho cô biết. Hơn nữa, kể cả nếu mục tiêu biết về những phương pháp hạng hai, chúng vẫn có hiệu quả qua thời gian. Không phải tôi đã nói rồi sao? "Cảm xúc" là những thứ làm lu mờ "trái tim" hơn là đối với "trí óc"."

Mặc dù Kumomaru nói bình thản. tóc của Suzuka lập tức dựng đứng lên trong khi cô nghe được vậy. Cô có cảm tương như thể họ đang mổ xẻ tâm trí con người trong khi nói chuyện.

Đó là sự kinh sợ của người cha mà Suzuka biết. Một sự hiện diện "không phải con người" tồn tại sâu trong Dairenji Shidou. Hồi đó, Suzuka đã thừa biết rằng người đàn ông tên Mutobe cũng thuộc dạng nguy hiểm như cha cô.

Nhưng...

"Hơn nữa... tôi không nghĩ điều đó tệ chút nào, kể cả nếu đó là phép thuật hạng hai của cục trưởng. Không quan trọng bằng cách nào, chủ nhân của tôi sẽ có thể kết bạn - đó là điều đáng mừng."

Khi anh ta lẩm bẩm như vậy, Kumomaru hé lộ cho cô chút ít điều gì đó mà cha cô không có - chút ít "cảm xúc". Nếu vậy, cô bắt đầu coi Kumomaru là "cũng ổn" từ cuộc nói chuyện hồi đó giữa họ.

"...Suzuka? Em có muốn uống chút không?"

"Huh? Ah..."

Suzuka được gọi lại hiện thực từ những hồi ức bởi giong nói của Taikiko, và vươn tay ra chỗ cái cốc trên bàn. Cô giữ lấy nó bằng cả hai tay và nhấp một ngụm, vẫn ngồi vắt chân như trước. Có lẽ cô vẫn chịu ánh hưởng bởi sự thiếu ngủ, nhưng cô cảm thấy trí óc mình vẫn mơ hồ.

Khi cô ra quyết định quay trở lại Bộ âm dương, bên trong cô có lo sợ rằng mình sẽ bị đối xử ra sao.

Nhưng cô chưa bao giờ nghĩ cô sẽ được cho ở cái môi trường nhẹ nhàng tử tế đến thế. Có lẽ thực sự nó rất thoải mái, nhưng cô không thể giữ vững mình vì áp lực từ phía ngoài lại yếu.

Rồi, có lẽ bận tâm khi nhìn vẻ ngoài của Suzuka, Taikiko nhìn có chút lo lắng.

"Em bận công việc sao?"

"Hah?... Ah, phải. Tôi có nhiều chuyện phải làm."

Sau khi nói vậy, Suzuka lại nghĩ về điều gì đó và tỏ vẻ mặt khó chịu.

"Này, mặc dù tôi xin lỗi vì những lời nói lúc trước, chị không thể để tôi dùng mạng thi thoảng một lần sao? Bất tiện chết đi được."

"X-Xin lỗi... Nhưng, Suzuka, em đang là một trường hợp tuyệt mật, nên..."

"...Vậy ý chị là không thể cho phép vì lý do an toàn? Thật sao trời?!"

Suzuka uống trà đen, vẫn với vẻ mặt khó chịu.

Suzuka hiện đang được trực tiếp giao cho một nghiên cứu nào đó bởi bộ trưởng Kurahashi. Nói đơn giản thì, đó là "phép thuật linh hồn". Suzuka chỉ bị phạt bởi vì cô đã mạo hiểm vào cái thế giới này nhưng một khi cô đã sang phe họ, ông ta lập tức bí mật chỉ đạo cho cô làm nghiên cứu này. Đó là một lý do bạn có thể gọi Kurahashi là mặt khá dày.

Có nhiều loại phép thuật bị cấm theo âm dương luật hiện giờ. Nhưng trong số chúng, phép thuật liên quan tới linh hồn khác các cấm thuật khác. Nó được đặc biệt quy định và những người sử dụng nó sẽ bị phạt rất nặng. Đối với tất cả người luyện tập, nó còn cấm kị hơn là chỉ đơn thuần trái luật.

Một lý do rằng nó là một vấn đề từ quan điểm đạo đức.

Và một lý do cụ thể khác là trong quá khứ, Tsuchimikado Yakou đã thất bại với phép thuật linh hồn và một thảm họa tinh linh kinh hoàng đã xảy ra ở Tokyo vì nó - ít nhất đó là điều được đa số tin vào. Nói cách khác, mức độ nguy hiểm bỏ xa các cấm thuật thông thường.

Dù sao, bản thân Kurahashi - người ở vị trí mà ắt phải loại trừ cấm thuật, có vẻ như đã sử dụng kiểu phép thuật linh hồn này vài lần trước đây một cách bí mật. Thực sự, người tên Kumomaru - người đang ở đây, cũng có thể coi là sản phẩm của phép thuật linh hồn. Linh hồn của một người đã từng hi sinh được đánh thức lại trong dạng thức thần.

...Dù mình đã nhận ra từ trước, nhóm người này là "kẻ xấu"...

Khi Kurahashi đã giao cho cô nghiên cứu này, cha cô, người lúc đó bên cạnh ông ta, đã giải thích điều này cho Suzuka.

"Tế lễ Taizan Fukun" liên quan đến hệ thống phép thuật mà kết nối một người với một thực thể tinh linh cấp cao "Taizan Fukun" để thao tác với linh hồn con người.

Mặc dù ông ta có nói với cô rất bình thản, đó là điều cực kì đáng ngạc nhiên. Một thực thể tinh linh cấp cao hay nói cách khác một "thần". Một thứ mà hệ thống phép thuật "âm dương thuật tổng hợp" coi như "thần".

Nghĩ tới nó, cô đã từng một lần nói tới cùng một chủ đề này khi họ đến thăm bệnh thầy Ohtomo[16].

Sự sống trên trái đất này đều chứa đầy linh quang. Linh quang liên tục tuần hoàn và giữ ổn định thành một khối tổng thể nhưng đôi khi các nhân tố sẽ biến nó thành chướng khí. Đó là "thảm họa tinh linh".

Âm dương luật đề cập tới thảm họa tinh linh theo các thể cấp dựa vào mức độ mất cân bằng.

Đầu tiên, sự mất cân bằng của linh quang chuyển thành chướng khí được ước tính là không thể tự nhiên trở lại được coi là thể cấp một.

Khi một người có thể thấy được thiệt hại vật lý gây ra bởi chướng khí thì nó là thể cấp hai.

Khi chướng khí thể hóa và trở thành một thảm họa tinh linh di động, đó là thể cấp ba.

Nếu chướng khi tạo ra từ thảm họa tinh linh di động nhanh chóng trở thành nhiều thảm họa tinh linh và chuỗi thảm họa tinh linh xảy ra thì đó là thể cấp bốn.

Sự phân cấp đó chỉ là thước đo áng chừng cho "trạng thái" của thảm họa tinh linh và thậm chí thảm học tinh linh của cùng một thể cấp thể hiện ở các mức độ "sức mạnh" khá khác biệt, nhưng nó hữu dụng với vai trò là chỉ số thể hiện sự nguy hiểm của thảm họa tinh linh.

Rồi, thảm họa tinh linh mà tới thể cấp bốn sẽ tụ hội mạnh hơn. Sự mất cân bằng linh quang nằm xung quanh mà thảm họa tinh sẽ không còn chỉ là "sự mất cân bằng" cục bộ. Nó sẽ trở thành "mức độ thực chất" và sẽ chuyển hóa thành một dạng mới mà có thể lấp đầy mọi thứ.

Đó là thể cấp năm. Cũng được biết tới là thể cuối.

Nhưng học thuyết về thể cuối chỉ đơn thuần là giả thuyết mà chưa ai thực tế chứng minh. Đó là học thuyết được ủng hộ bởi không ai khác mà chính là Yashamaru - Dairenji Shidou, trước khi ông ta chết. Hơn nữa, Yashamaru và Kumomaru đã từng thuộc phân bộ liên quan đến tinh linh của cơ quan nội chính hoàng gia trước khi họ chết, bộ phận đã thực hiện nghiên cứu liên quan tới thể cấp năm.

...Phép thuật mà điều khiển một "vị thần"...

Trong hệ thống phép thuật hiện đại, các vị thần mà được đặt lòng tin trong quá khứ đều được xem như thực thể tinh linh. Chỉ có sự khác biệt là họ đã được thờ phụng và làm phân biệt họ với chính những thứ như thảm họa tinh linh.

Và mặc dù điều như vậy có thể không được tìm thấy trong "âm dương thuật tổng hợp" - và chúng đều được che dấu bây giờ - có vài phép thuật giải thích "thần" là một thực thể tinh linh và sử dụng chúng trong âm dương thuật hoàng gia, gốc của âm dương thuật tổng hợp. Nếu Yashamaru nói sự thật thì tế lễ Taizan Fukun là một trong số các ví dụ kia.

Suzuka được giao phó nghiên cứu vấn đề đó. Vì thế, có thể hiểu được nếu cô bị giám sát gắt gao. Xét cho cùng, đó là một tôi phạm. Thực ra, cô chưa từng nghĩ rằng bản chất thù nghịch rõ ràng của mình lại sẽ được nhanh trong tin giao với công việc trọng tâm này. Có thể cô bị xem nhẹ đến mức này nhưng quả thực đó lại là thứ cô cần.

...Chỉ mệnh lệnh đó sẽ đủ là bằng chứng để tố giác Kurahashi ra vành móng ngựa.

Nhưng cũng như Amami từng nói, tổ chức bắt giữ tội phạm phép thuật là cục điều tra tội phạm phép thuật thuộc bộ âm dương.

Không ai ngoài một âm dương sư sẽ có thể nói cuộc nghiên cứu của Suzuka thực hiện là bất hợp pháp hay không. Dù Suzuka có bám lấy Kurahashi, vấn đề đó vẫn còn đó.

...Hơn nữa, cũng tương tự với "mục tiêu" của những người đó.

Yashamaru và những kẻ khác đã điều khiển được tế lễ Taizan Fukun. Dẫu vậy, họ vẫn bắt Suzuka thực hiện nghiên cứu vì họ vẫn chưa nắm được hiểu biết trọn vẹn về phép thuật của hệ thống tế lễ Taizan Fukun. Họ giao phó Suzuka công việc nghiên cứu chuyên sâu hơn, rộng hơn và chính xác hơn để hiểu về tế lễ đó.

Nhưng cô không nghĩ đó là tất cả.

Cô vẫn chưa chứng minh được điều đó. Đó chỉ là linh cảm của Suzuka, nhưng...

..."Mục đích thực sự" của họ là một thứ khác.

Nghiên cứu của Suzuka hẳn là một bước tiến để tới mục đích đó. Và khi cô nghĩ về cái mục đích đó là gì, "danh tính" của họ mà cô chưa bao giờ suy xét kĩ lưỡng tới giờ lập tức hiện ra trước mắt.

Phải rồi, những người thân nhà Souma.

"..."

Suzuka nhấp một ngụm trà đen để che giấu miệng mình với cái cốc. Khi làm vậy, cô nhìn thẳng vào Taikiko - người đang ngồi trước mặt cô, và Kumomaru ở phía sau cô ta.

Tới giờ, Suzuka đã cơ bản không biết chút gì về vấn đề "gia tộc Souma". Không chỉ Suzuka, đa số âm dương sư đều vây. Nhà Souma và Tsuchimikado không giống nhà Kurahashi về việc họ là gia tộc danh giá lâu đời liên quan mật thiết với cộng đồng phép thuật… Hơn nữa, Họ đã can thiệp vào quân đội để hỗ trợ Yakou trong thời kì chiến tranh thái bình dương và đã tan rã sau khi bại trận. Trong số những người lớn tuổi sinh ra trước chiến tranh, tạm loại trừ những người liên quan, hầu hết âm dương sư sẽ không có phản ứng kể cả nếu họ nghe tới cái tên "Souma". Cũng giống khi "Souma Taikiko" xuất hiện trước mặt nhóm Harutora.

Dù vậy, thông tin đó đã bị lãng quên.

Lịch sử gia tộc Souma rất cổ xưa. Dù nó không được biết tới rộng rãi, họ khá là xưa cũ. Dù về gốc gác thua kém, họ có lịch sử còn lâu đời hơn Tsuchimikado.

Hơn nữa, cũng như âm dương sư tên Abe no Seimei - tổ tiên của dòng tộc Tsuchimikado, nhà Souma cũng có một người nào đó nổi danh là tổ tiên. Ít ra, đó là điều được kể lại.

Người đó hiện đang được thờ phụng như một "vị thần". Ở "Tokyo" này.

"..."

Suzuka từ từ nhấm nháp trà đen của cô. Trong khoảng thời gian đó, ánh mắt của cô cứ thế nhìn Taikiko và Kumomaru.

Có vẻ, Kumomaru và Yashamaru là "Yase Doji" của Taikiko.

Nhưng đó là điều không thể ngay từ đầu.

Cái mà gọi là Yase Doji là tên để nói tới một "nhóm linh hồn nào" đó, cũng như tên để nói tới bất kì thành viên của nhóm đó. Hơn nữa, họ là những linh hồn mà chỉ có thể được điều khiển bởi "một huyết tộc nhất định" của quốc gia. Những oan hồn mà phục vụ "huyết tộc" đó trong cuộc đời của họ trở thành hộ vệ và vẫn phục vụ "huyết tộc" đó sau khi chết. Chỉ những hộ vệ đó mới là Yase Doji.

Họ là... những linh hồn mà phục gia tộc hoàng gia.

...Dù vậy, bọn họ đã được gọi là "Yase Doji". Điều đó có nghĩa là...

Thật ra, trong lịch sử của Nhật Bản, chỉ có một người được gọi là "Hoàng tử hoàng tộc". Một người cố gắng dẫn dầu cuộc nổi dậy chống lại tòa án hoàng gia và là người dẫn tới cuộc hỗn mang ngày xưa.

Hoàng tử hoàng tộc, Taira no Masakado.

Một ác linh. Một "vị thần" nổi tiếng là một vong linh.

Hơn nữa, ông ta được coi trong truyền thuyết là tổ tiên của nhà Souma

"..."

Suzuka phân vân. Cô nghiêm túc suy nghĩ.

Souma, nhóm người liên quan tới phép thuật mà tổ tiên là người tự xưng hoàng tử hoàng tộc - Taira no Masakado. Taikiko, người thừa kế huyết mệnh, được phụng vụ bởi Yasa Doji - Yashamaru và Kumomaru.

Hơn nữa, Taira no Masakado hiện đang được thờ phụng ở Tokyo như một "vị thần". Ông ta là một vong linh quyền năng và nổi tiếng, một trong số ba linh hồn vĩ đại của dân tộc[17].

Hơn nữa, Yashamaru - Dairenji Shidou, và thuộc cấp đáng tín cậy - Kumomaru - Mutobe Chihiro, đã phân bộ liên quan đến tinh linh của cơ quan nội chính hoàng gia trong quá khứ. Thế, họ đã nghiên cứu về tế lễ Taizan Fukun, phép thuật kết nối với "thần linh".

Hơn nữa. Yashamaru và Kumomaru gọi Taikiko là "công chúa" nhưng đôi khi họ gọi cô ta là "công chúa Shaman". Shaman.

Không cần nói, cái gọi là shaman liên hệ tới những người phục vụ "thần linh" và tuân theo ý định của thần thánh. Những người đảm trách nghĩa vụ kết nối với "thần linh" từ xa xưa.

Có liên quan gì từ tất cả những điều đó? Chúng nói lên điều gì?

"..."

Từng chút một.

Từng chút một.

Những mảnh ghép vương vãi khắp nơi bắt đầu tạo nên một bức tranh khổng lồ. Sau khi gần với tới nó như vậy, cuối cùng chính mắt cô đã nhận ra.

Không, cô không nhìn thấy nó. Họ đã cho cô thấy nó. Như thể thong thả tạo màn mở đầu, họ công khai "danh tính" của mình từng chút một trước mặt Suzuka.

Đây là bằng chứng rằng họ đã dần dần vươn tới điểm đích của mục tiêu. Mục đích của họ đã dần tới chỗ họ không cần che dấu sự thật với người khác.

Hơn nữa, đó là bằng chứng rằng họ cố gắng "thuần hóa" Suzuka, như Kumomaru đã nói.

Thật ra, có một sự thật rằng mà cô trước đó không rõ chút nào cho tới khi quay trở lại Bộ âm dương.

Tên cũ của cha cô là "Souma" Shidou.

Nói cách khác, Suzuka cũng mang họ Souma.

"...Suzuka."

"..."

"Suzuka?"

Cô cuối cùng đã về với thực tại sau khi bị gọi vài lần. Taikiko khẽ cười, thích thú trước vẻ bối rối khi sực tỉnh của Suzua.

"Có vẻ như em đang rất mệt mỏi. Và dường như em không ngủ đủ."

"...Chị im đi. Tôi không có mệt."

"Thật sao? Nếu em không thích, chị có thể ra về."

"Tôi nói, tôi không cảm tệ.... Ah, nhưng, nhanh chân về đi nếu chị định thế. Chị là kì đà cản mũi đấy."

"Ehh? Nhẫn tâm quá."

Có vẻ như thậm chí Taikiko có thể bình tĩnh đối mặt với những lời lẽ gây tổn thương ở mức độ này. Mặc dù cô ta cau mày với vẻ rắc rối, đó là vẻ mặt một người trưng ra với bạn bè thân thiết.

Suzuka không quen với thứ cảm giác bị ảnh hưởng trực tiếp đó. Có thể nói cô khó xử trước chúng. Đặc biệt khi cô bất cẩn. "...Tch" Suzuka tặc lưỡi và quay mặt đi chỗ khác như thể trốn chạy, không rõ đáp lại Taikiko đang cười kia thế nào.

...Cảm xúc là những thứ trói buộc "trái tim" chứ không phải "trí óc".

Những lời của Kumomaru thoáng hiện qua trong tâm trí cô. Hiệu quả. Chắc chắn không phải con số không. Suzuka bặm môi, khó chịu khi nhớ lại những lời đó.

Khi cô đã hội ngộ người cha tái sinh của mình, ông ta - Yashamaru, đã thản nhiên đối xử với Suzuka như người bên phe mình. Hành động và thái độ của Suzuka - con gái ông ta, chả có gì là vấn đề với ông ta. Tại sao ư? Không có gì lạ bởi vì Suzuka là con gái ông ta. Đối với cha cô, nó cũng như việc cô nằm dưới mệnh lệnh tuyệt đối của ông ta.

Hay, với ông ta, có lẽ đúng hơn khi họ đều là "Souma" hơn là quan hệ cha và con gái. Mối liên hệ bền chặt liên tục từ huyết hệ xưa cũng kết nối với Suzuka.

...Ngớ ngẩn. Đừng có nực cười. Ai lại muốn dính dáng với cái đầu đỏ kia chứ...

Suzuka tự nhủ. Hơn nữa, cô bật chiếc tivi đã tắt lên để bày tỏ thái độ "tôi chán nói chuyện với chị rồi".

Rồi, cô vô thức đứng người.

"Tới rồi, màn trình diễn cuối cùng của buổi lễ chào năm mới được thực hiện bởi các thức thần các học sinh học viện điều cuối cùng đã bắt đầu. Nhìn xem, rất nhiều dạng thức thần, từ dáng vẻ gan góc, hoành tráng cho tới mảnh khảnh và đẹp đẽ, đang lộ diện trên sân."

Có vẻ như tivi đang phát sóng chương trình năm mới.

Học viện Onmyou.

Đó là sân tập nằm dưới mặt đất của tòa nhà học viện mà Suzuka đã từng theo học.

"Ah, không thể tin mình quên béng đi. Buổi lễ chào năm mới của học viện Onmyou diễn ra hôm nay. Satake đã nhắc mìn nhưng rồi lại hoàn toàn quên mất."

Taikiko nói với vẻ luyến tiếc.

Nhưng cô ta lập tức nhìn thích thú và ngây ngất trước màn hình tivi.

"Bên dưới học viện âm dương sư, sao... Thật hoài niệm quá đi. Để nghĩ rằng cách đây hai năm khi mình có trận đấu tập với Natsume ở đó..."

Cô ta lẩm bẩm có chút gì đó buồn bã. Cảm giác dằn vặt từ quá khứ và cảm giác tội lỗi về việc cô ta đã khơi mào xoáy vào tâm can Taikiko.

Nhưng khi màn hình chiếu chỉ một người nào đó, Taikiko vô thức bật dậy khỏi sofa.

"Kyouko kìa! Nhìn xem Suzuka. Kyouko lên hình kìa!"

Hình ảnh của Kyouko hiện rõ phía trước ngón tay chỉ của Taikiko. Cô ấy mặc đồng phục của học viện - bộ đồng phục nữ chỉ một màu trắng, đứng trên cao và điều khiển hai thức thần hộ vệ Hakuou và Kokfuu như thể đang đối mặt với một thứ gì đó. Dáng vẻ của người bạn được thấy sau hơn một năm rưỡi xa cách. Có phải đó là ảo giác khi trông cô ấy có vẻ trưởng thành hơn trước không? Có cảm giác như dáng người đẹp của cô ấy đã tiến thêm một bậc. Quái gì vậy. Chị ấy trông sắc xảo quá. Chị ấy còn sở hữu vẻ quyến rũ mà trước đây không có. Nhưng đó là điều không cần bàn cãi. Thêm nữa, chị ấy vẫn rất xinh xắn. Chị ấy trông có vẻ trưởng thành hơn, có lẽ vì chị ấy đang nghiêm túc. Chị ấy hẳn không khác mấy nếu khi cười. Chị ấy chắc chắn phiền phức và lắm lời như mọi khi. Và với vô số biểu cảm. Mừng rỡ, vui vẻ và thân thiện. Chị ấy sẽ lập tức ôm người khác như đồ chơi nhưng hãnh diện lên lớp người khác như thể mình là người lớn vậy...

"Bzt". Một âm thanh vang lên và tivi tắt bụp. "Huh?" Taikiko nhìn lại phía Suzuka ngạc nhiên.

Suzuka gập lưng và cúi thấp đầu, vẫn giữ chân vắt chéo trên ghế. Tay phải cô đưa ra trước, chĩa cái điều khiển về phía tivi.

Ngón tay cái của bàn tay phải nắm lấy cái điều khiển đang nhấn xuống nút nguồn.

"S-Suzuka? Sao vậy em? Chúng ta đã được thấy Kyouko...!"

Trước một Taikiko bối rối và lúng túng, Suzuka từ từ hạ tay xuống và quăng cái điều khiến lên bàn.

Cô nói trong khi vẫn cúi thấp đầu.

"...Tôi phải làm việc bây giờ."

"Huh?"

"...Chị đang cản trở đấy."

Giọng của cô lạnh lùng và cực kí yếu. Taikiko đứng đơ ra đó trong bối rối.

Dù vậy.

"...Công chúa. Đến giờ phải đi rồi."

Kumomaru thúc giục nhẹ nhàng từ phía sau.

Taikiko gật đầu đồng thuận, vẻ mặt cô ta vẫn còn vương vẻ hoài niệm và cũng tỏ ra lo lắng về Suzuka.

"...Suzuka. Cảm ơn em đã mời trà. Chị sẽ còn ghé qua."

Sau khi nói những lời đó, cô ta rời khỏi phòng thí nghiệm với Kumomaru.

Khi Taikiko và Kumomaru rời đi, có vẻ như căn phòng đột nhiên rộng hẳn đi. Suzuka thay đổi thế ngồi, ôm lấy hai gối và quận người lại trên ghế lúc này.

Cô chưa từng một lần nghĩ rằng minh sẽ bị tác động mạnh đến vậy. Nhưng nhìn thấy dáng vẻ của người bạn sau nửa năm đã thổi bay vỏ bọc của Suzuka trong một lần - vỏ bọc bảo vệ cô khi đang nằm trong tay địch. Cảm giác mà Suzuka thường giấu kín trong lòng tự do tuôn trào.

Nỗi cô đơn. Nỗi buồn bã. Nỗi đau. Cô muốn gặp chị ấy.

Cô không thể ngăn chúng. Suzuka cố gắng hết mình nhắm chặt mắt lại đề đè nén những giọt lệ đang chuẩn bị trào ra, nghiến răng hết lực để chịu đựng cơn nức nở thoát ra. Thật bất công. Cô đang nỗ lực hết mình, cố gắng hết mình trong mọi điều cô có thể, nhưng tại sao ngực của cô lại đau đến thế chỉ vì nhìn thấy bạn của mình? Sư tác động của những người bạn trở thành lười kiếm chém tới Suzuka. Cô muốn vứt bỏ mọi thứ và thoát khỏi đây.

Ai quan tâm tới bị giám sát cơ chứ. Cô có thể dùng mọi thứ cô có để cầm chân mọi kẻ ngáng đường và đi thẳng tới học viện Onmyou nơi Kyouko đang có mặt. Đó là sự cám dỗ mù quáng, ngọt ngào và dữ dỗi. Một thứ thuốc độc hạnh phúc. Nhưng đồng thời, đó cũng là cạm bẫy đập tan nỗ lực của cô trong đêm đó. Suzuka kìm nén. Cô ôm lấy hai gối trên ghế, dựa cằm vào đó, quận người lại và nỗ lực chịu đựng hết sức có thể.

Cô không biến cô đã như thế trong bao lâu.

Cô cuối cùng đã lấy lại ổn định sau những cơn sóng xúc cảm. Suzuka thận trọng dãn người đang căng cứng bởi vì cố gắng quá sức.

Cô từ từ hít một hơi thật sâu.

Mặt cô có vẻ nóng ran. Khóe mắt hẳn đang đỏ. Nhưng không vấn đề gì. Cô đã bình tĩnh trở lại

Có vẻ như cô đã cơ bản phản ứng thái quá vì bị tác động đột ngột. Mắt của Suzuka nhìn xuống cái điều khiển mà cô quăng lên bàn.

Do dự.

Liệu cô sẽ đầu hàng cám dỗ nếu cô bật lại tivi lúc này? Vỏ bọc cô đã dựng đã phải mỏng hơn trước kia, phải không? Cô không dám chắc. Cô không thể tìm thấy câu trả lời. Sau khi Suzuka nhìn chằm chằm cái điều khiển một hồi, cô đột nhiên nắm lấy nó bằng tay trái như thể nhớ ra điều gì đó.

Cô nhắm mắt lại và ngẩng lên, hướng điều khiển về phía tivi. Cô đưa thẳng ngón cái ra.

Như thế, cô cố gắng nhấn nút một lần. Nếu tivi không lên thì cô sẽ lập tức đặt điều khiển xuống bàn là bắt đầu làm việc. Một bài kiểm tra độ may mắn. Không, đó là chiêm tinh.

"...!"

Cô nhấn nút.

"Bzt" âm thanh bật nguồn vang lên.

Rồi, cơ thể Suzuka tự nhiên cứng đờ, cô nghe thấy giọng lạ mà quen của phóng viên.

Suzuka nhìn lại ngạc nhiên.

Trong khoảnh khắc, hình ảnh chiếu trên tivi rõ ràng và đẹp đẽ hiện trong mắt Suzuka như thể cô đang trực tiếp chứng kiến vậy.

Phần 2Edit

Màn mở đầu của buổi lễ chào mừng năm mới của học viện Onmyou rất lộng lẫy và hơi chút trống vắng.

Nhưng mô tả phía sau có thể chí xuất phát từ quan điểm của Kyouko. Mặc dù buổi lễ chào năm mới là màn trình diễn được lên sóng nhằm nâng cao hình tượng của âm dương sư, nó hoàn toàn không phải không có hiệu quả. Thật ra, khán giả là học viên năm nhất, năm hai và truyền thông ở sân tập phép thuật này đều hô hào nhiệt tình.

Dòng chương trình nhất quán với buổi diễn tập họ tổ chức hôm qua. Sau lời phát biểu của hiệu trưởng, có một nghi thức thanh tẩy yêu khí. Rồi, thức thần được triệu hồi và điều khiển bởi các học viên năm ba.

Nhưng Kyouko đang ở trạng thái lơ đãng. Việc tình cơ nhìn thấy chòm sao của Ohtomo hôm qua vẫn chưa rời khỏi tâm trí cô.

Touji và Amami ắt hẳn vẫn đang truy tìm nơi trú ẩn của Ohtomo. Kyouko và Miyo đang bị giám sát nên không thể liên lạc với hai người họ, nhưng bao nhiêu manh mối họ đã tìm được cho tới lúc này? Theo những tin đồn được bí mật truyền miệng trong khu nhà, có vẻ như Ohtomo hiện đang ẩn nấp trong một cộng đồng phép thuật và di chuyển bí mật. Điểm gở của chòm sao cô đã thấy hôm qua làm cô lo lắng.

Hơn nữa, bên cạnh đó, cảm xúc từ việc chiêm tinh hôm qua mà cô chưa cảm nhận được trước đây vẫn còn vấn vương nơi Kyouko.

Thật sự mà nói, nếu buổi lễ chào mừng năm mới không diễn ra hôm nay, cô sẽ giả ốm và ở nhà thay vì đến trường để nghỉ ngơi. Cô rất muốn thử chiêm tinh lần nữa trong khi vẫn còn nhớ cái cảm giác đó. Mặc dù cô cũng lo lắng về chòm sao của Ohtomo, hi vọng rằng "có lẽ mình nắm được mẹo để chiêm tinh" còn lớn hơn. Nếu cô có thể trải nghiệm lại cảm giác đó theo ý muốn, thì Kyouko sẽ có thể có được bước tiến lớn. Khi nghĩ vậy, cô không thể hòa mình vào màn biểu diễn đang được phát sóng.

Nói thì vậy, Kyouko đã được cử vào đội phục trách việc điều khiển thức thần trong chương trình hôm nay và cô đã được chọn như một trong những cá nhân điều khiển thức thần rất đặc biệt đầu tiên mà không phải như một thành viên của đội nhảy nhóm. Vì cần một học sinh xuất sắc - người không làm hỏng màn biểu diễn, cô không được phép phản đối hay giả ốm. Lúc này, cô chỉ có thể hợp tác và tham gia chương trình.

...Phải. Lễ hội chào năm mới sẽ kết thúc trong sáng nay, và bụng mình bắt đầu đòi bữa trưa... Không, mình cảm thấy tệ từ sáng nhưng đã cố kìm lại chỉ vì màn biểu diễn. Với lí lẽ đó...

Khi Kyouko quan sát lễ thanh tẩy yêu khí trang nghiêm diễn ra từ phía sau sân khấu, cô ước nó diễn hết nhanh lên. Đương nhiên, loại phép thuật hạng hai đó không hiệu quả và nghi lễ được tiến hành chậm như rùa bò.

Sắp tối mất thôi? Nghi lễ cuối cùng đã chấm dứt khi Kyouko bắt đầu nghĩ vẩn vơ như thế. Cô không thể không nhiệt liệt vỗ tay khi kết thúc, nhanh chóng điều chỉnh lại thể lực.

Lo lắng và cáu gắt.

Nhưng Kyouko đã trở nên có chút cảm hứng hơn so với hôm qua. Dù bản thân cô không nhận ra, chỉ nhìn dấu hiệu rằng sự luyện tập của cô đang kết trái khiến cô hăng hái.

Không lâu sau, đã tới lúc Kyouko lên trình diễn. Kyouko tiến ra phía trước từ sau sân khấu với những thành viên được chọn khác.

Được nửa đường, Tenma xuất hiện trong tầm mắt từ nhóm lớp khác. Eh? Ánh mắt cô vô thức giữ nguyên.

Tenma là thành viên của đội nhảy nhóm và vì thế cậu ta lên sân khấu sau Kyouko và những người khác. Nhưng cậu ta trông không ổn, có lẽ vì cậu ta đang lo lắng. Nghĩ mới nhớ, có vẻ như cậu ấy đã làm rối lên vài lần trong buổi diễn tập hôm qua. Có vẻ như cậu ấy vẫn chưa thực hành tốt được, vẫn như trước.

Cô cảm thấy đôi chút thoải mái bởi Tenma vẫn như xưa.

Rồi, Kyouko triệu hồi thức thần hộ vệ của mình Hakuou and Kokfuu, như buổi diễn tập.

Hai thức thần đó là thức thần hộ vệ được bộ âm dương tạo ra với mã "M2 Yaksha" và chúng dược trang bị một thanh katana và một cây thương. Kyouko chỉ đạo cho Hakuou và Kokfuu đứng sang hai bên. Sau khi nhạc bắt đầu nổi lên trong sân, thức thần được điều khiển để trình diễn điệu múa kiếm theo điệu nhạc.

Kyouko hiện đang tập trung luyện tập chiêm tinh nhưng cô cũng luyện tập các phép thuật cấp một khác với lòng sốt sắng nghiêm túc mà cô chưa bao giờ có trước đây. Cô còn điêu luyện hơn trong việc điều khiển Hakuou và Kokfuu so với trước đây. Thật sự, hai thức thần hộ vệ rõ ràng chuyển động khác với các thức thần mà học viên khác điều khiển. Không chỉ đơn giản là vấn đề tốc độ, đó là sự uyển chuyển trong chuyển động của chúng.

Khoảng thời gian chờ đợi đã khá dài nhưng khi vẫn dụng thực sự, nó mất ít nỗ lực. Sau khi tiếng nhạc dừng lại, Kyouko đưa trả lại vũ khí của thức thần, và cùng chúng cúi gập người về phía khán giả. Tiếng vỗ tay nồng nhiệt hơn lúc buổi lễ thanh tẩy yêu khí hạ màn. Kyouko và những người được chọn khác rút khỏi sân khấu, bao trùm bởi những tràng pháo tay.

Tiếp đến là màn cuối cùng của buổi lễ chào mừng năm mới. Nhóm nhảy với hàng chục thức thần nhân tạo. Hàng chục học sinh, bao gồm cả Tenma, nhanh chóng tiến tới các vị trí của họ.

Đã được công khai rằng màn trình diễn tiếp theo là gì. Học viên năm nhất và năm hai cùng với giới truyền thông chú ý theo dõi sân tập. Kyouko sau khi trở lại sau sân khấu - nơi mà cô bước ra, cố gắng tìm kiếm bóng dáng Tenma. Tìm thấy cậu ấy rồi. Gương mặt của cậu ấy trở nên tái vì áp lực. Bình tĩnh, cô ấy cổ vũ cậu ta trong lòng.

Rồi...

...Ah.

Lại nữa.

Lần này, nó còn nhanh hơn trong nháy mắt. Sự nhận thức về điều đó của Kyouko dâng lên. Ngân hà tỏa ra từ tầm mắt cô ấy. Một ánh sáng mờ nhạt lóe lên trước mắt cô. Chòm sao của Tenma.

Đó là chòm sao mà Kyouko đã "thấy" đầu tiên trong cái đêm đó.

"...!?"

Sự chiêm tỉnh lúc này rời bỏ cô trong thoáng chốc sau khi nó đến, như một cơn gió ngang qua. Nhịp tim của Kyouko đập mạnh nhưng may mắn là cô không thể hiện ra mặt.

Tim cô đập lớn tiếng như những cơn sóng cuộn trào.

Khi cô trấn tĩnh lại, nhạc lại vang lên khắp sân. Rồi, các học viên cùng nhau hát trước mặt Kyouko trong khi cô băn khoăn về điểm báo.

"Thức thần, đứng đậy! Y lệnh!"

************************

Không sao cả. Hoàn toàn không sao. Chắc chắn nó sẽ thành công. Tenma đã liên tục tự nhủ như vậy hàng trăm lần từ khi buổi lễ chào mừng năm mới bắt đầu.

Cậu ta đã toàn thành mọi công tác chuẩn bị trong khoảng thời gian từ bình minh. May mắn thay, bùa thức thần ở kho là những thứ từ từ được chuẩn bị một cách kĩ càng từ lâu. Dù trước không nghĩ sử dụng tới nó theo cách này, cậu ta không chắc liệu có khi nào sẽ là lúc tốt hơn để sử dụng. Nhưng dựng tất cả phép thuật trong một đêm còn nhiều việc hơn cậu ta tưởng. Cuối cùng, cậu ta không tài nào được ngủ và vì thế linh lực là thứ đáng lo ngại.

...Nhưng...

Tenma đút tay vô túi, nắm chặt là bùa hộ vệ giấu trong đó.

Buổi lễ thanh tẩy yêu khí đã chấm dứt và lễ chào mừng năm mới tiếp tục với phần điều khiển thức thần. Các học viên hiện đang điều khiển thức thần là nhóm học viên năm ba mà cơ bản giỏi điều khiển chúng. Kyouko ở chính giữa.

Dù Kyouko ở giữa những thành viên được chọn, cô ấy có vẻ nối bật hẳn. Không xét khả năng điều khiển thức thần, cô ấy tạo ra cảm chung chung là rạng ngời. Có vẻ như sự kiện này còn được phát sóng trên tivi hôm nay nên có thể Kyouko sẽ trở thành tâm điểm thu hút sự chú ý.

Hơn nữa, vì vài lý do, tâm trạng của Kyouko có vẻ hơi khác so với thường ngày. Có thể đó chỉ là ảo giác nhưng có vẻ cô ấy tâm trạng khá tốt.

...Có chuyện gì sao?

Dù gì, đây là điềm tốt. Chắc chắn. Tenma gật đầu và nói "Được rồi" với bản thân.

Cậu ta đã chờ đợi một năm rưỡi.

Hơn nữa, lá thư cuối cùng đã được gửi tới hẳn là dấu hiệu đầu tiên của sự "thay đổi" sau một thời gian dài chờ đợi. Và sự thay đổi đó là theo hướng tích cực. Đó chắc chắn vậy.

Không lâu sau, Kyouko và những người khác hoàn thành bài múa của họ và sân tập phép thuật ngập tràn tiếng vỗ tay. Tiếng vỗ tay của Tenma hòa cùng với những tiếng vỗ tay xung quanh cậu ta, nhưng giờ là lúc cậu ta tự mình lên sân. Cậu ta lại bắt đầu cảm thấy lo lắng vô cùng.

Không sao cả. Không sao cả. Nó chắc chắn sẽ được. Dù cậu ta tự nhủ vậy lần nữa, câu ta vẫn run dù có thế nào.

Rồi, nhóm được chọn bước xuống sân khấu. Dấu hiện đã được ra. Tenma và những người khác, những học sinh đảm nhiệm công việc của nhóm nhảy, chạy tới nhiều vị trí khác nhau. Nhịp tim của cậu ta tăng lên mãnh liệt trong khi họ di chuyển.

Cậu ta tới chỗ của mình. Hít thở sâu.

Gợi lại lúc này là cái đêm của sự biến đó. Khi cậu ta đột nhập vào bộ âm dương một mình theo chỉ dẫn của Saotome Suzu[18].

Mặc dù Tenma không vững tinh thần lúc đó, cậu ta đã hiểu rằng chiếc cầu mà cậu ta đang vượt qua nguy hiểm độ nào. Thật sự, cậu ta vẫn đôi khi mơ về khi đó. Cậu ta đã được hỗ trợ bởi Amami nữa, không chỉ có Saotome. Cậu ta chỉ có thể an toàn vì nhiều nhân tố đan xen nhau.

Dù vậy, ít ra cậu ta đã tự mình qua được cây cầu nguy hiểm đó bằng chính đôi chân mình. Đó là sự thật.

...Lần này có gì đặc biệt, vso với lần đó?

Không sao cả. Không sao cả. Nó chắn chắn sẽ được. Ngay khi nghĩ tới vậy, nhạc nổi lên khắp sân.

Lúc này, Tenma cuối cùng đã thay đổi thái độ.

Xét cho cùng, mọi thứ đã được chuẩn bị. Xúc xắc đã được reo. Sau đây chỉ là đòn đẩy cuối cùng.

Rồi, âm điệu nhạc thay đổi. Những học sinh xung quanh thở ra và tinh luyện pháp lực. Tenma cũng làm theo.

"Thức thần, đứng dậy! Y lệnh!"

Cuối cùng, Tenma thất bại một cách khá ngoạn mục.

************************

"Này, ta không nghĩ chúng ta có thể dõi theo bằng cách này."

"Vâng."

Touji cười và thể hiện sự đồng tình trước giọng nói thích thú của Amami. Thật sự khá ổn.

Hai người họ đang ở nơi trú ẩn bí mật mà họ đang sử dụng. Suisen hiện đang ra ngoài mua những vật dụng thiết yếu lúc này. Họ không có bất kì đồ nội thất nào vì đó chỉ là chỗ trú tạm thời. Tất cả những thứ được bày ra là một chiếc bàn gấp nhỏ. Touji có một chiếc laptop mở trên bàn lúc này và đang xem chương trình tv phát sóng cùng với Amami hiện đang ngồi xe lăn.

Chương trình phát sóng là buổi lễ chào năm mới của học viện Onmyou hiện đang được tổ chức. Hơn nữa, Kyouko đang xuất hiện ngay giữa màn hình. Kyouko tràn đầy cảm hứng và xinh đẹp trong khi ra lệnh cho Hakuou và Kokfuu, đánh cắp sự chú ý của người xem. Dù cô đã hiện trên màn hình nhiều lần mới đây, cảm giác của người cầm máy quay có ý muốn làm vậy thật sự dễ hiểu.

"Ta cảm giác như nếu được thấy người kế thừa Miyo-chan trình diễn trước đây, có vẻ như đang đùa cợt vậy[19]... Nhưng có thể thấy Kyouko-chan như thế này thật không tệ... Chết tiệt. Cảm giác mắt mình hình như đang nóng lên..."

Như lời ông ta nói, mắt của Amami hiện đang hơi trố ra trong khi xem phát sóng. Đó thực sự là thời điểm hiểm thấy cho một người nghiệm nghị và điềm tĩnh như Amami.

Nhưng... Một năm rưỡi. Hơn nữa, đó không chỉ là một năm rưỡi giản đơn. Một năm rưỡi dài, tĩnh lặng mà cậu ta chưa từng trải qua trước đây cho tới giờ. Dáng người của cô bạn đã không gặp từ bắt đầu khoảng thời gian đó. Kể cả Touji cũng bị lay động mãnh liệt. Sự chán nản xuất phát từ Kagami đêm qua - chỉ mới vài tiếng trước – dường như đã tiêu tan trong phút chốc.

Touji ngồi trên nền đất cạnh chiếc xe lăn, một chân đặt phía trước còn một chân quỳ trên nền đất trong khi thoải mái nhìn vào màn hình với một tay đặt trên bàn. Tâm lý ổn định này gđã thiếu đi trong một khoảng thời gian dài.

"Đó là cảm giác khi gặp một đứa cháu gái xa cách lâu ngày. Thật sự là điều đáng mừng, đối với một người lẩn tránh trong bống tối."

"...Cháu đã muốn hỏi điều này từ lâu rồi."

"Hah?"

"Amami-san, ông có khi nào có cảm giác với bà hiệu trưởng trước đây không?"

"Hah. Ừm. Thì, Miyo-chan là một cô gái quyến rũ khi bà ấy còn trẻ nhưng Tsuchimikado Yakou đã để ý bà ấy và bà ấy có được khả năng "chiêm tinh", phải không? Sau khi chiến tranh chấm dứt, gxia tộc nổi danh Kurahashi đối xử với bà ấy như của quý. Khi ta còn non kinh nghiệm, một nhân viên thấp kém. Thật sự khá đáng sợ để nói ta có tình cảm cho bà ấy."

Amami cười gượng trong hồi tưởng.

"Nhưng... Nói nhỏ giữa hai người thôi đấy, vẻ đẹp của Kyouko-chan vượt hơn Miyo-chan. Cháu ấy có cơ thể đẹp... Này, cháu nghe ta nói rồi chứ? Đây chỉ là giữa chúng ta thôi!"

"...Dạ hiểu."

Touij cố nén cười và hứa với Amami trong khi ông ấy hối thúc một cách nghiêm nghị.

Không lâu sau, trên màn hình, Kyouko dừng màn múa, cúi đầu và bước xuống sân khấu. Amami vỗ tay. Touji cũng cảm thấy vậy nhưng ngại nên chỉ nhìn Kyouko rời đi.

"...Việc phát sóng này."

"Hmm."

"Có phải nó do bộ trưởng Kurahashi chỉ đạo?"

"...Không. Ta không nghĩ tên đó sẽ tự mình ra một mệnh lệnh đặc biệt như vậy. Nhưng để mở cửa với giới kinh doanh, nó nằm trong định hướng của hắn ta. Nói cách khác, đó là bằng chứng những kẻ xung quanh bộ trưởng cũng sẽ đi theo còn đường của hắn ta kể cả nếu hắn ta không ra chỉ thị đặc biệt nào."

Sau việc tái thiết âm dương luật, không khí của giới kinh doanh đã thay đổi theo hướng khác với trước. Cộng đồng phép thuật khép kín truyền thống dần dần trở nên mở rộng hơn. Nó chắc chắn không phải điều xấu, và phải công nhận rằng đó là thành quả của bộ trưởng Kurahashi.

Kurahashi có bí mật của ông ta. Những bí mật ông ta không thể tiết lộ dù cho thế nào.

Nhưng đồng thời, ông ta hiện đang cho phép giới kinh doanh phát triển. Truyền vào nó sức sống mới. Việc đó mang lại lợi ích cho rất nhiều người và cũng làm mạnh hơn đà ủng hộ cho ông ta. Kháng lại ông ta ngang với đối đầu lại những người có lợi từ ông ta. Hơn nữa, với những người kia, Touji và những người khác hoàn toàn "xấu xa".

"...Chúng ta thực sự tham gia vào một trận chiến phiền phức."

"...Cháu không thích sao?"

"Sao vậy được. Đó chính thứ cháu cần."

Phân nửa trong câu nói là gượng ép. Nhưng nửa còn lại là cảm xúc thật của cậu ta. Tương lai của cộng đồng phép thuật và tương lai của âm dương sư đều không quan trọng với Touji. Có lẽ Amami quan ngại về việc đó nhưng nó chả có nghĩ lý gì với Touji. Có lẽ sẽ tốt nếu mọi thứ đi theo chiều hướng thuận lợi nhưng nếu nó chỉ đạt được với sự hi sinh từ vài mất mát của nhóm Touji - thì may mắn của những kẻ khác quan trọng cái gì cơ chứ? Cậu ta chỉ chống lại nó với toàn sức mình.

Kyouko cũng đang chiến đấu phía bên kia màn hình. Cậu ta không thể thua cô ấy.

Rồi, một thông báo vang lên trên màn hình và một lượng lớn học sinh di chuyển ra thay cho Kyouko và những người còn lại. Có vẻ như đó là nhóm nhảy được tạo ra từ thức thần của các học viên.

"...Vậy, chúng ta đã thấy Kyouko-chan, nhưng còn cậu bé tên Tenma? Thật tốt nếu chúng ta thoáng thấy cậu ta đâu đó."

"Cháu không rõ, nhóc đó không có nổi bật."

Mặc dù Touji cười trừ, ánh mắt của cậu ta quét qua màn ảnh, tìm kiếm bóng dàng người bạn.

Tenam quả thực mờ nhạt và không nổi bật. Touji cố tìm kiếm cậu ta nhưng như dự đoán, cậu ta không tìm thấy người kia.

Cậu ta không nhìn thấy "bóng dáng" Tenma.

"Thức thần, dậy! Y lệnh!"

Các học viên tung ra những lá bùa thức thần đồng loạt trên màn ảnh.

Rồi.

"…Uh? Này, gì đây?"

Amami lẩm bẩm kinh ngạc trong khi ông ấy xem chương trình phát sóng.

"Không phải đây là nhảy nhóm sao? Có chuyện gì xảy ra vậy?"

Mắt của Amami mở to và ông ấy hơi rướn người ra trước khỏi xe lăn.

Ngược lại, Touji đứng phắt dậy.

Như thể bị đá mạnh một cú. Cậu ta không thể đứng vững. Mắt cậu ta mở to đến nỗi sắp bắn ra ngoài, môi cậu ta mím chặt và cái nắm tay chặt lại rung lên. Cậu ta nhìn chằm chằm vào màn hình với ánh mắt bùng cháy. "Touji?" Amami lên tiếng trong ngạc nhiên nhưng Touji khi ông đáp lại dù câu nói đó có tới tai cậu ta. Từng tế bào trong cơ thể cậu ta dường như bị thiêu đốt.

Trong một hồi, Touji chỉ im lặng...

Cả cơ thê cậu ta run lên vì xúc động và mừng rỡ.

"Tuyệt vời... Cậu thật tuyệt vời, Tenma.."

"Đó là Tenma?" Người đang đờ ra –Amami, vội vàng quay sang nhìn màn ảnh bởi vì giọng nói như thì thầm đó của Touji. Nhưng ông ấy nhíu mày vì không tìm thấy cậu nhóc ở đâu cả.

Nhưng đó là chuyện dĩ nhiên. Touji cũng không thấy bóng dáng của Tenma. Nhưng kể cả vậy, Touji tìm thấy "Tenma" trên màn hình phát sóng trước mắt cậu ta.

Thêm vào, còn một người khác.

"...Amami-san, ông không hiểu sao?"

"G-Gì vậy?"

"Ông không hiểu, huh. Vậy những người ở bộ cũng sẽ không tài nào nhận ra. Chết tiệt, làm tốt lắm...!"

"Này, Touji. Chính xác thì chuyện gì đang diễn ra?"

Touji cuối cùng cũng quay sang đối mặt với Amami đang bối rối.

Một nụ cười hoành tráng hiện lên trên gương mặt cậu ta, và rồi nói"

"Đó là thông điệp từ Tenma. Natsume đã trở lại."

Phần 3Edit

Cảm giác về buổi sáng giữa dần dần trở nên rõ ràng hơn khi những quyết định trong tĩnh lặng cứ hình thành từng cái một trong phòng khách của biệt thự.

Kyouko và hiệu trưởng Kurahashi trở lại dinh thự nhà Kurahashi cùng nhau và bắt đầu khóa rèn luyện "chiêm tinh".

Touji và Amami sẽ đi ẩn nấp và bám theo Harutora và Ohtomo.

Suzuka sẽ trở lại bộ âm dương và điều tra mục tiêu của Yashamaru và những kẻ khác từ bên trong bộ.

Nói thì dễ nhưng đó là những sự lựa chọn khó khăn và đòi hỏi rất nhiều công sức. Tất cả bọn họ sẽ lao mình vào những môi trường khốc liệt. Hơn nữa, họ không biết bao giờ mới tới được đích.

Quan trọng nhất, cũng thật rất đau lòng cho những người bạn phải chia xa nhau. Tới giờ, họ đã bù đắp cho những thiếu xót của nhau để cùng đối mặt với rất nhiều gian khổ. Dù vậy, từ giờ, họ sẽ không thể dựa dẫm vào bạn bè mình. Hơn nữa, sẽ rất khó khăn để có thể giúp đỡ được cho nhau.

"Mọi người cơ bản sẽ không thể giao tiếp với nhau từ giờ. Chúng ta chắc chắn sẽ bị phát hiện một khi chúng ta giao tiếp. Không chỉ bản thân mà cả người mình liên lạc cũng sẽ rơi vào nguy hiểm Hãy nhớ kĩ điều đó."

Từ giờ, mọi người, trừ hai người đi ẩn nấp, hẳn sẽ đặt trong vòng giám sát của Bộ âm dương. Nếu họ hành động hấp tấp, họ sẽ nhanh chóng thu hút sự chú ý từ phía kẻ địch.

Đương nhiên, họ đã quyết định kế hoạch khẩn cấp - dù đó chỉ là một kế hoạch rất đơn giản. Ví dụ như, nếu có điều gì đó làm thay đổi tình hình thì những người trong tình trạng khá thoải mái như Touji và Amami sẽ hành động. Những người khác không thể hành động và sẽ chỉ có thể chấp nhận điều đó. Mặc dù khá là chỉ từ một phía, ưu tiên lúc này là dàn dựng mọi thứ trông như bình thường.

Kể cả nếu họ đơn độc, họ phải tự giải quyết trận chiến của bản thân. Đó là con đường mà những người bạn đó đã chọn.

"Tất cả mọi người chắc chắn sẽ ổn thôi kể cả nếu chúng ta chia tách. Nhưng đừng ép bản thân quá, được chứ? Sức mạnh tinh thần là chìa khóa quan trọng nhất khi đối đầu với nghịch cảnh."

Các học sinh gật đầu vâng theo những khuyên chân thành của hiệu trưởng.

"...Lần tới hội ngộ, chúng ta sẽ cùng có mặt ở đây. Tới khi đó, chúng ta hãy cùng đánh cho tên Harutora nhừ tử và lên lớp Natsume một bài."

Touji từ từ nói trong khi nghiến răng. Mặc dù không ra, Kyouko và Suzuka cũng có cảm xúc y như vậy.

Nhưng.

"...Mình..."

Tenma, người yên lặng nãy giờ, cứ thế lên tiếng.

Khi mọi ánh mắt của bạn bè tập trung vào cậu, cậu lên tiếng với vẻ mặt khổ tâm:

"Mình... mình xin lỗi. Mình không biết phải làm gì nữa. Mặc dù mình cũng đã nghĩ tới việc liệu mình có thể làm được gì cho mọi người..."

Tenma nói, cảm thấy có lỗi với bạn bè.

Không may, sức mạnh của Tenma rõ ràng là kém nhất so với đồng đội. Cậu ta không có khả năng "chiêm tinh", hay là sức mạnh của một tinh linh sống, hay là một thiên tướng. Cậu ta chỉ là một học viên. Dù không ai trách cậu ta về việc đó. Cậu ta cảm thấy xấu hổ về bản thân vì không biết làm cách nào để giúp đỡ bạn bè mình.

Dẫu vậy.

"Tenma, cậu cứ sẵn chờ cơ hội."

Touji tuyên bố một cách quả quyết. "Eh?" Tenma nhìn Touji với vẻ ngạc nhiên.

"Mình sẽ ẩn nấp từ bây giờ. Kyouko sẽ trở lại dinh thự nhà Kurahashi - có lẽ cô ấy sẽ bị nhốt trong nhà. Kể các nếu không phải, cô ấy hẳn sẽ bị giám sát chặt chẽ. Nếu Suzuka về bộ như em ấy dự định, rất có thể em ấy sẽ bị giam lỏng. Nói cách khác, nếu Harutora và Natsume cố gắng liên lạc với chúng ta, cậu là người duy nhất họ có thể hướng đến."

"...!"

Mắt Tenma trợn tròn ngạc nhiên từ lời quả quyết của Touji.

Quả thực vậy. Không biết chỗ của những người khác và liệu họ có bị giám sát hay không, Harutora và Natsume sẽ không thể tính tới chuyện liên lạc với họ. Dù không rõ liệu hai người ấy có liên lạc hay không, họ sẽ không bỏ qua khả năng đó.

"Nên cậu cứ quay về học viện Onmyou và sống bình thường như trước đây. Đừng lo cho bọn này. Đó là nhiệm vụ của cậu."

"Nhưng mọi người đều phải chịu đựng từ giờ, còn mình chỉ... N-Nếu mình không phải chịu đựng như mọi người, ít nhất hãy để mịnh giúp."

"Ý cậu là?"

"Thì..."

Tự bản thân Tenma đã nói rõ ràng ngay từ đầu rằng cậu ta thành thực không biết bằng cách nào. Các trận chiến từ giờ là các trận chiến cá nhân. Gần như không có chỗ cho sự trợ giúp từ người khác.

Nhìn Tenma cúi thấp đầu, Touji tiến lại gần. Cậu ta đặt tay lên vai Tenma và nói với một Tenma đang ngỡ ngàng với giọng chắc chắn.

"Nghe này, Tenma. Nhờ cậu cả mà bọn này không bỏ mạng và vẫn có thể bàn về tương lai như lúc này. Khi Kyouko, Suzuka và mình lao vào một cách bất cẩn, cậu là người duy nhất hành động khác biệt[20]. Đó là lý do chúng ta có thể đưa Harutora quay về."

"Đ-Đó là vì Saotome-san..."

"Không, cũng như vậy thôi. Tenma. Cậu là "độc nhất" trong số bọn mình. Thiên tướng, người chiêm tinh và tinh linh sống - và Tsuchimikado hay Yaokou tái sinh - chúng ta đều tập trung lại đây bởi vì chúng ta có những sức mạnh khác biệt. Mặt khác, chúng ta là nhóm những người giống nhau là đều chia sẻ sự "bất thường". Nhưng trong nhóm những người giống nhau, khi một trong số chúng ta bị đánh bại, chúng ta sẽ đều bị đánh bại như vậy. Đó là những gì xảy đến đêm qua."

Theo một cách nào đó, đó là sự hối lỗi của Touji. Đêm qua, Touji là người đầu tiên nhắc tới việc lẻn vào bộ âm dương. Dù cậu ta không rủ những người khác, cậu ta cuối cùng đã lôi những người bạn mình và gần như khiến họ phải bỏ mạng. Theo cách hiểu đó, Touji đã được cứu bởi Tenma đêm qua.

"Chúng ta có thể tránh khỏi bị tiêu diệt vì có một người "khác biệt" trong nhóm chúng ta. Bởi vì một học viên "bình thường" trong nhóm những người "bất thường". Cậu không phải làm những việc như bọn này. Kể cả nếu cậu trở thành gánh nặng cho bọn này, chúng tớ sẽ bảo vệ cậu. Nên cậu hỗ trợ chúng tớ theo cách của riêng mình - theo cách mà không ai trọng bọn này có thể làm được. Đó là ý nghĩa của việc làm "một đội".

"...Touji-kun..."

Tenma thủ thỉ. Touji chỉ gật đầu và bỏ tay ra sau khi giãi bày điều đó.

Rồi, "Touji đúng đấy." Kyouko mỉm cười với Tenma.

"Thật ra, Tenma, cậu là người duy nhất mà Harutora và Natsume có thể liên hệ được. Bọn tớ không thể được vậy."

"...Ngay từ đầu, dù anh nói rằng "mọi người sẽ phải chịu đựng từ giờ", ngay cả anh cũng sẽ trong tầm ngắm của bộ âm dương trong tương lại."

Suzuka là người tiếp tục khi nói vậy. "Anh? Tại sao?" Cô bé thở dài lớn tiếng trước một Tenma tròn to mắt. "Anh không hiểu việc anh làm có tầm ảnh hướng lớn đến thế nào phải không? Anh chính là người duy nhất lừa bộ trưởng và những kẻ khác trong sự kiện đêm qua, phải không? ...Hừm, nói vậy, anh chỉ là "một học viên bình thường" dù có thế nào nên anh sẽ không bị dám sát chặt như bọn này... nhưng họ sẽ không làm ngơ anh như trước nữa?"

Tenma sẽ bị xác định, sớm hay muộn, là một trong số những người thâm nhập vào bộ đêm qua. Bộ âm dương không kém cỏi đến mức họ để lọt điều đó. "Họ sẽ bắt anh sao?"

Lần này đến lượt Amami cho ý kiến trước một Tenma bối rối.

"...Không. Chả vẻ vang gì nếu bắt giữ một học viên tuổi vị thành niên. Phải rồi, nếu điều tra viên đảm nhiệm vụ này, họ sẽ cố ý để cháu yên rồi theo dõi tình hình."

"Eh. Nếu vậy, không phải sẽ còn nguy hiểm hơn nếu Harutora-kun và Natsume-chan liên hệ với cháu sao...!?"

"Từ giờ, cháu sẽ thường xuyên nằm trong nguy hiểm dù cháu có tính làm gì - hay kể cả nếu cháu không làm gì. Hừm, kẻ địch cũng sẽ hành động cẩn trọng về vấn đề đó. Nếu không sẽ trông khó coi."

"..."

Tenma lại im lặng.

Dù cậu ta muốn làm gì đó cho đồng đội, cậu ta không biết phải làm sao. Hơn nữa, nếu cậu ta bị giám sát, hành động vội vã sẽ làm nguy hại cho bạn bè hơn nữa.

Chờ đợi sẵn sàng. Touji đã nói vậy và cậu ta cũng hiểu ý nghĩa của việc giữ một kênh liên lạc mở. Nhưng cậu ta thấy khó ở vì lẩn đi một mình.

"Tenma-kun..."

Hiệu trưởng đang tính lên tiếng nhưng Amami đã khẽ giơ tay cản bà ấy lại.

Rồi.

"...Hãy làm những điều gì cháu nên làm."

Có lẽ ông ấy đã nhìn thấu tình thế khó xử của Tenma. Amami nói hết sức chân thành.

"Cậu nhóc, dù cháu đang cố nghĩ lúc này, không có gì cháu có thể làm, đúng chứ? Vậy đừng làm gì cả. Tiếp tục suy nghĩ sau đi." Amami nói với một Tenma bối rối, rồi nhìn sang Touji, Kyouko và Suzuka.

"Chúng ta sẽ không thể liên hệ với nhau như bây giờ trong tương lại, đúng chứ? Thì sao? Tất cả những điều các cháu có thể làm là hành động dựa theo phán đoán mà mấy đứa tin tưởng, phải không? Tình hình có thể biến chuyển trong nháy mắt. Khi điều đó xảy ra, các cháu chỉ có thể dựa vào chính mình. Nghĩ kĩ và ra quyết định cho bản thân dựa theo suy nghĩ của mình. Đó là ý nghĩa của "tự đứng bằng hai chần của mình"."

Những lời của ông ấy, với giọng nói chứa đựng điều gì đó hư vô khó lý giải, tháo gỡ sự căng thẳng bám lấy Tenma. Nhưng nó cũng làm vững chắc mặt đất bất ổn dưới chân Tenma.

Quả thực, "chờ đợi sẵn sàng" là điều duy nhất cậu có thể nghĩ tới trong trình trạng hiện thời của bẩn thân có thể làm. Nhưng cậu ta không thể hài lòng với điều đó. Cậu ta phải liên tục suy nghĩ về liệu cậu ta có thể làm điều gì khác không.

Quan trọng hơn, tình hình sẽ thay đổi. Kể cả Amami cũng không thể dự đoán trước được mọi chuyện sẽ thành ra thế nào sau đây. Tiếp sau, Tenma và những người khác cùng đều chỉ có thể dựa vào sức mạnh bản thân để nắm giữ chiến lược tốt nhất. Họ sẽ lo nghĩ cho bạn bè theo cách riêng của mình.

Tenma và những người khác là một nhóm tụ hợp bởi số mệnh. Dù những hành động của bất kì cá nhân là tốt hay xấu, chúng sẽ ảnh hưởng tới những người khác.

Nhưng không có nghĩa lý gì khi là đồng đội nếu cậu ta rút lui vì sợ sẽ ảnh hưởng nghiêm trọng tới những người khác. Đó là lý do Amami nói những gì cậu ta đã làm. Ông ấy đã nói hãy cứ suy nghĩ. Ông ấy đã nói với cậu hãy tự suy nghĩ và ra quyết định.

Nó không giới hạn chỉ với bản thân cậu. Cậu ta phải hành động trong khi chịu trách nhiệm cho sự an toàn của bạn bè mình. Chỉ khi đó là "một đội" mới hữu ích.

"..."

Amami cười mừng rỡ, xác định cách giải quyết đã hình thành trong đôi mắt của Tenma. Rồi, Tenma đối mặt với Touji, Kyouko và Suzuka, rồi gật đầu không nói gì.

Trận chiến của họ đã bắt đầu từ giây phút này.


Mấu chốt của cuộc sống lẩn trốn là không manh động. Dù mọi chuyện sẽ rất phức tạp khi có việc xảy đến, cuộc sống, mặt khác, chính là trò chơi chờ đợi. Đó chắc chắn không phải điều xấu với Akino, người không ưa những thứ rắc rối. Kể cả nếu Akino muốn ngẩn ngơ cả vài tiếng đồng hồ, cũng không phải là vấn đề gì to tát. Và vì có đồ ăn ba bữa mỗi ngày, theo một cách nào đó, thì đây là thế giới trong mơ.

Nhưng đó là nếu giới hạn lại với chỉ mình bản thân cô.

Khó khăn của cuộc sống lẩn trốn là không có mấy thời gian riêng tư. Nếu chỉ có Akino, cô sẽ ổn thôi chỉ với việc nhìn vu vơ lên bầu trời. Nhưng khi có những người khác kề bên, cô không thể lười nhác như vậy.

"Akino, hôm nay hãy luyện tập thuật ẩn thân."

"Ehh, nữa sao ạ?"

Cô đã chén xong bữa sáng và đang ngồi trên tấm tatami xem tivi - thiết bị duy nhất hoạt động được để lại trong căn nhà này. Natsume, người đã xong việc giặt giũ và dọn dẹp, bước ra từ trong bếp và nói với Akino.

Akino quay mặt lại từ chỗ mình đang ngồi và ngước lên nhìn Natsume. "Akino?" Thấy ánh mắt ngước lên của Akino không lấy làm gì vui vẻ, Natsume nhịn cười và tiến tới chỗ cô ấy.

"Em có hiểu vị thế của chúng ta lúc này không? Nếu tận dụng thời gian lúc này để thành thao thuẩt ẩn thân, nó chắc chắn sẽ hữu dụng trong trường hợp khẩn cấp."

"Ổ-Ổn mà chị. Em sẽ chạy thoát thân nếu có tình huống khẩn cấp. Em chạy rất lẹ..."

"Không. Chạy trốn và ẩn thân dùng trong các tình huống khác nhau. Em phải nắm được cả hai."

"Em sẽ không lại gần chỗ nào nguy hiểm đâu..."

"Không. Nguy hiểm sẽ tìm tới em."

"T-Thế sau buổi tối, em sẽ..."

"Không được."

Uuu... Natsume cười gượng một cái sau khi đã cố nhịn lúc cằm của Akino nhíu lại với vài nếp nhăn kì cục.

Akino đã nhận ra sau khi sống cùng, rằng người bạn đầu tiên này của cô là một cô gái siêng năng đến không ngờ. Trái ngược hẳn với Akino, người chả làm gì cả. Kể cả nếu không ai bảo gì, Natsume vẫn sẽ chăm chỉ hoàn thành những việc cô ấy phải làm. Hơn nữa, một khi cô ấy rảnh tay, cô ấy sẽ hỏi Takahiro và Chizuru dạy mình và định hình lại pháp lực. Không bao giờ lêu lổng, cô ấy thậm chí còn không nghỉ ngơi đàng hoàng trừ khi những người xung quanh nhắc nhở cô. Akino không tin được chuyện đó. Natsume cơ bản như thánh sống vậy.

Hơn nữa, Natsume đã hướng sự siêng năng trời ban về phía Akino. Dù Akino đã đi với cô từ đầu vì sự thoải mái khi được ở chung với bạn bè, bài huấn luyện của Natsume rất nghiêm khắc và không có vẻ gì thú vị cả. Việc đó trở nên không thoải mái và dễ mệt mỏi. Nhưng Natsume không bỏ qua chuyện đó.

"Thôi nào, thời tiết cũng tốt nữa chứ, cùng tập luyện ở sân nào Akino. Linh lực của em không phải yếu nên em sẽ có thể làm được nhanh thôi một khi em nắm được nó."

"...Vâng..."

Dù cô trông vẫn có chút không vui, Akino được thúc giục bởi Natsume ra ngoài khoảng sân.

Bỏ quan những lời Akino nói nãy giờ, cô ấy rất vâng lời vì cô ấy đã lớn lên ở tu viện. Hơn nữa, ở cùng Natsume rất vui. Đương nhiên, có khó khăn và cô sẽ đôi khi muốn chơi đùa chút xíu.

"Uuu, lạnh quá."

"Vậy thì bắt đầu với việc ôn lại bài lần trước. Em vẫn nhớ dấu kết ấn tay chứ."

"Uh..."

Akino đan chéo những ngón tay vào nhau.

Họ luyện tập cả tiếng đồng hồ như vậy.

Khi Natsume đề cập đến lúc nghỉ ngơi, Akino lúc đó đã kiệt quệ.

Dù phép ẩn thân không phải phép thuật nổi bật, cô ấy phải duy trì trí lực tập trung trong một khoảng thời gian mà cô không quen, và thế là nó làm mệt não cô ấy. Trụ được một tiếng là khá khó khăn với một học sinh mới bắt đầu.

Akino đã thường thấy các sư thầy và tiền bối rèn luyện khi cô còn ở đền Seishuku. Dù bài huấn luyện của Natsume trông có vẻ dễ dàng dựa theo trải nghiệm đó, cô nhận ra nó khá gian khổ sau khi trực tiếp thử. Đó chắc chắn vì cô chưa bao giờ chểnh mảng mà luôn dốc hết sức. Natsume trông rất nhân hậu nhưng cô không nương tay khi làm việc.

"Em hoàn toàn kiệt sức rồi... chị Natsume, chị quá khắt khe rồi đó..."

"Hoho. Nhưng Akino này, không phải em đã theo được sao?"

"Có lẽ vậy, nhưng em đến giới hạn rồi chị ạ? Em không tiếp được nữa?"

"Trông em thế thì có lẽ vậy... Chúng hiện ra rồi em biết không? Đôi tai ý."

Gương mặt của Akino đột nhiên ửng đỏ khi cô được chỉ cho biết điều đó, và cô giơ tay lên cố gắng che dấu phía trên đầu. Nhưng nó không thực sự hiệu quả. Đôi tai mà đột nhiên mọc lên trên đầu Akino đã thể hóa ở phía khác của cánh tay giơ lên che.

Đôi tai thỏ phủ một lớp lông trắng.

Và một cái đuôi tròn nhỏ cũng mọc ra từ phía sau hông. Thường thì hai thứ đó sẽ phi thể hóa và ẩn đi nhưng khi cô bị lo lắng, bất cẩn hay hoàn toàn kiệt sức như lúc này, chúng sẽ mọc ra trước khi cô ấy kịp nhận ra.

Akino là một tinh linh "thỏ" cực hiếm. Đó là lý do tốc độ chạy của cô cực nhanh và linh lực của cô cũng khá dồi dào.

"Đã khá lâu từ khi chị được nhìn thấy đôi tai của Akino."

"Ugh. Đó là tại bài tập của chị Natsume quá khắt khe."

"Xin lỗi nhé. Nhưng chúng vẫn trông dễ thương. Chúng rất hợp với em."

Natsume cười và khen Akino với vẻ mặt chân thành. Đôi mắt đằng sau hai mắt kính của cô hơi đỏ vì cô vẫn chưa quen được người khác khen ngợi.

Dù Natsume khen chúng dễ thương, đôi tai đó là nguyên nhân của sự tự ti phức tạp của Akino. Chỉ là một tinh linh sống của thỏ khiến cô cảm giác mình như một động vật quý hiếm, nhưng có tai mọc trên đầu trông cô như kẻ ngốc. Do vậy, ngay kể cả với các tinh linh sống khác, cô sẽ thường giấu chúng đi.

Nói là vậy, gần đây, cô không còn bận tâm như trước nữa khi cô ở gần Natsume. Nên lúc này, giấu chúng đi ngay cũng không có nghĩa lý gì nên cô quyết định cứ để thế một lát.

Hai người họ ngồi dưới hiên nhà cùng nhau. Natsume thì cao hơn nhưng khi Akino với đôi tai thỏ mọc ra thì ngược lại. Natsume mỉm cười hạnh phúc, nhìn đôi tai thỏ đang đung đưa liên hồi. Dù vẫn đáng ngượng như thường, Akino cũng cảm thấy thật sự hạnh phúc nếu Natsume vui vẻ. Akino tự đưa đôi tai của cô ra, nói

"Um, chị Natsume."

"Sao vậy."

"Chị có nghĩ đôi tai này có liên hệ với cha mẹ em không?"

"À thì..."

Akino cảm thấy chút mất tinh thần bởi sự ngưng lại của Natsume.

Akino đã lớn lên ở đền Seishuku từ khi cô còn nhỏ, nhưng có vẻ như cô đã rời xa họ hàng ở Tokyo. Không dám khẳng định nhưng họ là một phần của một gia tộc lâu dời danh giá mà có một gắn kết từ lâu với phép thuật. Dù Akino hiện đang được chăm sóc bởi người nhà Tsuchimikado, nó chỉ là tạm thời cho tới khi cô gặp lại những người thân đó.

Họ của những người họ hàng đó là "Souma". Vì thế, họ tên đầy đủ của Akino là Souma Akino.

Nhưng người nhà Tsuchimikado - bao gồm cả Natsume - trở nên rất đỗi mơ hồ về thân thích của Akino với cái họ Souma. Dù họ giúp cô bé tìm kiếm lúc này, điều lý giải đó vẫn là thiết yếu. Xét cho cùng, Akino luôn cô độc một mình từ khi sinh ra và vì thế cô trở nên rất thích thú sau khi biết được cô có người thân thích, dù cho là một họ hàng xa. Nhưng mỗi người đều có cách ứng xử riêng của mình, theo lẽ đó cô ấy thường không hay tự nhắc tới họ.

Natsume cũng trông có vẻ ủ rũ lúc này. "E-Em xin lỗi. Chị không biết dù cho em có hỏi." Nên cô vội vàng chấm dứt chủ đề kia.

Dù cô vẫn quan tâm, cô chưa bao giờ gặp họ và họ là những họ hàng xa mà cô không tin họ có tồn tại cho tới gần đây. Bạn của cô - Natsume, và những người nhà Tsuchimikado chắc chắn quan trọng hơn.

Hơn nữa, dù cô vẫn không nói chuyện được đàng hoàng với Yasuzumi, cả Takahiro và Chizuru đều tốt và vui vẻ. Chắc chắn có vài lý do mà họ giấu diếm cô. Vậy thì không có lý do gì cô phải tích cực đả động mọi chuyện. Đó là điều Akino tin vào.

"Ah, hôm qua thật tuyệt."

"Eh? ...Ahh, ý em là lá thư?"

Sau khi cô lái chủ đề một cách miễn cưỡng, Natsume - dù có khi chỉ là tưởng tưởng của cô, cũng nhẹ lòng hơn.

"Cái người đó có đọc cẩn thận không nhỉ?"

"Tenma-kun chắc chắn sẽ đọc. Bởi vì cậu ấy cực kì tốt tính và biết nghĩ cho bạn bè của mình."

"Oh. Anh ấy là người tốt, dù em chỉ trao đổi vài ba câu."

"Thật sao? Theo những gì chú nói, em đã vô cùng lo lắng và nhắm tịt hai mắt vào nên em không nhìn được mặt cậu ấy hẳn hoi..."

"K-Không đúng!? Dù em có chút lo lắng... nhưng em có nhìn mặt anh ấy và nói chuyện rõ ràng?! Không phải em đã trao lá thư rồi sao?"

Đôi tai của Akino đung đưa trong khi cô biện hộ cho bản thân. Đôi mắt của Natsume có chút cau lại nhưng cô cười dịu dàng.

Dù Akino đã là người chuyển thư bằng chính đôi tay mình, Takahiro cũng đã đi cùng cô bé trong khi đó. Takahiro đã ẩn mình đề phòng những tai mắt dòm ngó ở xung quanh. Có vẻ như ông ấy cũng đã thận trong theo dõi Tenma sau giờ tan học và kiểm tra xem liệu cậu ta có bất kì liên hệ nào với bộ âm dương hay không sau khi họ chuyển lá thư. Ngược lại, Natsume không được phép đi cùng. Dù cô đã khá do dự, cô đã nói rằng "Cháu không biết làm sao nếu kẻ địch nhận ra chúng ta" và đã ở nhà. Akino nghĩ rằng cô ấy ít nhất nên nhìn mặt cậu ta kể cả nếu họ không thể gặp mặt. Nhưng có vẻ như cảm xúc của Natsume rất phức tạp.

Cậu ta là bạn học cũ của Natsume, một trong số những người bạn quan trọng với cô. Với Akino, người mà chỉ có Natsume là bạn, cậu ta là một trong số những người bạn của Natsume ngoài bản thân cô và cô ấy khá bận tâm trước khi họ gặp mặt nhau. Không, cô ấy vẫn còn bận tâm lúc này. Natsume từng có cuộc trò chuyện kiểu gì với người con trai kia trước đây? Khi cô nghĩ về điều đó, Akino cảm thấy rất khó ở. Có lẽ vì đố kị.

"Thì, em cuối cùng có thể giúp chị Natsume chuyện gì đó."

"Ý em là gì khi nói cuối cùng hả Akino? Em luôn... giúp đỡ chị mà."

"...Chị có dừng lại một hồi đó."

"Ah, không, chị chỉ nghĩ xem một ví dụ cụ thể."

"...Chị không tìm được gì sao?"

"K-Không phải. Uh, không phải em giúp gập quần áo đã giặt đồ hôm qua sao? Và hôm trước đó nữa em đã giúp dọn nhà cùng với mọi người..."

Nụ cười của Natsume trở nên cứng vì cái lườm và cau mày của Akino. Cô bí mật đưa mắt đi chỗ khác. Dù sao, Akino vẫn không có nơi nào để đi sau khi xuống núi. Đó là lý do cụ thể tại sao cô lại để tâm tới bạn bè của Natsume. Đó chắc chắn là vậy.

"Cái người đó sẽ nghĩ gì khi anh ấy đọc được lá thư của chị nhỉ, Natsume?"

"Thì. Chị cũng rất quan tâm... nhưng, chị hi vọng cậu ấy không bị vướng vào rắc rối bởi vì nhận lá tư đó."

"Lại vậy rồi... Không sao đâu. Taikahiro-san cũng đã nói không có chuyện gì xảy mà."

Sau khi cậu ta trở về hôm qua, lá thư đã chở thành chủ đề khá nóng. Nhưng lá thư cũng trở thành chủ đề hôm nay bởi vì với Akino - và với Natsume còn lớn hơn, vấn đề này chưa xong chỉ bởi họ đã chuyển được lá thư.

Lá thư đó ắt phải khéo léo truyền tải được tình hình của Natsume hiện tại. Cảm xúc của Natsume cũng được truyền đạt ở một mức nào đó.

Nhưng ao ước của Natsume cho bạn bè của cô không dừng lại ở đó.

Còn vì sao thì...

"...Nhưng thật buồn khi cuối cùng đã có thể viết một lá thư nhưng không nhận được hồi âm."

Akino nói vậy như thể để an ủi cô nhưng Natsume khẽ gật đầu. Dù cô ấy nở một nụ cười với Akino, đó là một nụ cười cô đơn.

Kể cả nếu có thể phỏng đoán từ lá thư mà Akino đưa mà Natsume là người gửi, tất cả thông tin khác đã được cẩn trọng giấu kín. Đó là để tránh mọi sự rò rỉ thông tin trong trường hợp lá thư rơi vào tay kẻ khác. Đương nhiên, họ không viết về ngôi nhà họ hiện tại đang ở và thế nên cậu ta không thể gửi hồi âm dù có muốn.

Hơn nữa, dù Akino không đọc một chữ nào trong lá thư, Natsume đã kể cho cô ấy về nội dung ở một mức độ nào đó.

Đó đa phần là lời xin lỗi. Vì mang tới rắc rối lớn cho cậu ta đêm hôm của một năm rưỡi về trước. Vì không thể liên lạc trong suốt một thời gian dài sau đó. Vì có khi đã làm họ lo lắng. Vì chỉ gửi lá thư kiểu này mà không gặp mặt trực tiếp.

Nếu có liên hệ với cô, cậu ta sẽ gặp nhiều rắc rối hơn nữa và thế nên xin lỗi nhé. Có vẻ như Natsume đã xin lỗi như vậy vài lần trong lá thư ngắn đó. Cô đã nói mình vẫn ổn.

Natsume đã nói rằng cô vẫn luôn muốn nói lời xin lỗi. Cô đã sử dụng lá thư hôm qua để tạm thời xin lỗi.

Nhưng cảm xúc của Natsume không thể khá hơn. Dù Takahiro đã cảnh báo cô từ trước và dù cô cũng đã nhận ra điều đó – nó không làm thay đổi sự sầu não.

"...Có lẽ chị đã khiến Tenma-kun gặp rắc rối."

"Eh?"

"Xét cho cùng, chị đột nhiên xin lỗi cậu ấy vì một điều đã cách đây một năm rưỡi qua thư... Tenma-kun có cuộc sống hiện giờ của chính mình..."

Natsume nói với giọng nhẹ nhàng thường thấy nhưng kể cả Akino cũng hiểu rằng cô ấy đang gắng gượng. Không, so với việc ép buộc bản thân, đúng hơn là có lẽ cô ấy cố tình nói ra những điều tiêu cực để cân bằng cảm xúc của mình.

Akino thường cũng làm những việc như vậy. Mọi người sẽ dựng lớp phòng thủ khi họ dự đoán được về nỗi đau. Làm những việc tự làm tổn thương bản thân trước để quen dần với nỗi đau là một trong những lớp phòng thủ kia.

Akino muốn nói "Điều đó không đúng" nhưng cô không nói nên lời. Bởi vì Akino không hiểu về cậu thanh niên tên Momoe Tenma. Cô không hiểu cả về những người bạn khác của Natsume - bạn đồng hành của cô ấy. Sẽ là vô nghĩa nếu Akino - người không hiểu chút nào, ản ủi bằng những lời lẽ phù phiếm của mình.

...Hay một lời an ủi đơn thuần sẽ tốt hơn là không nói gì? Cô không biết sao mới phải. Natsume là người bạn đầu tiên cô từng có. Akino vẫn chưa học được cách ứng xử khi bạn bè mình phải gánh chịu nỗi đau.

Nhưng, ít nhất...

"...Ugh."

Cô tập trung lên đỉnh đầu mình. Đôi tai thỏ mọc lên. Cô nghiêng đầu về phía Natsume đang ngồi sát cạnh và xoa đầu Natsume bằng một bên tai. Cô giữ nguyên mặt nhìn thẳng về khoảng sân vì cô cảm thấy xấu hổ. Nhưng cô ấy ngó sang để xem liệu Natsume có ngạc nhiên hay không.

Đôi mắt của Natsume mở to bàng hoàng vì cái chạm đột ngột.

Nhưng khi cô nhìn thấy Akino - người đang cố an ủi ở đây trong khi vẫn nhìn thẳng về trước với gương mặt ửng đỏ, cô nở một nụ người ấm áp. Akino thấy nhẹ lòng.

Đương nhiên, nỗi u sầu của Natsume không chỉ vì thế mà biến mất...

"Natsume-chan!"

Đột nhiên, giọng của Chizuru vọng tới từ trong nhà và cô ta chạy vội tới chỗ mái hiên.

Cô ta nói với Natsume và Akino - người đang quay lại với vẻ ngạc nhiên:

"Buổi biểu diễn của học viên Onmyou đang được phát sóng trên TV! Cô gái đang xuất hiện trên màn hình lúc này là bạn học của Natsume-chan - cô gái tên Kyouko thì phải? Người nhà Kurahashi." Natsume đờ người. Rồi, cô bất dậy. Cô đi qua phía bên Chizura và vào trong nhà. Akino cũng nhanh chóng theo sau.

Tivi được đặt trong phòng khách. Khi Akino theo tới nơi, Natsume đang đứng bất động trước tivi. Takahiro đang ngồi trên tấm tatami bên cạnh cô ấy, xem chương trình đang phát sóng.

Trên màn hình hiện ra một cô gái xinh xắn như idol mặc một bộ đồng phục giống kiểu của Momoe Tenma - nhưng là một bộ màu trắng thay vì đen. Một cặp thức thần đen trắng được thể hóa ở hai bên cô gái, và đang vung thanh katana và lưỡi giáo của chúng một cánh trang nhã.

Sau khi quay lại, Chizuru nói từ phía sau họ:

"Oh? Cô gái đó là Kyouko-chan đúng chứ?"

Natsume không lập tức đáp lại. Cô không thể. Cô nhìn thất thần trước màn hình như thể cả cơ thể mình bị đong đá. Nhưng đôi mắt của cô đột nhiên dưng dưng và cô gật đầu xác nhận câu hỏi của Chizuru. Đầu tiên là lời thủ thỉ, sau đó to hơn và rồi cuối cùng là một giong nói run run, cô đáp lại "...Vâng."

Akino cũng trố mắt nhìn cô gái trên màn hình rồi nhìn sang phía Natsume. Natsume nhìn thẳng tới cô gái. Bao nhiêu cảm xúc hiện ra trên gương mặt cô.

Cô ấy trông như đồng thời cả khóc lẫn cười, và thậm chí giận dữ. Nhưng nếu biểu cảm hiện trên gương mặt Natsume có thể được diễn tả trong một từ, nó sẽ là "bị lay động". Đó là lần đầu tiên trong đời Akino thấy một biểu cảm sâu sắc và dữ dội như biểu cảm đang hiện hữu kia.

"...Kyouko-san... Có vẻ như cậu ấy rất ổn..."

Natsume xụt xịt nói.

Akino quay lại phía tivi. Cô gái kia là Kurahashi Kyouko. Một cái tên cô thường được nghe từ Natsume. Bạn của Natsume, cũng giống như Momoe Tenma. Một người rất xinh đẹp. Và tuyệt vời nữa. Hơn nữa, vì Natsume liên tục nói về cô ấy, cô gái ấy chắc chắn là một người tốt. Một tiếng nhói của sự ghen tỵ vang lên từ sâu trong tim cô nhưng cô không quan tâm đến những thứ như vậy nữa sau khi nhìn thấy biểu cảm của Natsume lúc này.

"Natsume. Thật tuyệt, chị đã có thể nhìn thấy gương mặt bạn mình."

Sau khi Akino nói vậy. "Phải rồi." Natsume gật đầu. Vì lý do nào đó, Akino cảm thấy chút vui hơn. Đằng sau những đứa trẻ, Takahiro và Chizuru nhìn nhau, khẽ cười.

Nhưng có lẽ vì họ đã chạy tới từ giữa chừng, bài múa của cô ấy kết thúc nhanh chóng sau đó. Cô gái cúi đầu giữa những tràng vỗ tay và bước xuống sân khấu. Thay vào đó, những học viên khác tiến ra trước với số lượng lớn.

Điều gì sẽ diễn ra tiếp theo? Akino nhìn chăm chú vào màn hình.

"Ah. Chị Natsume. Có khi họ sẽ chiếu cái người tên Momoe Tenma hôm qua chăng? Có khi chị sẽ được thấy anh ấy dù là không thể gặp mặt nhau!"

Sự phiền muộn của Natsume hẳn sẽ phần nào mất đi nếu cô ấy có thể nhìn thấy mặt bạn mình - người đã nhận lá thư. Akino nói khi tin vào điều đó nhưng Natsume cười khi vẫn còn dưng dưng nước mắt vì một lý do nào đó.

"Phải. Nhưng có quá nhiều học viên.... hơn nữa, Tenma-kun không phải... người thực sự nổi bật."

Khi Natsume đáp lại, âm thanh của những học viên niệm chân ngôn phát ra từ tivi. Akino nhanh chóng chuẩn bị ngó sang màn hình...

Nhưng cô dừng lại nửa chừng khi cô nhận ra nét mặt có sự thay đổi của Natsume.

Vẻ mặt của Natsume - có chút trấn tĩnh lại sau khi nhìn thấy được bạn mình, đột nhiên tái nhợt. Tất cả cảm xúc trên gương mặt đó tan biến như thế linh hồn cô đột nhiên thoát xác.

Akino giật mình bởi sự thay đổi đột ngột nhưng cô đã thấy phản ứng hiện tại của Natsume ở tu viện một lần. Cô sẽ hiện vẻ mặt đó khi cô thực sự sốc từ sâu thẳm trong tim.

Akino nói...

"Natsume... chị ổn chứ?"

Dù có vẻ như Natsume nghe thấy giọng lo lắng của Akino, cô không đáp lại.

"Hmm?" Chizuru cũng cảm thấy bối rối.

"Sao thế kia? Không phải là nhảy nhóm sao? Chuyển động không có chút ăn khớp nào vậy - chờ chút, hoàn toàn sai rồi. Một trong số họ mất kiểm soát rồi sao?"

Cô lên tiếng trong ngỡ ngàng, ngạc nhiên, và sau là lo lắng nhưng kể cả nếu những từ đó tới tai Natsume, nó không tới được trái tim cô ấy, và trí óc cô không tiếp nhận được. Takahiro lẩm bẩm "Hmm..." và vuốt cằm. Đôi mắt của ông ta trở nên sắc bén hơn lúc trước trong khi họ theo dõi màn hình nhưng nó chỉ thoáng qua góc tầm nhìn của ông ta nên ông ta cũng không nhận ra điều đó.

Linh hồn của Natsume bị đóng chặt trên màn hình tivi.

Nhóm nhảy thức thần trình diễn bởi các học viên. Thứ mà đang nhảy múa trên sân khấu là "M1 Attendants" và "M3 Asura". Hai loại đó đều là thức thần thương mại sẵn dùng cho một số mục đích cơ bản. Có cả thảy năm mươi con. Chuyển động của bài nhảy hẳn đã vốn được hi vọng là nhóm nhảy phối hợp năm mươi thức thần.

Dẫu vậy, chuyển động của các thức thần hoàn toàn không đồng bộ. Có lẽ vì phép thuật chung nhưng khi họ cố gắng chuyển động giống nhau, chuyển động của mỗi người trong số đó cứng ngắc và thậm chỉ một con ở giữa còn thể hiện sự nhiễu động. Phóng viên của chương trình phát sóng cũng bối rối và thấy hưng phấn.

Takahiro nhìn chằm chằm vào màn hình một lúc và lẩm bẩm "...ta hiểu rồi, đó là trò đùa của một ai đó."

"Anh có ý gì khi nói trò đùa vậy?"

"Ừm, có vẻ như lá bùa thức thần vốn không được định trước đã lẫn vào trong phép thuật nhóm. Vì vậy, nguồn cung cấp pháp lực không đủ. Hơn nữa, phép thuật gốc cũng bị hỗn loạn bởi thức thần thêm vào đó. Nó được thêm một cách êm đẹp vào phép thuật nhưng vài thay đổi nhỏ không được như ý... nhưng nếu nó là trò đùa, thì thủ phạm hẳn khá giỏi vì hắn ta không thể kiểm tra phép thuật trước khi kích hoạt nó."

Thật là. Takahiro nói ra suy nghĩ của mình với biểu cảm như vậy. Chizuru nghe lời giải thích, cau mày nghi hoặc.

Rồi.

"Nhưng... nó thức sự tuyệt vời."

Akino nói như vậy trong khi nhìn màn hình.

Những lời đó cũng đến tai Natsume. Natsume cũng nghĩ vậy. Phải rồi. Nó thức sự tuyệt vời. Cô chưa bao giờ thấy một khung cảnh đẹp đến vậy từ đêm hè đó.

Takahiro và Chizuru nhìn nhau, có lẽ ngạc nhiên trước suy nghĩ hồn nhiên của Akino. "Trò đùa, huh." Chizuru lẩm bẩm.

"Tại sao ai đó lại làm chuyện này?"

"Ai biết?"

"Ai làm nhỉ?"

"Này này, mấy đứa. Ta không phải hiền chiết hay thám thử..."

"Đó là Tenma-kun." Natsume khẳng đinh như thể lấn đi lời nói gượng gạo của Takahiro. Takahiro, Chizuru và Akino đều nhìn lại phía Natsume ngạc nhiên.

Vẫn mải mê nhìn khung cảnh trên màn hình, Natsume nói:

"Tenma-kun đang đáp lại lá thư."

Phía bên kia màn hình, những còn "Attendants" và "Asura" chuyển động cứng nhắc.

Trên sân khấu.

Nhưng nếu ai đó khảo sát toàn bộ khu vực, họ sẽ nhận ra những bóng dáng nhỏ bé tuyệt đẹp, tự do, và nhanh nhẹn của một thức thần bay lượn trên không gian rộng lớn.

Một nhóm chim én màu xanh.

Thức thần nhân tạo "WA1 Swallow Whip" được tạo ra bởi tập đoàn Withcraft.

Không giống thức thần được làm ra với nhu cầu chung, "Swallow Whips" không di chuyển như nhau trong khi bay. Mỗi một cá thể tạo ra đường bay kì lạ, liên tục đổi hướng và liên tục nhanh chóng bay thấp xuống trong khi chúng bay tự do trong không trung. Dù vậy, có một sự phối hợp tổng thể. Chuyển động của chúng trông có vẻ không bị giới hạn nhưng thực ra chúng bay trong khi xét tới chuyển động của những cá thể khác. Chúng di chuyển độc lập nhưng tạo ra thành một thực thể. Như thể đó là một thông điệp.

Rồi, bên ngoài của những con "Swallow Whip" có chút thay đổi. Tất cả chúng đều ngậm một vật cụ thể trước mỏ.

Một thứ mỏng và phấp phới trong gió...

Một dải bằng màu hồng.
26277636513_b0ce875ab0_n.jpg

Vẻ mặt của Natsume đột nhiên nhăn lại.

Cậu ấy đã nghĩ xa được đến nhường nào vậy? Việc thiếu hụt pháp lực và sự mất điều khiển phép thuật có thực sự là sai lầm? Có lẽ cậu ấy đã cực kì bất an và tái mét mặt mày ngay lúc này. Hay cậu ấy không bận tâm về nó?

Cứ như thể giọng nói không chút điệu bộ đã tới được cô từ phía kia của màn hình.

Chào mừng cậu trở lại.

Hơn nữa, mình sẽ không để cậu bỏ đi đâu.

"Swallow Whip" là thức thần trói buộc.

Những thức thần đó là phép thuật hạng hai mà Tenma nhắm tới Natsume - người đã cố bay vút lên bầu trời đêm một mình, phép thuật để kéo cô lại gần hơn với bạn bè. Kể cả nếu họ không thể gặp mặt, kể cả nếu họ không thể chuyện trò, nó buộc Natsume về bên với bạn bè.

Kyouko - người cũng đang ở đó, cũng nhìn thấy cảnh tượng tương tự. Có thể Touji và Suzuka đang dõi theo chương trình phát sóng. Hơn nữa, có thể Harutora cũng vậy. Có thể bạn bè từ một năm rưỡi trước đang chứng kiến cùng một cảnh tượng và nhận được cùng một thông điệp. Sẽ thậ tốt nếu vậy. Cô hi vọng đó là sự thật.

Nước mắt tuôn trào từ đôi mắt của Natsume. Dẫu vậy, Natsume không chớp mắt đến một lần trong khi tiếp tục chứng kiến cùng một cảnh tượng giống với những bạn của mình.

Sự náo động đột ngột hùng vĩ của đàn "Swallow Whip" tiếp tục một cách hân hoan không có dấu hiệu dừng lại.

*****************************

"...Tìm được rồi."

Suzuka tìm thấy tài liệu đó trong khi xung quanh tối mịt, dựa vào nguồn sáng của chiếc đèn bút bi.

Có vô số thư viện trong tòa nhà Bộ âm dương. Suy cho cùng, đó là cơ sở của chính phủ nên có vô số thứ thông tin cần quản lý và cả những số liệu nữa. Chúng cũng lưu giữ vô số sách phép thuật. Những chủ đề liên quan tới phép thuật không được cho vào kho số liệu và hẳn không có lấy một người trong bộ biết mọi thứ nằm ở đâu. Thậm chí có những bí mật về phép thuật chưa được hé lộ trước đây trong số vô vàn thư viện đó.

Nhưng thứ Suzuka vừa tìm được là bản báo cáo không liên quan tới những khái niệm mĩ miều đó. Đó là tập tài liệu về cục điều tra tội phạm phép thuật.

"..."

Sau khi Suzuka ngồi bệt xuống đất, cô giữ chiếc đèn trong miệng và nhanh chóng lật qua tập tài liệu sử dụng dòng ánh sáng chiếu rọi.

Đã được mười bảy tiếng kể từ khi Taikihiro đến thăm phòng nghiên cứu vào buổi sáng mang theo bánh bì mới ra lò. Cũng vừa mới đây là hai giờ sáng. Dù cơ bản không còn ai ở tòa nhà bộ, cô vẫn tắt đèn của thư viện để đề phòng. Nếu Suzuka bước một chân ra khỏi phòng nghiên cứu, cô sẽ bị bám sát bởi các thức thần giám sát, nhưng cô đã chiếm lấy quyền kiểm soát tạm thời bằng cách ép thứ phép được ngụy tạo vào chúng. Cô không đảm bảo rằng mình sẽ không bị lộ và rất khó để giữ bình tĩnh.

Suzuka đã bị kích động bởi chương trình phát sóng trên ti vi mà cô đã xem sáng nay. Nhóm nhảy thức thần cuối cùng đã hạ màn buổi lễ chào năm mới của học viên Onmyou. Bọn "Shallow Whip" trên không trong bài nhảy, không nghi ngờ gì, không phải là một phần kế hoạch của buổi biểu diễn và cũng không biết rõ ai là người sắp đặt chúng.

Cô không thể cứ không làm gì sau khi chứng kiến việc như vậy.

Ngay lúc này, Suzuka đã bắt đầu thấy kế hoạch của kẻ thù qua đôi mắt từng chút từng chút một. Hơn nữa, đó là bằng chứng cho thấy những mục tiêu của kẻ thù đang dần dần tới hồi kết. Đó không phải việc quá dễ dàng để có thể biết. Suzuka đã có thể nhận ra điều đó bởi vì cái phép thuật hạng hai tạo ra bởi sự kiêu ngạo của bọn họ.

Mục tiêu của họ là gì?

Cho tới giờ, từng mảnh ghép đã dần mô tả bức màn kì ảo to lớn. Nhưng Suzuka đã thấy một mảng lớn của nó. Đó là "bước tiến" lớn nhất trong số những việc bọn họ đã làm được cho tới giờ.

Vụ tấn công khủng bố tinh linh.

"Nghi lễ thanh tẩy ngày hội búp bê vĩ đại" và "Nghi lễ tái thanh tẩy ngày hội búp bê". Hai thảm họa tinh linh phức tạp mang tới bởi một nhóm người ở Tokyo trong cùng một ngày. Nhấn mạnh mối nguy hiểm của Song Giác hội đã mở rộng quyền tài phán của bộ âm dương như một biện pháp đối phó. Amami đã tin rằng đó là mục đích của chiến dịch, tự vụ lợi. Không nghi ngờ gì đó là một phía cạnh của sự thật.

Nhưng điều đó thực sự là gì?

Nếu họ muốn mở rộng quyền tài phán của bộ thì ắt phải có nhiều phương thức khác. Sao họ lại chủ địch chọn việc đem tới thảm họa tinh linh? Quan trọng hơn, có tới hai vụ. Trong cùng một ngày, ngày lễ búp bê.

"..."

Cô đã ở trong thư viện suốt ba giờ đồng hồ. Gương mặt của Suzuka lộ rõ vẻ mệt mỏi. Nhưng tâm huyết trong ánh mắt của cô không có dấu hiệu hạ nhiệt. Cô nhìn qua tập tài liệu mà không dừng tay.

Rồi.

"...Tch."

Cô tặc lưỡi và quăng tập tài liệu đi. Cô bỏ chiếc đèn pin khỏi miệng là rướn người về trước, chống hai tay xuống đất.

"Cũng không phải cái này... Cục điều tra thật sự không lưu giữ nhiều thông tin về phân bộ liên quan đến tinh linh của cơ quan nội chính hoàng gia h..."

Ngay sau vụ tấn công khủng bố thảm họa tinh linh diễn ra, cục điều tra đã đột kích vào trụ sở của Song Giác hội trong phân bộ liên quan đến tinh linh của cơ quan nội chính hoàng gia và bắt giữ tất cả thành viên. Nhưng theo nguồn tin không rõ ràng, đa số thông tin của bộ phận liên quan tới tinh linh đã bị tiêu hủy sau đó. Bởi vì vậy, Song Giác hội tiếp tục là một cộng đồng bí ẩn, kì bì kể cả sau vụ điều tra truy quét.

"...Mục đích của vụ tấn công khủng bố thảm họa tinh linh..."

Hai vụ tấn công khủng bố và cả hai đều được triển khai từ dòng chảy tinh linh ở Tokyo, gây ra sự mất ổn định tâm linh bên trong thành phố. Vì vậy, số lượng thảm họa tinh linh tự nhiên xảy đến vẫn tăng kể cả sau khi thanh tẩy số thảm họa tinh linh gây ra bởi vụ tấn công khủng bố. Điều đó đã được xác nhận bởi việc kiểm tra nguồn dữ liệu của cục pháp sư.

Nhưng kì bí thay, sau khi số lượng thảm họa tinh linh tăng, nó không trở lại bình thường sau khi dòng chảy tinh linh được ổn định. Dù có tốt hơn ngay sau khi diễn ra vụ tấn công khủng bố, số lượng không quay trở lại như trước khi có vụ tấn công. Chúng chắc chắn có tăng. Một bậc sau "Sự thanh tẩy vĩ đại của ngày hội búp bê". Và thêm một bậc nữa sau "Sự tái thanh tẩy ngày hội búp bê".

"...Nghĩ mới nhớ, trong vài năm đó mình vẫn luôn nghe được những tin đồn rằng không có đủ pháp sư... Việc đó cũng bắt đầu sau vụ tấn công khủng bố."

Bởi vì hạn mức thảm họa tinh linh xảy ra đã tăng lên, nó vượt quá mức tải của tất cả pháp sư.

Đương nhiên, cục pháp sư - hay ít nhất là văn phòng chỉ huy pháp sư, đã được biết tới từ lâu về mối quan hệ giữa vụ tấn công khủng bố thảm họa tinh linh và số lượng thảm họa tinh linh hệ quả. Nhưng bao nhiêu người ở đó để mà chú ý tới ý nghĩa ẩn sau đó? Kể cả nếu có những người như vậy, cũng đã một năm rưỡi kể từ khi Song Giác hội bị quét sạch. Hẳn không có đến một người lo lắng đến chuyện tại sao chúng lại đem tới vụ tấn công khủng bố năm xưa.

Song giác hội đã chắc chắn bị tiêu diệt.

Nhưng những kẻ giật dây đằng sau vẫn còn đó.

Hơn nữa, còn một vấn đề đáng lo ngại.

Kẻ đầu xỏ của "Lễ thanh tẩy vĩ đại của ngày hội búp bê" là cha của Suzuka, Dairenji Shidou. Ông ta đã bị lôi vào cuộc tấn công khủng bố thảm họa tinh linh mà bản thân ông ta đã gây ra và tử nạn. Rồi, ông ta đã được hồi sinh thành Yashamaru.

Thủ phạm chính của "Lễ thanh tẩy vĩ đại của ngày hội búp bê" là thuộc cấp của cha cô, Mutobe Chihiro. Anh ta đã tự sát sau khi gây ra vụ tấn công khủng bố thảm họa tinh linh[21]. Rồi, anh ta được hồi sinh thành Kumomaru.

Mối quan hệ giữa những sự thật đó và mục tiêu của họ là gì? Hay họ chỉ đơn thuần trở thành thức thần sau khi chết?

"Lễ thanh tẩy vĩ đại của ngày hội búp bê" đã xảy ra cách đây bốn năm. Dòng chảy tinh linh đã bị gây nhiễu động lớn. Số thảm họa tinh linh xảy ra đã tăng đột ngột.

Hai năm sau, không lâu sau sự nhiễu loạn của dòng chảy tinh linh lấy lại ổn định, chúng gây ra "Lễ tái thanh tẩy của ngày hội búp bê". Số thảm họa tinh linh còn tăng cao hơn.

Rồi, đã hai năm kể từ khi đó. Dòng chảy tinh linh đã bị nhiễu động bởi vụ tấn công khủng bố hai năm trước đã gần như lấy lại sự ổn định của nó.

Mặt khác, mục tiêu của họ dường như dần dần tới cái kết mà vốn đã dần đạt tới mức độ mà "không còn là vấn đề nếu mọi người biết về nó".

Cô có một dự cảm không lành.

Đương nhiên, đó chỉ là suy đoán. Suzuka chưa bao giờ nắm được "manh mối cụ thể". Ngay lúc này, cô không thể vội đưa ra kết luận.

Nhưng cô vẫn không thể cứ ngồi mà chờ.

Sau cùng thì tới khi ngày hội búp bê tiếp theo, chỉ có...

"...Chỉ còn hai tháng nữa..."

Ngay khi đó.
26277638383_6203d0e044_n.jpg

"Con nỗ lực làm việc quá muộn rồi đó. Con thật là sốt sắng làm sao Suzuka."

Ánh đèn ở thư viện được bật lên. Cơ thể Suzuka cứng ngắc lại rồi nổi da gà khắp người, và cô bật dậy khỏi mặt sàn như thể chạm phải một tảng băng lạnh.

Khi cô quay đầu lại, có một người đàn ông trẻ trước mặt cô. Một người đàn ông trẻ với vẻ thời trang và lịch thiệp. Nhưng anh ta cũng cho thấy cái hình tượng một quý tộc đồi bại. Anh ta mặc một cái ao sơ mi và vest, quần kaki và một chiếc khăn thắt ở cổ. Anh ta đeo đôi găng tay trắng và kính mắt tròn bên phải - một mắt kính đơn phản chiếu ánh sáng.

Anh ta là thức thần của Taikiko và cha quá cố của Suzuka, Yashamaru.

"...!"

Mặt của Suzuka tái nhợt trong khi cô nhìn Yashamaru. Yashamaru không khác gì thường ngày, thể hiện "cái nụ cười lịch sự đến lạnh lùng" trong khi ông ta nhìn Suzuka.

"Ta lâu rồi không thấy con. Chúc mừng năm mới."

"..."

Suzuka không đáp lại. Cái việc mà cô đã làm với thức thần giám sát đã bị bại lộ. Dù cô đã nhận ra mối nguy hiểm, có lẽ cô đã ở lại quá lâu.

Nhưng chớ trêu thay, dù cô đã đánh lừa được thức thần giám sát và lẻn ra khỏi phòng nghiên cứu, cô không đạt được bất kì kết quả nào cả dù đã làm vậy. Tập tài liệu cô đã tìm thấy không thể là đòn lật tẩy mà có thể làm sáng tỏ kế hoạch của họ. Vốn dĩ, Yashamaru và những kẻ khác đã rõ việc cô là gián điệp hai mang. Vậy thì có khi họ sẽ không trừng phạt kẻ tù nhân ngu ngốc - người chưa làm được gì cả sau khi thoát khỏi sự giám sát.

Trong khi Suzuka đang phân vân những chuyện đó.

"Ta biết mà. Lần sau sẽ làm thật đấy."

Yashamaru cười tươi trong khi nói vậy. Cô cảm tưởng như trái tim mình bị bóp nghẹt một cách vô thức.

"Con nên nghiên cứu hẳn hoi cho tới khi đó. Ta hi vọng rất nhiều ở con đó."

Yashamaru đột nhiên biến mất sau khi chỉ nói từng đó. Ông ta đã phi thể hóa và bỏ đi. Nhưng kể cả khi Yashamaru bỏ đi, trái tim của Suzuka vẫn cảm thấy dữ dội của việc bị nắm bắt bởi những ngón tay đeo găng trắng kia.

Suzuka không thể di chuyển, đứng đờ người ở thư viện. Hơi thở của cô khẽ run rẩy. Cô không thể tự điều hòa nó.

Suzuka nghiến răng và nhắm chặt hai mắt lại với vẻ mặt đau đớn. Rồi, bên dưới lớp mí mắt, dấu vết của màu xanh và hồng cô đã nhìn thấy khi đó tự chúng lập đi lập lại.

Lập đi lập lại. Cho tới khi cảm giác đó tan biến khỏi trái tim cô, lại một lần nữa, lại một lần nữa.

Chú thíchEdit

  1. Hình dung về tòa nhà chung theo hình này
  2. Cho ai không nhớ thì đây là vị sư đã đưa Natsume tới chỗ đền hắc ám - chỗ gặp Akino ở dưới chân núi
  3. Giọng nasal còn được gọi là giọng mũi hay tính chất ngả mũi của âm thanh
  4. Nhìn hình cho dễ :3 Hình
  5. Bốn thức thần quạ. Hình ảnh một trong số chúng: Click đây
  6. Ý chỉ Ohtomo Jin
  7. Đây là nơi xảy ra thảm họa tinh linh ở tập 3 của Light Novel - cũng là tập mà Touji bị mất kiểm soát con oni khi họ đang có bài kiểm tra thực hành ngoài trời. Là một địa đanh thực tế rất nổi tiếng ở Nhật. Xem thêm hình ảnh tại đây
  8. Ám linh ở câu này ý chí D - người thay vì lời nói thì thích giải quyết vấn đề bằng những cuộc đấu phép thuật
  9. Roppongi là khu hoạt động nhộn nhịp về đêm
  10. Hình
  11. Hình
  12. Tập 3 LN
  13. Tập 7 LN
  14. Tập 9 LN
  15. Tập 9 chương 1
  16. Tập 7 chương 2
  17. Chính xác thì là ba linh hồn “uất hận” (được cho là gây tai ương) nổi tiếng được thờ ở Nhật – chắc để mấy ông đấy không đi phá đám lol. Gồm: Sugawara no Michizane; Taira no Masakado; Emperor Sutoku
  18. Tập 9 chương 4
  19. Câu này mình thực sự cũng không hiểu lắm :3
  20. Tập 9 LN
  21. Tập 3 LN



Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Theo dõi & Thanh chuyển trang


Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.