FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


23302715085_fd9c6eed8d.jpg

23006925390_0fa5c9bb04.jpg
23194421542_f209ddc9ee.jpg

22675588753_b1197fe0eb.jpg


Chương 1: Học viện của những chú quạ nonEdit

Tsuchimikado Yakou có hai thuộc hạ luôn hỗ trợ và bảo vệ mình

Một người tên Hishamaru, còn người kia là Kakugyouki.

Phần 1Edit

Cô biết đó là cậu ấy ngay ở cái nhìn đầu tiên. Giây phút mà cô nhìn thấy cậu, cô đã không thể kiểm soát nhịp đập mãnh liệt của con tim mình.

Vẻ đẹp trai, nét mặt riêng biệt nhìn cậu giống như một cô gái với mái tóc đen nhánh và đặc biệt nhất là ánh hào quang tỏa ra từ cơ thể của mình. Một con người với phong thái lãnh đạm nhưng thật khó để che giấu đi sự hiện diện cao quý và trang nghiêm ấy.

Mỗi học viên tại trường đào tạo Âm Dương Sư đều có tài năng về ma thuật, nhưng con người này xuất sắc hơn tất cả. Sự hiện diện của cậu ấy vẫn còn ấn tượng nhất trong số các học viên mới đến.

Hậu duệ của Âm Dương Sư vĩ đại, Abe no Seimei.

Tái sinh của Tsuchimikado Yakou – người được cho là cha đẻ khai sinh ra thuật Âm Dương hiện đại, một người bị cấm kị trong cộng đồng ma thuật – Tsuchimikado Natsume.

Không ai trong lớp biết cuộc sống của cậu ấy, dù cậu đã gây rất nhiều sự chú ý với mọi người, nhưng cũng lúc đó không ai bày tỏ sự chủ động để có thể kết bạn với cậu cả, vì vậy sự có mặt của cậu rất khó chịu như một ngón tay cái bị đau. Dường như cậu đã sớm nhận ra được tình hình xung quanh mình và vị trí của mình, nên cậu đã thận trọng giữ khoảng cách với người khác, luôn luôn giữ một thái độ khinh khỉnh.

Cậu luôn luôn một mình như thế.

Có thể nó đã như vậy trong suốt quá khứ của cậu.

“Đúng thế…”

Khi ngồi trước mặt cậu, cô đã biết rằng tất cả học sinh trong lớp đã phải nín nhịn, nhưng cô không quan tâm chuyện đó. Kể cả sau này cho dù bị mọi người xa lánh, cô vẫn sẽ luôn bên cậu. Cô đã quyết định điều này từ lúc mà họ đã thực hiện một lời hứa với nhau từ nhiều năm trước.

Cậu nhận thấy có ai đó đang đến gần mình, ngẩng đầu lên.

Cô nhìn cậu ấy, nụ cười thật đẹp như nó không phải là của một người con trai, ấn tượng về cậu của ngày xưa rất khác, nhưng có thể thứ đã thay đổi chỉ là những ký ức mập mờ trong lòng cô. Trái tim cô bỗng dưng đập mãnh liệt một cách bất thường.

Cô mỉm cười vui vẻ để che giấu nhịp đập rộn ràng của con mình.

“Xin lỗi đã làm phiền cậu, chỉ một lúc thôi, Natsume-kun… cậu còn nhớ tớ không?’

Sự nghi ngờ và thận trọng hiện ra từ đôi mắt nhìn chằm chằm vào cô, dường như cậu ấy không nhớ. Không, không thể nào cậu ấy không nhận ra được.

Cô ấy cố gắng hết sức để giữ kín những ý nghĩ và lo lắng của mình trong lòng và nói: ”Tớ là Kurahashi Kyouko, tớ tới từ gia tộc Kurahashi…”

Cô nhận ra trong trái tim mình những ký ức về tuổi thơ ngày ấy là đẹp nhất. Có thể đối với cô đó là những ký ức mà cô sẽ không bao giờ quên nhưng có lẽ cậu ấy thì không như vậy.

Cô cầu nguyện, hi vọng rằng cậu ấy vẫn nhớ cô như là cô nhớ cậu, hi vọng rằng cậu vẫn nhớ cái ngày chỉ có một lần trong đời.

Nhưng thời điểm cậu mở miệng nói “A, cậu là…” vì một lý do nào đó, mặt cậu tái đi, giọng nói trở nên ấp úng,như thể đang cố gắng để nói được trôi chảy. Giọng cậu bỗng trở nên gay gắt và bất thường, giống như một cô gái.

Giọng nói của cậu đột ngột thay đổi mọi thứ trong ký ức của cô.

“C…cậu từ gia tộc Kurahashi – phải không? Vậy cậu cần gì ở tôi? “

Giọng nói của cậu nghe có chút bực bội, thậm chí pha thêm chút giận dữ.

Cậu ấy thực sự đã quên rồi.

Cô không thể đổ lỗi cho cậu được. Cô hiểu điều đó trong tim mình, nhưng nó không phải là một cú sốc nhỏ với cô. Đặc biệt là thái độ lạnh nhạt và cái nhìn chằm chằm của cậu hướng thẳng về phía mình như thể nhìn đối thủ.

Tuy nhiên từ lâu cô đã nhận ra rằng cậu ấy có thể đã quên nhưng cái nhìn và thái độ lạnh nhạt nằm ngoài sự mong chờ của cô. Cô cố kiềm chế cảm xúc của mình và bỗng nhiên im lặng một cách vô thức.

Sự im lặng này giống như một mũi dao cứa vào da thịt cô.

Cậu ấy bối rối giữa bầu không khí im lặng này, và nhìn sang phía khác.

“N-Nếu không có gì cậu đi được không. Tôi muốn được ở một mình”

Cậu đứng lên sau khi nói thế, bỏ mặc cô như thể đang cố trốn thoát khỏi một điều gì đó. Cô không đuổi theo cậu, nhưng vẫn đứng đó trước mọi ánh mắt ngỡ ngàng của mọi học viên trong phòng, đầu óc cô hoàn toàn trống rỗng.

Trước khi vào học viện, cô chưa từng nghĩ tới cảnh tượng này.

Tuy vậy, đây vẫn là cuộc hội ngộ mà cô hằng mơ ước.

Phần 2Edit

“Hở, đây ư? Tòa nhà này sao, là nó thật sao?”

“Ừm.”

Tsuchimikado Harutora há hốc mồm cùng với biểu hiện của sự hoài nghi khi nhìn vào tòa nhà cao chót vót trước mặt mình.

Tr2 013

Người bạn thân của cậu, Ato Touji thấy hơi tò mò khi đứng bên cạnh, ngước mắt lên để nhìn tòa nhà. Vẻ ngoài tao nhã và tinh tế của tòa nhà rõ ràng đã cho họ thấy một phong cách khác hẳn hơn so với các tòa nhà khác.

Bức tường bằng đá granite thật độc đáo, các khung cửa sổ được sơn đỏ tươi để làm sáng lên bề ngoài vững chắc, tạo ra vẻ ngoài ấn tượng cho tòa nhà. Cùng một lúc nó vừa thể hiện được phong cách hiện đại vừa có không khí trang nghiêm của một ngôi đền cổ xưa.

Nơi đào tạo và phát triển các Âm Dương Sư, Học viện Âm Dương Sư.

Tòa nhà của Học viện Âm Dương Sư đang hiện ra trước mặt họ.

“…Tớ nghe nói đó là một ‘học viện’, nên tớ nghĩ nó khá cũ kĩ và quan trọng hơn, không phải nó là một ngôi trường có lịch sử lâu năm sao…”

“Học viện Âm Dương Sư đã có lịch sử hơn nửa thế kỷ, nhưng đây là một ngôi trường mới chỉ xây dựng xong vào năm ngoái’

“Nói cách khác, tất cả mọi thứ bên trong là thiết bị mới? Thu nhập của các Âm Dương Sư thực sự khá tốt, nhỉ?”

“Tớ không biết điều đó đấy.”

Không giống như Harutora, Touji vẫn như mọi khi, trả lời khá thờ ơ.

Cả hai người họ đang đứng trước tòa nhà của học viện, cùng mặc đồng phục.

Tuy nhiên, đồng phục trên người họ là hoàn toàn khác với đồng phục của hầu hết học viên khác, họ mặc đồng phục màu sẫm, tối – màu sắc của bộ lông quạ – giống như trang phục thời Heian của hoàng gia với một vài cách điệu.

Họ đang mang trên mình đồng phục của Học viện Âm Dương Sư và từ bây giờ họ đã là học sinh của trường.

“……Tớ vẫn còn cảm thấy như tớ là một kẻ ngoại đạo vậy.”

“Tốt hơn hết là cậu nên chuẩn bị đi”

“Tớ đã chuẩn bị để trở thành một Âm Dương Sư từ lâu rồi ……Chắc vậy?”

“Không phải cậu vừa tự đá chính lời mình sao?”

Touji lạnh lùng nói.

Không rõ là do cơ thể của Touji hay là đồng phục được làm cho những người có chiều cao, nhưng đây là lần đầu tiên Touji đứng đó trong bộ đồng phục của trường.

Mặt khác, Harutora vẫn chưa quen, cảm thấy không thoải mái với bộ đồng phục mới toanh này của mình.

“Kể từ khi tớ có khả năng nhìn thấy tinh linh và là thức thần của Natsume, tớ đã chuẩn bị việc này lâu rồi. Hay nên nói là không có sự lựa chọn nào khác ngoài việc chấp nhận số phận của mình…”

Khi nói thế cậu vô tình cảm thấy gì đó dưới mắt trái của mình.

Có một ngôi sao năm cánh dưới mắt trái của Harutora, nhìn như một hình xăm. Nó là bằng chứng cho thấy cậu đã nguyện thề trở thành thức thần của Natsume – bằng chứng của một câu thần chú.

Cả Natsume và Harutora đều được sinh ra trong một gia tộc Âm Dương Sư có truyền thống lâu đời – gia tộc Tsuchimikado. Hai người là bạn thanh mai trúc mã của nhau từ khi còn rất nhỏ. Thức thần được ví như “thuộc hạ” phục vụ các Âm Dương Sư. Và gia tộc Tsuchimikado có truyền thống đã truyền qua nhiều thế hệ là người của phân gia sẽ trở thành thức thần phục vụ cho tông gia.

Tuy nhiên, Harutora từ phân gia không có bất kì khả năng nào để trở thành Âm Dương Sư chuyên nghiệp cả, khác với Natsume từ tông gia đã bộc lộ tài năng thiên bẩm. Bởi vì cậu không có khả năng nhìn thấy linh quang – kĩ năng để nhìn thấy tinh linh – Harutora đã tự phớt lờ cái truyền thống trở thành thức thần của Natsume, thay vào đó trở thành một học sinh trung học bình thường theo học tại một trường trung học bình thường.

Thế nhưng, vào một ngày hè – chính xác thì nó xảy ra chưa quá nửa tháng trước- Harutora dính vào một vụ việc có liên quan tới Âm Dương Sư và đã mất đi người bạn thân của mình. Để trả thù cho cô ấy, cậu đã trở thành thức thần của Natsume và quyết định theo đuổi con đường của một Âm Dương Sư.

Như là người kế thừa của tông gia, Natsume đã đăng kí vào Học viện Âm Dương Sư sau khi tốt nghiệp trung học, nhưng Harutora mới chỉ theo Natsume được nửa tháng và hôm nay mới đăng kí vào trường.

Phải nói rằng…

“Hồi đó khá là vất vả. Sau khi mọi thứ kết thúc, tớ đã cuống cuồng chuẩn bị cho buổi kiểm tra nhập học và vào thời điểm tớ vào được Học viện để trở thành một Âm Dương Sư chuyên nghiệp, nó cứ như một giấc mơ vậy.”

“Cậu sợ à?”

“Cậu không thể nói lịch sự hơn một chút sao?”

Trong quá khứ Tsuchimikado đã từng là gia tộc đứng đầu trong thế giới ma thuật, nhưng nó đã không giữ được vị thế của mình, đánh mất vinh quang, sứ mệnh, trách nhiệm vốn có của chính nó. Mặc dù cha của cậu là một bác sĩ chuyên dùng thuật Âm Dương, nhưng cậu luôn sống cách biệt với thế giới Âm Dương Sư.

Cho tới nửa tháng trước, khi mà cuộc đời cậu đã bước vào một ngã rẽ mới.

Bây giờ, cậu đã chuyển tới Tokyo, mặc đồng phục của Học viện Âm Dương Sư, đứng trước tòa nhà của trường. Sự thay đổi đột ngột của môi trường – hay có lẽ là “cuộc sống” – vẫn còn làm cậu bối rối, bất kể cậu đã cố gắng như thế nào.

“Đến được đây đúng là một chặng đường dài mà…”

“Nhưng cậu vừa đến rồi còn gì.”

Câu trả lời của Touji vẫn khó chịu như thường lệ, trái ngược Harutora, người đang có cảm xúc hỗn loạn.

Nhưng nói về điều đó, Touji cũng được chuyển đến Học viện Âm Dương Sư, mặc dù vị trí của cậu ấy khác hẳn với của Harutora.

Trong quá khứ, Touji đã từng liên quan đến một thảm họa gây ra bởi tinh linh – hay gọi là thảm họa tinh linh – và chịu đựng những di chứng mà cho tới giờ vẫn luôn tồn tại bên trong mình, cậu đã phải trải qua sự điều trị của một bác sĩ Âm dương… đó chính là cha của Harutora. Bị ảnh hưởng bởi quyết định Harutora để bước vào thế giới của một Âm Dương Sư, cậu đã mong muốn trở thành một Âm dương Sư bên cạnh người bạn thân của mình, để có thể tự lo cho chính mình.

“Chúng ta mới chỉ đang đứng ở vạch xuất phát, vì vậy vẫn còn quá sớm để cảm thấy sợ hãi…… Với lại, Harutora, cậu có vẻ như không biết vị trí của mình. Nếu cậu không cẩn thận hơn, cậu có thể bị ‘ăn thịt’ đấy. “

“Cái gì? Cậu nói bị ‘ăn thịt’ là có ý gì?”

Harutora nhăn mặt sau khi nghe những lời đe dọa đó.

Touji nhếch mép, gương mặt cậu hiện rõ một nụ cười kiêu ngạo.

“Nghe cho rõ đây. Dù cậu là người của phân gia, nhưng cậu vẫn là người nhà Tsuchimikado. Đây là Học viện Âm Dương Sư, một nơi tập hợp các học viên từ khắp mọi nơi trên đất nước đều hướng đến mục tiêu là trở thành Âm Dương Sư. Nó khác với trường chúng ta học lúc trước và tất cả mọi người sẽ phản ứng ngay lập tức sau khi nghe tên của cậu. Nơi này có thể đã náo động trước khi cậu chuyển đến, cậu có thể đã nhận được sự chú ý của tất cả mọi người, ngay cả trước khi nhập học.”

“N-nhưng, Natsume cũng ở đây mà. Người thừa kế của gia tộc ở đây, thì ai lại chú ý đến một người ở phân gia chứ……”

“Đừng ngây thơ quá!” Touji mắng Harutora trong lúc cậu ấy đang thể hiện sự bối rối.

“Nghĩ kỹ đi, người thừa kế gia tộc tại Học viện Âm Dương Sư có vị trí như thế nào? Cô ấy là người thừa kế tiếp theo gia tộc Tsuchimikado và được coi như là một ‘thần đồng’. Cậu không nghĩ rằng cô ấy sẽ được mọi người biết đến và ngưỡng mộ à?”

“Ừm, điều đó có lý…”

“Và bây giờ cậu, một thành viên của phân gia chứ không phải là thành viên của tông gia, đột nhiên chuyển đến – đúng cái thời điểm kỳ lạ này. Bên cạnh đó, không có ai trong giới ma thuật lại không biết cái tên Tsuchimikado và hơn nữa cái tên đó rất ‘nổi tiếng’, do đó, phản ứng sẽ không được quá thân thiện. Có lý không? “

“ Ừ,  nhưng…”

“Sẽ có một số người tò mò đối với gia tộc Tsuchimikado, nhưng sẽ có một số người đang ghen tị, cũng như một số người có kế hoạch để thể hiện cho thấy khả năng của mình bằng cách đánh bại một người nhà Tsuchimikado, thậm chí có người ngu ngốc cố gắng thân thiết với cậu…… Cùng với đó, có một vài người có suy nghĩ “người thừa kế thiên tài của tông gia thật khó để chạm tới, mình nên đánh bại tên lính mới từ phân gia” – nó không đúng à”?

“………….”

Harutora thực sự muốn hét lên “cậu sai rồi”, nhưng cậu không thể phủ nhận nó vì những lời đó khiến cậu tin rằng như thế có khả năng xảy ra lớn hơn nữa.

Âm Dương Sư là một nghề khá nổi tiếng trong việc ngăn chặn thảm họa tinh linh thời hiện đại.

Mặc dù vậy, nó vẫn là một nghề đặc biệt. Do sự yêu cầu chất lượng, cộng đồng Âm dương sư đã được giấu kín và có quyền hạn rất lớn, Nó không giới hạn ở những Âm Dương Sư tập sự, mà còn mở rộng cho sinh viên hay thực tập sinh, như Harutora và Touji – những người sẽ bước vào thế giới này từ bây giờ.

Bỗng nhiên, Harutora cảm thấy rất tự tin trong cái vận xui của mình.

“Nhưng tớ chỉ là một kẻ ngoại đạo!”

“Thế thì có sao chứ, tất cả bọn họ chỉ quan tâm đến cái tên’ Tsuchimikado’.”

Touji trả lời một cách bình tĩnh đến đáng sợ, mặt Harutora tái đi.

Người bạn này của Harutora đã từng là tội phạm vị thành niên. Bên ngoài tuy tỏ ra là một kẻ vô tâm, nhưng cậu thực sự là một chàng trai tốt. Harutora đã tin rằng Touji sẽ giúp cậu nếu cậu gặp bất kỳ nguy hiểm nào.

“Được rồi, không cần phải sợ hãi nữa, cậu chắc chắn sẽ ổn thôi, Harutora.”

“……Đây là điều thuyết phục nhất cậu đã nói với tớ trong năm nay đấy.”

Harutora nhìn chằm chằm hoài nghi Touji. Sự lo lắng ngu dốt ban đầu với sự hiểu lầm, tất cả đã biến thành cảm giác nguy hiểm thật sự và căng thẳng bởi lời nhận xét của Touji.

Ngay cả khi cậu là thức thần của Natsume, nó chỉ là cái danh và cậu đơn giản chỉ là thề ước thay vì tìm lại nguồn ma thuật bị mất của mình, vì vậy sức mạnh tâm linh của cậu không tăng rõ rệt. Cậu vẫn chỉ là một kẻ ngoại đạo, giống như trước đây.

Nhưng—

“……Mình có thể chịu đựng được.” Harutora thì thầm trong khi nhìn vào Học viện Âm Dương Sư cao chót vót trước mặt cậu.

Vì cậu đã hứa với Natsume. Với lại–

Hãy dõi theo tớ, Hokuto.

Cậu thì thầm với cô bạn đã biến mất không một dấu vết của mình – nhưng người đó vẫn còn ở đâu đây.

“……Bộ đồng phục này.”

“Hở?”

“Tớ thực sự muốn Hokuto nhìn thấy tớ mặc nó.”

“…………Có lẽ thế.”

Vì một vài lý do, Touji mới trả lời sau một thời gian, với niềm hạnh phúc, bất lực, cảm giác tội lỗi và một nụ cười gượng gạo được trộn lẫn với nhau một cách tinh tế tạo thành biểu hiện của cậu. Nó có vẻ khá phức tạp, nhưng Harutora đã không chú ý.

“Được rồi, không còn việc gì ở đây nữa, ta đi thôi! “

Nói xong, Harutora và Touji đi vào trường với nhau.

Có hai cánh cửa tự động đặt ở lối vào của trường, được đặt giống như một tòa nhà của công ty thời trang chứ không phải là một ngôi trường.

Nhưng…

“Đúng như dự đoán ​từ Học viện Âm Dương Sư, ma thuật an ninh của họ là hàng đầu.” Touji đột nhiên nói khi đứng trước cửa ra vào và Harutora đáp lại với sự đồng tình của người bạn mình.

Câu nói Touji không có nghĩa là an ninh thông thường, mà là một câu thần chú ma thuật. Điều cơ bản của ma thuật là để thao tác linh quang ở khắp nơi đã tồn tại suốt đến giờ. Linh quang bên trong tòa nhà của trường ổn định hơn bên ngoài. Mặc dù cậu không hiểu nó là như thế nào, nhưng có vẻ như một số loại cơ chế được tạo ra bằng cách sử dụng ma thuật.

Natsume đã sử dụng ma thuật của mình để cho Harutora có khả năng nhìn thấy tinh linh khi cô biến cậu thành thức thần của mình và do đó cậu cũng đã có thể cảm nhận được ‘câu thần chú an ninh’ mà Touji nói tới.

“Đúng vậy, chỗ của Natsume cũng có cảm giác như thế.”

“Ừm, đừng bận tâm tới dinh thự của tông gia, tất cả các tòa nhà lớn hiện nay đều được trang bị các hệ thống an ninh chống lại ma thuật vì luôn có những thảm họa tinh linh ở Tokyo.”

Nói rồi Touji đi qua cánh cửa đầu tiên, đột nhiên dừng lại và ngay lập tức cánh cửa thứ hai mở ra.

“Hãy nhìn xem.”

“Komainu?”

Có hai bức tượng đá trông giống như những con chó hay sư tử đặt 2 bên của cánh cửagiống trong hình dạng và kiểu cách cho komainu đã được đặt trong đền thờ. Thoạt nhìn vào thì cách sắp đặt này của komainu dường như không phù hợp với phong cách hiện đại của tòa nhà lắm nhưng nếu nhìn kỹ sẽ thấy rất hợp.

“Ừm, thứ này là khá phù hợp với không khí của trường.”

“Đừng liều lĩnh chạm vào chúng, chúng có thể cắn cậu.”

“Haha, đây là Học viện Âm Dương Sư, vì thế sẽ không ngạc nhiên nếu chúng có thể di chuyển hoặc nói chuyện cả.”

“Vâng, tôi thực sự có thể di chuyển và tôi cũng có thể nói chuyện.”

Các komainu nói, chúng bắt đầu cựa quậy.

Harutora vô thức nhảy về phía sau và thậm chí cả Touji,  người vừa nói đùa đã phải tròn xoe mắt ngạc nhiên.

“N-nó di chuyển kìa! Thứ này thực sự nói chuyện được! “

“Tại sao các cậu lại hoảng sợ, không phải các cậu nói rằng sẽ không ngạc nhiên nếu chúng tôi có thể di chuyển và nói chuyện sao?”

Các komainu trả lời ung dung, thái độ của nó khác với Harutora như đang chết lặng. Một con nói chuyện với giọng trầm trầm và komainu khác gật đầu.

Touji tự trấn tĩnh bản thân và nhìn chằm chằm vào komainu, hỏi: “…… Thức thần.”

“Đúng, nhưng đừng nghĩ rằng chúng ta là các thức thần bình thường.”

“Chúng ta là các thức thần nhân tạo cấp cao được đích thân hiệu trưởng truyền phép, tên là Alpha và Omega. Chúng ta đã phụ trách việc này kể từ khi trường được thành lập.”

Hai komainu đứng thẳng đầy tự hào. Mặc dù chúng nhìn giống như hai bức tượng đá, nhưng có vẻ như chúng có khả năng uốn mình và cúi đầu.

“Các người ai là Alpha và ai là Omega?”

“Ta là Alpha.”

“Ta là Omega.”

Các komainu bên trái và phải lần lượt trả lời câu hỏi của Harutora theo thứ tự,  nói cách khác komainu bên phải là Alpha và bên trái là Omega. Họ có thể nhận thấy rằng có một cái sừng ngắn đang mọc ra từ đầu của Omega.

Harutora lắc đầu ngây người.

“Tuyệt vời, thậm chí gia tộc Natsume không có những thứ này.”

“Cậu đang gọi bọn tôi là thứ hả cậu bé? Đừng thô lỗ thế.”

“Các loại thức thần như thế này thực sự rất hiếm và chúng ở đây mặc dù là thức thần của hiệu trưởng? Có lẽ nào các người được tạo ra như một cỗ máy?”

“Ồ, cậu khá am hiểu đấy. Tuy nhiên, đó là điều bình thường khi cậu là một học viên ở đây.”

Các komainu trả lời Harutora và Touji với một thái độ khá dễ chịu, mặc dù lời nói khá kiêu ngạo, nhưng tính cách của nó khá là thân thiện một cách bất ngờ.

“Cứ tưởng rằng giờ tớ đangđến cuộc phỏng vấn của một công ty, nhưng ai ngờ được nó là một trường ma thuật chứ.”

“Có vẻ như sẽ có khá nhiều điều tương tự ở đây, thú vị thật.”

Touji cười toe toét vào Harutora người đang lắc đầu.

Sau đó, Alpha điều chỉnh tư thế của mình.

“…Chúng ta đã nghe nói về các cậu, nhưng chúng ta phải hoàn thành nhiệm vụ như được đưa ra. Đầu tiên, hãy cho biết tên của các cậu.”

“À, được thôi, tôi là Tsuchimikado Harutora.”

“Tôi là Ato Touji.”

Hai người họ nói rõ họ tên liên tiếp và hai komainu trở nên bất động như thể họ biến lại thành 2 bức tượng đá.

Nhưng trạng thái đó không kéo dài lâu và sau khi dừng lại chốc lát, các komainu mở miệng một lần nữa:

“Giọng nói và linh quang của Tsuchimikado Harutora và Ato Touji đã được xác nhận và ghi lại.”

“Chào mừng đến với Học viện Âm Dương Sư, hãy học hỏi từ bạn học của các cậu để hoàn thiện chính mình và trở thành một Âm Dương Sư vĩ đại.”

Tiếng nói của Alpha và của Omega trang nghiêm, Harutora và Touji dường như đã vào được hệ thống an ninh ma thuật của trường.

“Chúng tôi cũng đã ghi danh cho thức thần của cậu, nhưng lần tới nó sẽ phải tự nêu tên của chính mình.”

Đột nhiên, Alpha nói thêm những từ đó.

Harutora gần như nhảy cẫng lên trong sự ngạc nhiên, nhìn vào Touji và kiểm tra xem mình có nghe nhầm không. Tuy nhiên, Touji nhún vai, cũng tỏ vẻ bối rối.

Harutora quay lại Alpha.

“Ngươi nói thức thần của tôi?”

“Đúng.”

“Thức thần của tôi đã được ghi danh? Điều đó có nghĩa gì? Tôi không có thức thần nào cả.”

Harutora biết rất rõ rằng cậu là một kẻ ngoại đạo và trên thực tế nó đã là một phép lạ khi cậu được nhận vào Học viện Âm Dương Sư. Tất nhiên, cậu đã chưa bao giờ có thức thần của mình.

“Harutora, có lẽ nó ám chỉ cậu là thức thần của Natsume chăng?”

“Thật không? Nhưng cách nói nó kỳ lạ quá. Alpha, ngươi có thể nói rõ hơn không?”

Alpha mở miệng của nó, trả lời câu hỏi của Harutora –

“Chờ đã” – Tuy nhiên Omega cắt ngang cuộc trò chuyện của họ từ phía bên kia.

Omega đã không di chuyển một chút nào giống như trước đây, như thể linh hồn của nó đã trôi đi mất và sau đó mới cử động trở lại sau một thời gian dài.

Cuối cùng, đó là một bức tượng komainu, vì vậy không có thay đổi nào được nhìn thấy trên khuôn mặt của Omega.

Nhưng nó vẫn thông báo cho Harutora và Touji với một giọng nói cẩn thận

“Chủ nhân của chúng ta thông báo rằng 2 cậu đi trực tiếp đến văn phòng hiệu trưởng.”

“Có phải họ?”

“Có vẻ như vậy.”

Một người đàn ông đang dựa vào tường, đứng ở chỗ vắng của hành lang tầng đầu tiên không nhìn thấy được từ lối vào và xem hai học viên đi thang máy với một ánh mắt thực sự quan tâm.

“……Thật là nhàm chán.”

“Đừng nói thế, chúng ta hãy xem chuyện gì sẽ xảy ra trước tiên.”

Một nụ cười xuất hiện trên môi người đàn ông, và sau đó hắn kéo cơ thể của mình ra khỏi tường, từ từ rời đi.

Phần 3Edit

Văn phòng hiệu trưởng ở tầng trên cùng của tòa nhà .

Sau khi rời khỏi thang máy, họ đã không thể nghe thấy bất kỳ âm thanh nào phát ra từ cái máy nào, Harutora và Touji đi đến cuối hành lang.

Tòa nhà này đã có từ lâu, hành lang trang trí đơn giản và có một chút hơi đơn điệu. Nó khá giống một viện bảo tàng với những vật trang trí giống như là những vật bị nguyền hoặc các dụng cụ ma thuật. Trên tường là bộ áo giáp, lễ phục mai táng, thanh Katana cố định và những thứ khác mà có vẻ như là cổ vật quý hiếm lọt vào mắt của Harutora, mọi thứ đều thu hút sự chú ý của cậu.

Ngoài ra, không có một dấu vết của bụi bẩn trên tủ kính ở các đồ vật này, không một hạt bụi nào bám trên sàn nhà, thậm chí cả cây cảnh ở bên cạnh đã được cắt tỉa công phu.

“……Có thể các thức thần có trách nhiệm làm sạch nơi này?”

“Rất có thể là nó.”

Sau tất cả, tòa nhà này có thức thần komainu như nhân viên bảo vệ. Harutora cảm thấy rất thích thú, tưởng tượng ra cảnh nhân viên điều khiển thức thần để làm sạch trong đêm khuya một cách bí mật.

“Tớ nghĩ thức thần đã được sử dụng cho cuộc chiến, giống như con rồng và con ngựa Yukikaze mà Natsume có…… Các thức thần mà các điều tra viên ma thuật sử dụng có công dụng tương tự, nhưng nó cũng có thể có những thức thần gia tộc giỏi các việc giặt quần áo và dọn dẹp?

“Có thức thần được bán trên thị trường với công dụng vô tận, nhưng để sử dụng thành thạo ma thuật cấp cao đòi hỏi trình độ đáng kể, hay nói cách khác, chỉ pháp sư trừ tà chuyên nghiệp mới có thể sử dụng chúng. Với lại giá cả cũng không phải là rẻ, vì vậy nếu có thức thần ‘gia tộc’ thực sự, tớ không nghĩ rằng sẽ có nhiều người đủ tiền để mua chúng.”

“……Xin lỗi, Touji, ma thuật cấp cao là gì?”

Câu hỏi của Harutora làm Touji hất lông mày, không thể nói gì trừ thở dài một cái.

“Tớ vô cùng ngạc nhiên khi cậu đã có thể vào được Học viện Âm Dương Sư như thế đấy. Chúng là những nguyên tắc của Thuật Âm Dương được xây dựng bở Bộ Âm Dương Sư -. Nói nôm na, nó là ma thuật được công nhận một cách chính thức có hiệu quả.”

Ma thuật hiện đại được chia thành hai loại, ma thuật cấp cao mà Bộ Âm Dương Sư công nhận thực sự là hữu hiệu và các tầng lớp ma thuật thấp hơn đã không rơi vào thể loại đó. Cấm thuật cổ và hầu hết sự bói toán thuộc về cái còn lại.

Cách sử dụng của hầu hết các ma thuật cấp cao yêu cầu năng lực như một Âm Dương Sư thực thụ, hay chính xác hơn, người ta cần phải vượt qua bài kiểm tra ma thuật cấp cao hoặc cấp thấp hơn của cục Âm Dương Sư. Harutora và những người khác đã vào Học viện Âm Dương Sư để có được những bằng cấp chính thức này.

“Đối với ma thuật cấp cao… Ngay cả thức thần thường không được nhìn thấy trong cuộc sống hàng ngày, sau tất cả những thứ đó việc sử dụng thuật Âm Dương là rất hạn chế.”

“Ừm…… tại sao vậy?”

“Các luật đã được đưa ra theo cách đó.”

Touji giải thích, hai tay vẫn đút trong túi của mình.

Touji đã dành nhiều thời gian quan tâm tới thuật Âm Dương kể từ thảm họa tinh linh để lại di chứng trên cơ thể của mình. Cậu dựa vào sự hiểu biết của mình, so với Harutora người sống mà không bận tâm đến thứ như vậy, nhưng luôn nghe suốt về nó.

“Tớ hiểu rồi, nói cách khác, Học viện Âm Dương Sư là một ngoại lệ, với thức thần ở khắp mọi nơi?”

“Cuối cùng, đó là một nơi đặc biệt được thành lập và được thiết kế để phát triển khả năng của các Âm Dương Sư.”

“Có khi nào các giáo viên cũng là thức thần không nhỉ?”

“Theo tớ biết thì ít nhất cũng có những thức thần là các học viên.

“Hả? Thật sao?”

“Ừm và cậu ấy thật sự rất ngốc.”

Touji mỉm cười ác ý, và Harutora trở nên ‘nn?’, nghiêng đầu. Khi  thức thần ngu ngốc cuối cùng nhận thấy người mà Touji đã đề cập đến, hai người họ đã bước vào văn phòng của hiệu trưởng.

Có một cái biển báo đơn giản treo trên cửa – ‘Văn phòng Hiệu Trưởng’

Touji lờ Harutora đi, người đã bắt đầu nhận thấy được sự căng thẳng trở lại, bình tĩnh gõ cửa văn phòng của hiệu trưởng.

Không ai trả lời.

Cậu giơ tay lên, tiếp tục gõ cửa, thì – “Vào đi”, một câu nói phát ra từ dưới chân mình.

Harutora kêu lên như một đứa trẻ ngạc nhiên, Touji lùi lại khỏi cánh cửa, cũng không che giấu sự ngạc nhiên của mình. Một con mèo đã tiến gần đến hai người từ lúc nào và đang nhìn lấy họ.

Đó là một con mèo có bộ lông dày mềm mại màu trắng, nó cho thấy một ánh mắt quan tâm vì nó nhìn Harutora và Touji, rồi nhẹ nhàng gõ cửa với cái đuôi dài của mình.

“Cửa mở, vào đi”– Giờ thì là một con mèo biết nói sau các komainu.

“……Đây là sở thích của hiệu trưởng? Hay là những thứ liên quan tới Âm Dương Sư như thế này khi đến bất cứ đâu.”

“Làm thế nào tớ biết được?”

Harutora hỏi một cách mệt mỏi và Touji cũng đáp lại với một biểu hiện gay gắt. Con mèo uốn thân nó với một chút thiếu kiên nhẫn, kêu lên như một con mèo bình thường như thể thúc giục họ nhanh lên và mở cửa.

“… Xin thứ lỗi chúng tôi.”

Cậu ấy được gọi đến văn phòng của hiệu trưởng. Ngay sau khi mở cửa, con mèo nhanh chóng luồn qua chân của họ, chạy vào phòng mà không có bất kỳ sự hiện diện nào cả.

…Hở?

Khi đi vào văn phòng hiệu trưởng, Harutora ngay lập tức thì thầm lặng lẽ. Bầu không khí trong phòng rất khác với hành lang bên ngoài.

Một bầu không khí yên lặng, bình tĩnh bên trong căn phòng, như một quán cà phê ở thời đại Taisho.

Căn phòng trông rất mờ nhạt với bức tường màu vàng nhạt, một tấm thảm màu đỏ đậm được đặt trên sàn nhà và giá treo áo bằng kim loại cùng với một cái la bàn được sơn màu. Đằng sau căn phòng là một không gian đón khách, bên trong nó có cái ghế được đặt ở góc và 1 cái bàn màu nâu.

Tuy nhiên, điều ấn tượng nhất trong căn phòng là kệ sách bao phủ lấy hai bức tường. Một số lượng sách đáng kinh ngạc đã được sắp xếp ngay ngắn trên kệ và người ta có thể nhận ra ngay khi bước vào. Ở đó có văn học Nhật Bản cũng như văn học nước ngoài, thậm chí cả một số văn học cổ đại và các tài liệu còn lưu giữ trên kệ.

Và sâu bên trong phòng …

Có một bàn bằng gỗ màu đỏ lớn đặt ở phía trước của một cửa sổ kính lớn, cùng với một người bé nhỏ ngồi lặng lẽ trên ghế phía sau nó.

Harutora và Touji nhìn nhau, như thể hai người họ đều nghĩ rằng người ngồi đó là một người đàn ông, nhưng không người ngồi trên ghế là một bà lão đầy tao nhã.

Con mèo ngồi lên trên bàn, nhanh nhẹn nhảy vào lòng bà. Bà ta đặt quyển sách đang đọc xuống, nhẹ nhàng vuốt ve con mèo.

Sau đấy ngẩng đầu mình lên, kéo cái kính xuống đến mũi, liếc mắt nhìn Harutora và Touji.

“Xin chào, tôi đã đợi hai trò từ lâu rồi.”

Giọng nói của bà ấy giống hệt con mèo.

Mái tóc màu xám chạm đến ngang vai, mặc dù đã già nhưng tư thế ngồi của bà khá là thẳng, hoàn toàn không như tuổi của mình. Bà mặc một bộ kimono màu nâu rất hợp với bà như thể nó là một phần của cơ thể mình vậy.

“Tsuchimikado Harutora-san và Ato Touji-san. Xin giới thiệu, tôi là hiệu trưởng ở đây, Kurahashi Miyo.”

“C-chào bà.”

“…………”

Harutora chào và Touji cũng gật đầu tôn trọng. Sau đó, hai người đã trả lời bà ấy – câu hỏi mà Kurahashi Miyo đã hỏi và di chuyển tới phía trước cái bàn.

Có lẽ vì cậu đã chưa quen với bộ đồng phục hay có thể bởi vì không khí phát ra từ căn phòng và hiệu trưởng, Harutora cảm thấy mình như một đứa trẻ khoe một bộ đồng phục mới cho một người bà không quen biết hơn là gặp hiệu trưởng lần đầu tiên.

Hiệu trưởng nhìn chằm chằm vào cả hai không chớp mắt, đột nhiên nở nụ cười rạng rỡ. “Tôi hiểu rồi”. Bà lão ấy thì thầm một cách đầy vẻ khêu gợi.

“Vậy ra hai cậu là Hishamaru và Kakugyouki của Natsume-san.”

“Hả?”

Harutora đã rất ngạc nhiên, vội vàng hỏi. Touji lặng lẽ quan sát hiệu trưởng, có vẻ hoang mang bởi mục đích của bà.

Tuy nhiên, hiệu trưởng đã nhanh chóng đổi chủ đề với một nụ cười ấm áp.

“Ta nhớ trước đây có đề cập đến việc hai cậu không được tiếp xúc với thuật Âm Dương trong cuộc sống bình thường của mình.”

Giọng của bà thân mật như vuốt ve con mèo trong lòng mình.

“Hai cậu chắc đã gặp Alpha và Omega ở tầng 1. Cũng như chúng, con mèo này là thức thần của ta. Chúng có làm các cậu ngạc nhiên không?”

“À thì, có một chút……”

“Ta rất xin lỗi, nhưng vui hi vọng là các cậu sẽ sớm quen với nó vì kể từ giờ các cậu sẽ sống trong ‘thế giới này’.”

“Ato Touji-san, ta đã nghe nói về tình trạng của cậu từ cha của Harutora-san. Sự quyết tâm của cậu rất đáng ghi nhận, vì vậy hãy học hành chăm chỉ để giành chiến thắng trong việc đối phó với di chứng đó.” Lần đầu tiên bà ấy đã nói chuyện với Touji.

Sau đó, quay sang Harutora.

“Tsuchimikado Harutora-san, ta cũng đã nghe nói cha mẹ của cậu nói về cậu và cũng có một chút từ Natsume-san.”

“Natsume? Natsume đã nói gì ạ?”

Harutora hỏi trong sự ngạc nhiên, hiệu trưởng nhẹ nhàng mỉm cười, gật đầu.

“Cậu đúng là một đứa trẻ tử tế. Sau khi cậu quyết định vào học viện, Natsume đã nói với tôi rằng cậu đã theo truyền thống gia tộc Tsuchimikado và trở thành thức thần của cậu ấy. Và ta biết hết mọi người trong bộ Âm Dương Sư, vì thế cũng đã nghe những sự cố liên quan đến Dairenji Suzuka mùa hè vừa qua.”

Harutora và Touji vội vã liếc nhìn nhau khi nghe hiệu trưởng nói điều này. Âm Dương Sư mà hiệu trưởng đề cập đến – Dairenji Suzuka -  ngưởi đã thay đổi cả cuộc đời của họ, mở ra một cơ hội cho họ bước vào Học viện Âm Dương Sư.

Nhưng sự cố cô ta gây ra đã không được công bố. Bên ngoài lấy lý do là tuổi còn nhỏ, nhưng nó thực sự vì lý do chính trị để cố gắng giữ cho ảnh hưởng của dư luận nhỏ nhất có thể. Dairenji Suzuka là một Âm Dương Sư hàng đầu quốc gia – một trong ‘Thập Nhị Thiên Tướng’, là Âm Dương Sư giỏi nhất trong những người giỏi nhất. Cục Âm Dương Sư tất nhiên muốn giữ kín thảm họa gây ra bởi tầng lớp này bằng cách bưng bít vụ việc hết mức có thể.

Các điều tra viên ma thuật đã được giao nhiệm vụ đối phó với những điều như thế cũng đã nói với Harutora và Touji rằng họ không thể nói bất cứ điều gì liên quan đến cô ấy hay vấn đề này và chỉ có một số người của bộ Âm Dương Sư biết chi tiết rõ ràng.

“Có thể hai cậu, những người ngoại đạo, sẽ tự hỏi là tại sao mình đã được nhận vào Học viện Âm Dương Sư. Cá nhân ta đã phá lệ cho hai cậu được nhập học là vì ta công nhận sự đóng góp của hai cậu trong chuyện đó.”

“……Như tớ nghĩ mà……”

“Tớ cũng nghĩ là thế.”

Touji nói trước tiên khi đứng cạnh Harutora đang rất ngạc nhiên, tỏ ra khá là bình tĩnh.

Các Âm Dương Sư tài năng từ khắp nơi trên đất nước đã tập trung tại trường và nó rất mang tính cạnh tranh. Đối với một thành viên của gia tộc Tsuchimikado hay một người tự mình học hỏi, điều đó không phải là chuyện đơn giản – và hai người họ thậm chí còn không kịp hoàn thành thủ tục nhập học chính thức cho đến khi tới trường. Harutora và Touji cũng đã mang máng cảm thấy rằng phải có một vài bí mật đằng sau nó.

“Bà muốn chúng tôi giữ im lặng – có phải không ạ?”

Touji hỏi với một giọng điệu đầy thách thức. Harutora bỏ cái nhìn trách móc cậu, nhưng người bạn thân của ông thậm chí không nhìn lại.

Tuy nhiên, hiệu trưởng giữ được biểu hiện tốt bụng của mình, thậm chí thừa nhận hoàn toàn rằng: “Ta không thể phủ nhận ý nghĩ đó.”

“Nhưng ngay cả như vậy, 2 cậu không hề thua kém trình độ so với mọi người. Ví dụ, Harutora-san, cậu có biết rằng linh lực của cậu mạnh hơn nhiều so với người bình thường không?”

“Hở? À, bây giờ bà mới đề cập đến nó, tôi nhớ là các giám khảo nói với tôi rằng tôi chỉ giỏi ở năng lượng nguyên bản trong kỳ thi của tôi ……”

Harutora kể lại các sự kiện vào thời điểm đó. Cậu đã không nghĩ rằng đó là lời khen ngợi lúc đó, nhưng đã thay vì tin rằng cậu đã bị trách mắng vì đó là vận rủi đáng kinh sợ.

“Hãy để các học sinh không giỏi làm theo ý của mình cách tốt nhất là họ sợ. Theo đánh giá của tôi, hai cậu sở hữu tài năng để trở thành Âm Dương Sư vĩ đại và do đó các cậu đã được phép vào trường. Tất nhiên, có khả năng là đánh giá của tôi đã sai. Cho dù các cậu đã chính thức bước vào trường Âm Dương Sư, nhưng những gì xảy ra sau này sẽ dựa vào sự chăm chỉ của các cậu. “

“Uh ……”

… Người này thật sự rất thẳng thắn.

Trái ngược hẳn với thái độ thanh lịch của mình, bà hiệu trưởng nói mà không vòng vo. Nhưng, thay vì nói chuyện rõ ràng, có lẽ là Học viện Âm Dương Sư đối xử với học sinh của mình bằng một thái độ khác với các trường bình thường.

Như Harutora lúng túng, Touji bên cạnh anh ta tiến sát tới bà hiệu trưởng. Thành thật mà nói, Harutora có linh cảm rằng Touji khi vào trường sẽ như là một con cá gặp phải nước.

… Các trường phù hợp với cậu ta chắc chắn sẽ không phải là các trường bình thường.

Cậu ta bị làm sao vậy? Harutora tỏ ra lo lắng một chút.

“Ồ, phải, còn điều này nữa. Hãy nghĩ điều này như là sự cảnh báo nho nhỏ từ một người phụ nữ già như ta.”

Thái độ của bà hiện rõ lên mặt, như là cô tỏ ra cẩn trọng – nhưng cũng quan tâm – nhìn, nhìn chằm chằm vào Harutora và Touji.

“Hai cậu biết ‘tin đồn’ về Natsume-san, phải không?”

Hiệu trưởng đã quá thẳng thắn vượt quá sức họ tưởng tượng.

Touji nhanh chóng cho thấy biểu hiện của mình, nhưng Harutora vô thức nhìn chằm chằm vào bà hiệu trưởng. Không cần phải nói, hai người trong số họ cũng nhận thức được những gì tin đồn đề cập tới.

Ý của hiệu trưởng là những tin đồn rằng Natsume là tái sinh của Tsuchimikado Yakou.

Hiệu trưởng vẫn thản nhiên, thậm chí sau khi nhìn thấy của thái độ của Harutora và Touji trở nên cứng nhắc một lần nữa.

“Do ảnh hưởng của những tin đồn, Natsume-san nhận được rất nhiều sự quan tâm bên trong trường và có thể ảnh hưởng đến hai cậu như là người thân của Natsume-san. Nếu các cậu có bất kỳ rắc rối, đều có thể tìm đến ta bất kỳ lúc nào và nếu không tiện nói với ta, các cậu cũng có thể nói chuyện với giáo viên chủ nhiệm của mình -. ta sẽ giới thiệu cho các cậu Ohtomo-sensei sớm thôi. Bọn ta sẽ giúp các cậu bằng khả năng tốt nhất của mình”. Bà nói, bỏ qua phản ứng của hai người.

“Có nghĩa là …… “

Harutora muốn nói gì đó, nhưng hiệu trưởng đã ngắt lời cậu: “Nhưng – Ta hy vọng rằng cậu sẽ quen với những chuyện này càng sớm càng tốt”

“Q-quen?”

“Ừm, vì những điều này có thể sẽ luôn luôn làm phiền các cậu trong tương lai.”

Harutora không thể nói gì khi nghe xong câu nói đó. Hiệu trưởng đã nói đúng, nhưng cậu chưa bao giờ tưởng tượng tình huống đó sẽ xảy ra.

Natsume đã nói rằng người lớn xung quanh cô luôn nhìn cô ở góc độ những tin đồn. Suốt sự việc xảy ra trong hè, Suzuka cũng đã để ý tới Natsume do ảnh hưởng của tin đồn. Bởi bây giờ, Natsume sẽ không thể thoát ra khỏi sự rắc rối gây ra bởi tin đồn.

… Chỉ cần được sinh ra trong tông gia của gia tộc Tsuchimikado đã đủ gây phiền toái.

Cậu không thể bỏ qua nó, cậu hy vọng rằng mình ít nhiều sẽ giúp đỡ được Natsume và có thể sẻ chia gánh nặng của cô. Suy nghĩ đó cũng là một yếu tố quan trọng trong việc quyết định Harutora trở thành một thức thần.

… Mình có thể chịu đựng nó ……

Harutora một lần nữa lặng lẽ nghĩ về những lời cậu đã lẩm bẩm khi bước vào tòa nhà.

Hiệu trưởng nhìn vào học sinh mới, một nụ cười xuất hiện trên khuôn mặt của bà.

Sau đó, bà hỏi với một giọng điệu thoải mái: “Và tại ngay lúc này đây ta rất tò mò – ấn tượng của các cậu về Tsuchimikado Yakou là gì?”

“Ấn tượng? Ấn tượng về Yakou? Thành thật mà nói, tôi không có ấn tượng đặc biệt khác so với ông ấy từ lâu rồi. Ông ta có vẻ như khá nổi tiếng …… nhưng sau khi điều đó xảy ra, tôi có cảm giác ông là một kẻ gây rối.”

“Ta hiểu. Còn cậu nghĩ gì, Touji-san?”

“……Tôi tin rằng ông là một người tuyệt vời trong thế giới ma thuật và hoàn thành nhiều thứ tuyệt vời. Ngoài ra……”

“Cái gì?”

“Ônh ấy là một thiên tài, không nghi ngờ gì nữa.”

Touji trả lời một cách bình tĩnh và mạnh dạn.

Tsuchimikado Yakou …

Nửa thế kỷ sau khi gia tộc Tsuchimikado đã bắt đầu suy yếu sau thời kỳ Minh Trị Duy Tân, trong sự bùng nổ nhanh chóng của cuộc chiến tranh Thái Bình Dương tại Nhật Bản, một ma thuật gia thiên tài đã thể hiện chính mình.

Yakou đã tạo ra ma thuật theo yêu cầu của quân đội. Ông đã tích hợp các truyền thuyết và ma thuật của Nhật Bản lại, xây dựng hệ thống ma thuật mới, được gọi là ‘Thuật Âm dương hoàng gia’, nền tảng của ma thuật hiện đại thông qua ‘Thuật Âm dương’.

Tuy nhiên, vì hậu quả của chiến tranh Thái Bình Dương, bầu không khí thất bại to lớn đang bao trùm và quân đội Nhật Bản đã ra lệnh cho Yakou thực hiện một nghi lễ ma thuật quy mô lớn, nhưng tiếc là nó không thành công – hầu hết người dân tin điều này. Vì bị tác động bởi sự thất bại của nghi lễ, linh quang của Tokyo trở nên hỗn loạn, dẫn đến sự xuất hiện của thảm họa tinh linh mà ngay cả bây giờ nó vẫn còn xảy ra thường xuyên.

Nhật Bản hiện nay là quốc gia duy nhất trên thế giới chính thức công nhận và cho phép việc sử dụng ma thuật. Trên thực tế, điều này là để đối phó với những thảm họa tinh linh – lời nguyền Yakou đã để lại.

Nhưng, để dập tắt những thảm họa tinh linh vô tận, họ dựa vào Thuật Âm dương mạnh – điều tốt đẹp nhất Yakou để lại.

Sự phát triển của thuật Âm dương đã được liên kết chặt chẽ với thảm họa tinh linh, vì thảm họa tinh linh xảy ra mà Thuật Âm dương đã không bị chôn vùi đi. Và để truy tìm nguồn gốc, những việc này đã được đưa trở lại bởi những thiên tài khác. Tsuchimikado Yakou đã tạo ra nền tảng của thế giới ma thuật Nhật Bản.

… Một thiên tài có thể thay đổi thế giới rõ ràng sẽ gây sự chú ý.

Thậm chí chính Natsume cũng không biết cô có thực sự là tái sinh Yakou không, không phải ai cũng chắc chắn. Cô ấy thực sự có tài năng như một Âm Dương Sư, nhưng hiện tại nó vẫn chưa đủ xác định cô là Yakou. Cô không có chút kí ức về tiền kiếp của mình cả và không có điểm tương đồng rõ ràng nào đó có thể được nhìn thấy từ cô ấy.

Nhưng, Dairenji Suzuka của Thập Nhị Thiên Tướng tin Natsume là Yakou và cô ấy có thể không phải là người duy nhất tin rằng điều đó là đúng.

Một ngày nào đó Natsume sẽ nhớ ra cuộc sống trong quá khứ của mình và nhận ra rằng cô là Yakou? Khi ngày đó thực sự đến, những thay đổi nào sẽ đến với Natsume? Như là thức thần của cô, cậu sẽ làm gì với nó?

Giống như Harutora đang nghĩ một cách bất lực…… Hiệu trưởng đột nhiên nói: “…Ông ấy thực sự thích chơi shogi .”

“Cái gì?” Harutora hỏi lại và Touji cũng cho thấy một cái nhìn ngạc nhiên hiếm thấy.

Hiệu trưởng không quan tâm, tiếp tục nói:

“Nhưng ông chơi shogi rất tệ, có lẽ ông không giỏi chơi nó. Chơi tồi shogi nhưng thích thách đấu những người khác chơi nó – và ông sẽ dỗi khi ông thua, điều đó mang lại một sự ức chế cho người chơi với ông, Nhưng ta luôn luôn rất biết ơn ông vì đã kiên trì dạy ta shogi. Nếu không, ta có lẽ sẽ không biết shogi là gì đối với toàn bộ cuộc sống của mình”.

Bà mỉm cười lưu luyến khi nói. Harutora đã lúng túng một lúc, nhưng Touji hiểu ra mọi chuyện trong tích tắc. Mắt cậu mở to từ dưới chiếc khăn của mình.

“……Bà đã gặp Tsuchimikado Yakou khi ông còn sống?”

“Đúng, hồi đó ta vẫn còn là một đứa trẻ.”

Hiệu trưởng trả lời ngay tức thì. Touji ngậm miệng khi nghe điều này, nhưng Harutora thì ngược lại.

“Thực không? Bà đã gặp Yakou?”

“Tất nhiên rồi. Có lẽ cậu nghĩ rằng ông là một người nào đó từ thời xa xưa – nhưng đừng quên, đó chỉ là nửa thế kỷ trước đây, Nhật Bản khi đó bị bao trùm trong ngọn lửa chiến tranh.”

Hiệu trưởng mỉm cười, dường như nói: “Không có gì đáng kinh ngạc về điều này cả”.

Nhưng Harutora vẫn không thể giấu nổi cú sốc của mình.

… Hiệu trưởng đã gặp Yakou…… cậu hiểu rồi, vì vậy vẫn còn có những người đã tận mắt nhìn thấy Yakou……!

Yakou là một nhân vật lịch sử trong con mắt của Tsuchimikado Harutora, nhưng ngay trước cậu đây là một người đã thực sự gặp ông ấy. Cậu không thể không cảm thấy một bầu không khí nặng nề bất thường, im lặng 1 lúc.

…Nhưng….. Nói nó như thể nó không phải là điều gì bất thường……

Người trước mặt cậu đã sống một cuộc đời khá lâu trước khi trở thành ‘Hiệu trưởng Học Viện Âm Dương Sư’. Bà đã trải qua một tuổi trẻ giống cậu, trải qua chiến tranh, lớn lên, có gia đình – bà đã thực sự sống trong nhiều năm dài. Harutora nhìn bà với cái danh là ‘hiệu trưởng’, chứ không phải là ‘Kurahashi Miyo’.

Sau đó hiệu trưởng bắt chuyện với Harutora đang không thể nói nên lời: “Yakou cũng vậy, Harutora-san.”… Như thể bà nhìn thấu suy nghĩ của cậu.

“Tsuchimikado Yakou cũng giống như cậu, sinh ra trong gia tộc Tsuchimikado, lớn lên trong một gia đình truyền thống và sau đó tỏa sáng rực rỡ trước khi bị nhấn chìm bởi thời đại. Cuộc sống của ông quả thực không bình thường, nhưng ông có thể khóc và cười như một người bình thường.”

“Một người bình thường……”

“Phải, nhưng cũng có một số người không hiểu điều này, như một thành viên của gia tộc Tsuchimikado, có thể cậu tin Yakou là thủ phạm của sự suy yếu của gia tộc mình? – một vết nhơ trong thế giới ma thuật, nhưng cậu phải biết điều này, phải có người nắm giữ ý nghĩ hoàn toàn đối lập. “

“Những suy nghĩ đối lập …… Điều đó có nghĩa là gì? ‘

“Có một nhóm xem Yakou như một anh hùng và coi ông như một vị thần…… Họ là những tín đồ Yakou.”

Harutora liếc nhìn Touji lúc cậu chưa bao giờ nghe nói trước, nhưng có vẻ như nó cũng là lần đầu tiên Touji nghe đến nó.

“Họ bỏ qua phần con người bình thường trong Yakou, tôn thờ ông một cách mù quáng …… Thật không may, vấn đề của Natsume-san cũng đã đến tai của họ và họ thậm chí đã cố gắng liên hệ với Natsume-san trước đó.”

“H-họ đến để tìm Natsume? Làm thế nào ……”

Cậu đã không biết về điều đó. Trong thời gian ngắn, Natsume đã bị để ý bởi một nhóm tín đồ điên khùng.

“Hoàn cảnh ta muốn 2 cậu quen với nó bao gồm cả những mối nguy hiểm. Họ tin rằng những tin đồn là sự thật. Ta biết nó có vẻ vô lý, nhưng đó là sự thực.”

Hiệu trưởng lạnh lùng cảnh báo họ. Harutora không nói nên lời.

“Ấn tượng cũng là một dạng ma thuật…… và cũng là một lời nguyền.” Hiệu trưởng từ từ nói:

“Những tin đồn cũng vậy. Đây là dạng ma thuật bỏ bùa tâm hồn con người…… Những thuật âm dương kém hiệu quả hơn được gọi chung là ma thuật hạng hai, nhưng bất kể là hạng nhất hay thứ hai, ma thuật là ma thuật. Hơn nữa, thứ ma thuật đáng sợ này lại được phân loại như hạng hai, nhưng có lẽ điều đó là quá khó để hai cậu hiểu bây giờ. “

“…………”

Harutora và Touji đều im lặng và con mèo trong lòng của hiệu trưởng ngáp, như thể nói rằng rất sốt ruột: “Còn chuyện gì khó hiểu nữa ư?”

“……Harutora-san, Touji-san, hai cậu có thể gặp rất nhiều khó khăn trong tương lai, vì vậy hãy làm việc chăm chỉ và vượt qua nó từng bước một. Ta rất mong chờ vào tương lai của các cậu, từ khía cạnh cá nhân cũng như từ khía cạnh của một hiệu trưởng. “

Nói xong, hiệu trưởng mỉm cười.

Ngay sau đó, như là cuộc trò chuyện trong phòng đã bị hoãn lại, âm thanh của tiếng gõ phát ra từ phía sau họ. “Xin lỗi ……” Nói xong, một người đàn ông thò đầu vào bên trong.

“Hiệu Trưởng? Giờ đã quá thời gian rồi, bà có cần thêm một lúc không?”

“Ôi trời, ta đã làm cậu phải chờ rồi, ta xin lỗi. Chúng ta vừa kết thúc xong.”

“À, thật là hoàn hảo.”

Một người đàn ông cao lêu nghêu bước vào văn phòng của hiệu trưởng.

Ông có vẻ tương đối trẻ, nhưng dường như không phải quá khỏe mạnh . Tóc của ông khá là bù xù, ông đã có một cặp kính và mặc một chiếc áo sơ mi cũ, chật bên trong một chiếc áo rẻ tiền và một chiếc quần nhăn, nheo lên. Một nụ cười nhẹ xuất hiện trên khuôn mặt gầy gò của ông, làm cho người ta có nhiều ấn tượng ‘yếu đuối’ hơn là ‘hiền lành’.

Tuy nhiên, phần bắt mắt nhất của cơ thể ông chắc chắn là cây gậy ở tay phải. Khi ông bước vào phòng, ông đã chống bằng cây gậy đó, lê về phía trước – khi liếc nhìn xuống dưới, một thanh gỗ thòi ra khỏi ống quần bên phải của ông.

Đó là một cái chân giả, cái đó không thể xuất hiện trong thời kỷ hiện đại – một cái chân giả cổ điển như cái mà những tên cướp biển thời trung cổ từng sử dụng.

Có lẽ đã nhận thấy ánh mắt của họ, người đàn ông mỉm cười thân mật, nâng cái chân giả của mình lên.

“Ồ? Cái này? Thật mát mẻ, phải không? Tôi là một giáo viên trong trường này, nhưng tôi cũng là một Âm Dương Sư, vì vậy tôi có thể tự hào về uy tín của bản thân dó.”

Thật là đáng kinh ngạc, người đàn ông nói chuyện một cách vô cùng vui vẻ.

Họ không có ý kiến gì về thứ mà ông tự hào – nhưng hơn thế nữa, họ không thể hiểu loại uy tín gì tự khoác lác về cái chân giả, nhưng thái độ của ông là khá nhiệt tình và ông nói chuyện với một giọng Kansai.

…Thật là một người kỳ lạ……

Nhận ra mình đã hơi thô lỗ, mặt Harutora vẫn giật giật nhẹ.

“Đây là giáo viên chủ nhiệm của các cậu, Ohtomo Jin-sensei. Đừng đánh giá cậu ta vì vẻ bề ngoài, cậu ta rất giỏi đó.” Hiệu trưởng mỉm cười khi nói.

“Sao bà có thể nói thế hiệu trưởng. A, bất kể thế nào thì, dù sao nó chính là thế đấy, thầy hy vọng chúng ta có thể cùng nhau làm việc.”

Nói điều này xong, thầy Ohtomo cười toe toét. Mặc dù ông trông giống như một kẻ yếu đuối vô cùng khó tin cậy từ bên ngoài, nhưng nụ cười của ông đầy sức sống.

“Nào, đi thôi, tất cả mọi người đang chờ đợi hai em trong lớp học. – Hiệu trưởng, tôi đi đây.”

Ohtomo cúi đầu xuống chào, đưa Harutora và Touji ra khỏi phòng hiệu trưởng.

Con mèo khẽ kêu lên, như thể cảnh báo họ: ‘Hãy làm việc chăm chỉ’.

Phần 4Edit

“Nó không đáng sợ à?”

Khi họ đi vào hành lang, thầy Ohtomo nói thầm với Harutora và Touji như là đang nói ra những điều bí mật thật kinh khủng.

“Hả? Sợ cái gì cơ ạ?”

“Tất nhiên hiệu trưởng… Các em không biết à? Bà già đó trông như giám đốc của 1 công ty nhưng thực tế lại là một nhân vật bí ẩn trong giới ma thuật đấy.”

“Cái gì? Hiệu trưởng á?”

“Ừ… mà em không phải là 1 Tsuchimikado sao? Sao em còn không biết cả cái điều nhỏ nhặt này?”

Thầy Ohtomo cảm thấy thắc mắc còn Harutora thì đang rất lúng túng, không hiểu ông ta đang muốn nói gì.

“A.”

Lời nói của Ohtomo làm cho Touji ở bên cạnh Harutora phản ứng lại.

“Vậy có nghĩa là Kurahashi…”- Touji thì thầm.

“Phải.” – thầy Ohtomo xen vào.

Dường như chỉ có Harutora vẫn chưa hiểu ra, cậu ấy thoáng nhìn Touji với vẻ không hài lòng. Tuy nhiên, Touji đã nhìn lại Harutora bằng ánh mắt “Tớ sẽ giải thích cho cậu sau”.

“Các em phải cẩn thận, thức thần của hiệu trưởng đang ở khắp mọi nơi trong học viện này. Các em có thể bị bắt ngay lập tức nếu dám trốn tiết. Nhưng nếu các em cần phải trốn tiết, các em có thể tới hỏi tôi. Tôi đã nói tôi là một chuyên gia nên tôi có thể nói cho các em cách để tránh tai mắt của hiệu trưởng.”

Kiểu giáo viên nói chuyện về việc trốn tiết một cách công khai khi lần đầu tiên gặp học sinh của mình có vẻ như không đáng tin cậy. Harutora trả lời một cách thờ ơ “Vâng” còn Touji thì cau mày. Nhưng có vẻ như cậu ta đã có những phản ứng này vì cậu ta cũng ko chắc chắn vị giáo viên này là người thế nào.

“Dù thế nào thì hiệu trưởng cũng đã nói với tôi về tình hình của các em. Nếu các em có vấn đề gì thì đừng ngại cho tôi biết.”

Thầy Ohtomo nói vui vẻ, một vẻ mặt hoàn toàn không cảm thấy lo lắng. Hình như Học viện này, hiệu trưởng và giáo viên đều rất kì lạ. Như vậy thì tất cả học sinh ở đây đều kì quặc à?

Ánh mắt Harutora trùng xuống như thể cậu đang suy nghĩ về điều này. Đột nhiên, Harutora mở miệng hỏi:

“À, phải rồi, thầy, em có thể hỏi thầy một vài điều không?”

“Ừ, em có rắc rối gì à?”

“Không, không thể gọi nó là một rắc rối. Hiệu trưởng nói cái gì đó rất kì lạ sau khi bà ấy nhìn thấy chúng em. Thầy có biết Hishamaru và Kakugyouki ám chỉ cái gì không?”

Thầy Ohtomo khập khiễng trước mặt họ đang phải dựa vào cậy gậy của mình nghe thấy điều đó, ông dừng lại.

Khi ông quay lại, khuôn mặt đầy ngạc nhiên liếc nhìn Harutora với cái nhìn đầy tò mò sau đó quay sang lúng túng nhìn chằm chằm vào Touji.

Touji nhún vai nói: “Thầy không nghe về tình trạng của chúng em à? Nói cho rõ ràng, cậu ấy không biết gì về giới Âm Dương cả.”

“À, Touj, nói như vậy nghĩa là em cũng không biết?”

Harutora hỏi, Touji gật đầu một cách rất tự nhiên để đáp lại. Thầy Ohtomo thì thầm mấy chữ “…Tôi hiểu.” khi quan sát hai người kĩ lưỡng.

Sau đó khuôn mặt của anh phần nào trở nên nghiêm trọng hơn.

“Harutora, Hishimaru và Kakugyouki là ám chỉ tên của thức thần.”

“Thức thần.”

“Đúng, họ là thức thần của Tsuchimikado Yakou.”

“Hả?”

Harutora há gốc miệng, còn thầy Ohtomo nở một nụ cười trầm lắng, khác một chút so với trước đây.

“Người ta nói rằng Yakou giữ ít nhất một nghìn thức thần nhưng trong số đó có hai thuộc hạ luôn đi theo chủ nhân của mình, một trái và một phải… là Hishimaru và Kakugyouki.”

“Của Yakou…”

Harutora cuối cùng cũng hiểu ý nghĩa của những từ mà hiệu trưởng đã thốt ra.

Hishamaru và Kakugyouki của Natsume.

Hiệu trưởng không chỉ so sánh Natsume, mà bà ta còn dành cho Harutora và Touji sự đánh giá tương tự.

Nói cách khác…

Hiệu trưởng cũng tin rằng lời đồn là sự thật?

Một cơn rùng mình ớn lạnh chạy dọc sống lưng của cậu.

“Hai thuộc hạ trở thành sĩ quan trong quân đội cũ của Nhật Bản, thậm chí trong thời kỳ chiến tranh, các thức thần đều sở hữu cấp bậc và sự đối đãi đặc biệt. Hai thức thần này rất mạnh, thậm chí còn trở thành đối tượng được ngưỡng mộ cho đến tận bây giờ.”

Sau khi giải thích, thầy Ohtomo bắt đầu đi bộ trên chiếc chân què của mình một lần nữa. Harutora vội vã theo sau, Touji cũng âm thầm sải bước.

Không lâu sau… “Chúng ta tới rồi”- Thầy Ohtomo dừng lại trước một cánh cửa.

Một cảm giác bất ổn đến từ phía sau cánh cửa, rõ ràng là một đoàn thanh niên đang ở độ tuổi tương đương nhau, nhưng lại tỏa ra một bầu không khí đặc thù của một “giảng đường”.

-Đây rồi.

Harutora đã rất quen thuộc với cảm giác này, trái ngược lại với các khu vực khác của Học Viện Âm Dương Sư, nhưng điều này ngược lại còn kích thích sự căng thẳng của cậu hơn. Đó là loại “căng thẳng của học sinh chuyển trường”. Harutora đã sống ở cùng một nơi từ bé nên chưa bao giờ trải qua chuyện chuyển trường.

Cậu bí mật liếc nhìn Touji, nhận thấy rằng cậu ấy vẫn xuất hiện một sự thờ ơ như thế. Harutora cũng đã cố gắng tỏ ra bình tĩnh nhưng vẫn không ngăn tim mình đập thình thịch.

Ohtomo đặt tay lên tay nắm cửa, quay lại và nói với một nụ cười: “Hai em đã sẵn sàng chưa.” Khi mở cửa, tiếng ồn ngay lập tức tắt đi và lớp học sau đó rơi vào im lặng.

“Được rồi, xin lỗi về sự chậm trễ. Thầy đã mang những học viên chuyển trường đang được mong chờ tới đây.”

Thầy Ohtomo không quan tâm tới chuyện khi nãy, đi vào lớp học, Harutora bước theo sau lưng một cách khó khăn.

Lớp học khá rộng rãi, trần nhà khá cao với cấu trúc khác hoàn toàn so với trường trung học công lập của mình. Sàn nhà bị nghiêng để nâng cao phía sau, bàn được cố định và ghế được phân ra cho Harutora có ấn tượng rằng lớp học như một phòng hòa nhạc nhỏ.

Sau đó–

Một số bạn nam và nữ ở cùng độ tuổi mặc đồng phục Học viện Âm Dương Sư, ngồi ở các hàng ghế nhìn chằm chằm vào họ.

Đồng phục nam là màu đen tuyền, đồng phục nữ là màu trắng tinh khiết. Có lẽ vì phong cách thiết kế độc đáo này, nó đã toát ra ấn tượng kỳ lạ của một nhóm quạ đen và trắng.

Uwah …!

Mọi ánh mắt từ khắp nơi trong lớp bắn về phía cậu. Mặc dù họ chỉ nhìn chằm chằm nhưng nhiều ánh mắt đó tập hợp lại với nhau làm cậu cảm thấy nặng nề. Cậu, người mà thường sử dụng như sự thờ ơ như lá chắn để bảo vệ bản thân lười biếng bây giờ cảm thấy như bị tước vũ khí của mình và đối diện trước mắt nhiều người.

“Được rồi, tất cả mọi người nhìn lên đây. Đây hai học sinh sẽ tham gia vào lớp học này bắt đầu từ hôm nay, Tsuchimikado Harutora và Ato Touji. Được rồi, hãy chào mọi người đi”

“……Tớ là Tsuchimikado Harutora.”

“Tớ là Ato Touji.”

“Này, các em giới thiệu về bản thân ngắn quá đấy. Ấn tượng đầu tiên là rất quan trọng, các em phải thể hiện nhiều hơn một chút chứ.”

Thầy Ohtomo lắc đầu, dường như ông cảm thấy buồn chán. Có lẽ Touji không có vấn đề với nó, nhưng Harutora lại cảm thấy vô vọng, cậu thực sự quan tâm đến những ánh mắt nhìn chằm chằm vào cậusố lượng học sinh ở trước mặt họ. …

“Hãy cẩn thận nếu không cậu sẽ bị ‘ăn’.”

Cảnh báo của Touji lóe lên trong tâm trí cậu. Harutora không bao giờ có thể đánh giá được những ánh mắt đang nhìn mình – là họ có ác ý hay tò mò, hoặc có lẽ chỉ là để kiểm tra gương mặt mới. Nhưng cảnh báo của Touji lại lóe lên trong tâm trí cậu và có vẻ như những ánh mắt đó chứa một vài phần ác ý. Quan trọng hơn là có thể so sánh một kẻ ngoại đạo cuộc như cậu với một lớp học gồm những học viên đến từ khắp mọi miền đất nước đã đặt ra mục tiêu của họ là trở thành Âm Dương Sư sao?

Đầu gối của cậu run lên vì căng thẳng. Cổ họng khô khốc.

Ngay sau đó…

Bakatora!

…Hở?

Cậu đã nghe ai đó gọi, nhưng tất nhiên điều đó không xảy ra. Trên thực tế, cậu chỉ nghe thấy những lời thì thầm của học viên và giọng nói nhàn nhã của thầy Ohtomo.

Cùng lúc, cậu cũng nhận ra cái nhìn đó.

Tr2 057

Một ánh mắt đang nhìn cậu, ánh mắt chân thành và ấm áp.

Cậu ngước lên, nhìn thấy – Natsume.

Natsume đang ở trước mắt cậu.

Lưng của cô ấy thẳng như khi cô đang ngồi trên một chiếc ghế trong góc phòng, nhìn về phía cậu. Cô ấy chỉ lặng lẽ ngồi đó, nhưng có vẻ cô đang khó chịu khi cậu không nhận thấy cô sớm hơn.

Mái tóc đen mượt của cô được buộc lên bằng một dải ruy băng màu hồng, vẻ đẹp của cô giống như đóa hoa tươi được đặt dưới ánh sáng mặt trời, tô đậm với cái bóng mờ.

Mặt khác, vì cậu có thể thấy tinh linh, cậu có thể thấy phẩm chất cao quý ẩn sâu trong cô ngay lập tức. Natsume cũng toát ra một cảm giác độc đáo so với các học viên khác trong phòng, như thể sự tồn tại của cô là khác biệt so với những người khác.

…Phải, đây là……

Cậu đã nghĩ rằng nơi này có kẻ thù ở mọi nơi, ai cũng là người lạ, ai cậu cũng chưa từng gặp bao giờ.

Nhưng nó không còn nghĩa lý gì nữa.

Natsume đang ở Học viện Âm Dương Sư.

Cô ấy là bạn thời thơ ấu của Harutora, chủ nhân mà cậu phục vụ như một thức thần.

Bước vào Học viện cũng đồng nghĩa với đến bên Natsume. Cơ thể căng thẳng của cậu bất ngờ thoải mái hơn khi nghĩ về điều này.

Hơn nữa, loại biểu hiện đó là gì?

Cô đã không thực hiện bất kỳ hành động nào đáng chú ý khác, cô chỉ ngồi ở chỗ của mình, nhìn Harutora và Touji, những người đang đứng trên bục.

Tuy nhiên đôi mắt to tròn của cô ấy đã nhấp nháy – một đôi mắt trong, sắc sảo. Khuôn mặt trắng trẻo của cô ấy đã hơi đỏ, cậu có thể thấy rằng cô ấy chắc chắn đang thở gấp.

Giống  như khi cô còn là một đứa trẻ – Cô ấy không thể giấu được niềm vui của mình khi được đoàn tụ với người bạn đồng hành của cô sau một thời gian dài. Harutora đã quên mất vị trí của mình một lúc, mỉm cười gượng gạo.

Trong nửa năm này, Natsume đã một mình chịu đựng hết những ánh mắt bắn về phía cô, tất cả chỉ để chào đón khoảnh khắc này – chào đón “bạn đồng hành” của mình.

Bởi vì điều này, một Natsume điềm tĩnh đã trở nên vui vẻ và hào hứng hơn hẳn.

Anh đã bắt em phải chờ rồi…

Harutora nhìn Natsume với rất nhiều cảm xúc. Có lẽ cậu đã quá nhạy cảm nhưng dường như cậu cũng nhận thấy ánh sáng trong đôi mắt của Natsume trở nên đẹp hơn, cánh mũi cô cũng phập phồng nhẹ nhàng. Tất nhiên, nếu sau này cậu có hỏi cô, cô chắc chắn sẽ phủ nhận với một khuôn mặt đỏ ửng: “Làm gì có chuyện đó!”

Nhưng–

Cậu thật sự không quen với việc nhìn thấy cách ăn mặc này.

Bạn thời thơ ấu ở trước mặt mình, chủ nhân của cậu, Natsume.

Đó chỉ là vì diện mạo của cô khác một chút so với Natsume mà cậu đã quen thuộc.

Cô gái ngày nào giờ đang mặc một bộ đồng phục màu đen – bộ đồng phục của nam, tóc buộc thành kiểu đuôi ngựa. Đây là lần thứ hai cậu tận mắt nhìn thấy cách ăn mặc như thế này.

Vì thế nên đây là một kiểu truyền thống…

Những người thừa kế Tsuchimikado thường phải hành động như 1 người đàn ông đối với những người bên ngoài.

Cũng giống như truyền thống các thành viên của phân gia phải trở thành thức thần của tông gia vì thế mà Harutora phải tuân theo, điều này dường như là một truyền thống quan trọng của gia đình. Natsume bị ràng buộc bởi truyền thống, vào Học viện Âm Dương Sư như một nam giới trong khi phải giấu diếm giới tính thật của mình. Harutora đã biết điều này từ ngày đầu tiên đến Tokyo – mới ngày hôm qua thôi.

…Làm thế nào mà cô ấy có thể không để lộ ra bất cứ điều gì, thậm chí cô còn để tóc dài nữa….

Cậu sẽ không nói ra sự thật của Natsume kể cả khi cậu bị đe dọa ,nhưng may mắn là cơ thể mảnh mai của cô sẽ không bị xem là “nữ tính”. Tuy nhiên, khuôn mặt của cô gầy hơn so với một người đàn ông và nếu cô ấy đã nói chuyện bằng tiếng nói thật của mình thì nó chắc chắn sẽ là tăng thêm những sự nghi ngờ. Thậm chí cô ấy còn dùng 1 dải ruy băng màu hồng để buộc tóc mình vì vậy cậu thật sự không hiểu làm thế nào để cô ấy có thể giả dạng được mà không bị mọi người phát hiện ra.

Thực tế, diện mạo của Natsume trông giống như 1 cô gái giả làm con trai dù cho đôi mắt ranh mãnh của Harutora nhìn cô như thế nào, trông cô vẫn giống một nữ sinh trung học đang rất cố gắng để trà trộn vào trường học của con trai với bộ quần áo có vẻ như không được tự nhiên cho lắm.

Có lẽ vì Natsume không có bất kì một người bạn tốt nào ở đây.

Natsume mà Harutora quen vô cùng nhút nhát và không hòa đồng, thêm vào đó là tin đồn rằng cô là tái sinh của Yakou nên có lẽ cô không có một người bạn tốt nào ở đây cả. Vì vậy giới tính thật của cô đã không được công khai.

Nhưng cô có thể giấu nó được bao lâu?

Natsume thực sự là một cô gái, tuy cô chỉ mới 16 tuổi và chắc chắn sẽ càng nữ tính hơn trong tương lai, cả bên trong lẫn bên ngoài. Cô có thể giữ kín được bí mật này không? Một cảm giác xáo trộn khác với trước đó bất ngờ xuất hiện trong tim của Harutora.

“Họ vào lớp muộn nửa năm so với những người khác và có thể sẽ không theo kịp tốc độ của lớp khi mới bắt đầu, vì vậy mọi người hãy chú ý đến họ.”- Thầy Ohtomo nói với một nụ cười thoải mái. Dù trong bất kì trường hợp nào thì màn giới thiệu về bản thân cũng sẽ kết thúc ở đây ngay bây giờ.

Nhưng khi thầy Ohtomo vừa dứt lời, một cánh tay trắng như tuyết giơ cao lên. Một cánh tay giơ lên giữa lớp học.

Ánh mắt của Harutora bị thu hút, rời khỏi Natsume.

Ô, dễ thương quá..

Một nữ sinh mặc áo trắng lặng lẽ giơ tay lên.

Mái tóc nâu hơi xoăn được buộc lên, hai lọn tóc rủ xuống nhẹ nhàng ở hai bên mặt.

Cái nhìn của cô rất sáng và sắc sảo, hàng mi cong và mỏng, khuôn mặt được trang điểm bằng lớp moi son rực rỡ hợp với làn da đẹp của mình, toát lên vẻ dễ thương nhưng không quá lòe loẹt.

Khuôn mặt của cô khá nhỏ, thậm chí còn nhỏ hơn cả Natsume. Cơ thể của cô trông duyên dáng hơn nhờ nó. So với trạng thái ái nam ái nữ của Natsume, cô trông hoàn toàn nữ tính và xinh đẹp. Không quá khi so sánh cô với thành viên của một nhóm nhạc thần tượng hoặc thậm chí là một nhà lãnh đạo.

“Thầy Ohtomo, em có 1 câu hỏi.”

Cô ấy hỏi với giọng khá dễ thương và trong sáng. Thầy Ohtomo vui vẻ trả lời: ” Gì thế, Kyouko?”.

Có vẻ tên cô ấy là Kyouko.

“Cứ hỏi đi nào, chẳng hạn như về kích thước ba vòng của họ… thực tế thì tôi không bao giờ để tâm số đo ba vòng của một chàng trai nên coi như hỏi cái gì thú vị hơn như là liệu họ đã có bạn gái chưa?”

Ông thầy này nói cái quái gì vậy? Harutora nhìn Ohtomo 1 nghi ngờ.

Nhưng–

“Nó không phải rất lạ sao, khi họ đột nhiên chuyển đến vào thời điểm? Điều đó đã vi phạm nội quy của Học viện. Đáng lẽ họ sẽ phải đợi đến sang năm để được nhận sao?”

Cô gái – Kyouko – phát biểu như 1 sự mắng nhiếc nặng nề.

Có ác ý rõ ràng trong lời nói của cô ấy. Không, đấy không phải là ác ý, nó như một cảm giác bực bội của sự không vui vẻ.

A, người này…

Một người đã ra mặt, Harutora nghĩ. Touji từ lâu đã đoán được rằng sẽ có những học viên có phản ứng như vậy. Harutora run rẩy, trái lại một nụ cười lạnh lẽo xuất hiện trên khuôn mặt của Touji. Mặt khác, thái độ của thầy Ohtomo rất vô tư, không có bất kỳ sự bối rối nào trong biểu hiện của mình.

“Đúng vậy, thực sự là tình hình có một chút phức tạp buộc họ phải nhập học vào thời điểm khác thường này.”

“Em có thể hỏi lý do là gì không?”

“Em biết đấy, nó là một lý do.”

“Có lý do không thể nói ư?”

“Đúng vậy.”

Thầy Ohtomo mỉm cười từ bên dưới và ngay lập tức hai má Kyouko đỏ bừng.

“Chúng em đã phải cố gắng vào Học viện bằng cách ra sức học tập cho kỳ thi chỉ được tổ chức mỗi năm một lần. Làm sao mà có thể có những người được vào trường quá dễ dàng vì một số lý do ko thể công khai được chứ?”

“Họ cũng đã thi.”

“Mặc dù như vậy nhưng đó không phải là kỳ thi đặc biệt sắp xếp cho hai người sao? Điều đó thật không công bằng.”

“May mắn cũng là biểu hiện của sức mạnh.”

“Đừng có phớt lờ em bằng một trò đùa!”

Kyouko bực bội mắng thầy ấy. Sau đó cô hít thở thật sâu như nhận thấy rằng mình đã bị thầy Ohtomo dắt mũi, lấy lại sự bình tĩnh của mình.

Mặc dù đó chỉ là một khoảnh khắc, ánh mắt cô đang nhìn chằm chằm vào thầy Ohtomo đột nhiên quay sang Harutora. Ánh mắt của họ giao nhau rồi cô lập tức quay đi. Một biểu hiện coi thường không che giấu trên khuôn mặt cô, nhìn chằm chằm vào thầy Ohtomo.

Sau đó cô hỏi lớn với giọng bình tĩnh:”Có phải vì cậu ấy là một Tsuchimikado?”

Không khí lớp học bất chợt trở nên căng thẳng vì những từ đó.

“Các thành viên của gia tộc Tsuchimikado có thể nhận được những ưu tiên đặc biệt? Không phải là bất công sao?”

Như dự đoán–

Mọi thứ đều đang phát triển theo hướng mà Touji dự đoán. Harutora ngay lập tức trở thành đề tài của cuộc bàn tán, không thể chịu đựng được và cậu cảm thấy muốn khóc. Cậu liếc nhìn vẻ mặt của Touji và hai người họ chỉ tình cờ nhìn qua nhau. Touji nhìn cậu như muốn nói “Cậu khá được hoan nghênh đó”.

Nghĩ cho cùng, thậm chí nếu Touji không phải là một Tsuchimikado, cậu ấy vẫn nên bối rối bởi cuộc bàn tán này. Nhưng cái nhìn đó giống như sự thích thú khi gây phiền toái. Thật vô tư!

Nhưng–

Không phải Harutora không hiểu về lời tuyên bố của Kyouko. Sự đối đãi đặc biệt mà Touji và Harutora được nhận thực sự đã gây khó chịu cho những học viên đã phải học hành rất chăm chỉ cho kỳ thi tuyển sinh của Học Viện Âm Dương Sư. Nhưng ngay cả khi cậu biết cô không hài lòng và cố tình thách thức nó trước cả lớp, Harutora cũng thực sự không biết đáp lại như thế nào. Nó có thể thích hợp hơn khi cô ấy nói riêng với cậu

….Cậu nên làm gì giờ?

Ngay sau khi cái tên Tsuchimikado xuất hiện, những tiếng ồn trong lớp lập tức dấy lên. Thầy Ohtomo thì thầm lặng lẽ, bối rối không biết đáp lại thế nào. Dù thế nào trước tiên ông cũng nên phủ nhận chuyện nó không công bằng! Harutora đã nghĩ thế nhưng có lẽ người này cảm thấy bên trong những thứ đó rất thú vị.

Dường như cậu phải tự biện minh cho mình. Cũng như Harutora đang suy nghĩ về điều này……

“Đừng có quá trớn như thế.” Một giọng nói chính trực vang lên đập tan các tiếng ồn trong phòng.

Tiếng nói là của Natsume.

Cô đứng lên, hai tay đặt trên bàn. Không phải chỉ có Harutora ngạc nhiên mà cả Kyouko và các học sinh khác đều như vậy. Tất cả mọi người trong lớp – kể cả thầy Ohtomo – đều quay về phía góc lớp trong sự ngạc nhiên. Nhưng Natsume không hề quan tâm đến những phản ứng xung quanh cô.

“Kurahashi Kyouko, tôi có thể hỏi lý do cô đưa ra cái tên Tsuchimikado được không? Là một thành viên của Tsuchimikado, tôi cần nói rõ rằng Tsuchimikado không yêu cầu bất kỳ sự đối đãi đặc biệt nào từ Học viện cả. Cô có thể chỉ là vô tình nói như vậy nhưng đó là một sự xúc phạm lớn đối với cả Harutora và tôi. Hãy rút lại những lời đó và xin lỗi Harutora đi.”

Giọng nói của cô mạnh mẽ nhưng không thô lỗ, như là những vết chém của một thanh kiếm sắc. Lớp học im lặng, mọi học viên đều nín thở. Với những lời phê bình của Natsume, khuôn mặt của kyouko tái nhợt như cô vừa bị tạt gáo nước lạnh.

Nhưng cô sẽ không lùi bước.

“D… dù thế nào thì cũng phải giải thích cho rõ ràng.”

Cô nhìn chằm chằm Natsume.

“Không hề có lời giải thích thuyết phục. nếu cậu không thể giải thích, mọi người sẽ nghĩ là do sức mạnh của gia đình Tsuchimikado. Ngoài ra..”

Kyouko đột nhiên đứng dậy, vẫn nhìn chằm chằm vào Natsume trong khi chỉ vào Harutora đằng sau bục giảng. Harutora chuẩn bị mở lời, nhưng cô ấy đã chủ động nói tiếp:

“Natsume, cậu ta không phải là thức thần của cậu sao? Cậu đã yêu cầu đặc biệt cho phép cậu ta vào Học viện để thức thần có thể ở bên mình – có phải không?”

Cách nói của Kyouko làm cho lớp học ồn ào lần nữa, Harutora cũng rất ngạc nhiên. Cậu luôn luôn nghĩ chỉ có Natsume, Touji và bản thân biết mình là thức thần của Natsume.

“Đó là cách quá lỗi thời khi để con người hóa thân thành thức thần, nhưng đó là điều mà có vẻ gia tộc Tsuchimikado sẽ làm.”

Kyouko nói, cô cố tình nở một nụ cười lạnh lẽo. Dáng vẻ đó cực kì oai nghiêm, không thể coi nhẹ được. Nhưng sự oai nghiêm của Natsume cũng không thua.

“Vô nghĩa. Harutora là thức thần của tôi, nhưng điều đó không có nghĩa là anh ấy đã sử dụng những cách không công bằng để vào Học viện. Điều đó hết sức bình thường? Sau tất cả, tại sao Học viện lại có sự miễn trừ đặc biệt cho một học viên bình thường? Anh ấy là thức thần của tôi, đó thực sự là một lý do tại sao anh ấy vào đây, nhưng nó không phải cái cớ để anh ấy được nhận học. Cậu đã quá vô lý rồi đó.”

Giọng Natsume nghe có vẻ mạch lạc và vô cảm. Kyouko nhìn cô lần nữa, cái nhìn của cô không hề rời khỏi Natsume.

“Chỉ là học sinh bình thường à? Cậu là người thừa kế gia tộc Tsuchimikado.”

“Vậy để tôi sửa theo lời nói của cô nhé? Đối với người thừa kế gia tộc Tsuchimikado phải không? Cô tin rằng cơ sở huấn luyện Âm Dương Sư nổi tiếng bật nhất cả nước sẽ để cho một học viên không xứng đáng phá hủy danh tiếng của nó? Cô cũng nên biết rằng gia tộc Tsuchimikado hiện tại đã không còn như xưa. Nếu cô thức sự nghi ngờ thì gia tộc mình mới là nghi phạm lớn nhất, phải vậy không?”

Natsume nói lạnh lùng, khuôn mặt của Kyouko đã tái mét.

“Vì… vì vậy tôi đã nói, bí mật gì đã làm cho cậu ta phải nhập học vào thời điểm kỳ lạ như vậy chứ?”

“Cô không nghe những gì thầy giáo nói sao? Thầy bảo là thầy không thể nói cho chúng ta biết.”

“Tôi không chấp nhận điều đó.”

“Cô không có quyền được lựa chọn. Hơn nữa, cho dù cô có chấp nhận nó hay không thì cũng không liên quan đến chúng tôi hay Học viện. Vấn đề này không liên quan đến cô, cô không có quyền được biết.”

“Cái…”

“Nếu cô cản trở lớp với suy đoán vô căn cứ như vậy một lần nữa, xin hãy ra khỏi lớp học. Học viện là một nơi để học Âm Dương thuật, vì vậy, cô không có quyền sử dụng nó để đáp ứng những mong muốn của riêng mình.”

Từ tai của người thứ ba như Harutora, điều này là một sự tố cáo dữ dội. Ngay cả khi cậu cảm thấy hạnh phúc vì cô đã đứng lên vì cậu như thế này, cậu vẫn không thể không bị choáng váng và nghĩ: “Thử hỏi như thế này thì sao em ấy lại không có bạn bè chứ”.

Và hơn thế nữa… em ấy đang nhìn kiểu mình đã “chiến thắng”, một cái nhìn đầy tự mãn ……

Mặc dù Natsume giả vờ bình tĩnh, nhưng Harutora có thể thấy rằng cô vô cùng phấn khích. Đặc biệt sự mắng mỏ gay gắt mà cô nói ra để bênh vực cho Harutora trông giống như nó sẽ có tác dụng ngược lại, có thể làm cho cậu trở thành kẻ thù của cả một tập thể sau khi nhập học.

Harutora quay lại nhìn thầy Ohtomo như thể cậu đã nhớ lại một cái gì đó.

“….Thầy không đinh ngăn họ lại ư?”

“Hả? …… Ôi! Thầy quên mất!”

Giáo viên này không chỉ không đáng tin cậy, mà ông ấy còn thậm chí không chú ý đến bất cứ điều gì. Harutora lén lút nhìn bạn đồng hành duy nhất còn lại của mình, Touji. Mặc dù Touji đã cố tình cho thấy một thái độ thờ ơ nhưng cậu một cái nhìn phấn khích không thể che giấu khi đứng bên cạnh.

Tương lai sẽ rất rất khó khăn đây.

Harutora nhìn hai cô gái đang tranh cãi phát ra tia lửa – một trong số họ là một cô gái mặc quần áo nam – và cậu cảm thấy một viễn cảnh u ám cho tương lai.

Nôi dung dịch thuậtEdit

Nếu không comment được trên wikia thì bạn đừng ngại gửi comment ủng hộ, góp ý và hỏi ở ĐÂY NHÉ!!(Cả những đóng góp về sửa chính tả hay giao diện cần có thêm gì các bạn cũng gửi nhé!!!)


Chương 2: Tai và ĐuôiEdit

Phần 1Edit

“Harutora, anh không sai, anh không cần phải quan tâm tới cô ấy.”

“Sao anh có thể……”

Lớp học buổi sáng đã kết thúc, Harutora vẫn mang cảm giác khá ngượng ngùng sau phần tự giới thiệu thảm họa. Vai cậu mệt mỏi, nặng nề và cứng như hòn đá, khiến cậu gục trên bàn học do kiệt sức.

Đã là giờ nghỉ trưa. Nhiều học viên – bao gồm cả Kyouko – rời khỏi phòng học, đi ra ngoài ăn. Dĩ nhiên không ai dám nói chuyện với Harutora, người đã gây ra sự náo động ngay khi bước vào lớp học.

Chỉ có một nam sinh là một ngoại lệ.

“Haaaah …”

Touji cười không giả dối, một nửa mình vẫn là một người ngoài.

“Trở nên nổi tiếng vào thời điểm cậu nhập học, chỉ đơn giản là rất hoàn hảo, Harutora.”

“Cậu đang nói về cái ” hoàn hảo” nào vậy, tất cả đã kết thúc rồi.”

“Đó không phải là tình cảnh khó xử, cho thấy sự khoe khoang về sức mạnh từ lúc bắt đầu để đánh giá phản ứng của mọi người như thể đó là một cách để tìm ra những người mạnh, nó không phải là xấu.”

“Chết tiệt, cậu có thể tỏ ra vô tư thế sao… mà quan trọng hơn, tớ không phải là người tỏ ra mạnh mẽ.”

Touji bình thường sẽ chắc chắn là một trong những người bắt mắt hơn, chứ không bao giờ là Harutora, nhưng lần này Touji đã hoàn toàn bị khuất bóng đằng sau ‘Cặp đôi Tsuchimikado’, thậm chí cậu còn nói: “Bằng cách này, nó rất tiện lợi hơn để đi lại xung quanh, vì vậy tớ chấp nhận.”

“À phải rồi, Natsume. Có phải bạn có tên Kyouko luôn luôn như thế không? Cô ấy dường như có mối hận thù sâu sắc đối với gia tộc Tsuchimikado.”

Touji hỏi, nhưng Natsume lắc đầu nghiêm nghị.

“Không ….. Cô ấy không có cơ hội để công kích em, nhưng hiếm khi tỏ ra phản đối em như là hôm nay. Nhờ có cô ta, em cũng cảm thấy một chút bị tác động.”

“……Anh không thấy nó như là chỉ “một chút. “

“Anh không hài lòng về cái gì hả? Harutora, em nói cho anh biết nhé. Bảo vệ thức thần của mình là điều tự nhiên mà.”

Natsume nói một cách trang trọng và tự hào, Harutora ngả xuống bàn, miệng trề xuống.

Mặt khác, Touji đang ngồi trên bàn, chìm sâu trong suy nghĩ.

“……Có thể là chúng ta làm một cái gì đó xúc phạm đến cô ấy?”

“Tớ không biết, tớ thậm chí không có một manh mối duy nhất nào cả.”

“Khi cậu gọi Kurahashi Kyouko, có khi nào là ‘Kurahashi’ không? Trong trường hợp đó, hình như nó liên quan.”

“Quả thật cô ấy là từ gia tộc đó, nhưng ngay cả như vậy, em cũng không rõ tại sao. Cha em đã gặp gia tộc của họ, nhưng em gần như không bao giờ tiếp xúc với gia tộc Kurahashi.”

Natsume trả lời, cho thấy biểu hiện của sự xấu hổ. Harutora chợt ngẩng đầu lên khi nghe cái tên ‘Kurahashi’ một lần nữa.

“Ồ, đúng rồi, thầy vừa đề cập đến nó, hóa ra đó là Kur… đợi đã, Natsume, Touji, không phải là hai người hơi thân nhau à? Hai người chỉ mới gặp nhau hôm qua thôi mà?”

Harutora hỏi lúng túng và cơ thể của Natsume rõ ràng run lên khi nghe thấy điều này.

Harutora và Touji đã ở trường trung học, hai người đã có một mối quan hệ tốt trước cả khi cha Harutora điều trị cho Touji. Nhưng Touji mới gặp Natsume lần đầu tiên khi cậu ấy đến Tokyo với Harutora ngày hôm qua. Vào lúc đó, Harutora đã thậm chí còn nói Natsume thực sự là một cô gái – sau tất cả, cậu đã thường xuyên nói tới cô gái mà cậu thường chơi với trong suốt thời thơ ấu của mình cho Touji trước khi cậu biết về truyền thống của tông gia. Nhưng hai người họ đã không nói bất cứ điều gì với nhau hơn một lời chào đơn giản.

Nhưng, đừng bận tâm Touji, tại sao Natsume thường nhút nhát mà bây giờ trò chuyện sôi nổi với cậu ấy?

“Ừm, điều này, à thì……”

Khuôn mặt thanh tú của Natsume trở nên cứng nhắc và lời nói của cô bị nghẹn lại, ánh mắt nhìn qua nhìn lại xung quanh.

Trong khi đó, Touji dường như rất bình tĩnh .

“Cậu biết không, Harutora? Người ta không thể không nói chuyện với tớ, tớ là một chàng trai quyến rũ như vậy đó.”

“……Cậu nghĩ là sẽ tự hào khi nói ra điều đó trong khi là một tội phạm vị thành niên trước kia ư.”

Harutora ngẩng đầu lên từ nơi cậu nằm trên bàn, cau mày kinh ngạc. Touji mỉm cười và đặt tay lên đầu Harutora, làm rối tung tóc cậu.

“Được rồi, không quan tâm tới nó nữa. Vì một số lí do, tớ cảm thấy như đó không phải lần đầu tiên tớ gặp cô ấy, chắc chắn đấy vì chúng tớ rất thân thiết. Phải không, Natsume?”

“Vâng, đúng! Vậy đó, Harutora. Chúng em rất thân thiết! Và con mèo của em trước kia có tên là Touji, vì vậy em cảm thấy đặc biệt gần gũi với cậu ấy và em không nghĩ rằng Touji hoàn toàn là một người ngoài!”

Touji nở một nụ cười giả tạo, nhưng Natsume bắt buộc phải cười thành tiếng. Harutora cảm thấy rằng như là họ đang diễn hài trước mặt cậu, cái cau mày của cậu trở nên sâu hơn và sâu hơn.

Nhưng, Natsume và Touji thực sự không thể biết nhau từ trước, vì vậy cậu chỉ có thể tin lời của họ. Quan trọng hơn, cậu đã âm thầm lo lắng từ trước đó ‘Tôi lo sợ rằng tính cách của hai người này sẽ không hòa hợp tốt với nhau’, nhưng thay vào đó cậu lại thấy tình huống này…… Cậu cảm thấy nhẹ nhõm khi thấy rằng cả hai đột nhiên hòa hợp với nhau.

“Cậu ghen à?”

“Này, cậu…”

“Cậu và Natsume đã xa nhau trong một thời gian dài, nhưng chúng tớ trở nên thân thiết như này ngay lập tức, vậy điều này làm cậu ghen à.”

“……Được rồi, tớ biết rồi. Thành thật mà nói, tớ sẽ gặp rắc rối nếu cậu muốn đấu khẩu.”

Nghe câu hỏi ranh mãnh của Touji, Harutora chỉ có thể từ bỏ sự tra hỏi của mình một cách miễn cưỡng.

Harutora trở nên mệt mỏi hơn sau chuyện sáng nay, vì vậy cậu chỉ có thể hy vọng rằng sẽ không có bất kỳ cơn khủng hoảng nào như vậy nữa trong tương lai.

Sau đó, cậu quay sang Natsume, như thể đưa ra con dấu của sự chấp nhận: “Vậy, tớ đoán đó là cách mọi thứ đang diễn ra. Natsume, em có thể đặt niềm tin vào Touji. Nếu em cần một cái gì đó, em có thể tìm cậu ấy, không chỉ mình anh… “

“…………” – Nhưng, Natsume không trả lời.

Harutora ban đầu dự định nằm lại xuống bàn “Nn?”, xoay người để nhìn Natsume. Cậu nhận thấy rằng Natsume vẫn đang đứng với đôi mắt mở to, má cô đỏ lên.

“……Sao vậy, Natsume?”

“Ừm, không có gì ……”

“Ưm? Em không có niềm tin vào Touji sao?”

“K…không phải thế…… Chỉ là, à thì…… Anh không phải lo lắng……? Touji và em không thân thiết như thế đâu……”

Thái độ của cô hơi rụt rè và cô ấy không nói được một cách rõ ràng. Harutora không thể không cau mày.

“Em đang cố nói gì vậy?”

“Em, ý em là, em tin Touji, nhưng …… Nhất là …… à thì …… người thân nhất với em là Harutora, em hứa đấy……”

Cô thì thầm dịu dàng mà không dám nhìn Harutora, Harutora đã không hiểu được ý nghĩa trong lời nói của cô và quay lại Touji để được giúp đỡ, nhưng Touji đang nhìn trên trần nhà vì một số lý do nào đó. Harutora, người có cái nhìn như bị choáng váng trước đây, cảm thấy như thể cậu đang xem một bộ phim hài vui nhộn.

“A, Dù sao!”

Natsume cuống cuồng thay đổi chủ đề.

“Tất cả mọi thứ sẽ diễn ra suôn sẻ giữa em, Touji và Harutora thôi. Vì vậy – anh không cần phải quan tâm mình như thế nào với các học viên khác, thậm chí cả cô gái đó.  Miễn là anh làm việc chăm chỉ và nghiêm túc, em tin rằng cô ta sẽ không nói gì thêm.. nếu cô ta dám tìm anh để gây rắc rối , em sẽ không để cô ta yên đâu. “

Sau khi nói với một khuôn mặt đỏ, Natsume đột nhiên lấy lại sự nghiêm túc của mình và sau đó nói:

“Đầu tiên và quan trọng nhất – chúng ta đến Học viện Âm Dương Sư để có thể làm việc độc lập càng sớm càng tốt và vì điều đó.”

“Natsume……”

Những lời đó đã tiết lộ lối sống Natsume ở Học viện Âm Dương Sư và Harutora vô tình bật dậy sau khi nghe điều đó.

Với lưu ý đó, Natsume cũng đã nhắc đến trước đó rằng cô không sợ bị xem thường khi mà cô đã cho thấy sức mạnh của mình tại Học viện.

Bằng cách nói điều đó, nó cũng đồng nghĩa với việc cho thấy rằng cô ấy không quan tâm đến những học viên khác, thừa nhận rằng mình bị cô lập  trong lớp học, mà không có bạn bè. Điều đó chứng minh được những dự đoán và lo lắng của Harutora.

…Nhưng, Natsume.

Đó không phải là một điều tốt. Hoàn cảnh của Natsume rất phức tạp và khó hiểu, nhưng cậu vẫn không tin rằng mình thân với cô là điều đúng.

Cũng như Harutora do dự về việc liệu mình có nên nói chuyện về mối quan tâm của mình…… “Tsuchimikado-kun – A, tớ đang tìm Natsume-kun” Một học viên nói từ phía trước.

Đó là một học viên nam đeo kính. Harutora và những người khác quay lại cùng một lúc, khiến cậu ấy đứng hình trong một vài giây.

“Ưm – người đó đến rồi.”    

Cậu ta chỉ vào cửa lớp như đã nói.

Một người đàn ông mặc bộ đồ vest đứng ở hành lang bên ngoài lớp học. Dáng người khá cao và gầy, vẻ ngoài khá là điển trai. Người đàn ông mỉm cười thong thả khi nhận thấy rằng Harutora và những người khác đang nhìn mình, nhẹ nhàng gật đầu chào họ.

Harutora chỉ cảm thấy hơi bối rối, khi – “Ồ, không em quên mất. Xin lỗi nhé Harutora, em phải đi.” Natsume kêu lên.

“Chuyện gì vậy? Có gì đã xảy ra à?”

“Ưm…… em, em đang tham gia một lớp học đặc biệt ngay bây giờ, vì vậy em cũng không có mặt ở lớp trong thời gian nghỉ trưa…… Anh có biết nhà ăn ở đâu không?”

“Ừ, anh biết.”

“Sau đó,  hai người có thể đi ăn trưa, em có lẽ sẽ chỉ trở lại ngay trước khi các lớp học buổi chiều bắt đầu.”

Cô vội vã xuống cầu thang sau khi nói điều này, chạy về phía cửa lớp.

Nhưng, cô đột nhiên dừng lại giữa chừng, vội vàng quay người lại với họ và nghiêng về phía trước.

Sau đó…

“Harutora, Touji, chúng ta hãy cố gắng hết sức nhé.”

“… À, được thôi.”

“Ừm.”

Harutora và Touji đáp lại lời nhắn nhủ và ánh mắt vui vẻ của Natsume.

Natsume vui vẻ cười như một đứa trẻ, xoay tròn người cứ như thể cô đang nhảy múa và cuối cùng rời khỏi lớp học. Cô nói một vài lời với người đàn ông đang đợi cô ở hành lang và ngay lập tức biến mất.

Sau khi Natsume rời đi, cả người của Harutora như khỏe lên, nhưng Touji nói gượng:

“Cô ấy thực sự phấn khích đó.”

“Phấn khích…… hả?”

Harutora nhìn chằm chằm ra cái hành lang mà Natsume đã đi với một cái nhìn phức tạp.

“……Có lẽ vì em ấy mặc một bộ đồng phục nam, tính cách của em ấy thay đổi. Tớ không biết phải nói gì nữa …… em ấy giống một đứa trẻ hơn.”

“Ồ.”

“Nhưng, những gì lạ là tớ không cảm thấy tất cả chẳng bất ngờ gì cả , nhưng thay vì thế tớ có cảm giác đã quen với nó……”

“Ồ, không có gì lạ.”

Touji nói thầm với một nụ cười khi nghe Harutora lẩm bẩm, cái nhìn của cậu như nói rõ.

“Vậy là cả hai ta cuối cùng đều giống nhau.”

“Nhưng…… Có phải người đàn ông đến đón Natsume cũng là một giáo viên ở đây?

“Cậu có muốn biết không?

”Biết gì……”

“Có lẽ anh chàng ấy là bạn trai mà cậu ấy gặp ở đây.”

“C…cậu đang nói cái điều ngu ngốc gì vậy, Natsume giả vờ là một chàng trai ở đây.”

“Vậy thì sao?”

“Này, ý của cậu là gì?!”

Cuối cùng, Harutora từ một vùng nông thôn và Touji – người đã lớn lên ở Tokyo nói điều này, cậu gần như tin rằng “điều đó” không phải bất thường ở nơi này. Người bạn tốt của cậu mỉm cười một cách tự nhiên khi nhìn thấy khuôn mặt đầy hoảng sợ của Harutora.

“Dù thế nào, Natsume rời đi vào một thời điểm hoàn hảo. Tớ có cơ hội để bắt đầu bí mật thăm dò sau khi thể hiện sức mạnh – Đợi tớ ở đây.”

Khi Harutora hỏi về nó, Touji đút tay vào túi của mình, thong thả bước đi.

Sau đó – “Yo, cảm ơn cậu hùi nãy nhé.” Cậu nói một cách thân thiện với một học viên ở lại trong lớp học, học viên nam mà đã vừa bảo với Natsume rằng có người chờ cô ấy.

Cậu ấy hình như trong nhóm người đã mang bento (một dạng cơm hộp của Nhật Bản ) đến trường, đang ngồi trên ghế, đang mở chiếc hộp bento của mình thì Touji đến gần. Mắt cậu mở to ngạc nhiên khi một học viên chuyển trường – và là  trung tâm của sự chú ý – gọi cậu mà không nói trước.

“Cậu có nhớ tên tớ? Tớ là Ato Touji, hân hạnh được gặp cậu. Còn cậu thì sao?”

“À, ừm, tớ là Momoe, Momoe Tenma …”

“Tenma, thật là một cái tên dễ nhớ. Cậu có thể gọi tớ là Touji.”

“À, được, vậy thì ……”

Cậu có thể nhìn thấy ngay cả từ đằng xa rằng cậu Tenma đó là khá căng thẳng. Cậu ấy lịch sự khi nói chuyện, mặc dù Touji đã hành động khá là thân thiện.

Con người cậu ta khá nhỏ và gầy, với một người bảo thủ, kiểu tóc nhìn giống nhau. Kính của cậu ta cho thấy một sự non nớt thời trung học và ở cái nhìn đầu tiên cậu trông giống như một chàng thanh niên trẻ con, nhưng cậu ta hài lòng vì điều này.

…Vậy, đây là sự thăm dò cậu đã nói ……

Touji dường như đã có kế hoạch lợi dụng sự vắng mặt của Natsume để tìm hiểu thông tin từ các học viên. Tuy nhiên, Harutora đang quan sát từ xa, cảm giác như là một thanh niên phạm tội vị thành niên đang bắt nạt một cậu bé.

Sau đó Touji nêu ra ba lý do vì sao mình chọn Tenma là đối tượng thu thập thông tin của mình.

Đầu tiên, Tenma đã sẵn sàng nói với Natsume là có ai đó tìm kiếm cô, cho thấy cậu không có bất kỳ ác ý đặc biệt nào đối với Natsume và cũng chứng minh rằng cậu ta là một người trung thực sẽ làm những điều mà một ai đó yêu cầu cậu ta.

Thứ hai, cậu ta chỉ mở hộp cơm của mình, hay nói cách khác cậu ta không có bất cứ lý do khác để ở lại lớp, do đó, thật khó cho cậu ta để thoát.

Thứ ba, cậu ta trông rất “dễ lừa”.

Harutora cảm thấy chết lặng khi nghe điều đó, Touji đã quan sát phản ứng của tất cả học viên của lớp khi Natsume và Kyouko đấu khẩu với nhau trong màn tự giới thiệu, rồi tiếp cận mục tiêu để lấy thông tin.

“Cậu định ăn trưa à? Tớ có thể làm phiền cậu một lúc được không?”

Touji lúc đầu đã dự đoán phản ứng của Tenma – trên thực tế, cậu hỏi một cách kỳ lạ. Cậu nói không muốn làm phiền cậu ta, nhưng lại mỉm cười một cách tự nhiên và ngồi xuống cạnh chiếc ghế trống kế bên Tenma.

Như Touji đã mong đợi, Tenma thực sự đã cho thấy một nụ cười tốt bụng, trả lời:

“Được thôi.”

“Tuyệt vời. Tớ chỉ vừa mới đến đây vì vậy không quen với nơi này lắm, tớ có thể hỏi cậu một vài điều không?”

“Tớ, tớ hiểu. Cứ nói đi, nếu cậu không phiền.”

“Cảm ơn. A, đừng để ý đến tớ, tiếp tục ăn đi.”

Điều đáng sợ ở Touji là cậu rõ ràng là một tội phạm vị thành niên trong quá khứ nhưng cách cư xử của cậu lại vô cùng khéo léo. Trên thực tế, khi họ ở cùng nhau năm đầu tiên của trường trung học, Harutora đã thấy nhiều cô gái đã bị lừa bởi sự khác biệt giữa hình dáng bên ngoài ảm đạm của cậu và thái độ hiền lành.

“Học viện Âm Dương Sư quả là một nơi tuyệt vời, không chỉ là cơ sở mới, mà còn có cả một cặp komainu ở cửa.”

“Ý của cậu là Alpha và Omega. Sau khi cậu đã quen với chúng, cậu sẽ thấy chúng rất thú vị.”

“Thức thần. Tất nhiên, tớ không biết làm thế nào để sử dụng thức thần, nhưng có thể cậu đã sử dụng chúng không?”

“Ừm, tớ có thể sử dụng thức thần nhân tạo…… Các giao diện hiện tại để điều khiển thức thần là khá tuyệt vời.”

Tenma đã hơi căng thẳng, nhưng cậu ấy vẫn nói chuyện với Touji. Ngay cả khi Touji đã làm phiền bữa ăn của mình, cậu ấy đã không quắc mắt, do vậy tính cách của cậu có vẻ giống như vẻ bề ngoài của mình.

Touji lặng lẽ ra hiệu cho Harutora trong khi cậu đang nói chuyện với Tenma, có lẽ để ngầm nói rằng “chúng ta có thể thân thiết với người này.”

Harutora đứng dậy một cách miễn cưỡng, đi về phía Touji và chỗ ngồi của Tenma.

“Tớ có thể tham gia chứ?”

“Hử, À -”

“Này, cậu không cần phải là sợ hãi. Tớ không biết Natsume thế nào, nhưng chúng tớ vô hại. Vì có hai Tsuchimikado trong lớp, cậu có thể gọi tớ là Harutora.”

Harutora không ngờ rằng cậu sẽ làm Tenma sợ hãi hơn Touji đã làm lúc trước. Cậu phải chịu đựng cú choáng nhẹ, đi vòng quanh đến chỗ ngồi phía trước Tenma và ngồi xuống.

“Anh chàng này cũng khá rắc rối. Cậu ấy là một Tsuchimikado, nhưng cậu ta xuất thân từ phân gia và cậu ta không biết gì về thuật Âm Dương. Cậu ta và tớ đã theo học tại một trường trung học bình thường cho đến mùa hè này. Lý do chúng tớ có thể đến Học viện Âm Dương Sư thật không thể tin được. Cậu có biết về những vụ viêc lớn liên quan đến Âm Dương Sư trước đây không? Thật sự thì, lúc đó chúng tớ đã bị kéo vào nó.”

Touji nói với một nụ cười trong khi Tenma bên cạnh đang đơ người.

“Này, Touji.”

Harutora vội vã ngắt lời, nhưng Touji trả lời vô tình:

“Không sao đâu.”

“Thành thật mà nói, Âm Dương Sư đã gây ra sự cố liên quan tới cái gì đó lớn hơn trong cục Âm Dương Sư, một phần thậm chí không được tiết lộ cho giới truyền thông và chúng tớ hai người bình thường kết thúc chuyện đó trở nên liên quan tới ‘ngành’ – đó là những gì đã xảy ra”.

“Ý cậu là vụ đó?  Vậy, đó là những chuyện xảy ra.”

Tenma hơi sốc. Có vẻ như cậu cũng đã nghe nói về sự cố mùa hè, vì nó đã trở thành tin tức quốc gia.

Touji gật đầu trịnh trọng, tiếp tục nói:

“Cái tên Tsuchimikado bằng cách nào đó đã bị phát hiện và cậu ta quyết tâm phải chịu đựng những áp lực mà cậu ta đã nhận được từ người khác – nhưng cậu ấy không mong đợi những lời chỉ trích công khai mà cậu ta phải chịu ngay bây giờ, nên đã chán nản trong suốt cả buổi sáng.”

Lời nói của cậu nghe có vẻ coi thường, nhưng lại đẩy nhẹ cằm hướng về phía của Harutora. Nhận xét đó không hoàn toàn là sai, nhưng ngôn từ của cậu khá thông minh.

Tenma mắt mở to ngạc nhiên khi nghe toàn bộ lời giải thích. “Vậy à, hóa ra nó là như thế.” Cậu chấp nhận lời nói của Touji. Thậm chí có cả sự cảm thông xuất hiện trong ánh mắt nhìn vào Harutora. Harutora rất biết ơn, nhưng cậu cảm thấy như Touji hơi nói quá mọi thứ một chút, vì vậy cậu không thể không có một chút do dự.

Touji nhún vai.

“Nhưng tớ đoán đó là những gì chúng tớ muốn và tớ quyết định trở thành một Âm Dương Sư vì nó, nhưng…… Cũng giống như Touji nói, tớ thực sự hơi rắc rối.”

“Tớ hiểu, điều đó thật sự đáng tiếc.”

Tenma nở một nụ cười thân mật như lúc nói. Cậu ấy có một khuôn mặt dễ thương và Harutora cuối cùng đã có được cái cảm giác trò chuyện với một ‘người bạn cùng lớp’.

“……Vì vậy, chúng tớ muốn hỏi một chút về ‘tình hình lớp học’, thật tốt nếu cậu có thể nói gì mà cậu biết – Cô gái hồi sáng, được gọi là ‘Kurahashi’ nếu tớ nhớ không nhầm.”

Touji nghiêng về phía trước như thể để nói chuyện trực tiếp vào tai của cậu học viên và rút lại, có lẽ tin rằng cơ hội chính là đây. Tenma thì thầm một câu “A”, cậu nhanh chóng hiểu được ý nghĩa trong lời nói của Touji.

“Phải, cô ấy là công chúa của gia tộc Kurahashi. Nhưng cô ấy không phải là một cô gái ngạo mạn như vậy, cô ấy thậm chí còn nói chuyện với tớ một cách cởi mở.”

“……Nhưng hôm nay cô ấy khá ương ngạnh.”

“Ừ, cô ấy đã từng như thế khi Natsume-kun lần đầu vào lớp…… Có vẻ như cô ấy đã xem Natsume như là một đối thủ.”

Nụ cười nhẹ nhàng của Tenma trở nên đăng đắng. Có vẻ như phản ứng của Kyouko vào buổi sáng không thể hiện được quan điểm chung của lớp, nhưng đó chỉ là một mối hận thù cá nhân.

Tuy nhiên, đó chẳng phải là những gì Harutora quan tâm.

“À, phải rồi, nói về ‘Kurahashi’, tớ muốn hỏi ngay bây giờ, Kurahashi như thế nào? Có phải họ rất nổi tiếng?”

Khi nghe câu hỏi đó, Tenma đã thể hiện một phản ứng tương tự như thầy Ohtomo trước đây, đôi mắt mở to ra.

“Cậu thấy đấy, cậu ấy thực sự không biết gì về thế giới này cả.”

Touji vội vàng tiến lên, bây giờ thì mới mở miệng để giải thích cho Harutora:

“Gia tộc Kurahashi cũng giống như gia tộc Tsuchimikado, là những gia tộc nổi tiếng của Thuật Âm Dương. Gia tộc Kurahashi là cái tên hàng đầu sau sự suy tàn của Tsuchimikado. Cậu nghe thấy tên của hiệu trưởng rồi, phải không? Kurahashi Miyo, bà ấy là người đứng đầu của gia tộc Kurahashi.”

“Nổi tiếng thế sao? Vậy, đó là lý do tại sao thầy nói bà ấy là một ‘Người bí ẩn’……V…vậy, Kyouko cũng…?”

“Ừ, cô ấy cũng từ gia tộc Kurahashi và không chỉ như vậy, cô là con cháu của tông gia Kurahashi. Hơn nữa, người đứng đầu hiện nay của Bộ Âm Dương Sư chính là con trai của hiệu trưởng, đồng thời là cha của cô ấy.”

Lời giải thích bổ sung làm Harutora choáng váng.

“Thật quá đáng! Bố tớ chỉ là một bác sĩ Âm Dương Sư ở nông thôn và cha của Natsume…… Tớ quên những gì ông ấy đã làm rồi, nhưng ông chắc chắn không phải một quan chức chính phủ quan trọng. Thật điên rồ! Một gia tộc kì cục hết sức!”

“Không phải tớ nói vậy à?”

Touji trả lời lạnh lùng làm Harutora ngạc nhiên.

“Nhưng bất chấp sức mạnh hiện thời, gia tộc Tsuchimikado nắm giữ lịch sử và phả hệ và đó là lý do tại sao Kurahashi-san coi Natsume-kun là một đối thủ cạnh tranh – Đó có thể là tất cả những gì mọi người tin, nhưng không nói ra.”

Tenma nhẹ nhàng mỉm cười.

“Một đối thủ cạnh tranh?”

“Đó là …… cậu nhìn cũng biết.”

Tenma nói với vẻ hối tiếc. Bất cứ ai nhìn vào cũng sẽ biết điều này khi nhìn thấy thái độ lạnh lùng Natsume so với phản ứng tức giận của Kyouko.

“Nhưng không có lý do gì cô quan tâm tới nó nhiều, vì cuối cùng họ là hai học viên giỏi nhất trong lớp.”

“……Có thể là Kyouko cũng giống như Natsume, được tập luyện Thuật Âm Dương cơ bản từ lúc nhỏ?”

“Sẽ không có gì lạ nếu cô ấy đã được tập luyện, vì cô ấy là công chúa của gia tộc Kurahashi.”

Có lẽ Kyouko là một Âm Dương Sư mạnh mẽ. Harutora âm thầm tự cảnh báo mình rằng ngay cả khi cậu bị thách thức, cậu chắc chắn không thể tức giận và vội vàng chấp nhận.

“Nhưng các lớp học năm thứ nhất chỉ tập trung vào bài giảng, vì vậy không ai thực sự chắc chắn về sức mạnh của họ, chỉ là hai người họ thực hiện một cách hoàn hảo trong những buổi thực hành hiếm khi được tổ chức và có vẻ như họ là những người duy nhất trong lớp có thức thần hộ vệ.”

Tenma giải thích.

“Hộ vệ nghĩa là gì?”

Câu hỏi Harutora làm Tenma bất ngờ một lần nữa –

“Im đi không nào.”

Touji bịt miệng Harutora từ bên cạnh. Nhìn thấy hai người họ hành động khá bất lịch sự, Tenma cười, rõ ràng là để thư giãn một chút.

“Nhưng sáng nay tớ thực sự ngạc nhiên, tớ không phải là người duy nhất ngạc nhiên. Những người khác có lẽ cũng thế.”

“Tại sao? Không phải từ đầu họ đã như là như lửa và nước?”

“Ừm, Kurahashi-san chủ động khiêu khích Natsume-kun, nhưng Natsume-kun hiếm khi trả đũa quyết liệt như vậy, không giống cậu ấy lắm……”

Khi nói điều này, Tenma nhận ra rằng hai người đã thân thiết với Natsume đang thể hiện một cái nhìn khó hiểu.

Touji chú ý và nói với cậu ấy:

“Đừng lo lắng, cứ nói thoải mái đi.”

Cậu một lần nữa cho thấy một cái nhìn hối lỗi, tiếp tục nói:

“Cậu ấy – Natsume-kun thường rất bình tĩnh và có thể không tốt để nói điều này, nhưng cậu ấy có vẻ không quan tâm những thứ xung quanh, và luôn mang đến cho tất cả mọi người một ấn tượng về sự lặng lẽ. Vì vậy, khi cậu ấy như thế ở trước mặt mọi người – Tớ nên nói thế nào nhỉ? Tớ thực sự bất ngờ vì cậu ấy cãi nhau rất nhiệt tình với một người nào đó. Kurahashi-san đã rất tức giận bởi vì phản ứng đáng sợ của Natsume-kun .”

Tenma nói nên cảm xúc của mình một cách chân thành, Harutora và Touji vô thức nhìn nhau khi họ lắng nghe cậu ấy nói. Từ thái độ ngây thơ của Natsume bây giờ, thật khó tưởng tượng ‘Natsume bình thường’ mà Tenma nói về.

Nhưng-

……Nghĩ kỹ, điều đó thực sự giống với cô ấy.

Harutora đã tự nhủ rằng Natsume ăn mặc như một đứa con trai nhìn có vẻ trẻ con hơn, nhưng Natsume trước đây – cô con gái của tông gia. Harutora đã gần gũi với cô từ khi còn nhỏ – khiến mọi người có cảm giác giống như Tenma miêu tả. Cô mang gánh nặng của người thừa kế gia tộc Tsuchimikado, muốn toàn tâm toàn ý trở thành một Âm Dương Sư mà không phải chú ý đến bất cứ điều gì khác. Cô rất tự hào và khắt khe với những người khác, đó chính là kiểu con gái đó.

Tất nhiên, tính cách của cô không thể thay đổi ngay cả khi cô ăn mặc như một người đàn ông và cô ấy đã bị kích động, vui mừng hôm nay vì-

“Cậu ắt hẳn rất quan trọng với Natsume-kun.”

“…………”

Ánh mắt của Tenma không có ý gì khác, Harutora quay mặt đi để che giấu sự bối rối của mình.

Natsume đã ra sức cố gắng để bảo vệ cậu, hoàn toàn không suy nghĩ tới ảnh hưởng xung quanh.

Harutora muốn ở lại Học viện Âm Dương Sư tốt nhất có thể, vì cả bản thân mình và vì cả Natsume. Bởi vì có lẽ ngay cả Natsume đã cho thấy sự sẵn sàng để gần gũi với bạn cùng lớp khác hơn là cậu và Touji.

“……Đừng lo lắng về điều đó, ‘hãy cùng nhau cố gắng hết sức’.”

Harutora không nói nên lời và Touji nói như thể nhìn thấu suy nghĩ của cậu. Harutora gật đầu một cách nặng nề trước một Tenma tò mò.

Phần 2Edit

“Thật là một sự sỉ nhục! Bakatora, điều này thật đáng xấu hổ!”

Natsume gào lên phàn nàn.

Tuy nhiên, Harutora, đang nằm ườn lên bàn, đã mất hết sức lực để đáp lại lời của Natsume, với một cái đầu như đang bốc khói. Touji ngồi bên cạnh cậu đã không đến cứu giúp, thay vào đó là quan sát từ xa.

“Em luôn nghĩ rằng anh là đồ ngốc, nhưng em không nghĩ rằng anh ngốc đến nỗi không biết bất cứ gì! Anh thậm chí đã vào được Học viện Âm Dương Sư! Ngay cả khi em không phải là Kurahashi Kyouko, em vẫn nghi ngờ anh có thể đã lẻn qua cửa sau để vào đấy! “

“Đừng gọi anh là đồ ngốc đồ ngốc nữa mà, anh chỉ không biết……”

“Đó là lý do tại sao em nói rằng anh là đồ ngốc! Anh đang phấn đấu trở thành một Âm Dương Sư nhưng anh thậm chí còn không biết các loại thức thần, định chứng tỏ mình là người thật thà sao, đồ đại ngốc.”

Lớp buổi chiều đã kết thúc và đến lúc ra chơi.

Lý do Natsume tức giận là lớp học buổi chiều. Thật sự chẳng có gì đặc biệt cả chỉ là đó là một kết cục không thể tránh khỏi.

Đơn giản là Harutora không có bất kỳ kiến thức gì liên quan đến Âm Dương Sư.

“Có những kiều thức thần thông thường nào?” Sự khác biệt giữa Rikujin-shikisen và kiểu Rikujin thông thường là gì? Mối quan hệ giữa quy mô các thảm họa tinh linh và mức độ nguy hiểm của chúng ra sao?”

“……Ưm, cũng……”

“‘Ừ gì, ạ thì! Anh đã làm cái gì trước kia vậy!”

Cô gào lên dữ dội, thậm chí không nghe thấy tiếng của nói Harutora “Học tập tại một trường trung học bình thường……”

Các giáo viên chịu trách nhiệm về lớp ban đầu đã suy nghĩ rằng Harutora chỉ nói đùa, cố tình trả lời không chính xác. Suy cho cùng thì cậu vẫn là một Tsuchimikado ngay cả khi có là người mới, do đó một số giáo viên nghĩ rằng Harutora đã tức giận.

Tuy nhiên, họ dần dần nhăn mặt và trở nên bị sốc, cuối cùng chọn cách phớt lờ sự có mặt của Harutora. Tất cả các giáo viên, những người đến vào buổi chiều cũng cho thấy phản ứng giống thể và khuôn mặt của Natsume trở nên tái đi và tái đi cho đến cuối cùng cô nhìn chằm chằm dữ dội vào Harutora với khuôn mặt đỏ ửng hoàn toàn xấu hổ.

“Anh ấy căng thẳng trước khi vào đây, vì vậy anh đã quên tất cả sau bài kiểm tra.”

Harutora nằm lên bàn, nhìn chằm chằm bực bội vào Touji sau khi nghe cậu ấy nói chuyện một cách thờ ơ và không thương tiếc. “Ngoài ra -” Touji không quay lại, tiếp tục nói:

“Ma thuật đương đại phân chia thức thần thành hai loại. Loại thứ nhất bao gồm thần linh, tinh linh và thú vật – Các loại tinh linh truyền thống tồn tại như một thức thần được gọi là thức thần thuộc hạ, nhưng bây giờ hầu hết thức thần hiện đại hiện nay được thực hiện bằng cách truyền sức mạnh ma thuật vào mạch nhân tạo. Ngoài ra, thức thần nhân tạo được chia thành loại nhân tạo đơn giản được tạo ra hoàn toàn bằng sức mạnh ma thuật của học viên và loại nhân tạo tiêu chuẩn có thể nắm giữ quyền lực ma thuật từ bên ngoài. Nhân tạo đơn giản phải được kiểm soát hoặc cấp phát cho hoạt động, nhưng nhân tạo tiêu chuẩn có thể hoạt động tự chủ ở một số mức độ và đặc biệt là loại nhân tạo cấp cao có thể tự suy nghĩ, thậm chí là tính cách riêng. “

“……Tại sao một đứa trẻ bình thường xuất thân từ một gia đình bình thường như cậu hiểu biết đến vậy?……”

“Bởi vì tớ không phải là một thằng ngốc.”

“Sau đó, những thức thần hộ vệ, thông thường và thức thần của gia tộc là sao?”

“Chúng giống tùy thuộc vào phương thức sáng tạo và mục đích sử dụng, không giống như là các thức thần của gia tộc.”

Nhưng, khác với Touji, các học viên khác, những người đã xem cậu như một ‘học viên mới từ gia tộc nổi tiếng Tsuchimikado’, tất cả đều vô cùng ngỡ ngàng khi thấy sự thể hiện của cậu như là một tên nghiệp dư. Họ cũng giống như các giảng viên, đầu tiên là ngạc nhiên, sau đó nghi ngờ liệu cậu có nghiêm túc, sau đó kinh ngạc hơn và hơn nữa, thất vọng tràn trề, rồi cuối cùng quá choáng váng. Họ thậm chí không thể cười hay tức giận. Thậm chí cả Tenma cũng đã rất ngạc nhiên, nó thật sự là một cú đấm rất đau vào Harutora.

Nhưng không cần phải nói, Kurahashi Kyouko là người đã thay đổi bầu không khí lớp học nhiều nhất. Một sự chế nhạo và cái nhìn khinh bỉ tự nhiên xuất hiện tới chủ nhân của thức thần và Natsume đã co mình lại trong sự sỉ nhục, cúi thấp đầu.

“Đây là điều xấu hổ lớn nhất em đã trải qua trong cuộc đời mình……”

Natsume thì thầm một cách đau đớn, khuôn mặt cô tái mét và bờ vai run lên. Giọng cô khá ảm đạm, bầu không khí căng thẳng toát ra từ cô không có dấu vết của một sự thoải mái nào ‘hahaha, điều này thật quá’.

“Một khóa học cấp tốc…… Anh phải tham gia một khóa học cấp tốc, và nó phải là một khóa học cấp tốc từ địa ngục! Anh phải lấy lại nửa năm đã qua, không, phải là 16 năm anh đã lãng phí. Đầu tiên là ‘Giới thiệu chung về Thuật Âm Dương’ và tất cả các tài liệu tham khảo liên quan đến ‘Thuật Âm Dương hạng hai’ và ‘Lý thuyết thức thần hiện đại’, ‘Lịch sử mở rộng của Âm và Dương’…… Ngoài ra còn có các tác phẩm kinh điển, anh phải đọc ‘Công việc Kinugyokuto’, mỗi tập về ‘Nghệ thuật Bói toán’, và cũng như cái cơ bản là ‘Chu kỳ tuần hoàn’, ‘Nguyên tắc ngũ hành’,  ‘Bài luận của tân Âm Dương Sư’, ‘một số chỉ thị Hoàng gia’    “……”

Natsume luyên thuyên, nó có vẻ giống như một câu thần chú rót vào tai của Harutora, thậm chí giống như đó là một câu thần chú ‘độc ác’, ‘đen tối’.

“……Harutora, anh sống trong ký túc xá, phải không?”

“Ừm.”

“Thế thì chúng ta sẽ bắt đầu khóa học cấp tốc của anh trong ký túc xá.”

“Ưm, nhưng đó là một ký túc xá nam ……”

“Em cũng là một ‘nam sinh’. “

“Ừm, nhưng ……”

“Anh không cần phải lo, em biết một câu thần chú cho phép anh tỉnh táo  suốt 24 giở và nó có thể kéo dài cả một tuần nếu anh bỏ qua các tác dụng phụ.”

Cô nghiêm túc nhìn Harutora, đôi mắt nhấp nháy với một sự điên rồ nguy hiểm mà không có ý định đùa. Thậm chí cả Harutora đang mệt mỏi bất ngờ sững lại, cơ thể cậu đông cứng lại.

Nhưng sau đó……

“… Natsume, người đàn ông hồi trưa lại đến kìa”. Lời của Touji giống như một gáo nước lạnh.

Người đàn ông mặc vest đã xuất hiện trong giờ nghỉ trưa lại vẫy tay nhìn họ từ hành lang bên ngoài lớp học. Natsume kêu lên một tiếng ngạc nhiên,  rồi giọng cô trở lại bình thường.

“Ôi không, em quên mất buổi học sau rồi……”

“Anh, anh hiểu rồi, tiếc thật, nhưng chúng ta sẽ phải tạm hoãn khóa học cấp tốc lại-”

Harutora đã có kế hoạch rằng họ quên vấn đề này, nhưng Natsume đột nhiên nhìn chằm chằm vào, khiến cậu im lặng như miệng của mình đã được khâu lại.

Natsume lấy ra một tờ giấy, viết nguệch ngoạc vài tên của các cuốn sách với một cái bút chì.

“…Đây. Thư viện chắc chắn có tất cả những cuốn sách này, do đó, anh hãy đi mượn chúng ngay.”

Sau khi viết xong, cô xé tờ giấy và đưa cho Harutora, rồi vội vã cất đồ đạc của mình.

“Em sẽ trở về ký túc xá sau, vì vậy hãy đọc qua những cuốn sách này trước đi. Không, anh phải hoàn thành chúng, đó là mệnh lệnh!”

Sau khi nói rõ những lời đó, Natsume vội vã chạy ra khỏi phòng, hình bóng biến cô mất hút vào hành lang với người đàn ông. Thức thần của cô – người đã bị bỏ lại thậm chí không có cơ hội để nói một lời phản đối.

Cậu nhìn xuống tờ giấy. Trên tất cả các cột của văn học và sách tham khảo là những từ mà cậu chưa bao giờ thấy trước đây, vì vậy có vẻ như cậu sẽ phải bắt đầu bằng việc học cách phát âm những từ này.

“Tuyệt vời, Harutora, Natsume-sensei có vẻ rất năng động.”

“Touji, cậu có không thể đọc tất cả những cuốn sách này, đúng không?”

“Thật không may, vì vấn đề thể chất, tớ bị thiếu máu mỗi lần tớ đọc bất cứ thứ gì từ trước thời đại Heisei.”

Giọng điệu phù phiếm của người bạn tốt cuối cùng đã làm Harutora nhẹ nhõm, cậu thở dài.

Nói về lớp học, Harutora ban đầu là vua thất bại, trong trường trung học trước đây của mình, cậu đã thường phải theo học các lớp phụ đạo. Không có gì lạ nếu cậu sẽ gặp phải những trở ngại khi vào Học viện Âm Dương Sư và đột nhiên được mong đợi ​​sẽ theo học một lĩnh vực cụ thể như Thuật Âm dương.

“Tất cả các học viên ở đây đều đã đọc và ghi nhớ những cuốn sách này ư?”

“Các học viên đã qua kỳ thi để vào Học viện Âm Dương Sư vậy nên ít nhiều họ đã đọc qua chúng.”

“Tất cả các lớp học từ bây giờ sẽ tiếp tục như thế sao?”

“Không phải Tenma đã nói: ‘Các lớp học năm thứ nhất chỉ đang tập trung xoay quanh các bài giảng’.”

Harutora lại gục xuống bàn, Touji nhìn vào khoảng không trong khi vuốt ve cằm. Mắt họ đã mờ và họ có vẻ đã cạn kiệt năng lượng để có thể tức giận.

“Tớ cảm thấy như tớ hiếm khi kiên trì……”

“Các lớp học ở đây mệt mỏi hơn tớ tưởng tượng đó.”

“Có ma thuật để cải thiện bộ não không?”

“Đó là loại ma thuật ngu ngốc à.”

Họ nặng nề mở mắt, nói chuyện về các đề tài ngu ngốc. Sau khi nói xong, hai người im lặng, bàng hoàng nhìn về phía bục giảng ở phía trước.

Các học viên tất cả dường như quá bận rộn để nói chuyện và chỉ còn có hai người còn ở lại trong lớp học.

Không lâu sau, Harutora bắt đầu thong thả gấp giấy.

Cậu gấp nó vào hai phía, làm thành một chiếc máy bay giấy. Sau đó, cậu nhẹ nhàng đưa cánh tay của mình thả nó đi. Harutora và Touji lặng lẽ theo dõi cái máy bay giấy từ từ bay quanh lớp học, cuối cùng chiếc máy bay chạm vào bảng và rơi xuống cách bục giảng không xa.

“……Tớ đói quá.”

“Tớ cũng thế”

“……Đi thôi.”

“Được rồi.”

Harutora đã dự đoán đúng. Chắc chắn, tương lai sẽ là rất khó khăn cho họ.

Ký túc xá được chia thành ký túc xá nam và nữ, và chỉ mất mười phút đi bộ từ trường đến nó. Đó là sự khác nhau từ việc xây dựng trường học mới, thậm chí tuổi của Harutora và Touji cộng lại với nhau còn ít hơn so với lịch sử lâu đời của cái ký túc xá này.

Bức tường bên ngoài của ký túc xá được lát bằng gạch đỏ. Sau khi đi ngang qua lối vào, một bên là một khu vực ăn uống, sảnh chờ và thẳng về phía trước là khu vực vòi sen và nhà tắm đã được sửa sang lại. Harutora đã được giao phòng thứ hai trên tầng hai và Touji là một phòng bên dưới.

Vẫn còn một chút thời gian cho đến bữa tối.

Harutora bước lên tầng hai với những bước đi nặng nề, chia tay với Touji trong hành lang.

Các phòng ký túc xá có sáu tấm thảm Tatami lớn và tấm thảm tatami của các học viên cũ vẫn còn trong phòng của Harutora, chúng chưa được thay.

Sau khi trở về phòng của mình, Harutora thở dài với một “Haaah ……”, lăn lộn trên trên sàn mà không cởi bộ đồng phục.

Cậu đã đến ký túc xá vào buổi tối ngày hôm qua và sắp xếp hành lý của mình, nhưng thứ duy nhất trong hành lý của cậu ngoài các bộ quần áo để thay nhét trong túi xách là bộ ga trải giường. Ngoài ra, nội thất trong phòng là một cái bàn gấp, vì vậy nó nhìn chẳng sống động chút nào cả.

Căn phòng trống cũng giống như Harutora hiện tại – người mà quyết tâm trở thành một Âm Dương Sư.

“Mình mệt quá……”

Harutora ngây người nhìn lên trần nhà như thể đang lẩm bẩm. Trần nhà ở đây hoàn toàn khác hẳn ở nhà và môi trường xung quanh cậu đã thực sự thay đổi.

… Cậu thật sự đang có mặt ở Tokyo ……

Lần đầu tiên cậu đến Tokyo cũng là lần đầu tiên cậu sống một mình ngay cả khi sống trong một ký túc xá. Thật không may, cái cảm giác tự do từ buổi tối ngày hôm qua đã biến mất chỉ sau một ngày.

“Mình thật là quá vô dụng ……”

Các khuôn mặt choáng ngợp của các giáo viên không nhiều. Thái độ của họ sau đó như thể Harutora không tồn tại đã là hết sức chịu đựng. Ngoài ra cậu đã không cảm nhận ánh mắt lạnh lùng và biết bao nụ cười khinh bỉ từ các bạn không quen trong lớp học và cậu chỉ nhận thấy chuyện đó vượt xa trí tưởng tượng của mình như thế nào sau khi cậu rời trường và  về đến ký túc.

…Cậu cảm thấy như thể mình đang bị bỏ rơi.

Nhưng, tình trạng như này còn tốt hơn nhiều so với tình hình mà Touji đã dự đoán lúc đầu. Đến bây giờ, Kurahashi Kyouko là người duy nhất đang khó chịu với Harutora – một Tsuchimikado, vì vậy điều này chẳng có gì nhiều để nói tới hơn là cái cảm giác đau khổ và xa lánh đang quấy rầy Harutora.

Vấn đề chính là tự Harutora cảm thấy như thế nào.

“Chết tiệt……”

Cậu đã học được một lần trước kỳ thi tuyển sinh của Học viện Âm Dương Sư – cậu tin rằng nó rất nghiêm trọng. Nhưng cậu chỉ mới nhận ra giờ đây khi cậu có mặt ở đây đó làm thế nào để suy nghĩ ngây thơ của cậu trở lại như hồi đó. Cậu đã học hết sức mình trong nửa năm qua, và cậu sợ rằng cái ‘mười sáu năm phí phạm của cuộc đời mình’ mà Natsume đã nói về không phải là một sự phóng đại.

Ngay cả như vậy…

… “Đó là lệnh!”

“……Tch.”

Cậu không thể không tặc lưỡi.

“Mình đến đây như một học sinh bỏ học……”

Đó là sự tự quyết định chuyến đến đây của cậu, vì vậy cậu không  mong đợi để được đối xử đặc biệt.

Nhưng… cái ý nghĩ ‘Mình đến đây là rất đặc biệt với Natsume’ không chịu biến khỏi đầu của cậu. Cậu đã từ bỏ cuộc sống trước kia của mình để được ở bên cạnh Natsume. Tuy nhiên, cô đã quá hạnh phúc từ khi bắt đầu và khi nhận thấy sự thiếu hiểu biết của Harutora – thực ra, cô ấy đã nghi ngờ từ lâu – cô đã ngay lập tức kích động, khóc lóc và nói ‘điều này là sự xấu hổ lớn nhất trong đời của em’. “Trò đùa gì thế này, anh là một trong những người vô cùng xấu hổ, Natsume tự mình cảm thấy xấu hổ.

“Hãy suy nghĩ về nó, cô gái đó có thể xử lý thức thần của mình như một con thú cưng như cô đã nuôi dưỡng không?”

Cậu chưa bao giờ tiếp cận với thế giới Âm Dương Sư trong cuộc đời của mình, điều đó rất tự nhiên khi cậu ngạc nhiên không biết gì. Cô đã muốn an ủi cậu khi nhìn thấy người bạn thời thơ ấu của mình đau khổ, trấn an cậu bằng cách thể hiện với một giọng nói dịu dàng và ánh mắt trìu mến

…Đừng lo lắng, Harutora, em ở đây mà……

“Không thể nào……”

Cậu cố gắng để tưởng tượng ra nó, nhưng cậu không thể ghép chúng lại với nhau cho dù đã cố gắng. Nếu Natsume là một cô gái dễ thương, cậu sẽ không trở nên xa cách với cô khi ở trường trung học.

Khi cậu đang nghĩ và nghĩ, khuôn mặt của một người bạn đã chết đột nhiên xuất hiện trong tâm trí.

Harutora nhớ lại khoảng thời gian hạnh phúc khi cậu, Touji và Hokuto vui vẻ với nhau. Ngay cả bây giờ, trái tim cậu tổn thương một lần nữa, cậu vẫn nghĩ rằng những thời gian tươi đẹp đó sẽ chẳng bao giờ quay trở lại.

Không, mặc dù thức thần với vẻ bên ngoài là một cô gái – Hokuto – đã biến mất, nhưng người điều khiển cô vẫn tồn tại ở một nơi trên thế giới và không phải là không thể lấy lại những ký ức đó. Có lẽ cậu có thể nhìn thấy Hokuto thật – người đã điều khiển Hokuto và đó là một trong những lý do mà Harutora bước vào thế giới này.

Cậu muốn nhìn thấy Hokuto.

Cậu muốn nhìn thấy cô và nói chuyện thoải mái với cô ấy một ngày nào đó. Hokuto sẽ nghĩ gì nếu biết rằng cậu đã bước vào Học viện Âm Dương Sư và đang đau khổ ở đó? Cô sẽ vui vẻ với cậu hay khích lệ cậu?

Có lẽ cô ấy cũng sẽ choáng bởi sự vô dụng của cậu, nhưng ngay cả khi thế, cô ấy vẫn sẽ cười và nói chuyện với Harutora. Cô ấy hơi đanh thép, nhưng cô ấy chắc chắn không giống như Natsume – người nghĩ rằng kết quả là sự phản ánh của sự tự mình nỗ lực.

“A, Hokuto đã nói với mình từ lâu rằng mình nên hỏi cha về Thuật Âm Dương cơ bản.”

Harutora xoay mình trên sàn nhà trong khi lẩm bẩm.

Sau đó, cậu đột nhiên nói.

“Phải rồi……”

Harutora nhớ là mình đã được cha cho một món quà chia tay trước khi rời khỏi nhà.

Đó là một thức thần – đó là, một lá bùa thức thần.

Cậu vội vàng chạy đến túi thể thao nhét đầy quần áo của mình.

“Mình quên mất bởi vì quá bận rộn ngày hôm qua……!”

Vì mục đích của con là trở thành một Onmyouji, con là một thành viên của ‘Tsuchimikado’.

Cha cậu đã nói điều này lúc đó và lấy ra lá bùa cho Harutora khi cậu phải rời khỏi nhà. Cậu nhớ rằng đây là lần đầu tiên cha mình nói đến tên ‘Tsuchimikado’.

Harutora thậm chí không biết loại thức thần này và cậu thậm chí còn không nghĩ về việc hỏi rõ. Nhưng, cha cậu đã cho cậu thức thần này trong khi đặc biệt nói đến cái tên ‘Tsuchimikado’, vì vậy ngay cả khi cậu không mong đợi một thức thần to lớn như con rồng Hokuto của Natsume, cậu vẫn không thể không mong muốn một thức thần hữu ích và đáng tin như con ngựa trắng Yukikaze. Ngoài ra, bởi vì tông gia có một con rồng, còn phân gia là một con hổ. Nó thậm chí có thể là một trong những thức thần mạnh để khiến giáo viên và các học viên khác phải ngưỡng mộ cậu, một thức thần cực kỳ mạnh mẽ, đáng sợ……

“Tìm thấy nó rồi!”

Harutora lấy ra một bao giấy có kích cỡ như một tấm thẻ. Giấy khá là mỏng, như là lá bùa bảo vệ một ngôi đền, đã được bịt kín bằng sáp, với từ ‘Tsuchimikado’  được ghi trên mặt trước bằng bút mực cùng với dấu ấn gia tộc là một ngôi sao năm cánh. Bên trong được đặt một lá bùa thức thần  – lá bùa là thức thần được sử dụng như một mạch. Nhưng…

“……Khỉ thật, mình sử dụng nó như thế nào đây?” Cậu đã sử dụng bùa chữa bệnh và cũng đã sử dụng bùa bảo vệ theo phản xạ giống như sự việc trước đây. Ngoài lá bùa, cậu cũng đã một lần sử dụng – mặc dù chỉ vung nó xung quanh một cách ngẫu nhiên – “Thanh kiếm bảo vệ”.

Tuy nhiên, đây là lần đầu tiên cậu chạm vào một lá bùa thức thần.

Có lẽ Natsume sẽ biết làm cách nào để sử dụng nó, nhưng sau khi nghĩ đến điều đó, cậu muốn gây bất ngờ cho Natsume nếu có thể.

“……Cái này có hướng dẫn không nhỉ?”

Hy vọng một cách yếu ớt, Harutora định mở con dấu ở mặt sau.

Lúc đó, có gì đó đột ngột chạy qua ngôi sao năm cánh trên má cậu.

Phần 3Edit

Chính xác hơn, đó là cảm giác của linh quang.

Và nó đã ở ngay phía sau cậu.

Harutora quay lại theo phản xạ, cậu thấy một đứa trẻ nhỏ đang quỳ trên mặt đất, hai tay đặt trên sàn nhà như vẻ đang cúi về phía trước.

“Cái gì?”

Cậu không thể tin vào mắt mình.

Cậu không thể nhìn thấy rõ khuôn mặt của nó bởi vì nó đã cúi đầu xuống, nhưng cậu có thể nhìn thấy đầu tóc nó khá gọn gàng – mặc dù có hai phần nhô ra hai bên đầu mình – thật là một cái đầu nhỏ. Đứa trẻ mặc quần áo giống như đồng phục của Học viện Âm Dương Sư nhưng nó giống với kiểu đồng phục cổ của trường – trang phục thời Heian với một hakama ở phần dưới của mình. Quần áo rõ ràng là lỏng lẻo và hình dáng của nó trông giống như một học sinh tiểu học, không phải, thậm chí còn trẻ hơn.

Cậu như chết lặng trước việc này .

Đứa trẻ này vào phòng từ khi nào vậy? Harutora tự thắc mắc trong tâm trí, nhưng ở một khía cạnh khác lại bình tĩnh nghĩ rằng cậu không thể không nhận ra nếu có ai đó bước vào một căn phòng nhỏ như vậy. Cuối cùng, cậu không có biết đứa trẻ này từ đâu đến, tại sao nó đang ở trong phòng của mình hoặc tại sao nó quỳ gối trước mặt mình.

“Ưm, này……”

Harutora cẩn thận mở miệng nói.

Ngay khi cậu nói, lưng của đứa trẻ đột nhiên run lên như thể nó ngâm mình vào nước nóng. Harutora không thể không run lên, nuốt lại những lời mà cậu chưa nói và cũng không định nói.

Tuy nhiên, sau đó, cái gì đó khác đập vào mắt của Harutora. Khi đứa trẻ run lên, có vẻ như có một cái gì đó vẫy vẫy phía sau cơ thể đang quỳ gối của mình – nói cách khác, gần phía sau cô. Khi cậu nhận thấy điều đó, Harutora mở to mắt ngạc nhiên.

Đó là một cái đuôi.

Nó có một cái đuôi mềm, mái tóc thẳng, một cái đuôi hình cái lá. Harutora gần như nhảy cẫng lên vì sự ngạc nhiên, liếc ánh mắt của mình  vào đầu của đứa trẻ. Những thứ trên đầu của nó không phải tóc tự nhiên, nhưng những thứ rung rung nhẹ trên đầu của đứa trẻ là đôi tai tương tự như cái đuôi – một đôi tai hình tam giác.

“Ngươi, đôi tai của ngươi…… và đuôi của ngươi ……!”

Harutora mở miệng nói với vẻ bị sốc trong một lúc-

Đứa trẻ ngẩng cái đầu đang cúi của mình lên.

Đó là một cô bé.

Cô gái có một cái đầu chải chuốt gọn gàng, làn da của cô trắng như thể nó tạo thành từ bột. Ngoại hình của cô cho thấy một sự trẻ trung phù hợp với tuổi của mình và cô ấy trông giống như một con búp bê sống, thậm chí từng chi tiết của cô có vẻ khá tinh tế.

Điều gây ấn tượng với cậu nhất chính là đôi mắt chăm chú nhìn cậu.

Đôi mắt cô tỏa ra một ánh sáng màu xanh dương.

Đôi mắt tròn của cô gái có màu xanh dương, đẹp đẽ như thủy tinh, sâu thẳm như bầu trời trong xanh kia, làm ánh mắt Harutora kinh ngạc, khiến cậu hoàn toàn quên mất những câu hỏi mà cậu có về cô gái.

Một lúc sau hai người nhìn nhau.

Đột nhiên-

Những giọt nước mắt ngọc trai rơi xuống từ đôi mắt xanh của cô gái và  sau đó Harutora đã ý thức lại được mình, hoảng loạn một lúc.

“Cái gì! Này! Sao tự nhiên ngươi lại khóc! Suy nghĩ về điều đó thì ngươi là ai?…… A sao cũng được, nó không quan trọng ngươi là ai, đừng khóc mà!”

Harutora đưa tay ra nhưng không dám chạm vào cơ thể của cô gái, chỉ có thể vẫy chúng trong không trung. Cô gái nhìn vào sự xuất hiện đột ngột của Harutora mà không chớp mắt, đôi mắt đẫm lệ của cô mở to.

Không lâu sau, cô gái cắn môi, nhanh chóng lau nước mắt với ống tay áo của cô. Sau đó, cô cúi đầu một lần nữa, cất cao giọng nói:

“Ar-r-r, rất vui được làm quen với ngài-”

Mặc dù cô ấy đã cất cao giọng nói của mình, cô đã lấy hết sức mạnh để phát ra tiếng nói yếu ớt đầu tiên của mình. Giọng nói đó giống như của trẻ con như hình dáng bên ngoài của cô và não của Harutora chỉ đơn giản là trống rỗng.

“…… Hở? N…ngươi nói gì vậy? Chuyện gì đang diễn ra vậy?”

“T..t..t..tên thần là Kon, hậu duệ của dòng họ cáo Kuzunoha, là… – thuộc hạ của Tsuchimikado Harutora-sama như được chỉ định, n..n…-nếu điều đó vừa ý Ngài -”

Cô gái quỳ trên sàn nhà khi nói điều này. Tất nhiên, Harutora  quá choáng váng để phát ra câu nói nào.

C… cô ấy nói gì? Tổ tiên họ cáo? Hậu duệ? Vừa ý mình…… Mục đích làm vừa lòng cậu ấy là sao?

‘Không nói nên lời’ là từ diễn tả chính xác một cách hoàn hảo cho tình huống này. Tâm trí Harutora như trong sự hỗn loạn, mọi suy nghĩ của cậu quay cuồng dữ dội và cuối cùng cậu trở về với cú sốc thị giác.

Nói cách khác, những cái tai và  cái đuôi kia.

Chúng không phải là những phụ kiện, vì chúng có thể cử động và chúng cũng nhìn khá thật. Quan trọng hơn, cơ thể của một cô gái không thể nào có đôi tai hay một cái đuôi thật được.

Cô không phải là một con người.

Nói cách khác, cô ấy…

“A! Th…thức thần! Ngươi là thức thần sao?”

Đúng như Harutora khẳng định, cô gái – Kon –nhanh chóng gật đầu một cách mạnh mẽ.

Vào thời điểm đó, Harutora cuối cùng đã hiểu ra . Cô ấy là một thức thần, một thức thần trông giống như một đứa trẻ nhỏ, vì vậy sau đó……

“Có lẽ nào – đây là nó? Lá bùa này…… chính là thức thần mà cha ta đã cho ta……!”

Kon gật đầu một lần nữa, một cái nhìn thận trọng xuất hiện trên khuôn mặt thanh tú của cô.

“N…nhưng, ta chưa làm cái gì cả? Làm thế nào ngươi đột nhiên hiện ra?”

“N…như là một thuộc hạ, thần phải bảo vệ chủ nhân mọi lúc. Thần nghe thấy ngài triệu hồi thần khi thần đang bảo vệ ngài từ trong bóng tối -.”

Harutora hỏi thất thần và Kon giải thích bằng một giọng nhỏ khi chân tay run rẩy từ sự ngạc nhiên.

“Hở? Ý ngươi là, ngươi đã theo ta từ khi cha cho ta lá bùa đó? Nhưng ngươi không hiện hình! Ta không thấy ngươi lúc nào cả?

“A, tại vì ngài không gọi thần, thần đã tàng hình khi ở bên cạnh ngài.”

“Hả? Ngươi tàng hình? Ngươi luôn luôn có mặt, mặc dù ta không thể nhìn thấy ngươi?”

“V…vâng.”

Harutora xác nhận lại lần thứ ba và Kon chỉ cúi đầu, vuốt vuốt lông đuôi của mình.

Cô ấy có vẻ căng thẳng và vô cùng sợ hãi, Harutora lấy lại bình tĩnh khi chú ý sự kiên quyết bất thường của cô.

“Ta thấy rồi…… ta, ta hiểu. Dù sao, đầu tiên hãy ngẩng đầu lên, ngươi đã lạy rất nhiều, ta không biết phải làm gì cả và thật khó để nói chuyện với tư thế như vậy.”

Kon ngay lập tức ngẩng đầu lên khi nghe Harutora nói điều này. Khuôn mặt trẻ con đó vẫn còn khá căng thẳng và sự cẩn trọng của cô không hề thay đổi, đôi tai của cô thỉnh thoảng co giật như thế cô không thể kìm nén sự căng thẳng.

“…… Suy nghĩ về nó, Alpha cũng đã nói một câu rất lạ vào buổi sáng như là thức thần của ta đã được đăng ký…… Vì vậy, chắc nó nói đến ngươi.”

Harutora ngồi khoanh chân đối diện với Kon, để nhìn rõ thức thần trước mặt mình một lần nữa. Kon thậm chí căng thẳng hơn dưới ánh mắt của chủ nhân, co cơ thể lại và ngồi nhìn Harutora, mà tay vẫn đặt trên sàn nhà.

Bỏ qua đôi tai và cái đuôi, Kon có vẻ như một cô gái bình thường, nhưng cô ấy thực sự có vẻ trưởng thành hơn so với các cô gái khác – thực sự, có thể cô ấy là một đứa trẻ ? – tầm tuổi đó thôi. Nếu không, cô ấy chẳng khác gì một con người thực sự. Các đặc điểm của cô quá hoàn hảo, ở ngoài là đôi mắt nhìn thẳng, đường nét trên khuôn mặt cô có một sự mềm mại lạ thường và đôi môi nhỏ của cô rõ ràng đều ‘bình thường’, giống như là một đứa trẻ dễ thương ‘bình thường’.

…Cô ấy là một thức thần? Đứa trẻ như thế làm thế nào lại là một thức thần được?

Nếu Natsume ở đây, có lẽ cô ấy sẽ giải thích tất cả rằng thức thần đã quen với việc xuất hiện dưới hình dạng của một ‘đứa trẻ’, nhưng Harutora, người không biết những điều đó, thực sự không biết làm thế nào để đối đáp lại với thái độ tôn kính của cô gái dễ thương này.

“……Cha đã giao ngươi cho ta?”

Kon gật đầu mạnh.

“Thần… thần cũng đã phục vụ nhiều thế hệ của phân gia Tsuchimikado trong quá khứ -”

Hình như cô thấy rằng chỉ gật đầu không hóa giải được những khúc mắc trong lòng Harutora, cô mở miệng nói tiếp.

“Cái gì? Khi nào vậy? Có thể đó là cha ta ư?”

“K…ký ức trong quá khứ của thần đã không còn tồn tại nữa, nhưng thực sự thần không chỉ phục vụ một thế hệ của phân gia.”

“Ý của ngươi là ngươi phục vụ phân gia qua các thế hệ? Ta hiểu rồi.”

Cũng giống như Yukikaze của tông gia – Harutora chấp nhận lời giải thích đó. Nói cách khác, phân gia đã có thức thần như Yukikaze phục vụ gia tộc và cha cậu đã cho cậu một trong số những thức thần như thế. Trong trường hợp đó, thì chẳng có gì lạ khi mà cha cậu đã đặc biệt nói đến cái tên ‘Tsuchimikado’.

“Ưm, vậy ngươi……”

Harutora kêu lên và Kon ngay cũng ngay lập tức kêu lên trong sự lo lắng và do dự.

“C…chủ nhân, hãy gọi thần bằng tên.”

“Chủ nhân…… Ta, ta hiểu rồi, ngoài việc gọi ta là ‘chủ nhân’, sẽ tốt hơn nếu ngươi gọi ta là Harutora.”

“H… H-H-H… Ha… Ha… Haru-t-t-tora…… sama!”

“……Ngươi không cần phải là lo lắng.”

“…………”

“Ưm, thực sự! Ta không ngại đâu, ta thực sự không ngại mà, do vậy đừng thể hiện khuôn mặt như vậy nữa!”

Đôi mắt tròn xoe của Kon bắt đầu trở nên ướt đẫm một lần nữa và Harutora vội vàng nói chuyện để an ủi cô.

“Đầu tiên hãy bình tĩnh! Thư giãn! Thở sâu! Được chứ?”

Harutora đã làm hết sức để thuyết phục cô ấy. Kon thẳng lưng và mở cái  miệng nhỏ của mình để hít thở sâu theo lời cậu.Tính cách của cô rất thật thà, nhưng thực sự rắc rối để tìm ra cách đối phó với cô ấy.

… Tuy nhiên…… Điều này cũng vượt xa ngoài sự mong đợi của cậu. Cậu cảm thấy rằng đây là giống như mối quan hệ giữa một đứa trẻ và người giám hộ của nó hơn là một thức thần và chủ nhân.

Ít nhất, cô ấy khác xa với mong đợi của Harutora và không phải là một thức thần có thể khiến cậu tự hào với những người khác. Cô ấy chắc chắn không được sử dụng nhiều trong các trận chiến, mà ngược lại, cậu thậm chí có thể phải bảo vệ cô.

Tuy nhiên, vấn đề lớn nhất vẫn là hình dáng bên ngoài của cô. Nếu cậu đưa cô ra ngoài với mình, rất có thể phát sinh những sai lầm không cần thiết.

… Đồ cha khốn kiếp……

Cậu tin rằng cha của mình cuối cùng cũng đã chúc mừng con trai một cách nghiêm túc để rời khỏi nhà, nhưng ông chắc chắn đã cười phá lên  ngay bây giờ. Harutora chỉ là một thằng ngốc vì nhảy cẫng lên bởi vì niềm vui cùng với sự kỳ vọng.

Nhưng, khoan đã, Kon có thể không nhất thiết nằm ngoài mong đợi của cậu.

Thức thần có thể không được đánh giá bởi vẻ ngoài của chúng và mặc dù với bề ngoài mạnh mẽ rõ ràng là tốt, nhưng sức mạnh bên trong vẫn là quan trọng nhất. Vì thế mà không thể nào dưới lốt cô bé kia không phải là một thức thần mạnh mẽ.

“Được rồi, thế này nhé. Kon, ta muốn hỏi về ngươi vài chuyện.”

Kon nhanh chóng lấy lại vẻ mặt nghiêm túc của cô khi nghe Harutora nói.

“Đầu tiên là…… phải rồi, ngươi là loại thức thần nào vậy? Không sao chỉ cần nói loại của ngươi thôi.”

Harutora đưa ra những gì cậu nghĩ là câu hỏi cơ bản nhất, nhưng tất cả những gì cậu nhìn thấy là khuôn mặt bối rối của Kon và biểu hiện cứng nhắc như thể cậu đã yêu cầu cô làm một cái gì đó khó hiểu .

“Hở? Ngươi không biết mình là loại thức thần nào à? Phải rồi, không phải ngươi nói ngươi là một thuộc hạ? Có phải ngươi là một thức thần hộ vệ mà Touji nói đến?”

“Vâng, thần phục vụ như là một thuộc hạ của Harutora-sama.”

“Thật chứ? Ưm…… cậu ta còn nói gì nữa nhỉ? Nói cách khác, ngươi là kiểu nhân tạo?”

“N…nhân tạo……?”

Khuôn mặt vui tươi ban đầu của Kon đã ngay lập tức tối sầm lại. Mồ hôi  hột bắt đầu xuất hiện trên khuôn mặt buồn bã của cô như thể cô tin rằng không có cách nào để trả lời cho một tội lỗi không thể tha thứ.

“Hử? Cả hai thứ đó ngươi đều không biết ư?…… A, ta biết rồi, ngươi phục vụ các thế hệ của phân gia, vì vậy ngươi có thể là một thức thần cổ từ xa xưa hơn là kiểu chung? Ưm, ngươi không nhớ những điều trước đây, phải không? Nhưng điều đó là đúng rồi.”

Cậu nhớ rằng Yukikaze cũng đã có từ rất lâu và đã được chọn là một thức thần nhân tạo cao cấp với kiểu chung, vì vậy rất có thể là Kon là loại giống như Yukikaze.

“Gì cũng được, thật là vô ích khi tiếp tục hỏi vì ngươi không biết, vì vậy ta sẽ chuyển sang chủ đề khác. Thế tuyệt chiêu của ngươi là gì? Ngươi có thể làm những điều gì?”

“…Vâng, thần xin lỗi vì sự ngu si đần độn của mình, nhưng tuyệt chiêu của thần là kỹ năng tàng hình.”

“Ồ, một tuyệt chiêu tàng hình, hãy cho ta chiêm ngưỡng nó.”

“A, Tuân lệnh……”

Vừa mới nói, người của Kon trở nên mờ đi và biến mất trong tích tắc. Mặc dù nó là yêu cầu của cậu, Harutora vẫn rất ngạc nhiên.

“Uwah! Ngươi biến mất rồi! Tuyệt vời, ta không thể nhìn thấy ngươi đang ở đâu cả.”

Cậu không thể không với tay ra, nhưng cánh tay của cậu lướt qua vị trí của Kon mà không đụng vào bất cứ cái gì. Kon dường như đã ngay lập tức di chuyển tới một nơi khác chứ không phải là tàng hình.

“Kon? Ngươi ở đây à?”

“Vâng.”

“Ồ, ta nghe thấy giọng nói của ngươi! Thật kinh ngạc, ngươi không chỉ tàng hình thôi phải không?”

“Có vẻ là thế, thần đã tách cơ thể khỏi hiện tại và loại bỏ sự hiện diện của mình.”

“Tách cơ thể khỏi hiện tại là soa? Như là một con ma phải không?”

“Vâng, thần đang trong hình dáng của một tinh linh…… và hợp nhất với linh quang xung quanh. T…tuy nhiên, nếu thần nói, linh quang chắc chắn sẽ có biến động……”

Khi Harutora nghe vậy, cậu nhìn về hướng mà tiếng nói phát ra và nhìn thấy một cái gì đó giống như một vệt mờ của linh quang. Nhưng cậu đã không thực sự nhìn thấy nó với tầm nhìn của mình, mà là ‘thấy’ linh quang với khả năng nhìn thấy tinh linh của mình.

Nhưng, nếu Kon không nói, cậu sẽ không nhận ra ngay cả với khả năng nhìn thấy tinh linh. Vì vậy, nó là một kiểu tàng hình – Harutora hào hứng gật đầu.

“Được rồi, tốt lắm.”

Kon ngay lập tức xuất hiện trở lại một lần nữa khi Harutora nói. Mặc dù cô xuất hiện ngay trước mắt cậu, cô chỉ  ‘ở đó khi cậu chú ý đến nó’ như trước đây, không một tiếng động và xuất hiện vô hình.

“Hừm…… Nó trông khá tuyệt vời, giỏi lắm, Kon.”

“C…C…C…Cảm ơn lời khen ngợi của ngài……”

“Đừng khiêm tốn, tuyệt chiêu đó thực sự tuyệt vời đó, ta thực sự ngưỡng mộ nó.”

“N…n… nó chẳng có gì đặc biệt cả ……”

Kon đỏ mặt hạ thấp đầu, đuôi của cô liên tục vẫy đi vẫy lại. Cô ấy có vẻ nhút nhát và biểu hiện đó là thực sự khá dễ thương.

“Còn gì khác không? Ngươi có tuyệt chiêu nào khác không?”

“N…nổi trong không trung……!”

“Ồ, tuyệt vời! Nó giống như ảo thuật! Gì nữa?”

“Đ…điều khiển lửa……!”

“Uwah, wa, một quả cầu lửa! Nóng quá! Đó là những quả cầu lửa thật! Tuyệt vời!”

Kon bỗng bồng bềnh khoảng 50cm trên không trung và đồng thời tiếp tục quỳ xuống, một quả bóng ánh sáng màu xanh kích cỡ bằng nắm tay lửa xuất hiện trên đầu. Những quả cầu lửa tăng thêm hai quả nữa, do đó đã có tổng cộng ba quả cầu lửa bay xung quanh trong căn phòng. Những quả cầu lửa trông giống như những linh hồn lang thang, nhưng nhiệt mà chúng tỏa ra là thật.

…Mạnh thật! Thức thần này thật tuyệt vời!

Mặc dù lúc đầu cậu đã nghi ngờ, cô đã tàng hình, bay lên và cho thấy tuyệt chiêu phù hợp của một thức thần, đơn giản nhưng thuận tiện. Những quả cầu lửa – đừng để ý sức mạnh của chúng như thế nào – chúng rõ ràng đã cho thấy một sự hiện diện đáng sợ, Harutora đã vô cùng hài lòng.

Kon cũng tự hào khi nhìn thấy chủ nhân của mình phản ứng như thế và đuôi của cô trở nên năng động  hơn như thể cô đang quằn quại trong hạnh phúc, không thể giấu đi cái nhìn vui mừng của mình.

Nhưng…

“Tuyệt vời, Kon! Còn gì nữa? Ngươi có những kỹ năng khác không?”

“…… Hở? Khác……”

Mặt Kon hạ xuống, những quả cầu lửa bỗng biến mất chỉ sau một làn gió và người Kon hạ xuống từ trên không. “… Hở?” Khuôn mặt của cô dần dần tái đi trước bộ mặt dửng dưng của Harutora.

Sau đó, một ánh sáng lạ bỗng lóe lên trong đôi mắt xanh kia như thể cô đột nhiên nghĩ về một cái gì đó.

Cô nhanh chóng thay đổi tư thế ngồi của mình, đặt một đầu gối về phía trước khi tay phải đồng thời với ra đằng sau lưng một cách nhanh chóng. Động tác của cô nhạy bén và khó hình dung được từ cái thái độ của cô ngay bây giờ. Một cái gì đó phát sáng –  giống như Harutora nghĩ  cô nắm chặt một con dao găm được chĩa đến chóp mũi của cậu.

Harutora há hốc miệng trong sự ngạc nhiên.

“N…N…N…Nếu là mệnh lệnh của Harutora-sama, thần sẽ không do dự nếu có phải hy sinh cuộc sống của mình! K-K-Kẻ thù của Harutora-sama  sẽ bị băm thành trăm mảnh dưới lưỡi dao thân yêu này ‘Kachiwari’……!”

“…………”

Ánh mắt của cô khá là hung dữ và lưỡi của con dao lóe lên trước mắt của cậu, làm cho khuôn mặt của Harutora cứng lại.

“…… Ta, ta hiểu rồi, cảm ơn, Kon. Ta hiểu rồi, ta hiểu rồi, vì vậy hãy đặt nó trở lại……”

Kon há hốc miệng hoảng hốt và thu lại con dao theo yêu cầu của Harutora. Dường như bao kiếm đặt ở bên trong thắt lưng. Sau khi đưa con dao vào lại trong bao, cô vội vàng lại quỳ xuống một lần nữa.

…Điều này sẽ không ổn tẹo nào.

“A, Dù sao, Kon, à…… K… Kachiwari? Cái tên đó là khá đáng sợ …… Dù sao, không được rút lưỡi dao ra mà không có sự cho phép của ta. Hiểu chưa? Ngươi chắc chắn không được rút nó ra!”

“N…nhưng, Harutora-sama, như là một người bảo vệ ngài, đó là trách nhiệm của thần để đảm bảo an toàn cho ngài, nếu có điều gì đáng ngờ-”

“Ngay cả khi ta gặp phải một cái gì đó bất thường, ngươi vẫn phải nói với ta đã! Hiểu chưa?”

Harutora vội lùi lại và Kon cuối cùng gật đầu miễn cưỡng.

… Một cô bé thức thần nhỏ như búp bê – người sẽ rút ra một lưỡi dao mà không cảnh báo trước, tha cho tôi đi mà……

Mặc dù không chắc chắn với những gì thức thần này sẽ làm, có vẻ như cậu cần phải nhanh chóng điều chỉnh lại cách ăn nói quá lỗi thời này của Kon, vì có thể sẽ có ngày nó sẽ dẫn đến một hậu quả nghiêm trọng bất ngờ.

…Nếu cô gái này gặp rắc rối, tất cả trách nhiệm sẽ đổ dồn lên đầu cậu, phải không? Đúng là một trò đùa, mình không thể tự đối phó với điều này.

Cậu cảm thấy như bị đau đầu. Thực sự không có thời gian để lập kế hoạch sử dụng thức thần này để cải thiện hình ảnh của mình. Tất cả mọi thứ là do vận đen của mình, Harutora phàn nàn trong tim.

Chỉ sau đó – “Em luôn luôn nghĩ rằng anh là một tên ngốc, nhưng em không nghĩ rằng anh sẽ ngốc tới mức không biết bất cứ điều gì!”

“Ôi ……!”

Tiếng la của Natsume đột nhiên vụt qua trong tâm trí cậu và Harutora vội vã bỏ đi thái độ kiêu căng của mình.

…Mình là đồ ngốc mà! Làm thế nào mình có thể có thái độ kiêu ngạo này!

Phải, đứa trẻ này có nhiều lý do để phàn nàn hơn cậu. Cuối cùng, cậu chỉ là một người ngoài với cái tên trống rỗng Tsuchimikado và là một học viên bị bỏ xa lại phía sau, không thể theo kịp với tốc độ của các học viên khác. Thức thần cùng loại với chủ nhân là kẻ có vận rủi hết sức tồi tệ.

Kon dường như tin rằng Harutora đã la mắng mình, đầu cô hạ xuống trong im lặng, với đôi tai trên đầu rủ xuống trong phiền muộn.

Mặt khác, có thể nói rằng thái đô của cô đối với Harutora như là một chủ nhận có là một sai lầm? Có lẽ cô ấy tin rằng vì Harutora là một Tsuchimikado, cậu chắc chắn là một “người đàn ông tuyệt vời”.

“Này, Kon, để tránh những sai lầm, hãy để ta làm rõ ràng điều này……”

“Ưm, ưm, vâng.”

Giọng điệu Harutora nghiêm trọng và ngay lập tức Kon thẳng lưng khi nghe nó.

Cậu ho một cách vụng về, hắng giọng.

“N…nghe này Kon, ta sẽ nói thẳng, mặc dù ta là một Tsuchimikado, nhưng không giống như các Âm Dương Sư tuyệt vời mà ngươi đã phục vụ. Thành thật mà nói, ta thậm chí còn không tin tưởng ta có thể phát huy tối đa sức mạnh của mình……”

Như cậu nói rằng–

Mắt Kon đột nhiên mở to.

Một nỗi tuyệt vọng sâu thẳm đã hiện lên từ đôi mắt xanh kia.

“Y…ý của ngài là ngài không cần đến thần?”

Đôi mắt cô ướt đẫm nước mắt và cơ thể bé nhỏ của cô run lên mạnh mẽ. “K…khoan đã!” Harutora cuống cuồng cúi xuống.

“Không! Ngươi nhầm rồi! Ta không nói bất cứ điều gì về việc cần ngươi hay không, không liên quan gì nó cả, đó không phải là ý của ta…… chỉ là ta muốn ngươi không đánh giá cao ta như vậy thôi.”

“…?”

Đôi mắt rưng rưng của Kon mở to kinh ngạc, nhìn cậu như thể cô chẳng  thể hiểu được ý nghĩa trong lời nói Harutora.

“Trên thực tế, ưm…… Ta vẫn còn là một học viên – là một cái gì đó giống như một Âm Dương Sư thực tập và điểm của ta rất kinh khủng, gần như đến mức độ của một người hoàn toàn không liên quan và ta thật sự không tài giỏi gì cả, vì vậy ngươi không cần phải tôn trọng ta đâu.”

Cậu nói rất nhiều điều mà thậm chí cậu còn cảm thấy xấu hổ, nhưng đó là sự thật, cậu rất thất vọng.

Kon nghe những lời thú tội của Harutora với một sự im lặng và tất cả điều bất ngờ như hiện lên mặt cô. Nó làm cậu nghĩ đến các phản ứng của giáo viên và học viên trước đó trong buổi sáng mà cậu không thể không ngoảnh mặt đi và ngượng ngùng.

Nhưng-

“Không đúng.”

Kon cương quyết.

Cô nói trôi chảy và với một niềm tin vững chắc trong giọng nói của mình. Tuy nhiên, sau khi Harutora quay lại sau sự ngạc nhiên, sự kiên quyết trên khuôn mặt của cô ngay lập tức biến mất và trở lại với sự bối rối ban đầu.

Mặc dù vậy, cô vẫn cố gắng hết sức để bày tỏ suy nghĩ của mình.

“T…thần đã bảo vệ Harutora-sama cả ngày hôm nay.”

“…A.”

Trên thực tế, có nghĩa rằng cô đã nhìn thấy tất cả các sự hành động ngu ngốc của Harutora tại Học viện Âm Dương Sư.

“Thế thì ngươi nên biết rõ rằng là ta không hiểu bất cứ điều gì, phải không? Vậy tại sao……”

“Bởi vì thần là thức thần của Harutora-sama.”

“Chỉ…chỉ vì lý do đó thôi sao? Ngươi tôn kính và tôn trọng ta chỉ vì điều đó thôi sao?”

Harutora  ngạc nhiên hỏi. Kon thể hiện một cái nhìn bối rối và nhìn chằm chằm vào cậu khi nghe điều này, như thể đó là lẽ thường tình. Nếu thái độ của cô thực sự là cảm xúc thông thường…… Như là thức thần của Natsume, Harutora không thể không cảm thấy thất vọng .

“A, Thần có làm  phiền Harutora-sama không?”

“Không….. không hề.”

Harutora trả lời cầm chừng. Trên thực tế, cậu cảm thấy rằng Kon đã đề cao cậu quá nhiều, vì vậy cậu cảm thấy một chút khó chịu.

… Nhưng……

Cách nói khiêm tốn của Kon đã lay chuyển trái tim của Harutora sau một ngày đau khổ.

Hãy suy nghĩ cẩn thận, nó sẽ là một bi kịch thực sự nếu ngay cả thức thần của mình thể hiện một thái độ khinh bỉ. Thái độ của Kon không cứng nhắc nếu họ từ từ làm quen với nhau. Tự nhiên vung dao găm khắp nơi xung quanh thực sự là một vấn đề rắc rối, nhưng không có lý do để buộc cô phải thay đổi.

Mặt khác, khi Kon chắc chắn nghe lời chủ nhân, cậu phải làm hết sức mình để đáp ứng kỳ vọng của cô và trở thành một Âm Dương Sư xứng đáng với sự tôn trọng đó.

“……Ta hiểu, từ ngày hôm nay ngươi sẽ là thức thần của ta và ta sẽ là chủ nhân của nhân, mặc dù ta là một chủ nhân không phù hợp. Hãy chăm sóc cho ta nhé, Kon.”

Harutora âm thầm quyết định, nói với Kon với một nụ cười.

Má Kon đỏ lên và đôi mắt ánh lên một lúc. Cô cúi đầu vội vã.

“T…thần không xứng đáng, mong ngài chỉ giáo-”

Thái độ và những lời nói của cô dịu dàng lịch sự, cái đuôi của cô cứ ve vẩy xung quanh như một đứa trẻ. Mặc dù cậu cảm thấy một chút hối hận, Harutora không quan tâm nữa sau khi nhìn thấy Kon hạnh phúc đến như thế.

…Bây giờ mình đã có một thức thần. Harutora khẳng định lại thực tế đó một lần nữa.

“……Được rồi! Vậy, Kon, ngươi đã ở bên ta suốt cả ngày, vì vậy ngươi phải biết rõ ta là loại người nào rồi, phải không?”

“H-Harutora-sama là người thông minh, ngay cả một người như thần cũng có thể nhìn thấy-”

“Từ từ đã, ngươi không cần phải vội vàng trả lời, ý của ta chỉ  là ta sẽ tiếp tục đặt câu hỏi, giống như…… phải rồi, tai và đuôi của ngươi có ý nghĩa đặc biệt nào không?”

Harutora giấu một nụ cười gượng gạo, hỏi với một giọng điệu nhẹ nhàng nhất có thể. Với câu hỏi đó, tai và đuôi Kon ngay lập tức lắc và dựng đứng lên như chúng đã bị sốc.

“Là sao…… Thần là một tinh linh cáo, vì thế……”

“Hở, ngươi là một con cáo? Ngươi có thể là một con cáo ma thuật – không, có thể ngươi là một kitsune?”

Harutora lúc đầu tin rằng chúng là tai chó và một cái đuôi chó. Sau khi nghe câu hỏi của Harutora, Kon gật đầu. Trong trường hợp đó, thì quả cầu lửa Kon đã tạo ra có thể được gọi là “hỏa hồ”.

Touji đã giải thích rằng thức thần nhân tạo tiêu chuẩn có thể nắm giữ sức mạnh ma thuật bên ngoài. “Sức mạnh ma thuật bên ngoài” trong trường hợp này là ‘tinh linh cáo’ của Kon, và nói cách khác, Kon là một thức thần được các học viên tinh chế thành một kitsune. Mặc dù vậy, Harutora thực sự không hiểu tinh linh cáo là gì.

Cậu “ồ – ể”  một cách tò mò, nghiêng người về phía trước để được chiêm ngưỡng tai của Kon. Có lẽ Kon cảm thấy hơi xấu hổ dưới cái nhìn của Harutora, má cô đỏ lên và cô quay đi…… Nhưng tai cô càng ngày vẫy nhiều hơn và hơn nữa.

“……Ta có thể chạm vào chúng được chứ?”

“Hở?”

“À, nếu ngươi không muốn, ta sẽ không ép-”

“K-Không,  không phải, nếu ngài muốn, x-xin……”

Cô nhẹ nhàng đưa đầu cô về phía trước và Harutora đưa bàn tay của mình ra với một câu “xin lỗi”.

Đầu tiên cậu cảm nhận tai của Kon giữa các ngón tay của mình. Kon run lên như điện giật.

“Ồ, thật là mềm mại – Haha, nó thậm chí còn lắc nữa kìa, ngươi thật sự như một con cún…… Ahah, được rồi, được rồi.”

“…………”

“Ta có thể chạm vào đuôi của ngươi không?”

“Ô, Tất nhiên ……”

Kon đã quá nhút nhát không dám nhìn vào Harutora khi cô nói, cô quay lưng lại với cậu.

Cảm giác về cái đuôi của cô thậm chí còn mềm mại  hơn tai của cô, và Harutora cảm thấy nhẹ nhàng, cậu cười “Ồ!”.

Cậu thực sự rất thích động vật.

“Nó thật đẹp, thậ to và mềm mại …… Ồ, nó di chuyển.”

“…… Thần, thật là vinh dự cho thần…… mời ngài cứ thưởng thức nó……”

“Ừ, cảm giác này khá tuyệt. Nói mới nhớ, ta chưa từng chạm vào một con cáo trước đây, hóa ra đuôi của chúng như thế này.”

“…………”

Harutora tiếp tục vuốt ve cái đuôi cáo, khiến Kon buồn buồn và sau đó bình thương trở lại. Cô phải chịu đựng một cách tuyệt vọng mà không dám nói gì, tai cô chuyển động nhiều hơn.

“À, xin lỗi, nó có ngứa không?”

“Đ-Đ-Đ đừng lo lắng……”

“Ngươi có thể điều khiển cái đuôi này theo ý muốn không? Thật ra, nó chuyển động như thế nào?”

“T-Thế nào ư -?”

Harutora ung dung hỏi, nhưng vì một lý do nào đó khiến Kon la lên thảm thiết.

Cuối cùng, với sự quyết tâm, cô âm thầm đứng dậy, miệng cắn chặt và làn da trắng của cô đỏ lên. Rồi, cô quay lưng lại với Harutora, cô từ từ tháo đai lưng xung quanh eo mình.

“N-N-N-N-N-Như thế này!”

Cô nói và đột nhiên kéo hakama của cô xuống.

Một cái đuôi không ngừng run rẩy và một cái mông trắng như tuyết xuất hiện trước mặt Harutora–

“Chuyện gì đang xảy ra vậy Harutora! Em đã đi vòng đến thư viện trên đường về nhà để kiểm tra và em thấy rằng tất cả những cuốn sách em giao cho anh vẫn còn ở đó-”

Natsume mở toang cửa phòng Harutora mà không gõ cửa, tay cô ôm một núi những quyển sách. Một tiếng kêu giận dữ phát ra khi cô bước vào phòng.

Thời gian như đóng băng, tất cả mọi thứ trở nên im lặng.

Kon rên rỉ không tiếng động, cuống cuồng ké hakama của mình lên… nhưng vô tình vắt nó vào chân cô. Harutora nhanh chóng đưa tay ra để giúp Kon khi cô ngã vào ngực cậu – và kết quả là hai người bất ngờ bám chặt lấy nhau khi hakama rơi xuống chân cô.

Những cuốn sách trong tay Natsume lần lượt rớt xuống từng cái từng cái một.

Kon đã hoàn toàn đông cứng, nhưng Harutora nắm lấy hakama với một tốc độ nhanh kinh khủng, kéo hakama lên như cậu đang giúp một đứa trẻ mặc quần áo và buộc cái đai lại.

Sau đó, cậu hít thở sâu và chuẩn bị mở miệng, khi–

“………………Harutora?”

“Ưm-”

“………………Anh đang làm cái gì vậy?”

“Em nhầm rồi-”

Đây là lần đầu tiên Harutora nghe một giọng như thế từ Natsume kể từ khi cậu được sinh ra và cậu trả lời với giọng nói như thể nó không phải của mình.

“Ưm, em thấy đó, bình tĩnh và lắng nghe lời giải thích của anh, được chứ? Em nhầm rồi, cô ấy là Kon, đừng xem cô ấy như một đứa trẻ, cô ấy thực sự là một con cáo. Quan trọng hơn, cô ấy là một thức thần, không phải là một con người. Hãy nhìn vào đuôi và tai của nó làm bằng chứng. Vì vậy, em hiểu lầm rồi, nó không như em đang nghĩ đâu……”

Natsume nhăn mặt, đôi mắt giận dữ như đang tỏa ra sát khí.

Cùng lúc đó, Harutora có vẻ thấy một vài lá bùa ma thuật tự xuất hiện trong các ngón tay của cô, mặc dù rất lo lắng về lý do tại sao em ấy lại lấy ra các lá bùa, sự chú ý đã chuyển sang chữ ‘nguy hiểm’ được viết trên chúng. Những lời biện hộ của Harutora trở nên bé dần và bé dần.

“…………Biến thái.”

“Chờ đã-”

“…………Chết đi.”

“N…Natsume?”

Cơ thể của cô gái dường như đã lớn ra nhiều lần ngay lập tức – đây là những gì cậu nhìn thấy với khả năng nhìn thấy tinh linh của mình, chắc chắn không thể nhầm lẫn được.

“Chết đi, biến thái! Order!”

“Khi tớ đến, tim cậu đã ngừng đập rồi. “

Touji từ bên phòng bên cạnh nói với Harutora điều này khi sang thăm. Tất nhiên, đó có lẽ chỉ là một trò đùa.

Phần 4Edit

Trong một căn phòng nào đó của tòa nhà chung cư.

Ánh sáng đang phát ra từ bên trong, nhưng nó tràn ngập bầu không khí ma quái không thể giải thích. Một mùi hôi thối thoảng qua cay xè mũi, một mùi kỳ lạ.

“……Các hiệu ứng này còn hơn cả sự mong đợi​​, thật khó chịu.”

“……Ừ, thật không may.”

Đây là một căn cứ bí mật chuẩn bị trước như một sự phòng ngừa, gọi là ‘ba hang thỏ’. Không có đồ đạc hoặc thiết bị nào trong phòng, và có  nhiều hộp mở toang được đặt trên sàn nhà.

Các hộp có cùng kích thước và mỗi cái là một hộp các tông gần một mét chiều dài. Các mặt ngoài dính đầy các là bùa và bên trong được nhồi đầy cát.

“Bộ Âm Dương Sư đã hành động chưa?”

“Họ nhìn có vẻ bình tĩnh, nhưng đó chỉ là bên ngoài.”

“Hội đồng có quá thận trọng không? Đức Vua đã khẳng định bản chất riêng của mình.”

“Tôi cũng cảm thấy như vậy, nhưng nó sẽ dễ dàng hơn cho chúng ta nếu hành động hơn là cầu nguyện với sự thận trọng của họ.”

Hắn cẩn thận và thận trọng đào cái gì đó trong lớp cát trong hộp dưới ánh sáng mờ lạnh của đèn huỳnh quang.

Không lâu sau, hắn lặng lẽ lấy ra một vật từ bên trong lớp cát.

Đó là một cái bình. Cái bình được đóng kín và câu thần chú đã được viết bên ngoài cái bình.

Hắn ta lắc nhẹ cái bình và có gì đó xuất hiện rõ ràng từ bên trong. Một cảm giác lạnh sống lưng, một nụ cười thoải mái xuất hiện.

“Cậu đã liên lạc với người đó chưa?”

“Ý ông là người quan trọng đó? Không hẳn là trực tiếp.”

“Có thể sẽ hữu ích, tùy từng trường hợp thôi ……”

“……Ta không lên kế hoạch cho thấy năng lực của mình nhanh nhất có thể.”

Hắn lau sạch bụi bẩn trên cái bình, từ từ phá phong ấn.

Phần 5Edit

Việc sử dụng thức thần không được phân loại bởi nguyên tắc nghiêm ngặt, trái với sự phân loại các phương pháp sáng tạo. Để nhằm cho mục đích thuận tiện, Bộ Âm Dương Sư đã phân loại thức thần được bán công khai, nhưng thực tế là ngay cả những thức thần được phân loại cũng được sử dụng rất rộng rãi.

Ví dụ, có các loại chung có thể được sử dụng cho nhiều mục đích khác nhau; loại vận chuyển có thể được dùng để di chuyển các thực tập viên hoặc vận chuyển các đối tượng; loại dò tìm có thể điều tra trong một khoảng cách xa bằng cách sử dụng năm giác quan; loại liên kết loại chủ yếu được sử dụng bởi các điều tra viên ma thuật khi họ đã ngăn cản những tên tội phạm và loại cơ học cái mà có mạch trở thành hình dáng của thức thần.

‘Thức thần hộ vệ’ là một trong các loại đó.

Tuy nhiên, ngữ nghĩa của một thức thần hộ vệ hơi khác một chút so với các loại thức thần khác.

Chữ ‘hộ vệ’ đến từ ‘người bảo vệ Giáo Pháp’ của Kim Cang Thừa và Phật giáo Shugendo. Vì ‘Thuật Âm Dương chung’’ không bị giới hạn với Thuật Âm Dương cổ trong quá khứ mà đúng hơn được hợp nhất với ma thuật và tôn giáo khác của Nhật Bản, trong đó tất nhiên bao gồm Kim Cang Thừa và Shugendo. Lần lại theo gốc rễ của nó, người bảo vệ Giáo Pháp đã được tôn thành các vị thần hoặc tinh linh để phục vụ hoặc bảo vệ.

Thực ra, dường như để phù hợp với định nghĩa của thức thần loại phục vụ theo ‘Phong cách chung’. Trong thực tế, thức thần hộ vệ thay thế cho thức thần phục vụ của người bảo vệ Giáo Pháp, nhằm đóng một vai trò tương tự.

Những thức thần hộ vệ trung thành luôn luôn bên cạnh chủ nhân của mình, bảo vệ họ đồng thời tuân theo mọi mệnh lệnh của chủ nhân.

Đó là những thức thần hộ vệ.

……Nhưng điều đó đã không có ích trong ngày hôm qua.

Harutora lẩm bẩm một mình mà không nói.

Hôm ấy là ngày sau khi cậu đứng gần bờ vực của cái chết. Tiết học cuối cùng trong ngày đã được tổ chức trong lớp học của Học viện Âm dương Sư. Giáo viên chủ nhiệm Ohtomo là giảng viên và đây là lần đầu tiên Harutora ở trong lớp học của mình. Tính cách lông bông của cậu vẫn  không thay đổi ngay cả khi ở trong lớp học.

Cũng giống như ngày hôm qua, Harutora đã thu hút sự chú ý của các học viên xung quanh, nhưng lý do mà họ nhìn chằm chằm vào Harutora là khác với ngày hôm qua. Băng gạc có thể được nhìn thấy trên khắp cơ thể của Harutora và lá bùa chữa bệnh dán khắp nơi trên cơ thể cậu.

Sau sự cố ngày hôm qua, Harutora đã sử dụng gần hết các lá bùa chữa bệnh cậu đã mang từ nhà đi, vì vậy đã không có vấn đề nghiêm trọng nào. Và cậu đã giải thích toàn bộ câu chuyện cho Natsume sau khi cậu hồi phục.

Mặc dù vậy, cảm xúc của Natsume dường như không được cải thiện.

Bất chấp mọi việc tình cờ xảy ra, đó là một thực tế không thể chối cãi rằng Kon – người đã xuất hiện như một cô gái  – giơ mông của mình trước mặt của Harutora. Quan trọng hơn, Harutora đã bỏ qua hướng dẫn  và đã không mượn các cuốn sách mà Natsume bảo khi về ký túc xá.

Mặc dù Natsume đã xin lỗi vì sự nhầm lẫn về một trong những điều cô đã “trừng phạt” Harutora , cô đã không nói một lời nào với Harutora sau đó, thậm chí ngay cả bây giờ cô trở lại chỗ ngồi của mình ở góc lớp, tiếp tục không thèm liếc nhìn  Harutora.

Thậm chí tệ hơn, hôm nay Touji  ngồi ở chỗ xa hơn để cho thấy rằng cậu ta đã “giữ khoảng cách” với Harutora. Học viện Âm Dương Sư không có chỗ ngồi nhất định, vì vậy tất cả mọi người có thể ngồi nơi họ muốn trong mỗi lớp. Touji thay đổi chỗ ngồi để thu thập thông tin, khiến Harutora đi qua lớp một mình như một người nào đó thoát khỏi phòng cấp cứu.

Không, thực tế cậu không hề cô đơn.

“…… Kon, ngươi có đây không?”

Cậu nhẹ nhàng nói, đảm bảo xung quanh không ai có thể nghe thấy.

“… T…thần ở đây……”

Câu trả lời của Kon có thể được nghe rõ, nhưng vẫn không thể nhìn thấy cô.

“Kon, nghe đây. Ta đã cảnh báo ngươi vào buổi sáng, nhưng làm ơn tàng hình trong ngày hôm nay nhé, bởi vì ta sẽ không thể xử lí nếu một vài tai nạn xảy ra, ngay cả khi đó là việc nhỏ nhất.”

Harutora thể hiện một cái nhìn tin tưởng khi nhìn về hướng tiếng nói phát ra và dường như cậu cảm thấy một sự rung động nhẹ nhất thời, nhưng nó chỉ là thoáng qua.

Sau những gì đã xảy ra ngày hôm qua, Harutora đã học được một bài học, cậu đã ra lệnh Kon tàng hình, trừ lúc cậu gọi, cậu quyết định sẽ không ra lệnh cho Kon vào thời điểm này và để cho Kon ở  phía sau.

…Bởi vì cô gái này thực sự thiếu ý thức chung và không thể đọc được tâm trạng. Trong mọi trường hợp, lắng nghe các lớp học Thuật Âm Dương là sự ưu tiên hàng đầu của cậu bây giờ và không nên có bất cứ cơ hội nào để cô xuất hiện, vì vậy chờ đợi là cách giải quyết tốt nhất bây giờ.

Hòa giải với Natsume, thân thiện với các học viên trong lớp và học Thuật Âm Dương – một núi việc phải làm. Trong đống công việc này, Harutora cũng dự định quen với môi trường và xây dựng một ‘cuộc sống bình thường’ mới chính là nhiệm vụ đầu tiên.

“…… Mình thực sự đáng thương mà……”

Natsume có vẻ không có bất kỳ cảm tình tốt đẹp gì đối với Kon kể từ khi Kon là một thức thần hộ vệ và cô thường lẩn trốn đâu đó, điều duy nhất cậu có thể làm là chịu đựng và chờ đợi thái độ của cô dịu đi.

Và sau đó–

“Này, cậu kia, học viên mới! Cái cậu có tên Haru!”

“Wah! X…xin lỗi! Em đang nghe, em đang nghe rất nghiêm túc đây!”

“Vậy tại sao cậu phải xin lỗi?”

“A.”

Harutora không thể nói bất cứ điều gì trong một lúc và tiếng khúc khích sột soạt phát ra trong lớp học. Cậu cảm thấy như cổ mình bị co giật và cậu nghĩ hình như Natsume đang lườm mình với một ánh mắt giận dữ, nhưng cậu không có can đảm để quay lại nhìn cô.

“Thật không tốt, Harutora-kun. Em đang bắt đầu chùng xuống vào ngày thứ hai sau khi nhập học rồi đấy, làm sao em có thể bắt kịp để tiến bộ trong những năm mình đã bỏ mất theo cách đó? Ngoài ra, các giáo viên khác đều nói rằng đẳng cấp của em tồi hơn rất nhiều so với những người khác.”

Thầy Ohtomo thở dài và dốc bầu tâm sự, Harutora tự mình niệm chú không cho bản thân cơ hội để trả lời, cúi đầu của mình và lẩm bẩm cái gì đó.

Trên thực tế, lòi nói của thầy Ohtomo không chứa ác ý, ông chỉ đơn thuần cảm thấy nó thú vị. Trước khi lớp học bắt đầu ông đã nói rõ chấn thương của Harutora: “Em thực sự có thể gây ra nhiều rắc rối.” Nó thực sự khiến người ta tự hỏi liệu những lời đó có phù hợp với một giáo viên.

“Nhưng nó khá khinh suất để yêu cầu em bắt kịp với tiến độ của lớp ngay lập tức, như chương trình giảng dạy ở đây – đặc biệt là lịch giảng dạy – Khá kín lịch và không có thời gian để xem lại mọi thứ đã được dạy.”

“Em, em hiểu ……”

“Ừ, dù sao, thậm chí giả sử rằng tất cả các học viên có thể theo kịp với tiến độ của chương trình giảng dạy, ngay cả các giáo viên chịu trách nhiệm giảng dạy các lớp học rất khó chịu về việc các viên liệu có thực sự hiểu nó hay không.”

Sau đó-

Giống như là cậu đã nghĩ ra cái gì đó từ những lời nói của thầy. Thầy Ohtomo đột nhiên khép miệng và bắt đầu suy nghĩ.

Sau đó, ông cười toe toét, gập quyển sách giáo khoa cái bộp.

“……Lúc hai học viên mới vừa chuyển vào, sao chúng ta không nhân dịp  này để xem lại các chương trình giảng dạy từ tuần trước nhỉ. Một mặt là ôn lại và mặt khác nó có thể kiểm tra xem tất cả mọi học viên thực sự có hiểu nội dung của các chương trình giảng dạy hay không.”

Lời tuyên bố bất ngờ của thầy Ohtomo đã gây ra một tiếng ồn ào trong lớp học và giữa các học viên đã phát ra những tiếng phàn nàn, nhưng ông lại chẳng có vẻ gì bận tâm điều đó cả.

Nhưng –

“Đừng vô lý như thế!”

Một học viên đập bàn một cách mạnh mẽ, đứng lên. Không cần phải nói, đó là Kurahashi Kyouko. “Thầy ơi, thầy nghĩ chương trình giảng dạy được “kín lịch”, nhưng bây giờ thầy định trì hoãn sự tiến bộ của chúng em vì hai học viên chuyển trường này ư? Điều này chẳng phải là sự thiên vị sao!”

Cô vẫn nói rõ ràng và hợp lý như mọi khi, thầy Ohtomo ngây người thốt ra một câu ‘nn’, nhưng không rõ ràng cho dù những biểu hiện trên khuôn mặt của ông là sự bối rối hoặc dửng dưng. “Nghe này, Kyouko-kun. Việc làm này không chỉ giúp cho Harutora-kun hay Touji-kun, vì thầy hy vọng rằng tất cả các em đều có thể nhân cơ hội này để xem lại.”

“Ôn tập là trách nhiệm của từng cá nhân! Bởi vì chương trình được bố trí để tất cả mọi người có thể theo kịp bài học như một tiền đề, bất cứ ai tin rằng họ không thể theo kịp với sự tiến bộ rõ ràng cần phải có trách nhiệm xem xét lại chính mình. Nó quá xa lạ khi hy sinh quyền lợi của những học viên nghiêm túc muốn lắng nghe các bài giảng đối với những người không tự nhận thức được!”

“Hmm…… Từ những điều em nói, có vẻ như chúng ta nên bỏ mặc những người không thể theo kịp với sự tiến bộ?”

Thầy Ohtomo cố tình hỏi để xác nhận. Giọng ông vẫn thong thả như mọi khi, nhưng có một cái nhìn thăm dò hướng vào Kyouko từ dưới cặp kính kia.

Kyouko hiểu rõ động cơ của Ohtomo, cô thẳng lưng và trả lời mà không chớp mắt:

“Không phải là chương trình được sắp xếp dày đặc để phục vụ cho mục đích đó ư?”

Giọng điệu cô trả lời rất nghiêm khắc và tràn đầy sự tự tin, cô ấy đã rất rõ ràng rằng một lời tuyên bố như thế có thể bị chỉ trích là kiêu ngạo, như thể cô đang cố ý kích động những người có ý kiến ​giống mình.

Tuy nhiên, thầy Ohtomo đáp lại với một câu: “Hmm, thầy đoán thế”, sẵn sàng chấp nhận niềm tin của Kyouko.

“Suy cho cùng, Âm Dương Sư không phải là một nghề mà bất cứ ai cũng có thể làm. Đây là chính sách đào tạo của Học viện Âm Dương Sư nhất là những việc làm cho mọi nỗ lực để giúp đỡ những học viên bị tụt lại là vô nghĩa, họ thậm chí còn lo lắng tống cổ những người không có khả năng để theo kịp với chương trình giảng dạy hoặc những người ‘ngu si đần độn’ – những người không biết rằng họ đang bị tụt lại phía sau.”

Thầy Ohtomo nói một cách tàn nhẫn, trong tâm trí của Harutora vang lên một sự báo động.

Thật nghiêm khắc. Và hơn thế nữa, nghiêm khắc nghe có vẻ khá “tự nhiên” trong lời nói của thầy Ohtomo.

Kyouko khép miệng một cách thờ ơ khi cuộc thảo luận kết thúc, nhưng thầy Ohtomo tiếp tục nói:

“…… Nhưng mặt khác, Học viện Âm Dương Sư cung cấp cho mỗi giảng viên một quyền hạn khá lớn và như vậy sẽ xảy việc rằng thầy không đồng ý với các chính sách đó.”

“K…không đồng ý? Điều đó ……”

“Haha, nó rất là mâu thuẫn, phải không? Hơn nữa, Học viện Âm Dương Sư biết rằng thầy phản đối những chính sách đó nhưng vẫn giao việc cho thầy là một giảng viên, cũng có nghĩa với việc âm thầm chấp nhận mâu thuẫn đó. Em  biết vì sao Học viện Âm Dương Sư làm thế không? “

Thầy Ohtomo hỏi với một nụ cười, tất nhiên, không một học viên trả lời.

Vì vậy, ông nói một cách hân hoan:

“Đó là ma thuật.”

…Cái chân giả dưới bắp đùi của ông đã làm tạo ra tiếng ‘clunk’.

Những tiếng ồn rõ nét đặc biệt được nghe thấy trong cái lớp đầy sự im lặng. “Sao nào? Chẳng phải thế giới của người lớn thực sự phức tạp và kỳ lạ sao?” Thầy Ohtomo mỉm cười, tinh quái nói thêm những từ đó. Tuy nhiên, ánh mắt của ông trang nghiêm một cách bất thường khi ông nói.

“Nói rõ ràng là, nếu mục đích của các em chỉ là vượt qua kỳ thi của ‘Thuật Âm dương hạng ba’- Không, ngay cả ‘hạng hai’ – các em không thực sự cần phải hiểu một cách sâu sắc. Tuy nhiên, mục tiêu của Học viện Âm Dương Sư không chỉ là quy mô nhỏ như thế. Mặc dù chúng tôi – những giảng viên luôn  nói cùng một thứ, luôn luôn muốn các em học tập chăm chỉ, chúng tôi thực sự lường trước việc các em làm để thực hiện “.

Thầy Ohtomo nói như đùa.

Trên thực tế, Harutora không thể hiểu được nội dung trong lời nói của thầy, nhưng bầu không khí được truyền đạt ngay cả khi ý nghĩa khó hiểu.

Những gì lạ là Ohtomo – bình tĩnh nói câu: “Đó là ma thuật.” thực tế lại khá thuyết phục.

Ông nhìn bình thường, nói và hành động rất nghiêm khắc, toàn bộ cơ thể của ông phát ra sự đáng tin cậy khó diễn tả.

Tuy nhiên, ông là chuyên gia duy nhất trong lớp học này, một Âm Dương Sư thực sự.

“Được rồi, đó là cách mọi thứ đang diễn ra – mọi người càng bối rối khi thầy nói, phải không? Dù sao, đây là Học viện Âm Dương Sư và thầy là giáo viên của các em, vì vậy mọi người phải ngoan ngoãn lắng nghe hướng dẫn của thầy ~”

Bằng cách nào đó, thầy Ohtomo đã khiến tất cả mọi người lắng nghe và làm theo những gì ông muốn. Có lẽ mục tiêu thực sự của ông là làm hỗn loạn suy nghĩ của mọi người, hay nói cách khác, mỗi học viên đã rơi vào ‘sự rối loạn’ ông gây ra.

C… câu chuyện đằng sau giáo viên đó là gì vậy?

Touji cũng đã cho thấy một cái nhìn hiếm hoi khi không thể nhìn thấu được sự việc. Mặc dù Harutora đã nhầm lẫn, ấn tượng của cậu về thầy Ohtomo thay đổi một chút.

Giáo viên trên bục giảng kia đã nói rất nhiều, nhưng thực sự vẫn còn có những học viên đã thoát khỏi sự rối lọan của ông.

“…… Em, em không thể chấp nhận được……!”

Một trong những người nói ra những lời đó một lần nữa lại là Kyouko.

“Ngay cả khi thầy nói lại nguyên nhân của thầy một lần nữa, quyết định của thầy ngay bây giờ rõ ràng là có lợi cho hai học viên chuyển trường – Không, đó là thiên vị cho tên Tsuchimikado kia. Có thể thầy chỉ làm điều đó cho cậu ta. Em không thể chấp nhận thầy làm chuyện đó!”

Kyouko kiên quyết từ chối.

Tình hình gần giống như ngày hôm qua, cái nhìn của các học viên – kể cả ánh mắt của Harutora – chỉ hướng tới Natsume đang ngồi trong góc. Không có gì với mọi người cho dù bạn chấp nhận nó hay không – một giọng tức giận của Natsume vang lại trong tai mọi người.

Nhưng–

“…………”

Natsume ngồi ở ghế của mình mà không làm gì và mọi ánh mắt của mọi người dồn vào cô, thậm chí còn cố tình nhìn chằm chằm ra ngoài cửa sổ, giả bộ thờ ơ. Một sự hỗn loạn xuất hiện giữa các học viên, họ rất  ngạc nhiên khi nhìn thấy cô ấy phản ứng như thế, Harutora chỉ có thể kiềm chế một cách cay đắng.

…Cô ấy vẫn còn hờn dỗi.

Cô không thể không nghe thấy những tranh luận trong lớp học, nhưng lần này Natsume dường như không có ý định đứng ra bảo vệ Harutora, giống như trước đây.

Như một hậu quả–

“Chúng tôi đang bàn luận về cậu đó! Có đúng là cậu không có ý kiến gì không, Tsuchimikado Harutora?”

“… Hở, tớ?”

Kyouko quay ra chỗ Harutora đang nhìn đi đâu đâu và ánh mắt của tất cả học viên ngay lập tức chuyển từ Natsume sang Harutora.

Vì Natsume không làm gì, Kyouko đã chuyển sự công kích của mình từ chủ nhân sang cả thức thần. Harutora không chuẩn bị trước nên khá bất lực và không thể không đưa ánh mắt cầu cứu tới chỗ Natsume một lần nữa. Natsume vẫn nhìn ra ngoài cửa sổ như mọi khi, cái cổ mảnh mai của cô có vẻ hơi cứng lại…… Cô không có ý định giúp đỡ cậu một chút nào.

Cùng với đó, cậu chỉ có thể dựa vào chính mình để tự mình giải quyết, và quan trọng hơn, đây là vấn đề của riêng của cậu ngay từ đầu, mọi việc sẽ khó khăn hơn nếu cậu lôi Natsume vào rắc rối của mình.

Được rồi. Cậu đã thay đổi suy nghĩ, trực tiếp trả lời Kyouko.

“Tớ……”

Ngay khi cậu mở miệng, cậu nhận ra rằng tất cả mọi người trong lớp đều chăm chú lắng nghe, vì đây là lần đầu tiên cậu – người thường xuyên  gây sự chú ý của tất cả mọi người, chính thức lên tiếng.

“……Tớ, tớ thực sự có thể không theo kịp với chương trình giảng dạy và nó sẽ là một sự giúp đỡ lớn lao cho tớ nếu thầy sẵn lòng giảng lại nội dung của chương trình giảng dạy từ tuần trước.”

“Sẽ ổn với cậu ngay cả khi điều đó ảnh hưởng tới những người khác?”

“Không, không phải là như thế.”

“Vậy–!”

Kyouko đã có ý định chộp lấy cơ hội này như một lời tuyên bố chiến thắng, nhưng ngay lập tức bị Harutora ngắt lời.

“Tớ không nghĩ rằng mình có thể mong đợi điều đó sẽ đến – nhưng, tớ sẽ không từ chối nó vì thầy đã quyết định như thế, tớ sẽ rất biết ơn…… Ưm, mặc dù tớ có thể không hiểu được nó. “.

Harutora nhún vai, trả lời một cách thành thực. Kyouko hình như không nghĩ rằng thái độ của cậu cao thượng như này, cô ấy nhìn chằm chằm vào Harutora với đôi mắt mở to hết cỡ.

Cậu hy vọng rằng cậu có thể tạo ra một ‘cuộc sống bình thường’ hoàn toàn lặng lẽ và ổn định nhất có thể.

Kiểu cuộc sống bình thường không thể thiếu trong Học viện Âm Dương Sư, hay nếu không nó sẽ không còn có ý nghĩa gì nữa. Cậu sẵn sàng dành thời gian để khiến nó thành hiện thực, nhưng nó sẽ vô nghĩa nếu đó là cuộc sống bình thường mà không thể trở thành một Âm Dương Sư.

“Ngoài ra, như Natsume giải thích ngày hôm qua, nói về cái gọi là sự bất công chỉ tốn thời gian, không phải là sự thật. Bọn tớ không có ý định sử dụng cái tên Tsuchimikado để đe dọa mọi người, thành thật mà nói thì cái tên đó không còn ngạc nhiên nữa. Trên thực tế, tớ nghĩ rằng chỉ là tất cả các cậu đang sợ chính bản thân mình… “

“Cái–”

“Ưm, chúng ta hãy quên đi những vấn đề về gia tộc Tsuchimikado và nếu tớ gây ra rắc rối gì cho các cậu – Tớ thành thật xin lỗi các cậu. Nhưng các cậu và tớ đều là những học viên, vậy nên……”

Kyouko không nói được câu nào, các học viên đã chờ đợi và nín thở.

Harutora bình tĩnh mở miệng nói chuyện với họ:

“Tớ xem việc trở thành một Âm Dương Sư là ưu tiên hàng đầu tiên của tớ.”

Cậu không muốn giống như Natsume và phản kháng lại với tất cả sức lực của mình, thay vào đó cậu cố gắng đưa ra càng nhiều sự thỏa hiệp vào thái độ chấp nhận càng tốt.

Nhưng ngay cả như vậy, vẫn có một thứ cậu không thể thừa nhận.

Lúc cậu nói điều này, Natsume lúc đó vẫn nhìn ra ngoài cửa sổ bỗng quay lại như thể cô rất ngạc nhiên. Nhưng, Harutora đã đối mặt với Kyouko mà không chút do dự. Cậu quả quyết nói mặc dù tim đập rất mạnh, cố gắng để giữ sự bình tĩnh của chính mình.

Một người nào đó trong phòng huýt sáo. Không, rất rõ đó là ai, Touji  chắc chắn là người đã huýt sáo. Harutora gần như uốn miệng của mình thành một nụ cười gượng gạo nhẹ khi nghe tiếng cổ vũ vô trách nhiệm từ tên bạn thân.

Sự im lặng vẫn bao trùm lấy bầu không khí lớp học một lúc.

Kyouko  chăm chú nhìn vào Harutora như thể đó là lần đầu tiên cô nhìn thấy cậu ta. Vai cô run nhẹ lên là bằng chứng cho thấy cô tức giận như thế nào.

Không lâu sau–

“……Tsuchimikado Harutora, tôi xin lỗi, nhưng hãy chủ động rút lui đi.”

“Rút lui? Cậu muốn tôi rời khỏi nơi này?”

“Đúng ! Cậu không thể theo kịp với chương trình giảng dạy Thuật Âm Dương, chúng ta đã thấy điều đó đã rất rõ ràng từ ngày hôm qua! Những người giỏi nhất với mục tiêu trở thành Âm Dương Sư đều được tập trung tại đây, đây không phải là nơi dành cho một người không đủ năng lực như cậu!”

Kyouko đập bàn, hét lên điên cuồng.

Harutora thậm chí còn bình tĩnh hơn là mình tưởng​​. Có lẽ vì cậu nói những câu tuyên bố như vậy trước mặt mọi người, nhưng sự lo lắng trong lòng cậu chấm dứt.

“……Thế thì tớ có thể yêu cầu cậu khoan dung được không……”

Cậu mỉm cười khi nói chuyện với Kyouko đang rất tức giận.

Khuôn mặt của Kyouko đỏ bừng lên. “Cậu……!” Cô không nói nên lời một lúc và bước về phía Harutora.

Sau đó–

“Dừng lại, đồ trơ trẽn hèn nhát!”

Đột nhiên, cơ thể của Kyouko lùi về phía sau.

Toàn bộ cơ thể của cô quay cuồng , váy cô tốc lên để lộ ra cái pantsu dễ thương bên dưới.

Khi những người chứng kiến đang vô cùng sốc và bối rối, Kon xuất hiện với lưỡi dao yêu quý Kachiwari của mình, chỉ tay về phía Kyouko đang hoảng sợ.

Đôi mắt xanh của cô lóe lên ánh sáng. Kon hạ giọng, nói với một giọng điệu mạnh mẽ:

“Ta đã làm theo mệnh lệnh và im lặng bên cạnh ngài ấy, nhưng ta đã không ngờ cô lại nói thô bạo như vậy với Harutora-sama. Ta không thể chịu được sự điên rồ này, bây giờ ngươi sẽ chết dưới lưỡi dao của ta.”

“—Ngươi mới là kẻ thô lỗ ấy!”

Harutora ào về phía trước, gõ Kon một cái thật mạnh vào đầu. Tai và đuôi của cô dựng lên trong sự ngạc nhiên, và các đặc tính ‘mờ’ của thức thần xuất hiện – như thể có dòng điện chạy xẹt qua cơ thể của Kon .

“H-H-H-Harutora-sama! Tại sao?”

“Ngươi còn dám hỏi ư! Không phải ta cảnh cáo ngươi đừng để bị trông thấy rồi sao?”

“N-N-N-Nhưng người này đã cố gắng để tiếp cận Harutora-sama – Thần phải thực hiện nhiệm vụ của mình như là một người bảo vệ.”

“Ngươi thật phiền phức, đồ thức thần hào hiệp! Hãy suy nghĩ về nó, ngươi nghĩ nói thế mà được à? Ngươi muốn gây sự với ta , phải không!?”

“AAA, Tuyệt đối không! Thần không dám. Ngài hiểu lầm rồi, Harutora-sama!”

Harutora nắm lấy cổ áo của Kon, lắc qua lắc lại và Kon trở nên chóng mặt.

Lớp học trở nên ồn ào náo nhiệt vì cuộc trò chuyện của họ, bầu không khí trở nên khá lạ.

Sự xuất hiện bất ngờ của cô gái nhỏ không phải là lý do dẫn đến những phản ứng đó. Như mong đợi của Học viện Âm Dương Sư, các học viên ngay lập tức nhận ra rằng Kon là một thức thần, nhưng—

“……Ồ,  ngạc nhiên thật. Là một thức thần hộ vệ? ” Thầy Ohtomo lặng lẽ nói lên những cảm xúc với tất cả những học viên, rõ ràng là có sự ngưỡng mộ trong lời nói đó.

“X…xin lỗi, sensei! Em không cố ý, em sẽ thu hồi nó lại ngay!”

“Thu hồi!? Harutora-sama, đừng nghiêm khắc như vậy……!”

“Im đi!”

“Ô, bình tĩnh, bình tĩnh. Em nên tha thứ cho một thức thần dễ thương và năng động như vậy.”

Thầy Ohtomo nói một cách bình tĩnh, ngăn Harutora và thức thần của cậu lại.

“Nhưng thầy vẫn ngạc nhiên đó, không bao giờ có thể nghĩ rằng em lại có một thức thần hộ vệ…… Có vẻ là thầy đã tự có một số thành kiến ​​sau khi nghe đánh giá của các giáo viên khác về em, nhưng giờ chắc sẽ phải xem xét lại mình.”

“Hở? T…tại sao?”

“Được rồi, dù sao, trước tiên sao em không về chỗ ngồi nhỉ?”

Harutora thôi tức giận và Kon cuối cùng cũng bình tĩnh lại. Thầy Ohtomo vẫn mỉm cười rạng rỡ khi nhìn hai bọn họ, thể hiện một ánh mắt ngưỡng mộ và liên tục gật đầu.

“Đây hẳn phải là loại cao cấp…… Nhưng có vẻ ma thuật hình như là hơi khác so với ‘phong cách chung’ hiện nay và đây là …… Một con phong ấn? Đôi mắt to tròn lên…… Đúng như mong chờ​ ​về gia tộc Tsuchimikado.”

“Ưm…… Sensei?”

Thầy Ohtomo lẩm bẩm lặng lẽ, lần này đến lượt Harutora trở nên lo lắng. Cậu thậm chí đã gây sốc thầy Ohtomo và những cái nhìn từ học viên xung quanh hoàn toàn khác trước đây, như thể họ đã nhìn thấy cái họ nghĩ là một con mèo hoang lại thực sự là một con hổ.

Còn gì hơn—

“Hakuou! Kokfuu!”

Hai thức thần cùng một lúc xuất hiện sau lưng Kyouko sau khi cô triệu hồi.

Cả hai thức thần có hình người, một trắng và một đen, cao khoảng như một nam giới trưởng thành, nhưng hình dáng của chúng mạnh mẽ như những võ sĩ. Thức thần màu trắng đã rút ra một thanh katana và thức thần màu đen cầm một cây giáo, cả hai thức thần được bao phủ hoàn toàn bởi áo giáp được làm một cách công phu, nhìn từ bên ngoài như thể chúng là robot. Chúng  dường như có liên quan đến con Asura mà Dairenji Suzuka đã điều khiển, vì chúng tạo ra một ấn tượng mạnh tương tự.

Chúng  là những thức thần bảo vệ được tạo ra bởi Bộ Âm Dương Sư, ‘G2 Yaksha’.”

“Cậu nghĩ cậu lừa được tôi như thế này ư, cậu thật là xảo quyệt!”

“Cái gì?”

“Đừng nói láo! Giả vờ như không đủ năng lực thật là thủ đoạn, cậu đang có kế hoạch gì vậy?”

“Cái gì, hả?…… Hử, tôi không hiểu cậu có ý gì.”

Harutora vội vàng phản bác lại. Ngược lại, Kon rút ra Kachiwari ở đằng sau chân của mình, đôi mắt nhấp nháy đẩy sát khí,  quyết liệt nhìn chằm chằm vào thức thần đối diện. Các học viên ở gần đó vội vàng tránh xa Harutora và Kyouko để tránh gặp phải tai họa.

“B…bình tĩnh nào! Tôi đã xin lỗi cậu rồi, tôi thực sự không có ý định đó!”

“Đừng vòng vo nữa. Vì cậu tính sẽ trả thù tôi, tôi sẽ chấp nhận lời thách thức của cậu y như tôi nghĩ!”

Kyouko hét lên, hất cánh tay của mình sang một bên và hai con “Yaksha” chuẩn bị sẵn tư thế chiến đấu.

Harutora lạnh người toát mồ hôi.

Mặt khác, ngoài  Harutora và Kyouko, Touji đã lặng lẽ đứng lên và Natsume thò tay vào hộp bùa gắn ở với thắt lưng với một cái nhìn nghiêm trọng.

Bầu không khí căng thẳng, sự căng thẳng mong manh đó siết chặt lấy hơi thở của các học viên.

Nhưng–

“Được rồi, thầy hiểu rồi!”

Thầy Ohtomo kêu lên vui vẻ.

Sau đó, ông nói bằng một giọng táo bạo xem lại bầu không khí trong lớp học:

“Một em thì không chịu thua và một em thì trông khá mạnh mẽ. Có vẻ như ít nhiều cũng biết kiểm soát thức thần, vậy tại sao chúng ta không tổ chức một cuộc đấu tập nhỉ!”

“”Cái gì?””

Harutora và tiếng nói ngạc nhiên của Kyouko chồng lên nhau. Có lẽ đó là cảm giác của tất cả học viên mà không chỉ hai người đó.

“Dù sao đây cũng là tiết học cuối cùng của ngày hôm nay. Harutora-kun, Kyouko-kun, tại sao chúng ta không đi tới khu thực hành ma thuật và có một cuộc đấu thức thần nhỉ.”

Ohtomo vui vẻ nói.

Nôi dung dịch thuậtEdit

Nếu không comment được trên wikia thì bạn đừng ngại gửi comment ủng hộ, góp ý và hỏi ở ĐÂY NHÉ!!(Cả những đóng góp về sửa chính tả hay giao diện cần có thêm gì các bạn cũng gửi nhé!!!)


Chương 3: Thức thần đại chiếnEdit

Phần 1Edit

Bên dưới Học viện Âm Dương Sư là một khu vực rất rộng rãi – một đấu trường ma thuật thường được dùng cho những bài tập thực hành.

Đấu trường rộng phải bằng ba hoặc bốn sân bóng rổ, với hàng ghế dành cho khán giả ở trên những bức tường cao hai mét bao tròn quanh nó. Thực sự nó trông giống một sân vận động trong nhà, điểm khác biệt duy nhất là có một tế đàn được đặt ở phía sau và các bùa chú bảo vệ được dán kín các bức tường. Ngoài ra còn có các cột trụ màu xanh lá được nối lại với nhau bằng dây phép để bảo vệ người xem khỏi những ma thuật thi triển bên trong đấu trường.

Các học viên của lớp thầy Ohtomo đang tràn lên khán đài, thích thú nhìn quanh đấu trường.

“…Ồ vậy ra đây là nơi họ làm các bài tập thực hành.”

“Có cả những phòng thực hành riêng trong trường nhưng cái này vẫn luôn là cái to nhất.”

Touji đang nhìn quanh đấu trường từ khán đài và Tenma trả lời cậu khi ngồi xuống bên cạnh.

“Tính riêng trong các khóa đào tạo ma thuật thì nơi này có thể coi là lớn nhất quốc gia. Các bức tường này được các Âm Dương Sư hạng nhất quốc gia gia cố bằng ma thuật, thậm chí pháp thuật mạnh nhất bây giờ hay một thảm họa tinh linh cấp ba cũng không phá hủy được nó. Đôi khi người của Bộ cũng mượn chỗ này để thực nghiệm.

“Chắc chắn phải tốn rất nhiều tiền cho pháo đài bất khả xâm phạm này nhỉ.”

Touji hừm nhẹ một tiếng. Dù sao thì tình huống này vẫn ngoài sự mong đợi của cậu. Cậu cố tìm xem Natsume ở đâu giữa đám học viên đang háo hức chờ trận đấu. Cô ấy ngồi ở hàng ghế thứ hai, cách xa đấu trường một hàng ghế.

Ngay cả lúc này Natsume vẫn chưa có động thái nào muốn giúp Harutora cả. Mặc dù cô ấy đang cố giả vờ bình tĩnh nhưng sự bồn chồn thể hiện rõ trong đôi mắt cô. Tiếc nuối rồi mâu thuẫn cứ nảy sinh trên khuôn mặt Natsume, và giờ cô chỉ biết chăm chú nhìn xuống đấu trường.

Lúc này không khí đấu trường đang nóng dần lên, Kon tinh nghịch đang ở dưới và Kyouko đã gọi ra hai Yaksha. Thầy Ohtomo người nhận trách nhiệm đi chuẩn bị với Harutora vẫn chưa thấy tăm hơi đâu.

“Lớp này thường xuyên như vậy hả?”

“Ồ không đâu.”

“Có thể thầy giáo hướng dẫn chúng ta hơi vô tư quá.”

“Đó… Tớ không thể phủ nhận điều đó được.”

Tenma cười gượng gạo trả lời câu nói thẳng thừng của Touji.

“Thực ra thầy ấy không phải giáo viên từ đầu, thầy chỉ mới bắt đầu làm giảng viên từ học kì này…. Thật lòng mà nói thầy ấy không giỏi lắm về khoản dạy học.”

“Thế trước đây ông ấy làm gì?”

“Thầy ấy là một điều tra viên ma thuật trước khi nghỉ hưu sớm vì cái chân của mình và thầy ấy khá xuất sắc – ít nhất là khi tự giới thiệu thầy đã nói thế.”

“Một điều tra viên ma thuật à, hừm….”

Các điều tra viên ma thuật – những người chuyên điều tra tội phạm liên quan tới ma thuật, phải là những Âm Dương Sư có tài năng nhất định. Thật không may ấn tượng duy nhất Touji có về họ là bị Dairenji Suzuka quật bay quá dễ dàng như những tờ giấy. Tất nhiên cũng là vì đối thủ của họ quá mạnh.

“Phải rồi Tenma, về sự cố khi nãy đó. Harutora chỉ gọi ra thức thần, nhưng phản ứng của Kurahashi Kyouko và mọi người có cần phải căng thẳng như vậy không?”

“A, nếu chỉ là một thức thần cơ bản thì chả ai ngạc nhiên, nhưng Harutora-kun đã gọi ra một thức thần hộ vệ.”

Tenma trả lời thành thực, dù cho chỉ mới gặp Touji hôm qua nhưng hai người khá thân thiện.

“Tớ nhớ cậu nói là trong lớp chỉ có Natsume và Kurahashi Kyouko có thức thần hộ vệ. Có phải vì nó rất mạnh không?”

“À thực ra thì, nó không liên quan tới sức mạnh… Về cơ bản thức thần hộ vệ và thức thần nô lệ phải luôn được triệu hồi, vì thế nó giống như một gánh nặng cho chủ nhân của chúng. Không phải gánh nặng về vật chất đâu, khi mà chúng không phải là vật chất hữu hình, chủ nhân luôn phải duy trì một liên kết tâm linh, vậy nên nếu người đó không có linh lực thật mạnh thì không thể điều khiển được chúng.”

“Ồ, tớ hiểu rồi, đơn giản là nếu linh lực yếu thì không thể kiểm soát một thức thần như vậy.”

“Phải và một thức thần dạng như thế là biểu tượng cho một Âm Dương Sư.”

“Vậy nên mọi người mới bất ngờ khi người mới đến như Harutora cũng có một thức thần hộ vệ.”

Touji gật đầu, ra chiều đã hiểu mọi chuyện. Lần này tới lượt Tenma quay sang hỏi nhỏ Touji.

“….Này, Touji-kun. Thành thật mà nói thì Harutora-kun mạnh tới đâu vậy? Lúc đầu tớ cũng tin cậu ấy chỉ là một người ngoài, nhưng… có thật là cậu ấy được gia tộc Tsuchimikado giúp đỡ không?”

Tenma không quên quan sát xung quanh khi hỏi Touji, cặp kính không thể che sự tò mò trong mắt cậu. Touji hừm nhẹ, nhún vai.

“Tớ nghĩ đó là bình thường với một chàng trai trung thực như cậu ta và thức thần hộ vệ nhỏ bé kia là một món quà mà người cha tặng cho cậu khi tới đây, vậy nên cậu ta không điều khiển nó tốt đâu.”

“Ồ thực sự không giống cậu ấy đang kiểm soát được nó.”

“Nhưng…..”

Ánh mắt Touji chợt sắc nét, lạnh lùng hơn và khóe môi cậu cong lên thành một nụ cười kiêu ngạo.

“Nếu cậu chỉ nhìn khía cạnh đó thì cậu sẽ hối hận sớm thôi. Mùa hè này là một ví dụ.”

Giọng Touji bỗng thay đổi, Tenma chỉ kịp thốt lên “hở?” nhưng Touji đã không để ý nữa, cậu đang quan sát đấu trường.

Kì thực Touji không tận mắt chứng kiến vụ việc của Dairenji Suzuka được giải quyết thế nào. Có chuyện gì đó đã xảy ra ở ngọn đồi ‘Đế Vương’ nhưng cậu chỉ được nghe qua câu chuyện của Harutora, vậy nên không thể biết được sức mạnh thật sự của Harutora như thế nào. Vậy nên bây giờ cậu lại có cảm giác thích thú với trận đấu này.

Tenma bối rối nhìn Touji, cậu vẫn đang thắc mắc ví dụ mà Touji nói là gì.

“…Dù sao thì Harutora-kun lề mề quá. Không biết cậu ấy làm gì nữa.”

Cậu cố đổi chủ đề khi thấy Touji không muốn tiếp tục câu chuyện kia. Biểu hiện của Touji đã trở lại bình thường.

“….Mặc dù tớ không nên nói điều này trước mặt cậu…”

“Hở? Điều gì cơ?”

“Nếu cậu muốn kết bạn để kiếm tin tình báo thì cần phải có một chút gian ác hơn nữa.”

“….Đó là một lời khen hay là xúc phạm vậy?”

Lời giải thích vòng vo đó khiến Tenma khó hiểu. Touji không trả lời, chỉ để lộ một nụ cười ấm áp.

Ngay lúc đó –

“À, cậu ta kia rồi!….Hả, chuyện quái gì thế này?”

Tenma nhìn xuống đấu trường và hét lên, Touji cũng ngay lập tức quay sang nhìn.

Harutora và thầy Ohtomo – người tình nguyện làm trọng tài- đang bước về phía Kon và Kyouko.

Nhưng khó nói được người kia có phải Harutora không, vì –

“….Tại sao cậu ta lại mặc bộ đồ kendo nhỉ?”

“Và cậu ta còn mặc một bộ đồ chống chướng khí nữa kìa! Đó là đồ nghề của pháp sư trừ tà mà!”

Harutora bước vào đấu trường với trang bị tận răng, một chiếc mặt nạ kendo, một tấm bảo vệ ngực, găng tay bảo vệ,…. Không chỉ Natsume và các học viên, thậm chí Kyouko và Kon cũng tròn xoe mắt nhìn.

Trong khi tiếng xì xầm trên khán đài vẫn chưa dứt, Harutora với đống trang bị kì lạ của mình đi thẳng vào trung tâm nơi Kyouko đang chờ.

Và thầy Ohtomo đưa cậu một thanh kiếm gỗ.

Touji không thể nhịn cười khi nhìn thấy cảnh này, nhận ra ngay những gì Harutora đang cố làm.

“…Không tệ, rất đúng phong cách của cậu ấy.”

Touji thì thầm vui vẻ trong khi Tenma bên cạnh hết sức bối rối.

Phần 2Edit

“Tại sao?”

Đó là cảm xúc hiện tại của Harutora.

“Mình là một học viên mới nhập học ngày hôm qua và mình cũng chỉ là tay mơ với kinh nghiệm ít ỏi đúng không? Có phải phương pháp dạy học của Học viện quá độc đoán không? Hay là ý tưởng tàn ác của ông thầy Ohtomo này? Sao Âm Dương Sư có thể được đào tạo thế này chứ?”

“Harutora-kun~? Tôi nghe thấy hết đó nha~”

Harutora vẫn lẩm bẩm không ngừng cho tới khi bước ra đấu trường.

Kyouku và các học viên khác từ lâu đã tới, chỉ có Harutora là phiền hà. Cậu buộc phải để Kon đến đây trước trong khi cố thuyết phục thầy Ohtomo, nhưng không may cậu vẫn thất bại và chỉ có thể bước nặng nề theo ông thầy đi vào đấu trường.

“Sensei, thầy có nghiêm túc không vậy? Thầy không định làm điều gì đó giảm nhẹ tình huống này được ư?”

“Không hề.”

“Là một nhà giáo, thầy không thấy phương pháp của mình có phần vô trách nhiệm sao?”

Harutora thực sự rất oán giận, nhưng điều đó không ngoài dự đoán và thầy Ohtomo không có ý định trả lời cậu trực tiếp.

“Được rồi được rồi, điều này không tệ đâu. Dù sao thì khi mới nhập học em đâu muốn bị mọi người cách ly đúng không? Tất cả đều đang nghĩ em là kẻ ngốc, kể cả chính em đúng không?”

“Uwah, thầy thật nhẫn tâm khi nói thẳng như thế mà không quan tâm trái tim mong manh của một học viên mới chuyển trường.”

“Em đã có thức thần hộ vệ, vậy sao không nhân cơ hội này gỡ gạc chút danh tiếng nhỉ? Em không thấy kế hoạch của tôi quan tâm tới em rất nhiều sao?”

“Không hề! Hơn nữa chắc chắn em sẽ thua và thua một cách bẽ bàng trước toàn dân thiên hạ luôn.”

“Em không thể làm món trứng chiên mà không đập vỏ trứng, và dù sao vị trí hiện tại của em cũng không tệ hơn được đâu, dù em có thấy xấu hổ thế nào.”

“Quá đủ rồi! Đó là điều mà một giáo viên sẽ nói sao?”

“Đừng nhầm lẫn, Học viện Âm Dương Sư có thể là một trường học, nhưng nó chỉ là trường học dành cho giảng dạy các kỹ thuật chuyên ngành.”

Thầy Ohtomo nói vui vẻ, cây gậy và cái chân giả của thầy tạo âm thanh theo nhịp bước của hai người. Người này thực sự hết thuốc chữa rồi, mặt Harutora tối sầm lại.

“Ngoài ra—” Thầy Ohtomo vẫn không đổi cái giọng thiếu nghiêm túc của mình. “Natsume-kun cũng là một học viên xuất sắc, vậy nên thức thần đầy tớ của cậu ấy cũng không thể coi thường được. Thức thần hộ vệ của gia tộc Tsuchimikado là một trong những con thú tinh linh còn sót lại trong nước ta và nó rất mạnh ngay cả khi bị thu phục như thế. Một Âm Dương Sư bình thường không thể so sánh được với cậu ấy, kể cả các chuyên gia cũng không nhiều người bì được.”

“….Sao thầy tự dưng lại đề cập tới Natsume?”

“À, ý thầy là Natsume-kun rất mạnh, nhưng vẫn chưa thể đấu lại một trong Thập Nhị Thiên Tướng. Cậu ấy không thể làm chuyện đó một mình được.”

Harutora im lặng một lúc lâu và chỉ nhìn chằm chằm vào lưng của thầy Ohtomo.

Thầy ấy từng nói rằng thầy biết thông tin từ nội bộ, nhưng Harutora không ngờ thầy ấy đề cập tới Dairenji vào lúc này.

Thầy Ohtomo quay lại và cười chế nhạo.

“Harutora-kun, em là một người ngoại đạo, nhưng không vì thế mà em phải tự hạ thấp mình đâu. Em đã làm được điều đáng kinh ngạc hơn nhiều so với bất cứ Âm Dương Sư chuyên nghiệp nào.”

“Em… Em thực ra không làm gì hết cả.”

“Điều đó chưa chắc đâu. Ma thuật không chỉ có vẻ ngoài mạnh mẽ, kể cả ma thuật hạng hai cũng có thể có nó. Thậm chí một số người ngoại đạo thi thoảng cũng tạo ra ma thuật một cách vô tình.”

Thầy Ohtomo nói giống với lời mà hiệu trưởng đã nói, nhưng Harutora vẫn không thể phân biệt nổi hạng nhất và hạng hai là như thế nào.

Thầy Ohtomo có vẻ không quan tâm điều đó.

“Hơn nữa, không phải hiệu trưởng đã nói rồi đó sao? Học viện Âm Dương Sư sẽ không nhận một học viên mà không đủ điều kiện, cho dù bất cứ lý do nào đi chăng nữa. Quan trọng hơn, quá trình đánh giá xem học viên đó có đủ năng lực và điều kiện hay không rất sâu sắc và phức tạp, không như cách em tự nhìn nhận mình đâu.”

“…..”

Harutora im lặng, nhìn chằm chằm thầy Ohtomo.

Người này đang muốn lên kế hoạch lừa mình lần nữa chăng? Nhưng những lời nói của thầy Ohtomo khiến cậu không thể không để tâm.

“Mục tiêu số một của em là trở thành Âm Dương Sư, đúng không?”

“…………..”

“Thật ra khi nghe em nói vậy thầy đã thấy rất yên tâm. Thầy biết em chắc chắn sẽ không từ bỏ cho dù phải gặp nhiều khó khăn trong tương lai, vì vậy đừng lo lắng quá nhiều. Học viện đã thừa nhận năng lực của em và đạt được mục tiêu đó không hề xa vời nếu em chịu khó nỗ lực theo cách của chính mình.”

Thump, thump, tiếng bước chân của thầy Harutora vang dọc cả hành lang. Harutora ngây người ra một lúc, sau đó đuổi theo ông thầy quái dị của mình.

Học Viện vẫn còn rất nhiều thứ bí ẩn, như các tòa nhà, phương pháp giảng dạy, học viên hay thậm chí cả giáo viên nữa. Nhưng thứ bí ẩn nhất vẫn là ‘Âm Dương Sư’.

Tuy nhiên đó đã là mục tiêu của cậu.

Để không thất hứa với Natsume lần nữa.

Để thực hiện giấc mơ của Hokuto.

“….Ohtomo-sensei.”

Harutora quyết tâm gọi thầy.

“Hả?” Thầy Ohtomo quay người lại.

“Đối với trận chiến sắp tới….”

“Sao hả? Đừng lo, thầy sẽ dừng trận đấu nhanh nhất có thể trước khi em bị thương.”

Harutora lắc đầu, bỏ qua một bên lời đùa cợt của thầy Ohtomo.

“Em có chuyện muốn hỏi – em có thể nói riêng được không?”

Và sau đó thì như mọi người thấy, kết quả của cuộc trò chuyện là bộ quần áo kendo và một đống đồ bảo hộ trên người Harutora bây giờ.

Kyouko cau mày và thậm chí Kon nhìn cậu chết lặng. Harutora hận không thể tự đào hố chôn mình, khuôn mặt cậu đỏ bừng bên dưới tấm bảo vệ.

“Em không có nói là em muốn mang thứ đồ to vĩ đại thế này.”

“Đồ ngốc, vì thầy đã chấp nhận yêu cầu của em nên bảo vệ thế này là đương nhiên rồi. Thầy sẽ chịu mọi trách nhiệm nếu em bị rụng một sợi tóc. Đây.”

Thầy Ohtomo làm bộ đau khổ, đưa cho Harutora cây kiếm gỗ. Thực ra đây mới là thứ mà Harutora yêu cầu – chính xác hơn là cậu chỉ xin được cấp ‘vũ khí’.

“Thầy đã bỏ một chút bùa phép trên nó và cả đồ bảo hộ nữa. Vì vậy nếu có bị chém trúng thì yên tâm là đầu em cũng không bị chia thành hai nửa cùng thanh kiếm đâu. Hãy biết ơn thầy đi.”

“V…vâng, cảm ơn thầy ạ.”

Harutora thử vung thanh kiếm. Cậu đã từng tập kendo một thời gian trong lớp học thể chất ở trường trung học, nhưng dù sao nó cũng thoải mái hơn là chiến đấu tay không.

“….Được rồi.”

Cậu gật đầu để tự cổ vũ chính mình, tiến lên phía trước.

“H-H-h, Harutora-sama? Bộ đồ này là ….?”

Kon không thốt nên lời trước bộ đồ của Harutora. Cậu vụng về nhún vai từ phía dưới tấm bảo hộ.

“Nghe này Kon, đây là kế hoạch chiến đấu của ta.”

“V..Vâng….hở? Kế hoạch chiến đấu?”

“Phải, kế hoạch đơn giản thôi, ngươi sẽ đánh con trắng, còn ta lo con đen.”

Khuôn mặt Kon nghệt ra đầy mâu thuẫn, cái đuôi lớn của cô cũng vung vẩy lo lắng giống như cô vậy, cô không biết trả lời ra sao.

Ngay khi đó—

“Cậu đang cố chơi trò gì thế?”

Kyouko hét lên giận dữ, giọng đầy khinh bỉ.

“Đây là trận chiến của thức thần, một việc rất bình thường trong thực hành chiến đấu. Thức thần sẽ là người thi đấu, còn học viên chỉ đứng im thôi…. Nhưng tôi sẽ không ngăn cậu nếu cậu thấy run sợ về chuyện này đâu.”

“Im đi, nếu ngươi còn dám mở mồm nói như thế với Harutora-sama lần nữa–”

“Này! Bình tĩnh đi nào, Kon.”

Harutora vội vã nắm Kon lại trước khi cô lao người về phía trước, cố chịu đựng cái đuôi đang ngoe nguẩy của cô và nhấc cô lên. Kon-chan đá lung tung trên không.

“H-H-Harutora-sama, xin vui lòng thả thần ra~”

“Đầu tiên, đừng có ngắt lời ta!… Kurahashi, cậu nói tớ thích làm gì cũng được đúng không? Vậy sao cậu lại ý kiến khi tớ dùng vũ khí?”

“….Thật không thể chịu nổi. Cậu sợ thức thần của tôi khi đã có thức thần hộ vệ ở trước ư?”

“Dù sao thì họ có Katana và giáo, tôi không dám đối đầu mà không có vũ khí.”

Harutora thừa nhận ngay tức khắc làm Kyouko ngạc nhiên, dường như cô không hiểu cậu muốn nói gì. Sau đó, cô cuối cùng nhận ra ý định của cậu.

Harutora định tự mình đánh với thức thần.

“Đ-đ-đ-đ điều ấy không được đâu thưa Harutora-sama.”

“Ai quan tâm chứ, không phải có tới hai thức thần bên kia sao? Chỉ tính riêng ngoại hình ngươi đã không thể so sánh với hai thức thần đó rồi, không có bất kì cơ hội nào cho người cả.”

“Hả, ý người là gì!? Trước hết số lượng thức thần nhiều hơn tức là cô ta sẽ phải điều khiển chúng vất vả hơn, đúng không? Điều đó phụ thuộc sức mạnh của cô ta thôi, chứ người đừng nghĩ rằng có nhiều thức thần hơn thì sẽ không công bằng!”

“Ta không có ý đó, ta chỉ nói thêm cả ta, sẽ là hai đấu hai.”

Harutora bình tĩnh trả lời, nhưng Kyouko lại hét lên:

“Đừng có đùa! Sao lại có người ngu ngốc đi đấu lại thức thần chứ! Đây là trận chiến thức thần thì để cho thức thần chiến đấu!”

“Và tôi cũng là một thức thần.”

Harutora lại bình tĩnh trả lời cô, khuôn mặt đầy thách thức khiến Kyouko lắc đầu, không tin vào những gì vừa nghe.

Tất cả khán đài đều há hốc mồm khi nghe Harutora nói vậy, kể cả Tenma và Natsume. Người duy nhất ngồi cười khi nghe cậu nói vậy là Touji.

“Thầy đồng ý.”

“Thật sao, sensei??”

“Thật.”

“Có phải não của thầy bị đập nát rồi không?”

“Điều đó nghe đau đớn quá đó, Kyouko-kun. Nhưng tinh thần thế là tốt.”

“….Sao thầy có thể đồng ý chứ.”

Harutora thả Kon xuống và liếc nhìn thầy Ohtomo. Kyouko dường như thấy khó chấp nhận cái diễn biến này, khi mà người thầy lại ứng xử như thế, cô tự lẩm bẩm.“….Thế quái nào mọi chuyện thành ra thế này?”

“Được rồi tới giờ bắt đầu rồi. Đặc biệt là khi cả hai đã đề xuất trận đấu này.”

“Hả? Em sẽ không phản đối nếu thầy muốn dừng nó đâu, nhưng dù sao thì chơi một chút cũng được.”

Vừa nói, Harutora vừa mỉm cười, trong khi Kyouko nghiến chặt răng mình, cô ấy đang giận run lên.

Sau đó, cô bất ngờ ngẩng đầu lên nhìn về phía khán đài.

“Natsume-kun, đây là cách ứng xử của gia tộc Tsuchimikado sao? Cậu không định dừng hắn ta lại à?”

“…Ugh!”

Natsume bất ngờ khi bị Kyouko nói như vậy, khuôn mặt cô trở nên căng thẳng như thể cô đang bị kết án tử hình và người ta đưa cho cô khẩu súng để tự vẫn.

“Natsume-kun!”

“………..”

Natsume không trả lời Kyouko, cô nhanh chóng quay sang nhìn Harutora như chạy trốn câu hỏi đó.

Thế nhưng Harutora không hề liếc nhìn cô.

“Đừng quá trớn thế, tôi mới là người chiến đấu với cậu, không phải Natsume.”

Kyouko quay mặt lại. Cô không nói gì, chỉ nhìn chằm chằm Harutora một lúc lâu như muốn thoát khỏi sự do dự của chính mình. Cuối cùng cô gọi tên hai thức thần của mình.

Hai Yaksha xuất hiện lần nữa.

Các học viên ồ lên và Natsume đang ngồi ở phía xa cũng đứng bật dậy.

“…Tôi không chịu trách nhiệm về hậu quả đâu nhé.”

Khuôn mặt Kyouko hơi tái đi khi cảnh báo cậu, nhưng Harutora không hề nói gì, vung thanh kiếm của mình lên để cho quen tay.

“H-H-H-Harutora-sama. Xin thứ lỗi cho sự vô lễ của thần, nhưng thần không thể đồng ý với kế hoạch này được. Trách nhiệm của thần là phải chiến đấu, vậy nên nếu người vui lòng ở lại….”

“Không.”

Harutora ngắt lời Kon, từ chối lời cầu xin của cô –

-Nhưng cái nhìn của cậu khá thư thái.

“Suy cho cùng thì ta cũng chưa hiểu cách dùng thức thần mà.”

“Đ-Đ-Đừng để chuyện nhỏ nhặt đó làm phiền người, Harutora-sama……”

“Xin lỗi ngươi, nhưng sẽ là vô nghĩa nếu ta không biết cách dùng ngươi, vậy nên ta phải tự tìm cách riêng của mình.”

Vừa nói, Harutora vừa nhẹ nhàng vỗ lên đầu của cô hai lần.

“Vì vậy ta muốn làm cách trực tiếp luôn. Ta không nói ta không tin tưởng ngươi và ta cũng sẽ không chạy trốn đâu.”

“N-n-nhưng mà ….”

“Đừng có làm mặt xấu như thế chứ, ta có ít kinh nghiệm lắm. Trông cậy vào ngươi cả đó.”

“…….”

Kon nhìn chằm chằm vào Harutora, khuôn mặt ngây thơ của cô đầy vẻ lo lắng. Mất vài giây, cô mím chặt môi lại, lầm lũi quay về phía Kyouko và hai thức thần kia.

“….Này cậu ta nghiêm túc đó à?”

“Không thể nào, người này…..”

Đám học viên trên khán đài thì thầm, dần dà thành ồn ào và náo nhiệt hơn. Không khí khó coi lúc đầu giờ trở sang thích thú, Harutora cố bác bỏ chúng ra khỏi tâm trí mình. Cậu tập trung hết sức về phía trước.

Trận đấu này sẽ cho cậu vài kinh nghiệm quý báu đây.

“….Có vẻ cả hai đều đã sẵn sàng.”

Thầy Ohtomo lên tiếng, giọng nói của thầy vang vọng trong đấu trường, đám đông khán giả chợt im bặt.

“Vậy – Bắt đầu!”

Trận chiến thức thần lập tức được diễn ra sau khi thầy Ohtomo dứt lời.

“Điều này tệ quá, tớ không dám xem nữa.”

“………”

Có một người đàn ông đang chăm chú nhìn trận đấu từ sau phía khán đài, một góc tối ở sau hàng ghế cuối.

Hai Yaksha mà Kyouko gọi ra đang quyết liệt giao tranh với Harutora và Kon. Nhưng hai thức thần của Kyouko di chuyển có vẻ không nhanh nhẹn, có lẽ do đối thủ của chúng là con người, và Kon thì chẳng thể tập trung vào đối thủ của mình khi cứ chốc chốc quay sang lo cho Harutora. Chì có Harutora là không để tâm, nhưng cậu đang phải lộn mèo trên đất sau khi bị ngọn giáo của thức thần màu đen – Kokfuu đâm tới.

“Đó là thức thần của Đức vua sao?”

“….Bắc Đẩu Vương chưa thức tỉnh hoàn toàn, bây giờ ngài ấy chỉ như một đứa trẻ thôi. Đó là cảm xúc tự nhiên khi ngài ấy muốn giữ người thân thiết bên cạnh mình.”

“Nhưng tôi không thể ngờ Ngài lại chọn tên kém cỏi này, thật đáng thất vọng.”

“Đúng vậy.”

Hắn ta có vẻ không hài lòng, thậm chí còn tức giận. Hắn không chỉ cảm thấy Đức vua mà cả những lý tưởng lẫn lòng trung thành của hắn đang bị chà đạp và vấy bẩn.

Một khi Đức vua tỉnh dậy, hắn sẽ lập tức giết tên xấu xí này.

Không, bất kể thế nào hắn cũng không thể để Đức vua phải hành động hèn mọn như thế này, hắn không thể chịu được.

Phải có người nào đó bên cạnh Đức vua và chỉ lối cho ngài tới khi ngài thức tỉnh.

Hơn nữa, hắn tin rằng hắn là kẻ duy nhất đảm nhiệm trọng trách to lớn và vĩ đại ấy.

Phần 3Edit

“Anh đã nghĩ cái quái gì vậy!”

Harutora đã cởi bỏ cái mũ kendo ra, đang ngồi trong phòng thay đồ sau khi trận chiến kết thúc. Natsume chạy như bay từ trên khán đài xuống ngay lúc ấy.

Harutora và Kon là những người còn lại trong phòng lúc bấy giờ, bởi Touji cũng đến thăm cậu nhưng là sau khi Natsume tới.

“Anh đã nghĩ …. Ý em là gì?”

“Tất nhiên là trận đánh vừa rồi! Anh có bị điên không mà lao vào giữa trận đánh của những thức thần? Sẽ làm sao nếu anh bị thương hả?”

“Đó là lý do anh mặc cái đống này đây.”

“Vô ích! Đặc biệt khi đối thủ của anh là Yaksha, anh có thể mất mạng như chơi ấy!”

Natsume rất tức giận, khuôn mặt cô đỏ bừng khi mắng Harutora một tràng như vậy. Harutora chỉ biết ngồi im chịu trận, khi mà các vết thương của cậu hầu hết đã tím đen tới mức không thể chối cãi.

Kết quả trận chiến không ngoài dự đoán của nhiều người và Harutora đã thua một cách ngoạn mục.

Thức thần hộ vệ của Kyouko, Hakuou và Kokfuu vượt trội hơn hẳn Harutora về cả mặt di chuyển hay kỹ năng chiến đấu. ‘Thức thần loại G’ được tạo ra bởi Bộ Âm Dương có kỹ năng chiến đấu phi thường và thậm chí có thể đánh tay không, mặc dù vũ khí chủ lực của chúng là kiếm và giáo.

Tuy nhiên họ cũng đã điều chỉnh cho phù hợp với người sử dụng chúng. Kyouko điều khiển chúng khá dễ dàng dù phải sử dụng cả hai một lúc. Kyouko rõ ràng là hơi do dự lúc đầu, nhưng có thể cô đã thay đổi suy nghĩ hoặc tức giận vì trò mèo của Harutora nên gần như không thể hiện chút nhân từ nào, tấn công Harutora toàn bằng những đòn thế hiểm hóc. Tất nhiên cô cũng chỉ đánh bằng sống kiếm thôi. Kyouko khéo léo điều khiển thức thần của mình dùng giáo quăng Harutora đi và đẩy qua đẩy lại cho tới khi cô hài lòng.

Khán giả lúc đầu phải nín thở, nhưng sau đó thì òa ra cười và liên tục nói đùa, mỉa mai, trong số đó Touji lại là người cười nhiều nhất…

“Tại sao anh không nghiêm túc hơn hả! Em không đồng ý hoàn toàn những điều Kurahashi Kyouko nói, nhưng vung vẩy thanh kiếm ấy trên đấu trường cùng thức thần của mình thật sự rất nực cười đó!”

“A..Anh rất nghiêm túc mà.”

“Anh nghĩ rằng trận chiến vừa rồi là nghiêm túc ư? Anh bị chế giễu và khán giả thì cười như được mùa…. Anh không thấy xấu hổ ư?”

Natsume gần như điên lên, gầm gừ với khuôn mặt đỏ rực. Nhưng Harutora chỉ cảm thấy bối rối một chút hơn là muốn cãi lại. Cậu không hiểu sao Natsume lại nổi điên như thế.

Hơn nữa, khi Natsume hỏi cậu không thấy xấu hổ ư, thật lòng Harutora không thấy điều gì bất mãn cả, ngay cả khi cậu đã thua trận đánh. Ít nhất cảm giác bất lực và trống rỗng ở lớp học hôm qua không còn nữa.

Cậu không hề thất vọng với kết quả, hay cách cậu thua, bởi đây là lần đầu tiên cậu tự mình trải nghiệm một trận đấu như thế. Thái độ hoàn toàn chấp nhận thua cuộc của cậu khiến Natsume tức điên lên được, nhưng thức thần còn non trẻ này không đủ sâu sắc để thấy sự tình bên trong cảm xúc của chủ nhân.

“…..H-Harutora-sama…..”

Kon kéo nhẹ đồng phục Harutora từ phía sau.

“….C-c-c-có ổn không khi cứ để cô ta mắng mỏ người như vậy?”

“Whew, đồ ngốc… Không phải ta đã nói rồi sao? Cô ấy là người thừa kế của gia tộc và ta là thức thần của cô ấy.”

“…N-n-nhưng ….”

Khuôn mặt Kon bất mãn, không chỉ vì trận thua mà còn vì không thể cãi lại những lời Natsume mắng Harutora nãy giờ.

Natsume thì không nói gì, nhìn chằm chằm Kon và cả hai thành ra một cuộc đấu mắt và lẩm bẩm không ngừng nghỉ.

Harutora đã nói với Kon về hoàn cảnh của cậu và Kon luôn tỏ thái độ với Natsume, trong khi với mọi người thì vẫn bình thường. Chỉ là cô luôn muốn bảo vệ chủ nhân của mình.

“…..Chỉ là do thanh kiếm gỗ lão đểu đó chuẩn bị thôi….. Đó không phải do kỹ năng của Harutora-sama đâu …..!”

“Thanh kiếm gỗ?”

Natsume ngạc nhiên hỏi khi nghe Kon nói vậy và Touji người đang khoanh tay đứng lặng lẽ bên cạnh đột nhiên nói như thể phát hiện điều gì đó đáng ngạc nhiên:

“Vậy ra đó là vấn đề? Mánh đó có vẻ không may mắn lắm nhỉ. Harutora, có phải cậu đã định dùng nó đúng không?”

“C..chờ đã, ý cậu là gì?”

“Cậu không thấy ư? Trước khi trận đánh kết thúc, thức thần màu đen đó tấn công khá đơn điệu, có vẻ do nó chủ quan hoặc là thói quen của nó. Vào lúc đó cu cậu này đang bận phòng thủ ở khoảng cách xa hơn tầm với của ngọn giáo, sau đó định lừa và tận dụng cơ hội áp sát kẻ thù.”

Kon gật đầu cái rụp khi nghe Touji giải thích, nhưng Harutora thì quay đầu đi xấu hổ.

Thực tế Harutora đã dựa sự khác biệt về tầm với của hai vũ khí, cố rút ngắn khoảng cách và thậm chí còn thành công trong việc né đòn của Kokfuu và vượt lên trong tích tắc.

Nhưng khi cậu định chém hết sức mạnh thì thanh kiếm gỗ ấy đột nhiên lắc lư rồi nổ tung trong không khí – hơn nữa vụ nổ là từ bên trong thanh kiếm.

“….Có phải do phản lực khi đánh vào bộ giáp của đối phương không?”

“Nnn….. tớ đã cố tập trung và tấn công đúng vào một điểm và thực sự tớ không chắc điều gì đã xảy ra. Nhưng sensei có nói ông đã yểm một ít ma thuật lên nó, có thể đó là kết quả sau khi tích lũy nhiều đòn liên tiếp. Điều này chỉ chứng minh đối phương quá mạnh mà thôi, vậy nên tớ thấy không cần phải tranh cãi vì điều này.”

“Đ…đó không phải mấu chốt vấn đề, đó là do lão Âm Dương Sư g-g-giả đó!”

“Âm Dương Sư giả …. Thực sự thì khi thanh kiếm nổ ta cũng tức cái lão hâm đó. Nhưng dù sao thì chỉ khiến mình tự thấy bất hạnh thôi.”

Harutora cười gượng, cố xoa dịu cơn giận của Kon.

Tuy nhiên khi cậu liếc sang thì lại thấy Natsume đang bần thần

“….Chuyện này vô lí hết sức.” Natsume run lên khi cô ấy nói.

“Hở? S..sao??”

“Em không biết ma thuật mà Ohtomo-sensei ếm lên thanh kiếm là gì, nhưng ông ấy chắc chắn đã gia cố cho nó để chịu được đòn tấn công của Yaksha, phải không?”

“A, nếu anh nhớ không nhầm thì ông ấy nói thế đó….vậy thì sao?”

“Anh có bị ngơ không! Tự nghĩ anh bước vào trận chiến đó mà thanh kiếm đó không được gia cố thì anh đã bị chẻ làm đôi rồi! Anh cũng tự nhận ra đúng không?”

Natsume gào lên giận dữ hơn cả khi cô mới chạy vào căn phòng này. Harutora chớp chớp mắt ngạc nhiên, nhìn Natsusme nhưng cô ấy có vẻ chẳng muốn nhìn lại Harutora.

Khuôn mặt cô đang đầy sự lo lắng và những cảm xúc khác nhau.

“Anh không thể tự xem xét mình ở góc độ một người nhà Tsuchimikado hay sao! Em biết là anh ngốc, nhưng hãy sử dụng bộ não ngu ngốc đó của anh một chút trước khi hành động được không!”

Giọng cô càng lúc càng run bắn lên và đầy phẫn nộ.

Harutora cuối cùng cũng không thể chịu hơn được nữa rồi.

“….Đó có phải một mệnh lệnh không, thưa chủ nhân?”

“Hả!?”

“….Tôi rất tiếc vì đã hạ thấp danh dự của người, nhưng đây là phương pháp của tôi, nếu người không hài lòng, tốt hơn hết người nên đốt bỏ một thức thần như tôi.”

Harutora bĩu môi và quay mặt đi. Đôi mắt Natsume không hề chớp, vai cô không ngừng run bần bật.

Nước mắt bắt đầu trào ra khỏi đôi mắt vẫn đang nhìn chằm chằm vào lưng Harutora vì cảm xúc rối loạn của cô.

Sau đó Natsume cố kìm lại với tất cả nghị lực của mình.

“…..Nếu anh nghĩ rằng phương pháp đó tốt, vậy thì cứ làm đi………”

Nói xong, Natsume quay lưng lại và chạy khỏi phòng thay đồ, bím tóc của cô vẫn bay phấp phới.

“……H-Harutora-sama………”

Thậm chí Kon – người đã không hài lòng với sự cứng rắn của Natsume cũng không dám cãi lại cô khi nãy. Harutora tối sầm mặt mũi lại và cậu cố lờ đi thức thần của mình.

Touji thở dài.

“….Cô ấy nói thế vì cô ấy lo cho cậu thôi.”

Cảm xúc kích động khi nãy của Harutora nhạt dần đi khi nghe những lời đó.

“Tớ biết.”

Harutora trả lời, giọng cậu đã trôi lạc đi mất tận phương nào.

Ngày thứ hai kể từ khi nhập học của cậu đã kết thúc như thế. Harutora thở dài trước người bạn thân và thức thần đang lo lắng hết mức cho mình.

Thực sự tình thế đã bắt đầu thay đổi ngay lúc này.

Có những điều đang xảy ra mà Harutora và những người khác không bao giờ mong đợi đến.

Phần 4Edit

Sáng hôm sau.

Harutora đã dán nhiều bùa trị thương hơn lên những vết thâm tím ngày hôm qua. Khi cậu bước vào lớp học, cậu có thể cảm thấy một chút không khí khác lạ so với hai ngày trước đó. Cậu không dám chắc tại vì sao nữa, thậm chí cậu còn đổ lỗi cho là cậu bước qua cái bục giảng trong khi mọi người đang nhìn mình.

Natsume đã ngồi ở chỗ của mình, cô lập tức quay mặt về phía cửa sổ khi nhìn thấy Harutora đi vào. Kiểu phản ứng này không phải lạ khi hai người vừa cãi nhau tưng bừng ngày hôm qua, nhưng Harutora vẫn thấy tim mình nhói đau.

Touji cố tình giữ một khoảng cách để quan sát mọi chuyện ngày hôm nay, vì thế Harutora ngồi một mình ở chỗ như hôm qua.

Cậu cầu nguyện ngày hôm nay sẽ trôi qua yên bình và không có bất cứ biến cố nào như hai ngày kia.

“…..C…chào buổi sáng, Tsuchimikado-kun.”

“Hở? A, buổi sáng tốt lành….”

Ngay khi Harutora vừa ngồi xuống đã có ba nữ sinh quay qua chỗ cậu.

Harutora đã nhìn thấy họ hôm qua, đó là bạn cùng lớp của cậu, nhưng cậu chưa từng chào hỏi họ vì không biết tên.

“Này, cậu có rảnh không?”

“….Ừm, tớ đoán thế. …. Có việc gì cần tớ à?”

“Không, thực ra bọn tớ….”

Một người trong số họ tỏ vẻ bẽn lẽn. Hai người còn lại đẩy cô ấy về trước làm Harutora bối rối.

Họ muốn bắt nạt học viên mới ư? Có lẽ đây là một người mới đến còn sau cả cậu. Những gì cậu thấy khiến cậu hơi lo sợ, nhưng–

“H…hôm qua trận đánh tuyệt lắm, cậu không bị thương nặng đó chứ?”

“Hả? Ờ, cảm ơn, mấy vết thương nhỏ đó có hề chi.”

“Tuyệt thật đấy. Nhưng tớ rất bất ngờ, tớ chưa từng nghĩ có ai dám đấu với thức thần chỉ bằng một thanh kiếm gỗ cả.”

“Ơ, thật ra…. Chẳng ai muốn làm điều đó đâu.”

Harutora trả lời lắp bắp, đột nhiên hai người còn lại tiến lên và hỏi cậu.

“Hai thức thần của Kurahashi-san là hai thức thần hộ vệ đúng không? Điều đó thật đáng kinh ngạc đó!”

“T..Tớ không biết nhiều về chuyện đó. Nhưng tớ nghĩ …. Nó thật sự đáng kinh ngạc à?”

“Vậy tại sao cậu lại tự mình chiến đấu?”

“Tại sao …. Nói thật là tớ rất kém khoản dùng ma thuật và chưa biết điều khiển thức thần ra sao… Vậy nên tớ muốn thử cách trực tiếp xem sao – vậy thôi.”

“Không đời nào! Cậu làm thế chỉ vì lý do đó?”

“Không thể tin được!”

Ba cô gái thốt lên bất ngờ. Harutora – người vẫn đang không chắc chuyện gì đang xảy ra, cảm thấy rất khó xử.

Sau đó hai nam sinh đang nhìn họ từ xa từ từ tiến lại gần chỗ ngồi của Harutora.

Họ mỉm cười một cách cứng nhắc với cậu.

“…..Ê, hôm qua thật đen đủi phải không Tsuchimikado. Cậu đã rất dũng cảm khi không bỏ chạy đó.”

“Phải, tớ sẽ chạy ngay nếu phải đấu với Kurahashi mất.”

Cả hai đều nói chuyện với cậu hơi gượng gạo, bởi hai ngày qua họ đâu có giao tiếp, không được tự nhiên như các cô gái. Thế nhưng họ vẫn không giấu được vẻ phấn khích và thiện chí khi nói chuyện với Harutora. Điều này khiến Harutora không thể không ngạc nhiên.

“Tớ chưa từng thấy rõ thức thần hộ vệ của Kurahashi, có phải chúng đều là hàng cao cấp không? Mà lại có những hai con!”

“Nhưng chẳng phải gia tộc Kurahashi đã tinh chỉnh cho chúng phù hợp với cô ấy sao? Như vậy chắc cũng không quá khó?”

“Hầu hết các thức thần hộ vệ đều phù hợp với chủ nhân của nó, nhưng như thế vẫn tốn rất nhiều tiền. Không thể tin được cậu ấy chiến đấu với chúng chỉ bằng một cây kiếm gỗ.”

“Ohtomo-sensei chọn bừa đấy, tớ còn nghĩ ông ấy đùa tớ cơ.”

Đám đông bu quanh Harutora đang trò chuyện rôm rả về chuyện ngày hôm qua, nhưng có vẻ họ không để ý là Harutora vẫn đang ở đó.

“Hở, Harutora-kun?” Một gương mặt khá quen thuộc đang lấp ló tìm cậu.

Đó là Tenma, ngay cả khi cậu rất ngạc nhiên khi thấy cảnh này, nhưng vẫn đủ tinh ý để can thiệp và giúp Harutora.

“Aaaaa, T-Tenma…..”

Cậu cứu tớ rồi – Harutora thở phào nhẹ nhõm. Tenma không nhịn được cười khi thấy Harutora như vậy.

“Hôm qua thật khó khăn ha. Nhưng cậu vẫn khiến tớ ngạc nhiên đó, thế cơ thể sao rồi?”

“Ồ tớ ổn, đã khiến cậu lo lắng rồi.”

“Đừng nói thế. À mà Harutora-kun, cậu cũng có thức thần hộ vệ đúng không? Và lại là loại khác xa so với những cái có trên thị trường nữa?”

“Ừm, đúng vậy….”

“Phải rồi, Tsuchimikado-kun, cậu có thể cho bọn tớ nhìn nó thêm lần nữa được không?”

“A, tớ nữa! Tớ cũng muốn nhìn!”

Các cô gái bày tỏ sự thích thú đối với thức thần hộ vệ của cậu, và Harutora bối rối nhìn Tenma, cậu ấy gật đầu cười cười.

“…….Kon.”

Mặc dù được lệnh phải giấu mình đi nhưng Kon luôn ở bên Harutora, và cô cũng đã nghe cuộc trò chuyện nãy giờ. Cô ấy hiện hình khi Harutora triệu hồi.

“Wa, tuyệt thật!”

“Iyah! Dễ thương quá đi!”

Tất cả đám học viên mắt đều lấp lánh, đặc biệt là các cô gái liên tục ca ngợi sự dễ thương của Kon và thậm chí vuốt ve cô ấy. Kon cứng đờ người trước sự sàm sỡ này, giương đôi mắt bối rối xanh biếc về phía Harutora.

“H-H-H-Harutora-sama!?”

“…..Thứ lỗi cho ta, Kon. Chỉ cần cố chịu chút xíu thôi.”

Harutora cảm thấy mình đã đem Kon ra làm bia đỡ đạn, nhưng cảm giác tội lỗi ấy cậu chỉ ém nhẹm trong tim mình. Đuôi và tai của Kon khua loạn xạ lên, Harutora chỉ có thể vờ như không thấy nó.

“Thức thần hộ vệ này nhìn trẻ con thật đó, Tsuchimikado, đây là tuýp của cậu hả?”

“Tất nhiên là không rồi.”

“…..Tớ nhớ cô ấy là một thức thần cao cấp đúng không? Vậy nên cậu mới bắt cô ấy phục vụ cậu như này.”

“Tớ đã bảo là không phải như thế.”

“Ôi chao cậu ấy sợ kìa, khả nghi lắm đó nha!”

“Có khi nào hai người tắm chung với nhau không!”

“Iyah, tên dâm dê này –“

“……Tại sao các cậu không chịu nghe tớ nói nhỉ.”

Có lẽ vì phản ứng hoảng loạn của cả chủ nhân lẫn thức thần, đám học viên cười ồ lên. Harutora vẫn thấy khó hiểu, nhưng các gương mặt hai hôm trước còn lạnh nhạt thì giờ đây họ đang cười vui vẻ với cậu.

“Ngu ngốc.”

Ngay lúc đó một giọng nói vang lên từ phía cuối phòng học.

Người đó nói mà không kiêng nể ai, giọng đầy khiêu khích. Harutora quay lại nhìn, đó là một nam sinh mà cậu cũng chưa biết tên. Cậu ta nhìn đám ồn ào đang vây quanh cậu khi đang ngồi vắt chân lên bàn.

“…Thậm chí cậu ta còn không biết thức thần này là một thức thần cao cấp? Quá thất vọng cho một gia tộc nổi tiếng như vậy.”

Giọng cậu ta thể hiện sự ghê tởm khiến cả lớp học im bặt, bầu không khí vui vẻ khi nãy chợt biến mất.

Harutora vội vàng nói: “Kon!”

Kon, người đang chuẩn bị nhảy ra khỏi đám nữ sinh bị dừng lại giữa không trung. Cậu gọi cô không phải để tấn công mà để dừng cô khỏi việc dạy dỗ cho tên kia một bài học – mà chắc chắn Kon cho là xứng đáng. Không hài lòng chút nào, Kon kêu lên “Uuuu~”.

“….Thực sự ngươi có hiểu kiềm chế là thế nào không?”

“…N—n-nhưng ~’

Harutora nhìn Kon đầy thành ý và cuối cùng đuôi Kon cũng hạ xuống, không ngoe nguẩy loạn xạ nữa.

Trong khi đó nam sinh suýt bị tấn công kia đã vội vã rút chân mình xuống, gần như suýt ngã ngửa ra khỏi chiếc ghế mình ngồi.

Có lẽ cậu không nghĩ lời mỉa mai của mình sẽ dẫn tới bị tấn công, khuôn mặt cậu ta vẫn cứng đờ vì sợ hãi.

Một nữ sinh không thể nhịn cười nổi khi nhìn cậu ta như vậy. Rồi cả đám đông cũng cười ồ lên khúc khích. Cậu nam sinh đó thì xấu hổ và giận dữ, mặt cậu ta đầy vệt đen.

Thế nhưng … “Xin lỗi.”

Harutora đứng dậy, cúi người và nói.

Các học viên đứng cạnh cậu há hốc mồm choáng váng trước hành động của cậu. Đuôi Kon dựng đứng lên như bị giật điện.

“Xin lỗi đã làm phiền cậu, tớ biết là tớ khá chướng mắt, nhưng….”

Cậu từ từ ngẩng đầu, nhìn thẳng vào mắt nam sinh cũng đang rất ngạc nhiên đó.

“Tớ vẫn muốn làm bạn với tất cả các cậu. Thực ra tớ cũng muốn nói với Kurahashi-san ngày hôm qua, vậy nên cậu có thể chịu khó chút được không? Tớ sẽ làm hết sức mình để khiến mọi người thay đổi suy nghĩ.”

Cả lớp im lặng như tờ.

Thế này là ổn. Cậu không muốn nổi điên hoặc xấu hổ chỉ vì một lời châm biếm hay mỉa mai nào đó. Đặc biệt cậu có thể hiểu cảm xúc tức giận ấy của mọi người.

Kon lơ lửng trong không trung, ngẩn ngơ nhìn Harutora và những học viên bên cạnh.

“Ưm, điều đó….” Nam sinh khi nãy lắp bắp, không biết làm sao để trả lời Harutora.

Bầu không khí vẫn im lìm nãy giờ.

Cô gái mở lời trước với Harutora khi nãy lại lên tiếng, giọng cô đầy vui vẻ:

“…..Ê cậu luôn luôn nói về người khác, nhưng chẳng phải chính cậu cũng không thể kiểm soát một thức thần đơn giản mà sensei tạo ra trong buổi thực hành sao? Cậu chưa thể sử dụng một thức thần hộ vệ đúng không?”

“I..Im đi, chẳng qua tớ chưa dùng hết sức mạnh thôi! Hơn nữa cách làm hôm đó tớ không quen thôi!”

“Cứ cho là thế đi, nhưng tớ nhớ hôm đó cậu gần như kiệt sức mà.”

“Ai chả thế lúc đầu! Cậu cũng có đứng vững được đâu!”

Nam sinh cố chữa ngượng khi cô gái nói xong. Bầu không khí bỗng vui vẻ hơn một chút. Harutora cảm thấy cậu đang là người được bảo vệ chứ không phải cậu bạn đang bị trêu chọc kia.

“D..dù sao thì, Tsuchimikado. Cậu nên hiểu là tớ không chịu nổi cảnh tượng của cậu trong trận đánh hôm qua đâu!”

Cậu ta lấy lại sự kiêu ngạo trong giọng nói của mình một lần nữa, nhưng lần này đã dễ nghe hơn rất nhiều.

Harutora mỉm cười.

“Tớ sẽ nhớ điều đó và hơn nữa cậu có thể gọi tớ là Harutora.”

“………”

Cậu trai kia quay đầu đi, hừm nhẹ một tiếng.

Harutora không ghét cậu trai này. Cậu không muốn ép mình thành bạn với tất cả mọi người, cũng không phải cậu đủ tự tin rằng cậu có thể làm được nó. Ngay cả khi có người nghĩ cậu gây khó chịu, cậu thà nói trước mặt với họ còn hơn là ngồi lê đôi mách các kiểu.

Haruotra quay lại, thầm cảm ơn cô gái khi nãy đã cứu bồ mình.

“Được rồi mình chưa biết tên của tất cả mọi người, vậy nên nhân cơ hội này cho mình biết đi. Và mọi người cứ gọi mình là Harutora.”

“Okay, vậy Tsucchi?”

“Cậu chẳng hề nghe tớ nói gì cả.”

Harutora cười ngượng khiến lớp học lại vui vẻ. Tenma bắt đầu trước, cậu tự giới thiệu mình và các bạn khác cũng làm theo. Cậu bạn ở cuối lớp chẹp lưỡi nhưng có vẻ cũng chấp nhận sự việc.

Kon ngây người nhìn vào cảnh này, hình như mọi người vừa quên bẵng cô đi.

Không, không chỉ Kon, còn một người khác nữa –

“….Tớ không bao giờ nghĩ mọi chuyện lại xoay sang thế này.”

Lời nói đột ngột làm Natsume suýt bật khóc, cô vội vàng chuyển giọng nói của mình lên cao để chữa ngượng.

“T…Touji…..”

“Hừm, thật đáng kinh ngạc khi cậu ấy đang có những người bạn mới….. Nhưng cậu ấy cứ vô tư như vậy lại khiến những người không làm được điều đó khá ghen tị đó…..”

Vừa nói Touji vừa nhìn chằm chằm Natsume.

“…Cậu có nghĩ thế không?”

“C….cậu nói linh tinh gì thế….?”

Natsume thì thầm, quay đầu đi tránh ánh mắt của Touji.

Harutora hiện đang là tâm điểm chú ý của cả lớp và Natsume rõ ràng đang khó chịu với cậu.

Một bên là những người mà cô đã cùng học với cô hơn nửa năm, một bên là Harutora, người cô đã quen biết từ khi còn nhỏ. Cả hai bên đều là những người cô đã biết, nhưng họ đã trở thành bạn bè theo cách mà cô đã không làm được. Natsume chỉ biết buồn buồn mà nhìn họ. Khuôn mặt cô đượm chút đau khổ, lo lắng khi Touji liếc nhìn cô.

“….Đừng tự ép mình như thế.”

“T..Tớ không có tự ép mình! Mà tại sao cậu toàn nói chuyện không đâu vậy?!”

Natsume đột nhiên hét lên, thấy rõ sự ép buộc của bản thân mình, Touji chỉ nhún vai và nói.

“Tớ hiểu, coi như là lỗi của tớ. Thực ra hồi hè tớ có một cô bạn thân cãi nhau với tên ngốc đó chỉ vì cô ấy cố gượng ép bản thân mình quá và rồi nó trở thành kỉ niệm cuối cùng của cả hai người.”

“……..!”

Trái tim của Natsume suýt bật ra khỏi lồng ngực, cô quay sang nhìn Touji. Touji thì đang quan sát những người khác, một nụ cười hơi khổ đang hiện trên khuôn mặt cậu.

“Đó là một kỉ niệm đáng quên đối với tớ và tớ không muốn nó lặp lại một lần nữa.”

“……..”

Natsume cúi đầu, không biết nên nói gì, tự khép mình lại. Đôi mắt cô trở nên nhút nhát như một cô gái bình thường bởi Touji đã biết danh tính thật của cô. Cậu thở dài lặng lẽ, khẽ nhướn mày.

Sau đó, một người thu hút sự chú ý của cậu.

Đó là Kurahashi Kyouko vừa bước vào phòng.

Kyouko cũng đang rất ngạc nhiên khi nhìn thấy cảnh tượng trong phòng, và thoáng có chút không tin nổi. Touji gần như cười phá lên khi thấy cô ấy như vậy. Có lẽ Harutora không biết cách ứng phó với cô gái này, nhưng trong mắt Touji thì cảm xúc cô gái này quá dễ nắm bắt.

“….Mình cũng nên hành động thôi.”

Touji thì thầm. Harutora chắc chắn sẽ không hài lòng nếu nghe thấy cậu nói vậy, bởi mỗi lần Touji đang bày một trò nào đó, giọng cậu ta sẽ luôn vui vẻ như thế này.

Phần 5Edit

Sau khi kết thúc buổi học sáng thì có một khoảng thời gian cho học viên nghỉ trưa.

“…..Tớ có thể xin cậu chút thời gian được không?”

Harutora đang nghĩ về món mì udon Yuba mà cậu ăn lần trước có vị rất tệ, vậy nên cậu đang định chuyển sang món mì udon tempura. Khi cậu đang đi xuống căng tin thì Kyouko đã đang đứng chờ ở đó rồi.

Mọi chuyện ngày hôm qua vẫn còn sống động trong tâm trí Harutora, thậm chí cậu thấy bất ngờ là cô ấy lại hẹn cậu. Cậu cẩn thận cảnh báo: “Kon, đừng có hiện ra đó.”…Cậu đã thành thạo hơn trong việc kiểm soát thức thần của mình.

Có những cú đấm đá vào khắp chân Harutora, cậu chỉ biết thở dài. Ngay cả khi đã thua trận ngày hôm qua nhưng tinh thần chiến đấu của Kon vẫn không hề suy giảm.

…Trong kí túc xá có bao giờ cô ta hung hăng thế này đâu.

Cuối cùng cậu quyết định gạt nó sang một bên, cậu cần giải quyết chuyện này đã. Cậu trả lời Kyouko – người vẫn đang không giấu nổi vẻ ngạc nhiên: “Không sao, không có vấn đề gì.”

Kyouko dẫn Harutora tới một lối thoát hiểm ở đằng sau tòa nhà Học viện. Người ta thường không hay qua lại ở đây nên họ không sợ bị nhìn thấy. Nếu đây là một trường trung học bình thường chắc hẳn sẽ có vài tay yankee ngồi hút thuốc phì phèo ở đây để tránh bị giáo viên nhìn thấy.

“…..Cậu cần gì thế?”

Kyouko chắc chắn muốn nói về chuyện trận đấu hôm qua rồi. Harutora ban đầu nghĩ cô ấy đã nguôi giận nhưng có vẻ không phải.

Cũng như nhiều lần, Harutora thực sự không giỏi đối phó mấy cô nàng cứng đầu này. Kyouko đột nhiên mở lời:

“……Tớ thực sự xin lỗi về chuyện ngày hôm qua.”

Harutora nghi ngờ những gì cậu vừa nghe thấy.

Cậu nhìn chằm chằm Kyouko, không thể nói gì vì quá ngạc nhiên. Khuôn mặt Kyouko hơi đỏ lên, lúng túng và cô quay đầu lại, mái tóc xinh đẹp của cô thướt tha trong gió.

“….Mặc dù đã kết thúc rồi, nhưng thực sự tớ không muốn lôi thức thần hộ vệ ra, lúc đầu tớ chỉ cáu Ohtomo-sensei thôi… Dù sao cũng thật sự xin lỗi cậu vì đã thành ra như thế.”

“Không, đừng nói thế. Mọi chuyện đều là do Kon đột ngột lao ra thôi, cậu không cần phải xin lỗi tớ….”

Kon bất mãn bên cạnh cậu và Harutora chọn cách phớt lờ cô đi.

….Chuyện gì thế này?

Có phải do sáng nay trong lớp học cô ấy cũng đã thay đổi thái độ không? Không thể, ấn tượng của cậu về Kyouko là người không dễ dàng chịu khuất phục trước bất cứ thứ gì. Đặc biệt khi cô ấy dám thách thức cả thầy Ohtomo để bảo vệ chính kiến của mình, làm gì có chuyện cô ấy tự dưng nghĩ khác về cậu.

Sau đó Kyouko lại trở nên khá lịch sự và khiêm tốn. Harutora không khỏi nghi ngờ thêm một lần nữa.

….Ôi, nhưng mà ….

Dù bất kể cô ấy có ý đồ gì, đây cũng là cơ hội tốt để nói chuyện với cô ấy.

“…Này, có phải cậu thực sự không ghét tớ, mà chỉ muốn dùng tớ để công kích Natsume đúng không?

Cậu hỏi thẳng vấn đề và đúng như mong đợi, khuôn mặt Kyouko lập tức trở nên đau khổ.

“Tại sao cậu lại làm thế? Có lý do gì sao?”

“…Đó là chuyện cá nhân thôi?”

“Chuyện cá nhân gì thế?”

“Cậu biết đấy, khi một cô gái nói đó là chuyện cá nhân thì tốt nhất cậu không nên hỏi.”

“Nhưng cậu đã kéo tớ vào chuyện này, đúng không? Tớ hứa không nói với ai cả, nhưng cậu thực sự ghét Natsume ư?”

Kyouko im lặng, cô ấy hơi bối rối. Phải mất một lúc cô mới lên tiếng được.

“…..Tớ đã gặp Natsume-kun từ trước đó, khi chúng tớ còn ….rất nhỏ.”

“Hả, cậu bảo sao?”

Harutora ngạc nhiên khi nghe cô ấy thú nhận.

“Thật mà.”

Kyouko thì thầm, hơi khép tay lại về phía sau, một hành động cực kì dễ thương với một cô gái xinh đẹp như cô.

“Đừng ngạc nhiên quá. Tớ là hậu duệ của gia tộc Kurahashi và Natsume-kun cũng là từ tông gia của Tsuchimikado.”

“Ưm….. vậy ý cậu là hai người gặp nhau do hai gia tộc đều nổi tiếng ư?”

Harutora nghiêm túc đưa ra lời phỏng đoán, nhưng Kyouko thì nhảy dựng lên như thấy người ngoài hành tinh.

“Cậu nghiêm túc không đó?”

“Sao? Tớ nói sai cái gì à?”

Kyouko thở dài và Harutora cảm thấy mình đã trở thành một kẻ ngốc hay đại loại thế.

“Nghe đây này. Nhà Kurahashi là một phân gia của Tsuchimikado. Gia tộc tớ có tên khác do đã tách ra khỏi Tsuchimikado từ xưa rồi.”

Harutora há hốc miệng khi nghe cô ấy giải thích, cậu còn ngu hơn cả một kẻ ngu nữa rồi.

“C..Chờ đã!…Thế có nghĩa là chúng ta là họ hàng ư? Thật không đó?”

“Cậu không cần phải nghi ngờ đâu, sự thật chúng ta là họ hàng.”

Harutora lắc đầu quầy quậy khi nghe Kyouko trả lời thẳng thắn.

Sau đó cậu lặng lẽ hỏi: “…..Kon, ngươi có biết chuyện này không?”

Mặc dù cậu không nhận được phản ứng nào, nhưng rõ ràng Kon đã cố tình không trả lời khiến cậu thấy bối rối. Thực tế cậu thấy mình thật thảm bại khi mà thức thần của cậu còn biết về chuyện này.

“Ừm….. Tớ hiều rồi! Đừng nghĩ về vấn đề đó nữa – vậy cậu đã gặp Natsume trước đây và cả hai đã đánh nhau to, xong rồi cậu vẫn giữ mối thù?”

“….Cậu ấy không nhớ.”

“Hả?”

“Cậu ấy quên rằng bọn tớ từng gặp nhau.”

Kyouko thì thầm. Harutora không thốt nên lời, không phải vì câu trả lời của Kyouko, mà vì khuôn mặt ảm đạm của cô.

Chỉ khi đó Harutora mới nhận ra cậu trước đây chỉ thấy Kyouko luôn lạnh lùng và cau có, đây là lần đầu cậu mới nhìn kĩ khuôn mặt cô. Khuôn mặt trầm cảm, vô thức khiến Harutora vô cùng hoảng sợ.

“…Có phải trước đó quan hệ của hai người rất tốt?”

“Bọn tớ chỉ gặp nhau một lần.”

“Hả! Như thế đâu thể đổ lỗi được! Không phải nó chỉ là chuyện hồi bé sao?”

Thật vậy, Harutora không thể tưởng tượng được nếu Natsume và Kyouko từng chơi thân hồi bé thì chí ít họ cũng có thể trao đổi thư từ.

Nhưng–

“Tớ nhớ rất rõ.”

Kyouko gằn giọng như thể cô vừa bị nói xấu

“Bởi cả hai đã có một lời hứa …….”

“H..Hứa hẹn?”

“……….”

Kyouko không trả lời nữa. Chỉ còn cảm xúc đau khổ và hối hận trên gương mặt cô.

Sau đó cô đột ngột hỏi Harutora.

“…..Tớ hỏi chuyện này. Sau kì nghỉ hè, Natsume đột nhiên buộc một dải ruy băng trên tóc mình, đó là …..”

“Hử?” Harutora đột nhiên nhận ra chuyện này thực sự nghiêm trọng.

Không chỉ mái tóc dài của Natsume đã khiến cô khác biệt so với lũ con trai, mà giờ lại dùng dải ruy băng đó sẽ càng khiến người ta nghi ngờ.

“N-N-N-nó á? Mái tóc đó cậu thấy giống con gái hả? Nhưng mà đó là ma thuật đấy. Đó không phải dải ruy băng bình thường, đó là một công cụ trừ tà của gia tộc, điều ấy khiến Natsume trông như một cô gái trong khi em ấy thật ra là con trai, hahahaha.”

Harutora cười vụng về để che dấu lời nói dối của mình.

Cậu không biết vì sao nhưng Kyouko biểu hiện rất lạ khi nghe cậu giải thích.

“Từ gia tộc à….”

Cô lẩm bẩm như thể cô đã có linh cảm từ trước, chỉ là chưa chắc chắn thôi. Harutora tò mò tại sao cô ấy lại như vậy.

Kyouko mím môi, hoàn toàn bỏ qua Harutora đang ngạc nhiên hết sức.

“….Mình hiểu rồi, vậy là mình đúng, mình biết chuyện đó phải như thế mà.”

“Hả, ý cậu là gì?”

“Còn phải nói sao? Natsume-kun chẳng nhìn thấy cái gì ngoài bản thân mình và gia tộc Tsuchimikado…. Không, thái độ của cậu ấy với tất cả Âm Dương Sư đều như thế, cuối cùng chỉ để giữ thanh danh cho gia tộc, nên cậu ấy luôn cắm đầu vào học. Tsuchimikado là tất cả trong tâm trí cậu ấy.”

“Này, như thế hơi…”

“Sao? Tớ nói sai à? Mọi người đều nghĩ thế, chẳng ai không nghĩ vậy cả. Có lẽ cậu là ngoại lệ, có phải cậu ấy đến nói với cậu rằng cậu là thức thần của gia tộc, phải không?”

Cô ấy sai hoàn toàn.

Harutora muốn phủ nhận nó, nhưng cậu không thể nói được.

Natsume đã nói ‘hãy cố hết sức mình nhé’ với một nụ cười trên môi, Natsusme đã phải nhẫn nhịn rất nhiều để bảo vệ gia tộc, Natsume đã nhắm mắt làm ngơ trận chiến thức thần nhưng đã chạy ngay tới bên cậu khi nó kết thúc.

Cậu biết Natsume lo cho mình, nhưng nếu hỏi lý do tại sao thì cậu không tự trả lời được. Cậu tin chuyện đó – cậu đã muốn tin nhưng trái tim bướng bỉnh của cậu lại phản đối nó.

Kyouko nhìn Harutora đang chết lặng, tiếp tục nói:

“…..Ato-kun cũng nói tớ rồi.”

“Hở? T-Touji? Cậu ấy nói gì?”

“Cậu ta bảo cậu trở thành thức thần của Natsume-kun theo truyền thống của gia tộc. Vậy nên tớ mới hiểu tại sao Natsume lại chọn một người ngoại đạo như cậu làm thức thần của mình. Điều ấy có vẻ không mang lại lợi ích gì cho cậu ấy và cũng chẳng quan tâm cảm xúc của cậu. Chỉ để phục vụ gia tộc, cái quan trọng nhất với cậu ấy thôi.”

Ghét. Giận. Hối hận. Buồn bã. Tất cả những cảm xúc ấy thấm vào từng lời nói của Kyouko, tương phản hoàn toàn với những ấn tượng ban đầu của cô khi mới nói chuyện.

Ánh mắt Kyouko nhìn Harutora, có sự từ bi, thương hại trong đó. Cô ấy tự thương hại mình và thương hại cả Harutora nữa.

….A.

Lúc này cậu đã hiểu mọi chuyện rồi.

Kyouko – sau khi nghe Touji nói, đã tin cậu và cô ấy giống nhau trong mối quan hệ với Natsume. Harutora không hiểu mối quan hệ giữa hai người cho lắm, nhưng rõ ràng cô ấy đang cố so sánh cậu và cô ấy. Đó là lý do tại sao thái độ của cô ấy quay ngoắc 180 độ như vậy.

Nhưng—

“Khoan đã, cậu nhầm rồi Kurahashi.”

Lần này giọng Harutora hết sức tự nhiên và thành thật, điều đó khiến Kyouko ngạc nhiên.

“….Gì?”

“Cậu nhầm rồi, tớ mới là người yêu cầu Natsume để tớ làm thức thần của em ấy.”

Kyouko nhìn cậu đầy hoài nghi.

“Nói dối.”

“Tớ không nói dối. Có thể do tớ là người ngoại đạo nên hơi khó chấp nhận… nhưng thực sự người mở lời là tớ. Natsume ban đầu đã từ chối, vì cho rằng nó quá rủi ro và chỉ chấp nhận vì tớ đã kiên trì cầu xin.”

“……….”

Ánh mắt Kyouko vẫn tràn ngập sự nghi ngờ.

Harutora không hề nói dối, mỗi câu mỗi từ cậu nói đều là sự thật, cậu mong Kyouko có thể hiểu được chuyện này.

“Em ấy thực sự có một số rắc rối, có cảm xúc phức tạp với cái tên Tsuchimikado….. Nhìn có vẻ giống như em ấy tự hào về nó và đôi khi chịu áp lực quá vì nó. Nhưng không vì thế mà em ấy thay đổi đâu, cậu có thể tin tớ được không?”

Cậu muốn sống yên ổn cùng tất cả mọi người, tất nhiên là cả Kyouko và tuyệt nhất là nếu có Natsume nữa. Không, Natsume chắc chắn sẽ có trong cuộc sống của cậu.

Ngay cả khi cậu là một thức thần vô dụng, thì tạo cho Natsume một nơi dành riêng cho cô – có lẽ là ma thuật mạnh nhất mà cậu có thể làm cho chủ nhân của mình.

“……Hả, nếu cậu nói thế…..”

Kyouko tức giận nhìn xuống chân mình.

“Cuối cùng nó chỉ là mối tình đơn phương của mình? Giờ chỉ đơn giản là quên đi ư?”

“Hả? Không…..tớ….”

Cậu không có ý đó. Trước khi Harutora kịp giải thích, một giọng nói lạnh lùng đã vang lên.

“……..Hai người đang làm gì đó.”

Giọng nói lạnh lùng, cứng nhắc như sắt thép.

“Natsume?”

Natsume đang bước lên trên cầu thàn, nhìn khuôn mặt cô hết sức ảm đạm.

“Cả hai làm gì ở chỗ như thế này? Trận chiến hôm qua đã kết thúc rồi mà?”

“À không Natsume, em nhầm rồi. Bọn anh không có đánh nhau–”

Harutora vội vã giải thích, nhưng Kyouko đột ngột chen ngang.

“Cậu ấy nói đúng đó, bọn tớ đã giải quyết xong rồi.” Cô nói bằng giọng vô cảm hết sức.

“…..Xong?”

“Phải, Tsuchimikado và Kurahashi xét về gốc gác là cùng một gia tộc. Sự hiểu lầm giữa cả hai đã được giải quyết và giờ chỉ trò chuyện như hai thành viên của phân gia thôi.”

Kyouko trả lời rất bướng bỉnh, một sự khiêu khích vòng vo trong lời nói của cô khiến Harutora phải vội vã đi về phía Natsume.

“Cô ấy nói sự thật đó, Natsume. Anh thực sự không biết cô ấy là họ hàng với chúng ta, sao em không nói cho anh biết sớm hơn chứ, haha…..”

“…….”

Natsume lặng nhìn hai người từ dưới chân cầu thang và Harutora đã không nhận ra đôi môi cô đang run rẩy.

“….Giờ nghỉ trưa gần hết rồi đó, hãy quay lại lớp học đi.”

Natsume trở lại giọng lạnh lùng của mình và nó như một sự từ chối với lời giải thích của Harutora và Kyouko. Harutora vội vã gọi Natsume: “Chờ đã.”

Đây là một cơ hội tốt.

Mặc dù cậu chỉ mới nói chuyện một chút, nhưng rõ ràng sự thù địch giữa Natsume và Kyouko không hề đơn giản để giải quyết. Vì thế họ nên hiểu về nhau hơn một chút, dù chưa thể làm lành ngay được. Natsume đã từng nói rằng không hiểu sao Kyouko lại phản đối mình nhiều đến thế. Có thể họ sẽ cải thiện được một chút khi trò chuyện.

“Đừng lạnh lùng thế. Bọn anh đã đấu với nhau ngày hôm qua, nhưng dù sao cô ấy cũng đã tới gặp anh để xin lỗi mà, phải không?”

Harutora tuyệt vọng đưa ra lời giải thích hộ Kyouko. Kyouko thì im lặng, biểu hiện của cô hết sức phức tạp, nhưng Harutora thầm biết ơn là cô đã không nói điều gì đó linh tinh lúc này.

“Không phải em đã nói em không thực sự ghét Kurahashi? Hơn nữa những gì cô ấy nói cũng có lý và nếu cả hai có thể bình tĩnh ngồi nói chuyện thì vấn đề này sẽ đơn giản –“

“Anh cũng đã nói chuyện rất hăng hái với các bạn khác sáng nay.”

Natsume đã nghe Harutora nói rất nhiều khi cô đang quay lưng đi, và cô dừng lại trả lời mà không hề ngoái nhìn cậu.

“Ồ, chuyện đó, ban đầu anh cũng không rõ nhưng nói chuyện với họ không quá khác biệt với người thường. Định kiến của họ với gia tộc Tsuchimikado không nặng như trong quá khứ, họ thậm chí đồng ý kèm cho anh nếu như có phần trong chương trình anh không hiểu.”

“—Chuyện đó….”

“Gì?”

“Đó là xu nịnh những người xung quanh anh, chiếm lấy cảm tình của mọi người, đó là phương pháp anh nói ngày hôm qua ư?”

Giọng nói của Natsume thật đáng sợ.

Harutora sững sờ khi nghe cô ấy nói như thế, cậu ngạc nhiên, thậm chí tức giận. Cậu có nằm mơ cũng không nghĩ Natsume sẽ nói những lời như thế và Kyouko cũng choáng váng nhìn Natsume. Natsume từ từ quay lại.

“Đã bao nhiêu lần em nói anh rồi hả Harutora? Anh đang rất chậm so với các bạn và anh không thể đuổi kịp họ nếu chỉ ngồi tán phét. Tại sao anh không hiểu chuyện này cơ chứ?”

Cô cố ghì giọng mình xuống, ánh mắt sôi lên vì giận dữ.

“Học thuật Âm Dương không phải để vui vẻ với mọi người và nơi này khác xa so với trường trung học bình thường của anh. Nếu anh có thời gian để tán gẫu hay tâm sự với Kurahashi-san, tại sao không tự mình đi luyện tập đi.”

Natsume nói hết sức chân thành, dường như giọng cô có vẻ nuối tiếc hơn là giận dữ với cậu.

“Cái –“

Những cảm xúc bị đè nén trong trái tim Harutora không thể kìm được hơn nữa, chúng bộc phát ra bằng lời nói của cậu.

“Em đang nói linh tinh gì thế! Natsume, em đang trở nên ngu ngốc với cái thái độ trịch thượng và vĩ đại đó đấy!”

Cậu hét lên giận dữ.

Cơn tức giận của Harutora bùng lên như một ngọn lửa, khiến Natsume bất giác lùi lại như gặp phải một cơn bão, thậm chí Kyouko cũng cứng đơ người. Nhưng Harutora không có ý định dừng lại.

“Em nhút nhát, nên em luôn nhìn mọi người bằng ánh mắt đó ư? Một thằng nhóc thậm chí không thể giao tiếp bình thường với mọi người mà dám nói anh như thế à!”

“Cái —!”

Natsume cứng họng như thể vừa bị tạt một gáo nước lạnh. Harutora không thể dừng được nữa rồi.

“Anh biết anh còn kém rất xa mọi người, hơn nữa anh còn là một kẻ ngoại đạo chưa biết tí gì về Âm Dương thuật. Nhưng chính vì vậy, dựa dẫm vào những người khác và hỏi họ thì có gì sai? Học hành chăm chỉ và thường xuyên hỏi các bạn là một phương pháp rất tốt! Em không thể làm thế – nên em đừng có nghĩ mình tài giỏi và coi thường người khác chỉ vì em không có gan kết bạn!”

Harutora hét lên ầm ĩ, không thể nhớ đã bao lâu rồi mình mới nổi điên lên như thế này. Cơ thể cậu run bần bật theo từng lời nói của mình.

Rốt cuộc cũng nói ra rồi. Cậu đã giận dữ với ý kiến của Natsume, việc cậu làm bị chỉ trích, cậu không thể cười trừ cho qua được nữa.

Bị những lời lẽ dữ dội của Harutora phản pháo, khuôn mặt Natsume nhợt nhạt đi, cô trông như thể vô hồn.

“Hợp tác với các bạn…. Can đảm….”

Cô nhìn chằm chằm vào Harutora, lẩm bẩm yếu ớt và đôi mắt cô ngấn lệ.

“Những thứ đó…. Em không cần Harutora-kun nói những thứ như thế…….”

Natsume quay người, chập choạng bước xa khỏi Harutora với những bước chân không còn vững nữa.

“Tsuchimikado-kun, tại sao cậu lại ở chỗ này? Chúng ta đã có hẹn rồi–”

Một người đàn ông ăn mặc bảnh bao đang lắc đầu đi tới chỗ Natsume.

Harutora nhớ người này. Đó là người đã tìm Natsume cả ngày hôm qua nói là tham gia một lớp học đặc biệt. Ông ta tỏ vẻ bất ngờ khi thấy Natsume ở đó và Natsume gật đầu nhẹ, quay lưng lại với Harutora và bước xuống cầu thang. Từng bước chân của cô như dậm mạnh xuống chân cầu thang, dộng vào trái tim của chàng trai trẻ đang bối rối ở kia, rồi biến mất sau một cánh cửa đi vào tòa nhà.

Người đàn ông kia nhìn Natsume khi cô ấy bước đi, rồi lại nhìn Harutora hơi do dự. Cuối cùng ông ta vẫn gọi: “Chờ đã…” và đuổi theo sau Natsume.

Chỉ còn lại Harutora và Kyouko.

“….Khỉ thật.”

Cảm xúc trống rỗng khoét sâu vào trong tim cậu.

…Người đó…

Natsume đã quên truyền thống gia đình khi cô phải giả trang như một người đàn ông và đã cư xử như một người con gái. Nỗi lo sợ cô ấy bị lộ danh tính liên tục dày vò cậu.

“…..Này….”

Kyouko người đã chứng kiến toàn bộ câu chuyện thận trọng hỏi:

“Tớ nói có thể không phù hợp lắm… nhưng cậu không định đuổi theo cậu ấy sao?”

Cô hơi run rẩy hỏi cậu. Harutora không trả lời. Cậu không thể trả lời cô được.

Chỉ khi tiếng chuông báo vang lên báo hiệu kết thúc giờ nghỉ trưa, Harutora mới lấy lại được ý thức của mình.

“Tsuchimikado-kun – Natsume-kun! Chờ đã!”

Người đàn ông nhanh chóng chạy về hướng Natsume đã rời khỏi. Tuy nhiên, cô vẫn không hề dừng lại. Người đàn ông đó đã vội vã đi tìm Natsume khắp nơi ngày hôm nay, cuối cùng lại thấy cậu ta như vậy. Người ở cầu thang là thức thần của Natsume hôm qua đã chiến đấu. Đôi vai Natsume không ngừng run lên theo nhịp thở của cậu ấy.

Người đàn ông chỉ còn biết thở dài.

Một mặt hắn thương hại Natsume và một mặt khác hắn thấy chán ghét cái cảnh tượng xấu xí ban nãy. Trái tim hắn hiểu nhưng vẫn đau đớn khi nhìn thấy Đức vua của mình bạc nhược như vậy. Đặc biệt lại là lỗi của tên thức thần ngu ngốc kia, mọi chuyện đã quá sự khoan dung của hắn rồi.

“….Không còn cách nào nữa.”

“Phải, không cần chờ thêm nữa rồi.”

Hắn không muốn chịu đựng thêm nữa, một giọng nói ghê rợn vang lên khiến Natsume dừng lại vì ngạc nhiên.

“Natsume-kun, không vì gì mà cậu phải chịu đựng như thế cả. Hãy bắt đầu ngay đi thôi, dù cho nó vẫn còn sớm.”

“Ô..Ông đang nói cái gì vậy?”

Natsume cuối cùng cũng quay lại nhìn người đàn ông kia.

Mặc dù trái tim cô vẫn đang rung động, cô đã cố cảnh giác nhưng không kịp nữa rồi. Cuộc tranh cãi khi nãy vẫn còn lơ lửng trên đầu cô, khiến cô không thể phản ứng lại được. Thật là một hành động non nớt, nhưng hắn sẽ giúp ngài cải thiện thôi. Hắn nhanh chóng phóng một lá bùa ra.

“Choáng váng, trói lại. Order.”

Lá bùa bay ra từ bàn tay hắn, làm cho Natsume bất tỉnh ngay tức khắc. Hắn đút hai bàn tay vào túi quần, hít một hơi thật dài khi ngoái nhìn Natsume đổ gục xuống sàn.

“Đáng ra ta nên làm từ lâu rồi.”

“Đừng thiếu kiên nhiễn, tiếp theo mới là màn thú vị này.”

Có nên giáo dục người sau không? Hơn nữa mọi chuyện đều do tên thức thần kia gây ra, dù cho Natsume có phàn nàn thì hắn cũng phải giải quyết nhanh nhất có thể.

“Dù sao thì sẽ thật chướng mắt nếu cứ để cậu ta một mình.”

“Tôi hiểu. Hãy để tôi giải quyết mọi chuyện.”

Một nụ cười tàn ác hiện lên trên khóe môi khi hắn nói xong.

Nôi dung dịch thuậtEdit

Nếu không comment được trên wikia thì bạn đừng ngại gửi comment ủng hộ, góp ý và hỏi ở ĐÂY NHÉ!!(Cả những đóng góp về sửa chính tả hay giao diện cần có thêm gì các bạn cũng gửi nhé!!!)


Chương 4: KodokuEdit

Phần 1Edit

Natsume đã không đến lớp chiều hôm đó.

Harutora vẫn đang ngồi trong lớp học, mặc dù đã tan học được một tiếng.

Cậu cau mày bơ phờ, có cảm giác đang phải cam chịu điều gì đó và đôi mắt thì xấc lên như một con hổ đói.

Kon không xuất hiện, nhưng nếu cô nhìn thấy hẳn sẽ phát hoảng vì lúng túng không biết làm sao.

Hầu như chẳng còn học viên nào ở đây. Ngoài Harutora chỉ còn hai người đang ngồi phía sau cậu. Một là Touji, và một là Kyouko – người cậu không ngờ tới. Touji gác chân lên bàn và ngồi bất động, vì vậy chẳng thể biết cậu đang ngủ hay thức. Kyouko thì ngồi khá xa và đang tập  trung vào màn hình điện thoại bấm hí hoáy, cố gắng tạo ra vẻ tôi ở đây không phải do cố ý đâu. Tuy nhiên cô ấy lại không hề rời đi, mà chỉ ngồi lặng lẽ ở góc phòng.

Tất cả đều chờ đợi Natsume quay lại.

Cả ba không nói gì nhiều, và bầu không khí càng trở nên nặng nề, tỏa ra từ Harutora là chủ yếu.

Tiếng chuông rung lên báo hiệu cửa vào lớp vừa được mở.

Thế nhưng đó lại là Tenma đang vội vàng quay lại lớp và cậu hết sức ngạc nhiên khi thấy thế. Có vẻ như cậu nghĩ là không hề có ai ở trong lớp, và ba người này khiến cậu bất ngờ. Trong khi đó, ánh mắt của mọi người nhìn thẳng vào cậu khi tiếng chuông vang lên khiến cậu chết khiếp.

“…..C… các cậu đang làm gì vậy? Cả ba cậu…. Sao cả ba lại ở đây?”

“Không có gì.”

Tenma lo lắng hỏi nhưng Harutora chỉ lạnh lùng nói. Cũng may cho Tenma khi không ai trả lời cậu nữa, Touji thì vẫn bất động còn Kyouko đang lờ cậu đi. Cậu cảm thấy như mình vừa bước vào khu vực chiến sự, khiến nụ cười trên mặt cậu méo xệch và đầy căng thẳng.

“T..Tớ hiểu rồi…. À dù sao thì cũng thật may mắn là Harutora-kun đang ở đây. Ohtomo-sensei nhờ tớ chuyển cho cậu cái này.”

“Cho tớ?”

Tenma cầm một thanh kim loại dài tới hai mét, với đầu được uốn lại thành một mũi lao và có sáu vòng lớn nhỏ. Thứ đó giống cây trượng của những nhà sư.

Harutora cảm thấy bị sốc, khuôn mặt cậu hiện lên sự bất ngờ rõ ràng, và Touji lẫn Kyouko cũng bị thu hút bởi cây trượng đó.

“….Cái gì vậy?”

“Đó là một shakujou, cậu chưa nhìn thấy nó ư?”

“Tớ từng thấy, nhưng tại sao cậu lại đưa tớ cái này …..”

“Không phải thanh kiếm hôm qua bị gẫy sao? Thầy Ohtomo muốn cậu dùng cái này.”

“Này, ý thầy ấy là muốn tớ đánh thêm vài trận nữa à?”

“Tớ không nghĩ vậy….. Thầy hẳn không hài lòng khi thanh kiếm gỗ ấy bị vỡ, vậy nên muốn phục hận thôi.”

Tenma nói khi đang hơi nghiêng nghiêng đầu, có vẻ cậu cũng không tin lắm chuyện này.

Nhưng quả thật sau trận chiến ngày hôm qua thầy Ohtomo đã cầm thanh kiếm gỗ lên quan sát rồi lẩm bẩm một mình: “Chuyện này thật vô lý.”

Dường như ông không ngờ thanh kiếm sẽ thảm hại vậy.

Mặc dù vậy Harutora vẫn không hiểu cái lý do phục hận này.

“…..Thật khó chịu.”

Harutora cau mày, nhận lấy thanh trượng từ tay Tenma. Nó khá nặng, nhưng có vẻ trọng tâm nó được làm hoàn hảo, vậy nên khi cầm thấy rất hợp chứ không như vẻ ngoài nặng nề của nó.

Nhưng như vậy Harutora vẫn không thể chấp nhận được. Thứ nhất nó sẽ chiếm rất nhiều không gian, thứ hai nó có thể mang tới nhiều tai họa hơn cho cậu. Cậu không có nhiều thứ nhưng quả thật phòng ký túc của cậu không được lớn cho lắm.

“Thầy nói muốn đưa cho cậu càng sớm càng tốt, có thể nào thầy biết cậu vẫn đang trong lớp học?”

“Làm sao mà thầy ấy biết? Tớ không hề gặp mặt thầy ấy.”

“T…tớ cũng không rõ. Vậy các cậu đang làm gì vậy Harutora-kun?”

Tenma hỏi Harutora, không hề có ác ý gì cả. Harutora phồng má của mình lên như đang mất bình tĩnh.

“Natsume đã không đến lớp chiều nay, đúng không?” Touji nhàn nhã trả lời từ bên cạnh.

“À  phải rồi, tớ cũng thắc mắc. Đây có khi là lần đầu tiên Natsume-kun bỏ tiết thì phải?”

“Có vẻ như cậu ta đã cãi nhau với tên ngốc này, và Kurahashi cũng đã ở đó.”

“T…thật không?”

Tenma nhìn Kyouko đang ngồi ở góc xa. Ký ức trận chiến hôm nọ vẫn còn rất mới, nên Tenma nhìn cô khá ngạc nhiên. Ngay cả khi bị xoay thành tâm điểm của cuộc nói chuyện, cô vẫn cắm mặt vào màn hình điện thoại mà không ngẩng lên.

“Sao cậu lại bảo là bỏ tiết, tớ tưởng em ấy học lớp đặc biệt. Cái ông ăn mặc bảnh bao đó đến gọi cậu ấy đi lần nữa.”

Harutora chen lời, rõ ràng cậu vẫn còn tức giận.

“Lớp học đặc biệt? Cái đó là cái gì thế?”

“Cậu không biết ư? Ông ta luôn biến mất cùng Natsume sau mỗi giờ nghỉ và khi tan học, các giáo viên cũng đặc biệt để ý mỗi khi thấy ông ta.”

Tenma vẫn đang lơ ngơ khi Harutora giải thích. Cho tới tận khi cậu nói:

“Là cái người mà nhờ cậu gọi Natsume hôm đầu tiên ý!”

“Hả?”

Tenma vô cùng ngạc nhiên.

“C…Chờ đã, Harutora-kun, đấy… đấy là—“

Tenma vội vàng giải thích, nhưng Kyouko đã đứng bật dậy và chen lời.

“….Để tớ giải thích, ông ta không phải là giáo viên mà là một Điều tra viên ma thuật.”

“Điều tra viên? Ý cậu là người của Bộ?”

“Còn điều tra viên ma thuật nào khác à?”

Kyouko lạnh lùng trả lời. Harutora lập tức cau mày, và Touji nhấc chân khỏi bàn như ngửi thấy mùi nguy hiểm.

“Tại sao một điều tra viên lại gặp Natsume hết lần này tới lần khác?”

Harutora hỏi, khuôn mặt vẫn rất nghiêm trọng.

“Có thể họ tới điều tra vụ trước đây.”

“Vụ trước? Ý cậu là sao?”

“Có phải là vụ Dairenji Suzuka không? Nhưng chuyện đó không được công bố mà.” Harutora hỏi, khiến Kyouko và Tenma ngạc nhiên hết sức.

“Harutora-kun, chẳng lẽ cậu chưa nghe về chuyện đó?”

“….Nghe gì?”

“….Chuyện gì thế này, chẳng phải cậu là thức thần của cậu ấy sao? Có chuyện gì đã xảy ra?”

“Nhanh lên, kể cho tớ nghe chính xác xem nào!”

Cả hai người họ đều biết chuyện của Natsume, chỉ có cậu là mù mờ. Sự thật này khiến Harutora khó chịu, cậu la lên rồi đứng phắt dậy.

Nhưng ngay lúc đó …

“Harutora-sama!”

Kon đột ngột hiện hình trước mặt Harutora.

Tại sao?… Cùng lúc ấy, một âm thanh của vụ nổ vang lên, các cửa sổ giữa phòng học và hành lang bị vỡ vụn và vương vãi khắp nơi.

Cả bốn người không nhận ra ngay mọi chuyện, chỉ nín thở và không hề di chuyển nửa bước. Kon mặt cảnh giác, lấy thanh đoản kiếm từ bên eo ra.

Đôi mắt cô mở to và nhìn lên trần nhà.

Có một sinh vật khổng lồ đang quằn quại di chuyển trên cả đám và chỉ có Kon nhận ra.

Đó là một đám mây mù mờ và đen đặc. Nó không phải là sương hay khói, nhưng đang lan rộng ra khắp trần lớp học như đám mây trước cơn dông – không, nó đang di chuyển như một thực thể sống. Đám mây là thứ đã gây nổ và phá vỡ cửa sổ trước khi vào phòng.

Harutora và mọi người hoảng loạn nhìn lên trên.

“C…Cái gì thế này? Tenma cậu có biết không?”

“T..Tớ không biết! Tớ chưa từng thấy thứ gì như thế này!”

“Tenma, nhưng như thế này Học viện Âm Dương Sư có hơi chơi trội quá không vậy?”

“Tớ không biết! Sao các cậu luôn hỏi tớ vậy!?”

Đám mây mờ đó đang di chuyển chậm lại. Ở bên ngoài có màu xám trắng, nhưng một màu đen như mực đang lồng lộn bên trong nó, với những tua đỏ thẫm ở xung quanh cơ thể. Hơn nữa thi thoảng nó còn co mình lại rồi phát ra tiếng nổ như tia lửa điện như cơn bão thật.

Sự xuất hiện của nó như khi ngọn núi lửa phun trào và giống hệt đám khói bay ra, nhưng cũng giống một loại sinh vật quái dị dưới biển nào đó, hay là một con chimera đang nhảy múa điên cuồng vậy. Phần lạ nhất chính là kết cấu của nó, bên ngoài thì là khói mờ, nhưng nó lại có thể phá vỡ cửa kính.

“…..Một kodoku.” (thức thần dạng giống hai con linh thú canh cửa )

Kyouko hét lên khiến cả ba chàng trai quay người lại.

“Cái này là một koduko ư?”

Touji nhanh chóng hỏi, và Kyouko gật đầu trong khi vẫn đang nhìn chăm chú lên trên, mặt tái mét đi.

Các kodoku khá giống như là một lời nguyền trong những thuật Âm Dương khác nhau. Nó sử dụng nhện hay rết như một vật chủ. Bằng cách đặt một số lượng lớn chúng vào trong một cái nồi, chúng sẽ tàn sát lẫn nhau cho tới khi còn lại con cuối cùng. Người thực hiện sẽ đưa năng lượng ma thuật vào trong vật chủ bị nguyền rủa đó, và nó sẽ trở thành một dạng thức thần.

“N…nói cách khác, đây cũng tính là thức thần?”

“Phải…. Và nó còn là một cấm thuật nữa.”

Các kodoku bị liệt vào loại ‘thức thần bị nguyền rủa’ trong ma thuật đương đại, và nếu không có sự đồng ý của Bộ, bất cứ Âm Dương Sư nào cũng bị nghiêm cấm việc tạo ra và dùng nó.

“N…nhưng điều này quá kì lạ! Có kết giới ma thuật ở hầu hết các ngõ vào trường, vì vậy thức thần loại này không thể có ở đây được!”

Harutora nhớ lại Alpha và Omega khi Tenma hét lên hoảng loạn. Có khi nào hai con komainu đó bị đánh gục không?

Ngay lúc ấy.

Đám mây bỗng tách thành hai nửa, một nhãn cầu khổng  lồ trồi ra từ bên trong. Nó di chuyển qua lại rồi dừng ngay phía trên Harutora.

Cảm giác ghê sợ chạy dọc cơ thể Harutora, Touji nhìn nó, ánh mắt cậu cũng lóe lên trong khi Kyouko và Tenma đang la hét bên cạnh.

“Harutora-sama, xin hãy lùi lại!”

Kon hét lên và nhảy về phía trước, đám mây lập tức di chuyển để né tránh cô.

Mây mù giảm đi dần dần, vài chỗ rơi xuống như mưa và bắt đầu tấn công mọi người.

“Uwah! Nó đến đấy!”

“Tch – H, Hakuou! Kokfuu!”

Hai thức thần hộ vệ của Kyouko hiện lên đằng sau Kon, lao lên trước và vung vũ khí của chúng hòng cản làn sương mù lại. Kon cũng không kém cạnh, sử dụng cái đuôi của mình để giữ thăng bằng khi cô liên tục múa thanh đoản kiếm của mình.

Nhưng sau khi tách ra đám mây lại nhanh chóng nhập lại ở phía trên, và điều quan trọng nhất là nó dường như chẳng bị hề hấn gì.

“Kon! Cẩn thận!”

“Xin người đừng lo – Iyaaaaaah, nó đang chạm vào đ-đ-đ-đ-đuôi thần!”

“U, uwah! Aah! Cứu tớ với!”

“Im đi, Tenma! Nhanh lại giúp một tay đi!”

“….Không ổn rồi, điện thoại của tớ mất kết nối, thật là….”

Lớp học đột ngột biến thành bãi chiến trường hỗn loạn. Cả bốn nhanh chóng túm lại gần nhau và dựa vào sự bảo vệ của ba thức thần khỏi đòn tấn công của kodoku. Thế nhưng họ đang bị đẩy lùi từng bước một khi đám mây ngày càng lan rộng ra, cuối cùng bị ép vào chân tường ở phía cuối hành lang.

“Thực sự nó sẽ lan ra vô tận đấy.”

Touji cau mày. Harutora thì giận dữ hét lên “Chết tiệt” trong khi đang cố mở cửa đằng sau lưng mình. Cậu đã mở được khóa, nhưng cánh cửa sổ không hề nhúc nhích như thể bị kẹt.

“Cửa sổ không mở được! Tại sao lại thế chứ?”

“Thật tệ! Có một kết giới ở đó, không biết đã đặt lúc nào ….!”

Kyouko quay lại và thì thầm. Khi cô đọc thần chú, một dòng năng lượng ma thuật không chỉ bao phủ cửa sổ đó mà hầu hết cả căn phòng dần hiện ra. Có vẻ họ đã bị nhốt ở đây rồi.

Touji nắm lấy một chiếc ghế và ném vào cửa sổ thật mạnh mà không hề nói gì. Tenma và Kyouko hơi bất ngờ khi nhìn thấy chiếc ghế bị bật trở lại dễ dàng. Dường như sát thương vật lý cũng không có ảnh hưởng.

“Không đập được rồi… Kurahashi, cậu có cách gì phá kết giới không?”

“C…chờ chút! Không thấy tớ đang bận đến chết đây à!”

Sự tấn công của bầy kodoku không hề chậm lại, và số lượng sương mù càng tăng lên, Kon và hai thức thần kia không thể dối phó hết được.

“Chết tiệt, còn ai trong tòa nhà không? Tại sao không ai để ý sự náo loạn như thế này chứ!”

“V…vấn đề ở chỗ kết giới sẽ không cho âm thanh lọt ra nên bên ngoài sẽ không thể biết được đâu!”

“Tenma! Nếu cậu còn thời gian mà giải thích lăng nhăng thì qua đây giúp một tay đi! Hai tên lính mới kia vô dụng rồi.”

Kyouko hét lên, tình thế giờ đã khá nguy hiểm rồi. Gương mặt cô tái nhợt đi khi cố tập trung điều khiển hai thức thần hộ vệ, những giọt mồ hôi lớn nhỏ xuống từ trán cô.

Tenma vội vã lấy những tấm bùa chú ra, nhưng quá vụng về khiến chúng rơi rải đầy sàn nhà. Cậu lúng túng và hoảng loạn giây lát, sau đó vội vàng nhặt lá bùa lên.

Ngay lúc ấy, một đám mây nhỏ khéo léo tránh được mũi chém của thức thần và lao về phía Harutora. Cậu mau chóng giơ cây trượng trong tay lên, nhưng Kyouko đã nhanh tay hơn, cô chẹp lưỡi và phóng một lá bùa ra.

Đó là một lá bùa bảo vệ, nó tỏa ra ánh sáng yếu ớt nhưng lại đốt cháy được đám mây mù đó.

“C..Cảm ơn.”

“Im đi, đừng có nói chuyện với tớ!”

Tenma cuối cùng đã nhặt xong đống bùa và đang lắp bắp đọc thần chú, ném đại vài lá về phía đám mây mù. Tuy nhiên đám mây giờ đã quá lớn, nó tràn ra gần hết căn phòng và giờ họ gần như chẳng có mấy hi vọng chiến thắng được.

“…Hình như thứ này nhắm vào Harutora.”

Touji đột ngột lên tiếng, cậu đã mải mê ngắm trận chiến từ nãy tới giờ.

“T..tớ?”

“Tớ nghĩ vậy, nhìn cách nó di chuyển kìa.”

Kyouko và Tenma nhanh chóng liếc nhìn khi nghe Touji nói.

“Có khi nào là đám cuồng tín của Yakou nữa không….?

“Rất có thể đó …. Ugh! Trò đùa gì thế này!”

Hai người nói lập tức khiến Harutora và Touji để ý.

Ngày đầu tiên cậu tới đây, hiệu trưởng đã nói về những người tôn thờ Yakou quá đáng, nhưng có thật là đám người đó có liên quan tới đống kodoku này?

“Chuyện gì thế!? Hai cậu biết chuyện gì à?”

Harutora khẩn khoản hỏi. Kyouko im lìm, cô liếc nhìn Tenma như muốn bảo cậu giải thích đi.

Tenma đành bất lực nói:

“Harutora-kun, ừ thì, cậu biết đấy ….. Natsume-kun là Yakou…..”

“Ồ, hóa ra cái tin đồn đó, tất nhiên tớ biết, vậy là hai cậu cũng biết về nó.”

Hiệu trưởng đã từng đưa ra lời giải thích tương tự về chuyện này.

“Rồi sao nữa?”

Tenma hơi xấu hổ khi Harutora gọi cậu, tiếp tục giải thích:

“….Thực ra, trước khi các cậu tới hai ngày, có một tín đồ đã cố phục kích Natsume-kun trên đường tới trường, cố trò chuyện với cậu ấy. Nhìn ông ta có vẻ khá khổ, nhưng ông ấy thậm chí định bắt cóc cậu ấy, nên đôi bên đã dùng tới ma thuật.”

“Cậu nói gì? Hai ngày trước khi bọn tớ tới?”

Mặc dù tin đồn và các tín đồ săn lùng Natsume cậu cũng đã biết, nhưng không ngờ lại có chuyện mới xảy ra như vậy.

“Phải.” Tenma gật đầu. “Tớ từng nói điều tra viên đó đến thẩm vấn đúng không? Đó là vì vụ việc ấy. Nghe đâu là có hẳn một nhóm lớn tín đồ đã tham gia ấy.”

Harutora bị sốc. Một chuyện lớn như vậy nhưng cậu chưa từng được nghe tới.

“Nhưng không phải các tín đồ Yakou tôn thờ em ấy sao? Đặc biệt nếu họ tin Natsume là Yakou, sao lại dùng tới kodoku!”

“Hừm! Làm sao mà hiểu được suy nghĩ của lũ cuồng tín đó chứ! Mà dù sao, khi tên tín đồ đó bị các giáo viên lôi đi, hắn vẫn hét lên kiểu: ‘tôi đến để đánh thức Yakou dậy’.”

“Không thể nào…..!”

Như vậy kế hoạch của chúng là dùng kodoku để thức tỉnh Yakou ư? Đó không phải tôn thờ, nó chỉ đơn giản là một đức tin man rợ mà thôi.

“Chết tiệt, lớp học đặc biệt cái gì chứ! Tại sao em ấy lại nói dối chúng ta?”

“Tớ nghĩ…. Cậu ấy không muốn các cậu mới vào trường mà đã phải lo lắng nhiều thứ.”

Tenma trả lời đầy thuyết phục. Có thể mọi thứ đúng như cậu ấy nói, ngay cả khi Harutora đang quá bận để đương đầu với tình thế hiện tại, cậu vẫn không quá ngạc nhiên nếu Natsume đã rất lo lắng và cố giấu nhẹm chuyện này đi.

…‘Harutora, Touji, cùng cố hết sức nhé.’

Natsume đã nói thế với cậu và cười thật tươi trước khi rời đi. Không có lớp học đặc biệt nào cả, cô ấy nói vậy để bảo vệ mọi người khỏi đám tín đồ đó và chỉ giải quyết mọi chuyện với các điều tra viên. Natsume đã tự mình gánh hết tất cả. Harutora không thể không tức giận chuyện này, mà còn vì tức chính bản thân đã chẳng để ý gì cả.

Sau đó, tâm trí cậu quay trở lại.

“…. Khoan đã, thế còn Natsume? Có thể có chuyện gì xảy ra với em ấy ngay bây giờ không?”

Tenma tái mặt đi khi Harutora hỏi.

Nếu đối phương dùng kodoku để tấn công thức thần là Harutora, chắc chắn Natsume cũng sẽ gặp chuyện.

Hơn nữa Natsume đã không tới lớp chiều nay, ngay cả khi cô ấy đang nói về chuyện chống các tín đồ với điều tra viên kia, hoặc khi cô ấy cãi nhau với Harutora, cô vẫn xuất hiện ở lớp. Cô đã  trốn học, hay vì thứ gì đó mà cô không thể tới đây?

Kyouko vội vã nhìn Harutora.

“….Harutora-kun, có phải cậu trách cứ Natsume-kun vì cậu ấy không có can đảm nói chuyện với mọi người đúng không?”

“Đó là….”

“Cậu không nghĩ là có thể đổ lỗi cho cậu ấy như vậy à? Mọi người đều nghĩ cậu ấy là Yakou tái sinh, và khi có thêm đống tín đồ đó nữa, nếu mọi người không né tránh cậu ấy thì Natsume rõ ràng cũng ngần ngại khi giao tiếp vì sợ gây rắc rối cho mọi người.”

“……”

Harutora cắn môi mình mà không để ý rằng máu từ khóe môi cậu đang chảy ra do cậu cắn quá chặt.

…“Em không cần Harutora-kun dạy em những thứ đó.”

Cô ấy phản ứng như vậy là đúng rồi. Cậu là thức thần, là một người bạn từ hồi ấu thơ, là người biết bí mật của cô nhiều nhất, nhưng lại vô tình động vào nỗi đau lớn nhất của cô. Cô ấy chắc chắn không chỉ khó chịu mà còn đau đớn khi nghe cậu nói vậy.

Cậu hiểu rồi – đó là một sự thực mà cậu đã từng nghĩ trước khi nhập học, nhưng cậu đã bỏ qua nó. Kể từ khi cậu không thể theo kịp môn học, cậu đã bỏ hết những thứ hiệu trưởng từng dặn dò, chỉ tập trung vào tìm một chỗ đứng trong lớp.

Trên thức tế cậu mới là đứa ích kỉ, chứ không phải Natsume.

“….Natsume.”

Leng keng, các vòng nhỏ trên đầu cây trượng của cậu va vào nhau.

Kyouko, Tenma và thậm chí cả Kon quay lại nhìn Harutora đầy ngạc nhiên, nhưng Harutora chẳng để ý tới biểu cảm của họ nữa.

“…Kon, né sang một bên.”

“H-Harutora-sama? Nhưng ….”

“Nhanh lên và né sang.”

Harutora gào lên lần nữa, và Kon vứt hết sự do dự của mình, nhảy sang một bên.

Harutora nắm chắc cây trượng, ngay lập tức tiến lên. Đám mây nhanh chóng tấn công cậu, nhưng bị bật lại khi Harutora múa cây trượng. Nó bị rung dữ dội và cắt rời ra.

“C..Chờ đã, tại sao cậu lại làm —!”

Chuyện này không giống khi trên sàn đấu, đây không phải trò chơi. Kyouko không thể chặn cậu lại vì những lời đó Harutora đâu có để trong tai nữa, cậu tiếp tục tiến lên.

Harutora vung cây trượng lên, lực chém của cậu còn mạnh mẽ hơn cả Hakuou và Kokfuu.

Kyouko và Tenma không thể không bất ngờ.

“….Kurahashi, Tenma, xin lỗi vì đã khiến mọi người liên lụy.” Harutora nói.

“Đ..Đừng nói thế….”

“Nhưng, xin các cậu hãy giúp tớ lần này, và chắc chắn tớ sẽ xin lỗi các cậu. Xin hãy giúp tớ đánh bại thứ này và tìm Natsume.”

Harutora cầu xin hai người.

Tenma rùng mình và gật đầu như để trả lời.

Kyouko vẫn cắn chặt môi.

“….Dù sao thì chúng ta cũng sẽ chết nếu không đánh lại nó, vậy nên tất cả đều làm thôi.” Cô bình tĩnh trả lời, bất giác khóe miệng lại tươi cười.

“Xin lỗi.” Harutora nói với hai người lần nữa.

“Có thể sẽ đơn giản hơn. Tớ có ý này, không biết có được hay không, vậy nên cần ý kiến của các cậu đây.”

Touji bình tĩnh nói với giọng trầm trầm khi vẫn quan sát.


Phần 2Edit

Khi Natsume tỉnh lại, cô nhận ra mình đang bị trói chặt trên sàn bằng dây thừng.

Mất một chút thời gian để định hình lại, cô mở mắt và cố rướn người dậy.

“….Khu thực hành?”

Natsume đang nằm ở đấu trường nơi trận chiến thức thần mới diễn ra ngày hôm qua.

Tại sao – khi cô tự hỏi mình, những kí ức trước khi cô ngất chợt lóe lên.

“A, cuối cùng ngài cũng đã tỉnh lại.”

Viên điều tra tra bảnh bao kia đang đứng bên cạnh, nói trong khi vẫn nhìn chằm chằm vào Natsume đang nằm ở dưới.

“Ông….!”

“Ồ, ngài cứ la và hét thoải mái đi, chẳng quan trọng đâu bởi âm thanh sẽ không lọt ra khỏi đây được. Nhưng tôi xin ngài đừng làm thế, bởi chính danh tiếng của mình.”

Hắn nở một nụ cười lạnh, cúi người một cách trân trọng với Natsume đang nằm ở dưới.

“Đầu tiên, xin thứ lỗi cho thần vì sự cố cách đây vài ngày. Tên đó đã thiếu kiên nhẫn và làm vài thứ vô lễ với ngài. Mặc dù vậy thần không sẵn lòng gọi hắn là một đồng chí, dù hắn có giữ được thái độ như thần chăng nữa thì sự chênh lệch về trình độ giữa thần và hắn quá xa vời.”

Natsume không dám tin vào những lời hắn vừa nói. Đề cập tới ‘sự cố ấy’, cô chỉ có thể nghĩ tới một người – tín đồ Yakou đã đến gặp cô trước khi Harutora và Touji vào học viện.

“Sẽ tốt biết bao nếu hắn chỉ làm nhiệm vụ của mình, nhưng không may hắn không thể kiềm chế nổi khi nghe tới những giai thoại về ngài. Kể cả bản thân thần cũng vui sướng khôn tả khi gặp ngài.”

Hắn cười khúc khích, điệu bộ của hắn khác xa hoàn toàn với người đàn ông trẻ tuổi từng đến điều tra sau khi sự cố ấy xảy ra. Tức giận vì đã bị lừa, Natsume mặt đỏ phừng phừng.

“Ông gọi hắn là đồng chí, vậy có khi nào…..”

“Chính xác.”

Viên điều tra lịch sự, cúi người chào một lần nữa, dáng vẻ tự hào như đứa trẻ được khen ngợi.

“Thần hết sức vinh dự khi được người để ý thế này, Tsuchimikado Natsume-sama, Bắc Đẩu Vương.”

Natsume rên rỉ trong tuyệt vọng.

Bắc Đẩu Vương, là cái biệt danh mà những kẻ cuồng tín đặt cho cô. Tương truyền chòm sao ấy có vị trí cực quan trọng trong Âm Dương, và nếu đem ra so sánh thì Yakou – người mà chúng coi là chủ nhân – được tôn lên làm vua, và hai thuộc hạ Hishamaru với Kakugyouki cũng được đặt tên theo vậy. Tất nhiên Yakou chẳng bao giờ gọi mình như vậy.

“Tại sao!?”

Natsume vẫn thấy khó tin, không kiềm chế được và hét lên.

“Ông không phải là một Điều tra viên của Bộ Âm Dương Sư sao! Tại sao ông có thể làm chuyện này với dạng người như tín đồ Yakou –?”

“Sẽ không thích hợp để gọi chúng thần là dạng người đâu, ngài có thể rút lời lại không? Hơn nữa ngài không cần phải ngạc nhiên, có nhiều tín đồ của ngài trong Bộ Âm Dương Sư lắm.”

“Nói dối!”

“Ngài nghĩ rằng thần đang nói dối? Không đâu, nó là lẽ tự nhiên mà, phải không? Làm thế nào mà những con người bình thường không hiểu nổi ma thuật dám chỉ trích đức vua? Chỉ có những người đã thành thạo thuật Âm Dương mới thấu hiểu sự vĩ đại của người, và có nơi nào trên thế giới này có quan hệ với ma thuật hơn là Bộ Âm Dương Sư, phải không?”

Hắn nói với vẻ tự đắc hết sức. Natsume cảm thấy chuyện này quá sức tưởng tượng của cô, khi lời giải thích của hắn lại hết sức thuyết phục.

Bộ Âm Dương Sư tiền thân là Cục Âm Dương, trụ sở của các Âm Dương Sư. Nhưng đồng thời đó lại là hang ổ của tín đồ Yakou, thực sự là vấn đề nguy hiểm. Dù có thể không có nhiều tín đồ, nhưng nó sẽ ảnh hưởng lớn tới cộng đồng ma thuật nếu danh tính của họ chưa bị lộ.

“Tuy nhiên, đại đa số những người đang dùng ma thuật mà kế thừa từ ngài lại phủ nhận sự tồn tại của ngài và coi nó là điều cấm kị. Thật ngu ngốc! Sao chúng có thể ăn cháo đá bát như thế cơ chứ? Thần luôn chờ để sửa chữa những sai lầm đó càng sớm càng tốt và khôi phục danh tiếng của Đức vua.”

Hắn nói và đột nhiên ngước ánh mắt háo hức nhìn Natsume. Hắn lại gần rồi từ từ quỳ xuống.

“Thần đã chờ đợi để được chuộc lỗi trước đức vua vĩ đại, để đưa ngài trở lại thế giới này một lần nữa và xóa bỏ những vết nhơ đó….. Đó là sự xúc phạm khiến thần cực kì hổ thẹn. Nhưng bây giờ thần chỉ muốn quỳ xuống, cầu xin ngài tha thứ cho sự lười biếng và cho phép thần được phục vụ ngài tới hơi thở cuối cùng…. Ngài đồng ý chứ, Yakou-sama?”

Hắn cung kính nói với Natsume.

Người đàn ông này đang nói những thứ hết sức phóng đại và điên rồ, nhưng lại có một niềm tin mãnh liệt trong đôi mắt. Đức tin của hắn đã bị bóp méo hoàn toàn rồi, thật điên rồ. Cảm giác ớn lạnh chạy dọc sống lưng Natsume. Cô thầm thấy biết ơn là mình đang nằm dưới sàn nhà, chứ nếu cô đang đứng chắc chắn sẽ ngã quỵ vì đôi chân run rẩy của mình rồi.

Bởi vì những lời đồn về sự tái sinh của Yakou, cô đã phải chịu đựng sự khinh miệt và luôn lo sợ từ khi được sinh ra. Cô thậm chí tự buộc mình phải chịu đựng những thứ đó.

Nhưng trong tất cả những người nhìn cô như Yakou, chưa có loại ‘đức tin’ nào khiến cô sợ hãi và thấy bệnh như thế này. Cô nghiến chặt răng trong tuyệt vọng.

“T….Tôi không phải Yakou….”

Natsume lẩm bẩm, lấy hết can đảm để nói.

Khuôn mặt tên điều tra viên chợt tái lại. Hắn không còn sự đứng đắn trước đây, thay vào đó là một sát khí kinh khủng, nụ cười trên khuôn mặt đen tối của hắn như bị bóp méo đi.

Thế nhưng, hắn lấy lại được bình tĩnh và từ từ cười rồi đứng dây.

“Natsume-kun, ta có thể điều tra rất rõ mọi chuyện với danh tính này, đứa trẻ thiên tài Dairenji Suzuka và con Thức thần bọc thép đó đã xuất hiện, phải không?”

“Cái….”

Natsume ngạc nhiên khi chuyện hồi hè lại được nhắc tới. Hắn không thể không bật cười trước phản ứng của cô.

“Liệu cậu có hiểu cảm giác của ta khi đọc bản báo cáo đó không? Không chỉ ta, những người khác đều ngây ngất khi nghe tới nó. Nhiều năm trước khi nghe tin đồn cậu là tái sinh của Yakou, nhưng sau khi đọc bản báo cáo, ta đã tin chắc rằng chúng là thật! Nếu cậu còn nhớ, tên kia đã hành động sớm chỉ vì nghe thấy mọi chuyện ngài đã làm, đúng chứ? Bây giờ, chúng thần sẽ không phải ẩn mình nữa, mọi người đều hoan nghênh sự thức tỉnh của cậu. Chúng ta đã chờ đợi thời điểm Bắc Đẩu Vương thức tỉnh sau bao nhiêu năm dài ròng rã rồi!”

Natsume một lần nữa bị sốc. Sự cố hồi hè với Dairenji Suzuka là một bước ngoặt quan trọng trong cuộc đời cô và cô không thể quên được ngay cả khi muốn. Nhưng nó đã là quá khứ và cô chưa bao giờ muốn nó lại gây nên sự náo động lớn ở nơi này.

Nhưng—

“Chuyện đó sẽ không kết thúc nếu chỉ có một mình mình.”

Natsume tự thì thầm với mình. Tên điều tra viên như nghe thấy gì đó, lại hỏi:

“Cậu nói gì?”

“Sự cố đó tôi không tự mình giải quyết được. Đó cũng không phải tôi đã đánh bại con thức thần bọc thép và Dairenji Suzuka một mình, đó là tôi và Harutora – chúng tôi chỉ có thể thắng khi kết hợp sức mạnh của cả hai lại. Ông nói ông biết rất rõ? Thật buồn cười, ông chả biết cái gì cả! Đừng đưa ra những lời độc đoán về Harutora và tôi chỉ theo cái suy nghĩ thiển cận của ông.”

“Cậu, nó …..!”

Niềm vui trên khuôn mặt hắn biến mất.

Khuôn mặt hắc ám lúc nãy thoáng qua thì giờ hiện rõ mồn một. Hắn run người dữ dội, hai vai và tay không ngừng rung lên điên cuồng.

“Không biết gì….. Quá dốt nát và ngu ngốc…. Đây mà là Đức vua ư? Không thể tin được….. Chuyện này thật ngu xuẩn…. Đây là…..!”

Vẻ mặt hắn giờ như một người mất trí. Thế nhưng hắn vẫn là một điều tra viên ma thuật. Tự trấn tỉnh mình khỏi kích động, hắn lẩm bẩm.

“Ha! Đức vua chưa được đánh thức, ta không thể cư xử lỗ mãng mà nói chuyện trực tiếp với Đức vua. Nhưng Natsume-kun, để ta giúp cậu thức tỉnh nhé. Tên chuột nhắt mà cậu gọi là Harutora giờ có lẽ đang trút hơi thở cuối cùng với đám kodoku mà ta thả ra rồi!”

Hắn nói với giọng điệu vòng vo, và ngay lập tức Natsume thấy lạnh cả người.

Cô lập tức tìm linh quang của Harutora. Liên kết tâm linh giữa cô và cậu đã được tạo ra từ nghi lễ giúp Harutora nhìn thấy được tinh linh và trở thành thức thần của Natsume. Natsume luôn cảm nhận được sự hiện diện của Harutora cho dù họ có xa cỡ nào chăng nữa.

Thế nhưng cô nhận ra rằng mình đang bị phong ấn sức mạnh nên không thể tìm Harutora.

Bốn lá bùa dán chặt trên lưng, vai, ngực của cô đã hạn chế linh lực lại. Cùng với đó, cô cũng không thể triệu hồi Hokuto khi mà không dùng được ma thuật.

“Cậu đã nhận ra chưa? Thật bất cẩn mà. Hơn nữa, cậu nghĩ nơi này là gì? Là khu thực hành, là trung tâm đấu trường, đúng không?”

Có một kết giới ma thuật cao cấp khiến ma thuật bên trong không thể truyền ra ngoài. Natsume không thể tạo lại liên kết tâm linh với Harutora. Cô choáng váng và suy sụp hoàn toàn.

Viên điều tra cười man rợ.

“Cậu có thấy buồn không khi tên thức thần ấy chết? Nhưng, đừng lo, bởi ta sẽ làm thức thần tiếp theo của cậu, là kẻ sẽ hướng dẫn và bảo vệ cậu. Chỉ có ta mới phù hợp với Đức vua mới. Ta sẽ là Hishamaru mới!”

Hắn nói cực kì kiêu ngạo, nhưng Natsume chẳng hề để tâm, tâm trí của cô đang dành hết cho Harutora.

Cô nhớ lại mình đã cãi nhau với Harutora thế nào vào buổi trưa. Cô không dám tin Harutora sẽ chết như vậy, nhưng quả thật Harutora sao có thể chống lại đám kodoku của một điều tra viên ma thuật chứ.

Sự tuyệt vọng xâm chiếm Natsume, trước mặt cô chỉ còn lại bóng tối.

“Chuyện này là thật ư….”

Natsume thì thầm, giọng cô trầm lắng như giọt máu nhỏ xuống.

Nhưng….

“Chuyện quái gì thế…?” Tên điều tra viên chợt ngẩng đầu lên và nhìn về phía xa.

Một đám mây mù đang lao vào từ hàng ghế khán giả.

Đó là một koduko. Các koduku đang lao thẳng về đấu trường từ trên khán đài và bị chặn lại bởi kết giới ma thuật. Mặc dù bị chặn nhưng chúng vẫn cố lao về trước. Hơn nữa, tên điều tra viên đang tức giận và hét lên.

“Chuyện quái quỉ gì thế này! Đám koduko sao lại quay trở về?”

Hắn hết sức khó hiểu , trở nên chết lặng. Mất một lúc, Natsume mới nhìn lên khán đài khi nước mắt vẫn đang tuôn rơi.

Không lâu sau đó…

Một giọng nói chắc chắn không thể nào nghe nhầm vượt qua rào cản từ bên kia, vang tới bên tai Natsume.

“…Natsume! Em ổn chứ?”

Natsume cuối cùng cũng thở phào nhẹ nhõm.


Phần 3Edit

“Harutora!”

Nghe thấy tiếng hét, Harutora vội xô đổ hàng ghế trước mặt bằng tất cả sức mạnh của mình.

Kể từ hôm qua thì đây là lần đầu cậu đứng trên này nhìn xuống khu vực thi đấu thức thần và mới thật sự nhận thấy nó rộng tới nhường nào.

Các hàng ghế khác trống không và chỉ có hai người ở trung tâm đang được ánh đèn chiếu sáng. Một tên đàn ông ăn mặc bảnh bao ngoái đầu lại nhìn Harutora – đó là điều tra viên ma thuật hôm trước. Người còn lại, rõ ràng đang bị trói và nằm dưới chân hắn là Natsume.

“Natsume!”

Cậu không thể nhìn thấy rõ Natsume bởi khoảng cách quá xa, nhưng khi nãy cô gọi cậu có vẻ cô vẫn ổn. Harutora đã tới kịp, Natsume vẫn đang an toàn.

Các kodoku tiếp tục tràn về phía hai người ở phía trung tâm. Harutora cũng lao theo và dừng lại trước đám kodoku đang bò lúc nhúc.

Đầu tiên là Kon, sau đó cả Touji, Tenma và cuối cùng là Kyouko mang theo Hakuou, Kokfuu xuất hiện ở trên khán đài.

“C…chúng ta có kịp không?” Tenma rụt rè hỏi. Sau khi nhìn lướt qua, Touji gật đầu trả lời với cậu.

Sau đó cậu quay sang cười với Kyouko, người đang đứng phía sau:

“Có vẻ như nó khá thành công đấy.”

Kyouko vẫn đang thở hổn hển, có lẽ vì đã phải sử dụng ma thuật liên tục, nhưng cô đang cố bình tĩnh lại và gật đầu với Touji.

Kế hoạch Touji đã nảy ra trong lớp học là phản lời nguyền.

Phản lời nguyền, được đặt theo đúng bản chất của nó khi người dùng sử dụng ma thuật để phản lại đối phương. Những lời nguyền thực chất là chuyển sức mạnh tinh linh qua những cảm xúc tiêu cực như giận dữ hoặc căm thù mà thành ma thuật, vì vậy nếu chặn được thì việc phản lại lời nguyền tới người thực hiện nó là điều có thể. Và phản lời nguyền lại cực kì có hiệu quả với kodoku – vật sử dụng sự oán giận làm sức mạnh chủ yếu.

Tuy nhiên người đã gọi đám kodoku đó lại là một Điều tra viên ma thuật – một chuyên gia về các phép ấn với con người – sẽ không dễ để khiến hắn mất kiểm soát, hơn nữa Kyouko mới chỉ làm phản lời nguyền lần đầu tiên.

“May mắn thay, Touji-kun đã mở hệ thống phun nước khiến đám kodoku yếu đi, nếu không chúng ta khó lòng mà làm được chỉ với sức của Kurahashi-san.”

Tenma, người đã phá vỡ kết giới ma thuật ở trong lớp học, nói đầy hào hứng. Để giảm bớt gánh nặng cho Kyouko, Harutora, Kon, Touji và Tenma đã cố gắng hết sức mình. Sẽ chẳng ai thoát được khỏi mớ hỗn độn ấy nếu thiếu bất kì công sức của một người.

“…..Thủ phạm đã rõ rành rành, nhưng chuyện này thật không ngờ được.”

Kyouko nói với thái độ khinh miệt, nhìn chằm chằm xuống tên điều tra viên đang quay người lại nhìn họ.

Đám mây mất kiểm soát đang cố tấn công hắn, chỉ rõ rằng hắn chính là người đã sử dụng phép với đám kodoku. Đây là bằng chứng thuyết phục nhất rồi.

Họ đã nghi hoặc khi có ai dựng lên kết giới ở lớp học. Kể từ khi hắn tiếp cận Natsume thì hắn đã có nhiều cơ hội để chuẩn bị nó. Cả đám kodoku cũng vậy. Do ma thuật được tạo ra bên trong tòa nhà nên kết giới ma thuật đã không hoạt động. Hơn nữa, miễn là hắn còn ở trong khu thực hành ma thuật, hắn sẽ chẳng phải lo lắng về chuyện bị phát hiện sử dụng những cấm thuật. Nhưng có vẻ cuộc phản công này đã nằm ngoài dự tính của hắn.

Cơ thể tên điều tra viên run rẩy với sự tức giận và tủi nhục, hắn ngẩng đầu lên nhìn đám kodoku của mình và vài đứa chuột nhắt đã thoát được khỏi bẫy của mình.

Thế nhưng hắn lại gằn mình và cười man rợ.

“…Ồ, nếu không phải cái đứa tomboy nhà Kurahashi hay cãi nhau gay gắt với Đức vua…. Thực sự là một nước cờ sai lầm.”

Hắn lấy một lá bùa đẫm máu ra khỏi túi áo, nâng cao nó lên trước mặt và từ từ xé làm đôi. Khi lá bùa bị xé, đám sương mù đang bị mắc kẹt vào kết giới chợt giãy giụa rồi tan đi như sương khói. Hắn đã tự chuẩn bị cho trường hợp gặp phải phản lời nguyền.

Harutora gấp rút lao tới khi nhìn thấy hắn xé lá bùa.

“Vậy ra là ngươi! Người đã làm gì Natsume rồi??”

Hắn chỉ khịt mũi rồi trả lời tiếng gầm giận dữ của Harutora.

“….Ta chỉ mới nói với cậu ấy vài chuyện. Làm sao ta dám tổn thương cậu ấy cơ chứ, không, chưa bao giờ ta có ý định làm tổn hại tới Natsume-kun. Không phải điều đó là thuận theo tự nhiên ư, dù cho cậu ấy chưa trưởng thành, nhưng cậu ấy vẫn là Đức vua.”

Hắn thao thao bất tuyệt rồi cười. Đôi mắt hắn nháy đầy ngụ ý rằng việc bất ngờ này khiến hắn khó chịu thế nào. Tuy nhiên hắn vẫn tự chủ được cảm xúc của mình, giọng hắn lại bình tĩnh trước khi nở một nụ cười chế nhạo.

Kyouko tức giận mắng hắn.

“Trước khi tới đây chúng tôi đã gửi thức thần báo các giáo viên rồi, họ sẽ tới đây nhanh thôi. Không còn chỗ cho ông chạy trốn đâu.”

“P…Phải! T..tốt nhất ông nên đầu hàng và thả Natsume-kun ra đi!”

Tenma tiếp lời Kyouko, cậu cũng cố nói thật lớn về phía tên điều tra viên.

“Được rồi, ta sẽ thả cậu ấy đi. Đây là thất bại của bản thân ta, và ta sẽ rời khỏi đây nhanh thôi.”

Hắn nhún vai ngay tức thì.

“Hả?” Tenma ngạc nhiên, cả Kyouko cũng không tin nổi vào điều mình vừa nghe.

“Mục đích của ta là muốn cho Natsume-san biết về sự tồn tại của mình, và hơn nữa ta muốn cậu ấy hiểu hơn về sự thật….. Ta đành phải nói nó vào lần tới vậy.”

Harutora nghiến răng và gầm gừ khi nghe hắn nhàn nhã giải thích

“Đồ khốn….”

“Ông có hiểu hậu quả của chuyện này không?” Natsume-người vẫn đang nằm dưới sàn – lên tiếng.

Viên điều tra quay lại nhìn cô ngạc nhiên.

“…Ông sẽ không thể quay lại Bộ Âm Dương Sư với thân phận cũ, hơn nữa còn bị truy nã. Ông nghĩ mình sẽ thật sự trốn được khỏi Bộ sao?”

“Ôi trời, cậu quên tôi nói gì rồi sao? Còn rất rất nhiều đồng chí của tôi trong Bộ Âm Dương Sư.”

Hắn cười quỷ quyệt khiến Natsume không thể nói nên lời.

“Đúng là tôi sẽ chẳng thể tự do di chuyển nữa, nhưng nó không quan trọng. Tôi sẽ ẩn mình và chờ ngày Đức vua thức tỉnh. Luôn có nhiều người mong chờ Bắc Đẩu Vương quay trở lại, chắc chắn là nhiều hơn cậu có thể tưởng tượng.”

Và hắn trân trọng ép cánh tay vào ngực để làm một động tác cúi chào.

“Ta sẽ đi bây giờ. Thực sự ta rất mong được gặp lại cậu lần nữa…”

Nói xong, hắn chẳng đợi câu trả lời mà đút tay vào túi quần rồi từ từ sải bước. Hắn cũng chẳng thèm lướt qua đám học viên đang đứng trên khán đài.

“Chờ chút nào, ông kia.”

Harutora gọi với theo người đàn ông đang bước chân qua hàng rào ngăn cách. Tên điều tra viên dừng lại khi nghe thấy cậu gọi.

“Ông nghĩ rằng chúng tôi sẽ để ông thoát sao? Ông thực sự nghĩ vậy hả?”

Cậu rõ ràng đang khiêu khích hắn.

Natsume, Kyouko và những người khác ngạc nhiên hết sức. Tên điều tra viên nhàn nhã quay người lại, trả lời với giọng khinh miệt.

“Ồ? Để ta thoát? Ta không nghĩ là mình phải xin phép cậu để ta đi, hmmm? Có phải việc ngăn được đám kodoku bé nhỏ thôi mà cậu đã ảo tưởng ?”

Hắn quay người lại, khinh khỉnh nhìn lại đôi mắt sắc bén của Harutora.

Rồi hắn dang rộng hai tay thách thức.

“Nếu muốn thì tới đây, nếu không để ta đi thì tới mà bắt ta này! Ta sẽ cho ngươi thấy sức mạnh thật sự của một Âm Dương Sư!”

Harutora im lặng nâng cao cây trượng của mình, và Kon chạy tới ngay bên cạnh, mặt đầy sát khí chuẩn bị cho trận chiến.

“Đ…đừng làm thế, Harutora-kun!”

Tenma vội vàng lao tới ngăn cậu. Kyouko hết sức nhăn nhó nhưng cũng phải quay sang cầu xin cậu.

“Thôi dừng lại ngay đi. Dù cho hắn có điên thế nào đi nữa thì vẫn là một Âm Dương Sư chuyên nghiệp. Tớ gần như tới giới hạn rồi, sẽ không thể chặn được đòn đánh tiếp theo đâu.”

Mặc cho mọi người can ngăn, ánh mắt Harutora vẫn nhìn chằm chằm vào đối thủ trước mặt.

“….Các giáo viên hẳn đã nhận ra mọi chuyện, và nếu suôn sẻ thì họ sẽ bắt được hắn ở ngoài học viện. Nếu cậu làm quá thì chỉ e Natsume mới là người gặp nguy hiểm.”

Touji cuối cùng cũng lên tiếng.

“Tchh….!”

Touji nói đúng, hắn đang thực sự muốn thả Natsume. Nếu có chuyện xảy ra hắn có thể giữ Natsume lại làm con tin, và như vậy tình thế sẽ cực kì bất lợi.

Harutora nghiến răng, thả lỏng tay đang nắm chặt cây trượng ra.

Viên điều tra không bỏ lỡ cơ hội của mình.

“Được rồi, vậy thì, ta sẽ đi.”

Hắn lại ung dung bước tới cánh cửa thoát hiểm. Harutora và những người khác chỉ im lặng để hắn đi –

“….Ông nói ông là Hishamaru.” Natsume lúc nãy vẫn đang bị trói chặt hất mái tóc lên và hét lớn. Harutora và mọi người lo lắng nhìn cô, và cả tên điều tra viên cũng ngạc nhiên quay lại.

Tuy nhiên Natsume không hề để ý. Cô nhấn mạnh lời nói của mình khi vẫn đang nằm yếu ớt trên sàn nhà.

“Tôi không quan tâm mấy thứ vớ vẩn mà ông và các bạn của ông tin vào, vì tất cả chúng đều là mơ tưởng. Nếu có một Hishamaru bên cạnh tôi, thì người đó chắc chắn phải là Harutora, vì Harutora là thức thần duy nhất trên thế giới này mà tôi muốn có.”

Nếu hiệu trưởng hoặc thầy Ohtomo ở đây, họ chắc chắn sẽ vỗ tay và reo hò.

Thật tuyệt vời và dễ hiểu, đơn giản chỉ là sự trình diễn xuất sắc của ma thuật hạng hai.

Và thực tế hiệu quả của nó mang lại hết sức bất ngờ.

“Đức vua của thần! Như thế thực sự rất buồn.”

“Đơn giản hơn là rất rất đáng thất vọng!”

Tên điều tra viên xé toạc cái vẻ mặt bình tĩnh của mình và la mắng Natsume. Giây phút hắn tới cực hạn của tâm trí mình cuối cũng cũng tới.

Hơn nữa —

“Dù cho cậu chưa trưởng thành thì cũng đừng để bị dắt mũi bởi tên nhóc này!”

“Không cần biết cậu đang toan tính gì, một vị vua không nên nói những thứ điên rồ như thế với người luôn trung thành bên cạnh mình! Cẩn thận những thứ cậu nói đấy!”

Giọng của của hắn đã thay đổi, một giọng nói trầm khác chen vào. Cả hai giọng đều phát ra từ hắn, nhưng như thể hắn có hai nhân cách, đang nói hai điều khác nhau.

Mắt hắn đỏ ngầu, nước bọt tràn ra khỏi miệng hắn và khuôn mặt hắn thì kích động. Hắn gầm lên giận dữ với Natsume, nhưng ánh mắt đờ đẫn của hắn lại không nhìn Natsume chút nào.

Harutora và các bạn chỉ biết há hốc mồm trước những phản ứng mà Natsume đã tạo ra, ngay cả cô cũng không hề mong đợi như vậy.

“Chuyện này tệ rồi đây.” Touji tặc lưỡi, nhưng cậu cũng không thể làm gì trước tình huống này. Tên điều tra viên ngả người mình về phía sau.

“Không thể cứu vãn rồi, khi mọi chuyện đã thành ra thế này –“

“Ta sẽ cho lũ oắt con các ngươi thấy bằng chứng rõ nhất để trở thành cánh tay phải của Đức vua!”

Ngay lập tức một vầng hào quang khổng lồ xoáy tròn phía sau lưng hắn.

Hào quang bên trong đấu trường luôn được giữ ổn định để kiềm chế ma thuật. Vì chuyện này nên khi có một tác động đột ngột khiến hào quang rung lắc dữ dội như giữa một biển đầy bão tố.

Một thức thần khổng lồ xuất hiện phía sau tên điều tra viên ma thuật người vẫn đang ngửa mặt lên trời và cười điên cuồng.

“Đó là một…. Yêu tinh?”

Harutora hét lên ngạc nhiên trong khi Kon há hốc miệng nhìn. Natsume, Touji, Kyouko và Tenma gần như nín thở khi nhìn thấy nó.

Một thức thần cao gấp ba lần tên điều tra viên đang hiện ra, là một dạng yêu tinh.

Hai sừng sắc và dài của nó chĩa lên bầu trời. Phần trên cơ thể của nó trần trụi, trong khi ở dưới mang một cái quần rách rưới. Những cơ bắp rắn chắc của nó như bị tróc da từ trong bóng tối, tạo cảm giác có cả một con rắn lớn đang bò bên trong cơ thể.

Bề ngoài đó nghe có vẻ khớp với con yêu tinh được lưu lại trong các truyền thuyết cổ xưa. Khi nhìn thấy dáng ngoài hung hãn, cơ thể đã cảm thấy ngột ngạt như đang phải đối mặt với một con quái vật, cho tới khi tâm trí phản ứng kịp thì đây là một sinh vật hung tợn và xảo quyệt khó lương.

Con yêu tinh này có hai đặc điểm dễ nhận thấy. Một là cái mặt nạ vỡ đang che mặt nó. Hai là—

“Một tay? Yêu tinh một tay….. Không thể! Không thể nào!?”

Kyouko rít lên vì sốc. Con yêu tinh cụt mất gần nửa cánh tay trái, nhìn giống như bị chém. Kyouko, Natsume và Tenma đều rất quen thuộc với hình tượng một Âm Dương Sư có thức thần một tay dạng yêu tinh.

Tên điều tra viên vui mừng khôn xiết khi nhìn thấy Kyouko phản ứng như vậy.

“Đức vua! Thưa đức vua vĩ đại! Ngài sao có thể quên cái tên mà ngài đã ban tặng?”

“Bắc Đẩu Vương, Tsuchimikado Yakou, luôn có hai cận vệ–“

Hắn lớn tiếng tuyên bố.

“Tôi là Hishamaru!”

“Và tôi là – Kakugyouko.”

Nôi dung dịch thuậtEdit

Nếu không comment được trên wikia thì bạn đừng ngại gửi comment ủng hộ, góp ý và hỏi ở ĐÂY NHÉ!!(Cả những đóng góp về sửa chính tả hay giao diện cần có thêm gì các bạn cũng gửi nhé!!!)


Chương 5: Yêu tinh một tayEdit

Phần 1Edit

…Thức thần của Yakou…..!?

Kakugyouki, như hắn vừa giới thiệu, và hắn– Hishamaru. Harutora có ấn tượng đôi chút với hai cái tên đó, và cậu chợt nhớ ra đó là hai thức thần nổi tiếng nhất của Yakou, nhưng tại sao, tại sao chúng lại có mặt ở đây? Cậu thấy choáng váng và chỉ biết ngây người ra nhìn con yêu tinh trước mặt mà không thể di chuyển.

“T..Thật sao? Là Kakugyouki thật sao? Không thể nào!?”

“Im đi, Tenma, làm sao tớ biết nó là thật hay giả!”

Kyouko hét lên giận dữ khi Tenma hoảng loạn lên, nhưng rõ ràng cô cũng không giấu được sự bối rối trong giọng nói của mình. Cô chỉ cố hét lên để buộc bản thân phải trấn tĩnh lại.

Ánh mắt Touji hơi đăm chiêu, và cậu quay sang hỏi Natsume đang nằm dưới sàn:

“Natsume! Cậu có thể khẳng định không?”

Nhưng Natsume, người đang nằm sấp dưới kia lại đang có vẻ mặt kì lạ, không thể trả lời Touji ngay lập tức. Tâm trí cô như bị tê liệt, và ánh mắt thì bị áp đảo bởi sự xuất hiện của Kakugyouki khổng lồ kia.

Cô cố rặn ra từng lời: “Tớ không biết nữa….” trong khi ánh mắt vẫn đang nhìn vào con thức thần kia.

“Tớ không dám chắc, Kakugyouki là một thức thần nô lệ, được tạo ra từ tinh linh! Hơn nữa, tinh linh đó lại là một con quỷ đã sống hàng trăm năm – người ta đồn rằng đó thực sự là một yêu tinh. Vì thế, dáng vẻ bên ngoài có thể thay đổi…. Ngoại trừ đặc trưng cánh tay bị cụt kia…..”

Tên điều tra viên không thể không cười khúc khích khi nghe lời giải thích của Natsume. Natsume có thể ‘thấy’ liên kiết giữa hắn và con yêu tinh, vậy nên chắc chắn đây là thức thần do hắn sử dụng.

“Thực sự là cậu vẫn chưa có dấu hiệu nào của sự thức tỉnh cả ….”

“Thật rắc rối, Natsume-kun. Có vẻ như chuyện này sẽ mất chút thời gian đây.”

Hắn lại nói bằng hai thứ giọng khác nhau với ánh mắt đầy mông muội.

“Có chuyện gì vậy? Không ai biết về Kakugyouki và Hishamaru sau khi Yakou chết, và cho tới nay vẫn chưa ai khẳng định được! Ông đang nghĩ cái quái gì vậy?”

“Tôi không có hứng thú trả lời người đâu, đức vua à.”

“Không sao đâu, Kakugyouki – tình hình rất đơn giản, Natsume-kun. Khi Yakou tái sinh vào cơ thể cậu, tôi đã được Hishamaru nhập vào, vậy nên Kakugyouki ở bên tôi. Chúng tôi luôn đồng hành với nhau, chờ đợi người thức giấc.”

Hắn nói một mạch, cho cả mình lẫn con yêu tinh cùng một lúc.

Natsume chết lặng.

“….Chuyện này, sao có thể có chuyện ngu ngốc thế này….”

“Không phải đâu, Đức vua.Thực tế đang phơi bày trước mặt người, người không thể phủ nhận nó được.”

“Hishamaru, nói chuyện thế đủ rồi, giờ thì giết tên nhóc kia trước đã.”

Một nụ cười tàn bạo lóe lên trên khuôn mặt hắn, hệt như khi con mèo đang vờn con mồi của mình.

Cùng lúc với Kakugyouki đã nhảy lên.

Mục tiêu của nó là – Harutora.

–Cái gì?

Cơ thể khổng lồ của Kakugyouki chuyển động nhanh nhẹn một cách khó tin. Nắm đấm của nó rút ngắn khoảng cách trong nháy mắt, vung mạnh về phía khán đài – ngay bên dưới lan can mà Harutora đang đứng cạnh.

Các kí tự trên bức tường lóe lên mạng mẽ, và kết giới vô hình lúc đầu giờ hiện lên trong vô số tia lửa, không trung rung lắc dữ dội. Kết giới ấy đang bị bóp méo một cách khủng khiếp.

Mặc dù vậy, kết giới ma thuật vốn là niềm tự hào của Học viện đã không bị phá vỡ, nhưng vẫn không thể cản hết được xung lực. Harutora đã bị mất thăng bằng và rơi xuống dưới.

“A!?”

Harutora rơi vào trong đấu trường. Đấu trường đã được đặc biệt thiết kế để không phản ứng với người đang bị nguy hiểm.

“Harutora!”

Natsume hét lên kinh hãi khi nhìn thấy Harutora ngã, Kyouko và Tenma cũng gào lên. Touji thầm chửi rủa, rồi nhanh chóng chạy về phía trước của hàng ghế khán giả.

“H-H-H-Harutora-sama!”

Kon vội vã đuổi theo sau Harutora trong lo sợ và đâm sầm vào kết giới. Touji người đã chạy vượt lên phía trước nắm lấy đuôi Kon và hét lên: “Đi vào bằng cửa sau ấy!” rồi ném cô ra.

Kon cuống cuồng tận dụng lực ném đó để rời ra khỏi hàng ghế khán giả, và khi nhìn thấy vậy Kyouko cũng mau chóng điều Hakuou và Kokfuu lao theo sau Kon.

Các thức thần vẫn có thể được điều khiển từ bên ngoài khi chúng đã vào trong. Tuy nhiên cô đã không suy nghĩ nhiều về chuyện các thức thần của mình cũng như Kon có thể làm gì khi vào trong đó, tâm trí của cô vẫn đang trống rỗng.

Tenma chạy tới phía trước cùng với Touji, và Kyouko cũng mau chóng bắt kịp.

“Này, cậu có sao không!?”

“Harutora-kun!”

Harutora loáng thoáng nghe tiếng gọi từ phía trên. Cậu cố chịu đau và đứng lên.

Tr2 275

Cậu đang đứng ngay dưới chân của Kakugyouki.

“…!”

Kakugyouki đá mạnh chân phải của mình, quét về phía Harutora khiến cậu không còn nơi nào để chạy trốn. Harutora cố né và chặn bằng cây trượng của mình, cậu cũng không dám chắc có hiệu quả không. Trước khi kịp nhận ra thì thân hình cậu đã bay ngược lại đằng sau như vừa bị xe hơi tông phải.

“Harutora!”

Natsume lại gào lên lần nữa. Ngay lúc ấy, cơ thể Harutora đã rơi xuống đất, sau khi lộn mèo vài vòng như thể cậu lăn từ trên đồi xuống, cuối cùng cũng nằm bẹp trên sàn.

Toàn bộ cơ thể cậu tê liệt, và có những vết cháy trên cơ thể cậu. Tình trạng tê liệt nhanh chóng chuyển thành cơn đau dữ dội trên người Harutora nhanh như điện.

Harutora rên nhẹ.

…Không, không tốt! Bây giờ không phải lúc để rên rỉ trong đau đớn!

Gắng gượng, cậu lại đứng dậy bằng cây trượng của mình.

Đầu tiên cậu nhìn vị trí của mình, ngạc nhiên khi thấy cú đá đã khiến cậu bay gần hết đấu trường. Bây giờ Kakugyouki chỉ mới đang thu chân phải của mình lại.

Cậu đã đứng lên trước khi kẻ thù có thể tiếp tục với đòn kết thúc – không, thực sự nó chưa muốn đuổi theo cậu.

“Ughhh….”

Cậu run rẩy đứng lên, một âm thanh chói tai vang lên hướng về phía cậu. Touji và những người khác đang hét lên từ phía khán đài, Natsume cũng đang nói gì đó với cậu, nhưng cậu không hiểu họ muốn nói gì. Toàn bộ cơ thể cậu đang nóng rực, cảm giác trái tim mình đang bị phồng lên gấp đôi, đập mạnh mẽ trong từng nhịp.

“….Vậy nó không phải là giả, ha….”

Đôi tai cậu nghe thấy lời thì thầm của chính mình, và chỉ sau đó cậu mới xác nhận màng nhĩ của mình chưa bị thủng. Cậu cố di chuyển, mặc kệ những cơn đau đang hành hạ khắp cơ thể. Thật may mắn là xương cậu không bị gãy, đó đúng là điều may mắn trong cơn bĩ cực này.

Nhưng–

“Có chuyện gì thế? Chống trả đi!”

“Haha, Kakugyouki, đừng có nói chuyện ngu ngốc thế.

Ngay lúc tên điều tra viên đang châm chọc, Kakugyouki đã nhảy lên. Cơ thể cao hơn năm mét của nó gần như chạm trần của đấu trường, và cảnh tượng đó khiến Harutora không thể làm gì ngoài chết lặng nhìn – cho tới khi tầm nhìn của cậu chợt tối sầm lại.

Một cái bóng đang phủ lên cậu.

“—Chết tiệt!”

Harutora lấy hết sức bình sinh nhảy sang bên cạnh. Ngay lập tức Kakugyouki rơi xuống ngay chỗ cậu vừa đứng. Sàn nhà rung lắc dữ dội khiến Harutora loạng choạng. Kakugyouki giơ chân lên một lần nữa. Tiếng gió bị xé toạc đi và Harutora theo phản xạ giơ cây trượng lên đỡ.

Cú đá vẫn khiến Harutora bay ra xa, nhưng lần này cậu không hề ngã, ngay khi chạm đất cậu cố lấy lại thăng bằng rồi dùng chân ghì người lại. Mặc dù trượt vài mét về phía sau nhưng đôi chân cậu vẫn đứng vững và không hề bị ngã.

…Đúng vậy! Cây quyền trượng này…

Cây quyền trượng đã cản được cú đá.

Cú đã vừa rồi không gây ra thương tích cho cậu nhờ vung cây trượng lên để phòng thủ. Tất nhiên cây trượng nhỏ bé không thể ngăn cú đá của một tên khổng lồ như thế theo mặt vật lý, mà ngay khi tiếp xúc với chân Kakugyouki, Harutora đã nhìn thấy cây trượng tự nó phản ứng. Ma thuật đã được ếm lên đây.

…Được đó, Ohtomo-sensei! Giờ thì em nhìn thầy bằng con mắt khác rồi!

Thật không may cậu chẳng thể nghỉ được giây nào. Kakugyouki không cho Harutora được thở, nó lần nữa rồi lần nữa đá mạnh về phía cậu. Harutora tuyệt vọng né phải rồi né trái.

Giống như cậu đang đứng ở trung tâm của đoạn giao nhau giữa các đường cao tốc, khi mỗi cú đá của Kakugyouki khiến không khí gần như xoáy lại và muốn hất bay cậu đi. Harutora cố lẩn tránh chúng một cách nhanh nhẹn, đột ngột thay đổi giữa đứng và ngồi, dùng cây trượng như một tấm khiên.

“Hừm.”

“Ồ, không tệ đâu.Món đồ chơi này có vẻ rất thú vị.”

Tên điều tra viên cười lớn.

Câm mồm và chết đi, đồ khốn! Harutora tự hét lên trong lòng, bởi cậu cũng chẳng còn hơi để nói ra được. Cây trượng vẫn đang làm tốt nhiệm vụ của nó, nhưng đôi tay cậu đang rã rời và gần như mất hết cảm giác rồi.

“Dừng lại đi!”

Natsume hét lên, Kakugyouki cũng đồng thời ngừng chuyển động.

“Xin các người, đừng đánh nữa…..!”

Cô cúi đầu xuống, giọng đầy cay đắng. Harutora muốn gọi tên cô, nhưng hơi thở của cậu không cho phép cậu làm như thế.Toàn bộ sức lực của cậu đang dồn vào việc thở, nói một câu thực sự quá khó khăn với cậu.

Tên điều tra viên hừm nhẹ.

“Ồ, đức vua…..”

“…Có vẻ như người đã chịu hợp tác. Thần rất sẵn lòng làm theo lời người, Đức vua của thần.”

Kakugyouki từ từ nới lỏng thân hình, lùi ra xa khỏi Harutora. Harutora nghiến chặt răng chịu đựng, vô tình ngã quỵ xuống sàn. Sức lực của cậu đã chẳng còn lại bao nhiêu sau những đòn tấn công bạo lực vừa rồi.

“Người hiểu ra rồi chứ?”

“Người phải chấp nhận số phận của mình, và cả chúng thần, tất nhiên rồi. Chúng thần đã luôn chờ đợi để được phục vụ người, và sẽ luôn tuân theo người từ nay về sau. Vậy nên bây giờ người sẵn sàng chấp nhận chúng thần chứ?”

Hắn hỏi, giọng điệu bây giờ thật kiêu ngạo. Natsume chỉ cúi đầu lặng lẽ khi hắn thao thao bất tuyệt.

Mái tóc đen dài che kín mất khuôn mặt của cô, cũng như những xúc cảm vậy, và gò má cô từ từ cử động.

Harutora lấy một hơi thật sâu–

“Đợi đã, Natsume.”

Nghe thấy cậu nói, Natsume quay người sang nhìn. Đôi mắt đen láy của cô đang ngấn nước, nhìn chăm chú vào Harutora từ những kẽ hở của mái tóc dài rủ xuống. Harutora cười thật can đảm trước mặt người bạn thời thơ ấu của mình.

Cậu cố dồn hơi thở của mình xuống, khiến nước miếng chảy qua cổ họng khô khốc của mình.

Nỗi đau và mệt mỏi gạt hết sang một bên, cậu đứng lên đầy mạnh mẽ, chống cây trượng xuống đất tạo ra một âm thanh giòn giã.

“Em không cần phải quan tâm những thứ tên điên này nói, và em không cần phải dựa dẫm vào những thứ từ quá khứ. Không phải tất cả những người bạn đồng hành với em đang ở đây sao?”

“…..Harutora ….”

Natsume quên hết tình cảnh lúc bấy giờ, đôi mắt cô nhìn Harutora, và cậu cũng trao cho cô một ánh mắt, rồi thở thật gấp.

“Anh xin lỗi vì những thứ anh đã nói lúc trưa. Anh thật sự rất ngu ngốc, nhưng anh không nghĩ mình đã nói sai. Em rất cần sự can đảm, thậm chí cần nhiều hơn những thứ anh đã nói. Vậy nên….” Harutora tuyên bố đầy mạnh mẽ. Cậu đã biết nói ra thật đau đớn và khó khăn, nhưng cậu vẫn sẽ nói.“ Vậy nên đừng để bị ảnh hưởng bởi những tin đồn hay chuyện quá khứ, đừng cố gánh vác tất cả mọi thứ một mình, đừng bao giờ giả vờ như vậy. Ngay cả khi có người sợ em hay gây rắc rối cho em, chắc chắn vẫn có những người sẵn sàng giúp đỡ.Vậy nên đừng sợ hãi về việc kết bạn với ai cả. Can đảm lên, và hãy dựa vào người khác.”

“……”

Natsume mở to mắt ngạc nhiên khi vẫn đang nhìn cậu. Cô ấy nghe thấy rồi. Harutora chắc chắn như vậy. Một luồng sức mạnh thần bí chảy tới, giảm bớt đau đớn trên cơ thể cậu, và cậu cảm thấy năng lượng mình được tăng lên.

Chủ nhân và thức thần.

Mối liên kết linh lực của họ đang làm cho mỗi người mạnh mẽ hơn.

Nhưng—

“Ngu ngốc!”

“Thực sự đó.”

Tên điều tra viên chửi rủa, tiếng nói và giọng điệu của hắn tỏ rõ sự khó hiểu.

“Ngươi, tên chuột nhắt, ngươi đang làm Đức vua bối rối! Đúng như ta dự đoán, không thể để ngươi yên được!”

“Chính xác, Hishamaru, chúng ta hãy cùng xử lý nó càng nhanh càng tốt!”

Kakugyouki lần nữa sải bước chân về phía Harutora. Cậu liền giơ cây trượng lên, sẵn sàng nghênh chiến tên khổng lồ đang khiến cả đấu trường rúng động.

Hãy can đảm lên và dựa dẫm vào những người bạn của mình.

Những lời cậu nói không chỉ dành cho Natsume, nó còn dành cho con người chưa trưởng thành của chính cậu. Ngay lúc đó, cậu phát hiện ra bóng dáng những người đang lặng lẽ tiếp cận lại gần.

“Làm đi, tớ trông cậy vào các cậu!”

Harutora hét lên, và Hakuou cùng Kokfuu – hai thức thần đang vờn quanh những điểm mù của đấu trường, liền lập tức tấn công Kakugyouki.

Thanh Katana cùng ngọn giáo chém ngang chân của Kakugyouki. Tên khổng lồ ấy rú lên rồi di chuyển hỗn loạn, cùng lúc Harutora lao về phía trước và vung cây trượng của mình.

“Nhận lấy này!”

Những chiếc vòng nhỏ phía trước cây trượng rung lắc tạo ra tiếng ồn. Những chiếc vòng ấy hợp thành một lưỡi-hào-quang, nhìn giống như một lưỡi hái trong không trung.

Cậu vung cây trượng lên, đánh trúng tay phải của con yêu tinh đang cố tự che chắn chính nó. Làn da sẫm tối của nó như bị xé toạc ra, tạo hiệu ứng loẹt xoẹt.

“H-Harutora.”

“Đừng lo, Natsume! Cái này chỉ là muỗi so với con nhện ấy mà”

Cậu hét lên, một nửa do niềm tin mãnh liệt và một nửa là cố tự trấn an chính mình.

Con yêu tinh này thực sự là một thức thần khủng khiếp. Theo như Harutora thấy thì cả con Tsuchigumo và Kakugyouki đều là những quái vật vượt sức tưởng tượng của cậu.

Tuy nhiên, chúng vẫn chỉ là thức thần. Không cần biết nó mạnh tới mức nào, chỉ cần tìm ra sức mạnh của người điều khiển thì vẫn có cơ hội thắng. Cậu đã không thể cảm nhận cảm giác khủng bố mà Dairenji Suzuka mang lại từ tên điều tra viên ma thuật này.

Harutora vung cây trượng một lần nữa, chiếm lấy thế thượng phong khi con yêu tinh vẫn đang dừng lại sau khi bị thương.

Cậu vòng sang một bên rồi chém vào dạ dày của nó. Mỗi lần vung cây trượng, cậu cảm thấy tự nó đang hấp thụ lại một phần hào quang và trả lại những dư chấn còn dữ dội hơn về tay cậu.

….Vậy ra như thế, thảo nào mà cây trượng lại dễ sử dụng như vậy….!

Khi chiến đấu với con thức thần bọc thép, Natsume đã đưa cậu thanh kiếm hộ vệ, cảm giác cũng tương tự như vậy. Ma thuật mà Ohtomo-sensei dùng có lẽ cũng giống như thanh kiếm kia vậy.

“C..có chuyện gì vậy, ngươi thật đáng xấu hổ! Dùng hết sức đi Kakygyouki!”

Tên điều tra viên gầm lên với giọng khàn khàn của mình. Con thức thần một tay lập tức làm theo lện chủ nhân, quay mình lại mặc cho những vết thương trên cơ thể nó. Kakugyouki sẵn sàng quay lưng lại với hai thức thần kia, rồi dùng đôi chân đáng sợ của mình đá mạnh. Harutora né kịp, và Hakuou cùng Kokfuu không bỏ lỡ cơ hội chém mạnh xuống lần nữa, Kakugyouki cùng tấm lưng bị chém tơi bời, ngã quỵ xuống đất và bất động.

Cơ hội đây rồi.

Ngay khi Harutora vừa kịp nghĩ, thì Kakugyouki bất ngờ vung tay lên, không hề phòng ngự bản thân nó.

Cánh tay thô đó lớn hơn nhiều lần cơ thể Harutora đang quét qua quét lại trên mặt đất. Cây trượng không thể ngăn hết được chấn động, Harutora bị văng mạnh vào bức tường đằng sau.

Mặc dù hấp thụ được một phần nhưng cây trượng không thể chống lại tác động vật lý, và cú va chạm khiến Harutora thở hổn hển. Một cơn đau dữ dội lần nữa bộc phát trên toàn cơ thể cậu, đôi mắt cậu nhuốm đỏ và phổi gần như gần hoạt động. Đó phải là điều kì diệu khi cậu không gục xuống mà chỉ từ từ trượt theo bức tường và cuối cùng chống đầu gối xuống cùng với cây trượng.

Cú đá đó quá mạnh, và cậu thậm chí không nhấc nổi một ngón tay của mình khi cơn đau vẫn đang tàn phá cơ thể cậu.

Kakugyouki nâng cánh tay phải của mình lên từ mặt đất lên. Hakuou và Kokfuu vội vã chém xuống để chặn nó, nhưng Kakugyouki không có vẻ gì quan tâm tới chúng. Khuôn mặt đằng sau chiếc mặt nạ dường như chỉ phục tùng mệnh lệnh của chủ nhân, và chỉ có Harutora trong mắt nó bây giờ.

…Chết tiệt!

Đòn đánh này từ trên cao, và cậu không thể tránh được, mà thậm chí cũng chẳng còn sức để tránh.

Nhưng, ngay khi khuôn mặt cậu tái nhợt đi vì sợ, một bóng hình nhỏ nhắn chắn trước mặt cậu và Kakugyouki.

Đó là Kon.

Một ngọn lửa màu xanh nhạt bùng lên. Đám lửa ấy của Kon chắn cái mặt nạ lại, dù không gây sát thương nhưng đủ khiến con yêu tinh mất tập trung, vậy là đủ để gây xáo trộn.

Kon sau khi ném quả cầu lửa thì nhanh chóng lôi Harutora lăn sang một bên – ngay khi nắm đấm của Kakugyouki đập xuống vị trí mà Harutora vừa quỳ.

Harutora cắn chặt răng ngay khi cát bụi bắn vào mình. Cậu đứng dậy, cố tựa lưng vào bức tường phía sau và dồn trọng tâm xuống chân mình để cố đứng vững.

“Hah!”

Cây trượng vung lên mạnh mẽ đâm thẳng vào mặt nạ của con Kakugyouki đang nằm bên cạnh.

Cậu thu hết linh lực trong toàn bộ cơ thể và đâm nhát đánh quyết định. Cú đánh toàn lực ấy đập vỡ mặt nạ của Kakugyouki.

Ngay lúc ấy.

Con yêu tinh rú lên điên cuồng.

Một gương mặt gần giống người lộ ra bên dưới chiếc mặt nạ vỡ.

Tuy nhiên, khuôn mặt ấy cực kì xấu xí, chẳng có vẻ gì là thật cả, giống như nhét một con búp bê vào khuôn mặt ấy, không sinh vật nào nhìn như thế này.

Khuôn mặt ghê rợn ấy lại gầm lên với tất cả sức mạnh của nó.

Lần đầu tiên Kakugyouki tự phát ra giọng của mình, một giọng giận dữ, kinh sợ và đầy thất vọng.

“Đây là….”

Harutora đã đâm xuyên qua mặt nạ và để lại một lỗ thủng trên trán con yêu tinh. Máu đang rỉ xuống và Kakugyouki ngửa mặt lên trời rồi rống.Nó giống như một đứa trẻ bị đau đớn và đang khóc thét, tiếng rống ấy vô cùng đau buồn.

“Harutora-sama!”

Kon vươn tay ra, tóm lấy Harutora rồi chạy bán sống bán chết khỏi tên Kakugyouki. Nó không đuổi theo, thay vào đó là dẫm lên mặt đất với tất cả sức mạnh của nó và lộn ngược lại trên không trung.

Nó đá về phía trần nhà rồi bị rào chắn ma thuật dội ngược lại, khiến đấu trường rung lắc dữ dội, trong khi nó lộn mèo xuống dưới. Nó đấm các bức tường, đập đầu mình xuống đất, rồi tự vung tay chân loạng choạng, hoàn toàn mất kiểm soát.

Hakuou và Kokfuu vội vàng chạy ra khỏi tầm với của Kakugyouki, suýt chút nữa bị cuốn vào cơn cuồng nộ của nó.

“C..cái gì vậy! Tại sao nó lại nổi điên như thế?”

Harutora hét lên ngạc nhiên, nhưng Kon người vẫn đang tuyệt vọng chạy trốn chẳng còn năng lượng để trả lời cậu.

“Ngươi… đồ ngu!”

Tên điều tra viên gào lên, cái nhìn của hắn không còn vẻ nhàn nhã như nãy. Ngay cả thái độ điên loạn cũng đã biến mất không dấu vết.

“C..cái mặt nạ ấy là phong ấn của Kakugyouki! Thế này ta cũng không thể điều khiển được nó! Nó sẽ không dừng lại cho tới khi nơi này tan hoang đâu!”

Giọng nói trầm trầm mà hắn tự gọi là Kakugyouki không còn nữa, chỉ còn giọng hoảng loạn và đầy tuyệt vọng của chính hắn.

“Ông nói cái gì!” Harutora quay lại nhìn con yêu tinh từ trên tay của Kon. Kakugyouki chẳng nhắm vào một ai cả, chỉ đơn giản phá hủy tất cả trong khi gào rú, cách nó di chuyển thật thô bạo và hung tợn.

Vô vọng rồi – có lẽ phải nói họ lực bất tòng tâm rồi, vì ngay cả lại gần nó cũng đã khó chứ nói gì đến chuyện đánh lại.

“Chết tiệt, chết tiệt, ngươi là thằng nhóc chết tiệt! Nhìn ngươi đã làm điều ngu ngốc gì này!”

Tên điều tra viên nghiến chặt răng rồi nguyền rủa liên tục. Tuy nhiên rõ ràng khuôn mặt hắn đang xanh xao.

Khoảnh khắc nắm đấm của con Yêu tinh bay gần tới hắn – ‘Eek!” Cú sốc khiến hắn run rẩy rồi bỏ chạy, nhưng hắn cứ liên tục vấp ngã, cố chạy ra tới lối thoát mà chẳng thèm để ý gì nữa.

“Đồ khốn–!”

Harutora cố giằng ra khỏi cánh tay của Kon rồi lộn nhào. Nhưng cậu không thể đuổi kịp. Tên điều tra viên đã chạy tới bên kia đấu trường, và Kakugyouki thì chắn giữa cậu và hắn. Hắn đã ở gần cửa thoát hiểm từ ban đầu, đảm bảo một đường lui cho bản thân. Cậu chỉ có thể nhìn hắn chạy trốn thôi.

Nhưng.

“Harutora-kun!”

“Tenma?”

“Cậu cũng mau chạy trốn đi! Con thức thần ấy hoàn toàn mất kiểm soát rồi, vì vậy hãy chạy đi khi còn có thể!” Hiện tại con yêu tinh ấy chỉ điên cuồng phá phách và không để ý gì cả.

“Nhưng sao chúng ta có thể để nó phá hoại đấu trường như vậy?”

“Nó không phá được kết giới ma thuật đâu, nên nó sẽ không thoát ra ngoài! Chừng nào ta còn khóa được nó ở trong thì sẽ không có gì phải lo cả!”

Harutora ngẩng đầu hét lên về phía khán đài nhưng Kyouko đã thay lời Tenma trả lời cậu. Hai thức thần hộ vệ của cô đang chuẩn bị rời khỏi đấu trường.

“Harutora-sama, xin người hãy đi đi!”

Tình thế trước mắt Harutora cũng không thể chặn con Kakugyouki lại được. Ngay cả Kon cũng đang cầu xin cậu đi ra ngoài.

Nhưng—

“Harutora!”

Tiếng hét như súng nổ từ phía Touji, và nó không phải thúc giục cậu đi ra.

Thật vậy, điều ấy lại khuyến khích Harutora và cho cậu thêm động lực. Khi đã hiểu ý của Touji, một dòng điện chợt xẹt qua người cậu.

….Natsume!

Sau khi tên điều tra viên chạy trốn thì chỉ còn lại Natsume. Cô đang nằm dưới sàn với hai tay bị trói ngược lại đang tuyệt vọng bò về phía bức tường gần nhất để trốn con thức thần đang điên loạn kia.

Kakugyouki đang gào rú đằng sau cô, Harutora sải chân chạy đi trước khi kịp nghĩ bất cứ thứ gì.

Cậu chạy hết sức mình.

Kakugyouki vẫn đang tàn phá xung quanh, đập vỡ sàn nhà và các bức tường. Với cơn điên loạn như thế, Harutora thậm chí không còn thời gian để gọi tên Natsume, chỉ cắm đầu chạy tới bên cô. Thậm chí cậu vứt cả cây trượng đi để dồn hết sức mạnh tới bên Natsume.

Kakugyouki nhảy ra chắn trước mặt cậu, một tiếng gầm như sấm phát ra từ miệng nó khiến gió quất mạnh vào Harutora. Tóc cậu dựng hết lên, làn da khắp cơ thể như nổi cả da gà như bị điện giật nhưng cậu không hề giảm tốc độ lại, vươn tay của mình tới hộp bùa trên thắt lưng.

Tr2 283

Ngay khi ngón tay cậu mở được nắp hộp, một lá bùa nhanh chóng được ném ra.

“Order!”

Nó gần như là kỹ năng tốt nhất của Harutora – phóng bùa nhanh. Kyouko và Tenma không thể hoảng hốt khi thấy cậu ném bùa. Một bùa chú bảo vệ nổi lên giữa không trung chắn bước dư chuyển của Kakugyouki.

Thế nhưng chỉ được một vài giây. Khi Harutora muốn vòng qua cơ thể của Kakugyouki, cánh tay phải của nó đột ngột vung lên một cú đấm nghiền nát rào chắn và để lại một dấu 5 ngón tay trên mặt đất. Rồi nó tiến lại gần Harutora.

Trong lúc ấy–

Kon cắt ngang qua như một mũi tên, lưỡi dao của cô cắm phập vào con mắt trái của Kakugyouki. Theo phản xạ nó đưa tay lên chắn và chỉ xẹt qua đầu Haurtora. Nó gầm lên giận dữ một lần nữa.

Kon khéo léo xoay mình trong không trung rồi chạy ra xa khỏi tầm với của Kakugyouki. Harutora nhanh chóng tận dụng cơ hội chạy tới bên Natsume.

“Natsume!”

Harutora quỳ xuống bên cạnh cô, dựng cô dậy mà không còn thời gian để cởi dây trói tay chân.

Cơn cuồng nộ vẫn chưa chấm dứt. Cậu mau chóng lao về phía lối thoát, nhưng một lần nữa con Kakugyouki lại chắn ngay trước mặt. Nó nhìn Harutora rồi gầm lên, chĩa những răng nanh về phía cậu.

….Chết tiệt, mình không thể trốn ư!?

Harutora vẫn đang bế Natsume trong tay, đứng bất động.

Cây trượng đã bị ném ở giữa đấu trường, mà kể cả có nó cậu cũng không thể bảo vệ được Natsume khi phải chặn đòn tấn công. Kon vội vàng bay ra trước Harutora để bảo vệ chủ nhân mình, nhưng cô quá nhỏ bé so với con thức thần này.

Cậu chỉ có thể tận dụng thời cơ rồi mang Natsume chạy qua chân con quái vật này thôi.

Nhưng khi Harutora vừa quyết định, Natsume từ từ nói:

“Không cần đâu.”

Đồng phục của cô hơi lộn xộn và mái tóc rối bời từ khi cô phải bò dưới sàn, một sự tương phản đáng ngạc nhiên với vẻ đẹp bình thường của cô.

Hai mắt ẩn chứa một niềm tin mạnh mẽ bên dưới mái tóc đen, giống như những vì sao lấp lánh trên màn trời đêm.

Natsume nhìn chằm chằm vào Kakugyouki.

“Harutora-kun, xé bốn là bùa trên người em ra.”

Harutora lập tức làm theo lệnh của cô mà không hề hỏi lại.

Kakugyouki dần tiếp cận lại gần, hơi nóng như lửa thiêu của nó sát lại họ.

Tuy nhiên Harutora không hề di chuyển, Natsume trong vòng tay cậu khiến cậu chẳng hề thấy sợ hãi.

Cô bình tĩnh gọi ra lá bùa triệu tập thức thần của mình.

“Ta ra lệnh cho ngươi dưới danh nghĩa Tsuchimikado Natsume. Xuất hiện nào, Hokuto. Ta ra lệnh cho ngươi tấn công –“

Một giây sau, ánh sáng vàng chói lọi bật ra phía trên Natsume và Harutora.

Ánh sáng lan rộng lên không trung, và một cơ thể khổng lồ bị ảnh hưởng bởi nó đang phá vỡ chuỗi xích ràng buộc.

Một vật thể màu vàng thong thả trôi vào trong không trung.

Một con rồng.

Thức thần hộ vệ của gia tộc Tsuchimikado được trao cho người thừa kế – Tsuchimikado Natsume – chính là Hokuto.

Kyouko và Tenma há hốc mồm ngạc nhiên, trong khi Touji thì mím chặt môi, ánh mắt cậu đang chăm chú vào cảnh tượng trước mặt. Ngay cả Kon cũng phải kêu lên ngạc nhiên và tròn xoe mắt nhìn.

Hokuto dường như chẳng thèm để ý tới những ánh mắt đang nhìn mình, nó thoải mái kéo dài cơ thể của mình ra trong không trung. Con rồng rõ ràng đang thưởng thức sự tự do của mình một cách vô tư và hoàn toàn bỏ ngoài mắt sự hiện diện của con yêu tinh. Để miêu tả chính xác nó thì chỉ có thể nói đó là sự lười biếng. Nó lượn lờ như một cơn gió nhẹ và lướt khắp đấu trường như thể nó thích vậy.

Có sơ hở trên toàn bộ cơ thể của con rồng nhưng con Kakugyouki không hề vung cánh tay lên. Hơn nữa, nó đã ngừng rên la, đơn giản hơn là nó đang sợ hãi.Dù chỉ mới xuất hiện nhưng hào quang của con rồng đã có sự áp đảo hoàn toàn.

Harutora là người đã từng nhìn thấy nó nhưng vẫn không kiềm chế được sự ngạc nhiên khi Hokuto xuất hiện, thậm chí cậu còn cảm thấy sự đáng sợ của Kakugyouki chẳng còn nữa.

“….Hokuto!”

Natsume ra lệnh lần nữa, và Hokuto chỉ xoắn cơ thể mình lại trong không trung, sẵn sàng nghênh chiến như một cây cung căng sẵn.

Ngọn lửa bùng cháy lên trong đôi mắt bình tĩnh của nó như cảnh báo kẻ thù thảm họa đang tới.

Kakugyouki gần như không còn biểu cảm nữa.

Đột nhiên – giống như lưỡi kiếm của một bậc thầy – tất cả vảy vàng trên cơ thể Hokuto sáng rực lên và cơ thể nó phóng thẳng về phía Kakugyouki.

Như một trận tuyết lở, Hokuto lao tới Kakugyouki trước khi nó kịp nhận ra. Nó giơ cánh tay lên hòng đỡ đòn tấn công nhưng Hokuto đã xoắn cơ thể lại rồi lộn nhào xung quanh.

Cả hai vần lấy nhau trong một khoảnh khắc.Răng nanh của con rồng cắm phập vào cổ con yêu tinh.

Máu phun ra như suối chảy, tan thành sương mù trước khi nó kịp chạm xuống sàn.Thân hình khổng lồ của con Kakugyouki dần mờ ảo đi trong hiệu ứng nhấp nháy rồi biến mất hoàn toàn.

Hào quang xung quanh nó cũng phân tán nhanh chóng.

“…Chúng ta đã thắng ư?”

Họ đã bất ngờ thắng một cách dễ dàng, chỉ vừa kịp nghĩ vậy cơ thể Harutora đã sụp xuống . Cậu loạng choạng suýt ngã trong khi vẫn đang ôm Natsume, may mắn thay Kon đã đỡ được cậu.

“….Chúng ta đã đánh bại Kakugyouki?”

Đúng hơn là, Hokuto đã làm nó chứ không phải họ, nhưng Natsume vẫn gật đầu nhè nhẹ: “Vâng.”

“H-H-Harutora-sama, trận đấu này thật là tuyệt vời!”

“À, ta đã… đúng hơn là ta đã tới giới hạn rồi….”

Cậu ngồi từ từ xuống đất với sự giúp đỡ của Kon. Cậu vẫn chưa dám tin là trận đánh đã kết thúc.

Nhưng cuối cùng mọi chuyện cũng đã xong. Tên điều tra viên trốn thoát, và Harutora sẽ chẳng thể đuổi theo hắn với thân xác như này. Không còn lựa chọn nào nữa, cậu chỉ có thể ngồi đây và nhường phần còn lại cho người khác – người mà có thể đứng dậy được.

Ở trên mọi người, Hokuto – đã hạ xong kẻ thù – đang tự hào lượn lờ trên không trung với chiến thắng của mình.

Touji nhảy xuống từ trên khán đài, Tenma và Kyouko cũng nhảy xuống sau đó.

Cả ba chạy thẳng tới Harutora và Natsume, ngoại trừ Touji thì hai người còn lại cũng chưa dám tin rằng trận chiến đã kết thúc. Tuy nhiên khi nhìn thấy Harutora và Natsume đã an toàn, khuôn mặt họ mới giãn ra đôi chút.

…Chúng ta làm được rồi.

Harutora đánh giá cao sự thật này.Thoải mái và thả lỏng cơ thể tận hưởng, không gì tốt đẹp hơn thời khắc này với Haruotra.

Tr2 291

Ngay lúc ấy, Natsume đột nhiên đổ gục xuống Harutora, nhẹ nhàng vùi đầu mình vào lòng cậu.

Cô ấy bị ngất ư? Harutora nghĩ, không thể không hoảng loạn.

Nhưng.

“Natsume? Em ổn chứ?”

“….Vâng.”

Một giọng nói yếu ớt trả lời cậu từ bên dưới, không phải sự nghiêm nghị khi cô triệu hồi Hokuto. Harutora tự hỏi khuôn mặt cô giờ như thế nào, thì Natsume đã đột ngột quay người lại.

“N-Natsume?”

Cậu lo lắng hỏi.

“…Em rất vui vì anh đã tới cứu em, cảm ơn anh….”

Natsume nói khe khẽ. Sau đó cô lại vùi mặt vào ngực Harutora như muốn lẩn trốn. Cảm giác mềm mại cùng với lời thì thầm của cô xuyên qua trái tim Harutora.

Trái tim cậu bỗng loạn nhịp.

“Ừm, ổn rồi.”

Cậu trả lời với giọng điệu đau khổ mà chính cậu còn thấy nó hài hước. Kon bên cạnh dường như rất cáu kỉnh nhìn trừng trừng vào Harutora và Natsume đang cuộn tròn trên người cậu.

“…Đúng như tớ nghĩ, cái này… rất khác.” Tiếng nói của Touji phá vỡ bầu không khĩ tĩnh lặng.

Harutora cùng Natsume quay qua nhìn, trong khi Kyouko và Tenma dừng bước lại.

Touji đang đứng ở chỗ con Kakugyouki mới biến mất, nhìn xung quanh mặt đất với một vẻ mặt nghiêm trọng. Sau đó cậu quỳ xuống.

“…Tớ đã thấy mọi chuyện rất kì lạ. Thứ đó rất mạnh… nhưng sức mạnh của một yêu tinh không thể chỉ ở mức ấy.”

Touji nhặt một cái bùa gần như nát bét khi cậu nói.

“Có…có nghĩa là sao?”

Harutora nghiêng đầu vì không hiểu cho lắm, nhưng biểu hiện của ba người còn lại đều thay đổi khi nhìn thấy nó.

“Một lá bùa thức thần?”

“Và là… một lá bùa thức thần mới. Hơn nữa, nó chỉ là dạng được bán ở ngoài thị trường.”

Natsume và Kyouko nói trong bối rối.

“C..chậm lại đã nào, sao có thể là loại bán trên thị trường được? Kakugyouki không phải thức thần nhân tạo, nó thuộc dạng nô lệ mà phải không?”

Tenma thắc mắc, và sau cùng Harutora cũng đã hiểu ra mọi chuyện.

Khi thức thần dạng nô lệ được tạo ra, hầu hết sẽ có cốt lõi vật chất chứa nó, như một thanh kiếm đẫm máu, các lễ phục mà các tu sĩ hay mặc, hoặc thậm chí cả một con người, hào quang xung quanh nó là của một thực thể tinh linh.

Còn lá bùa thức thần chỉ như một công cụ để tạo ra thức thần nhân tạo mà thôi.

Kể từ khi có lá bùa ấy – và ngày càng nhiều các thương hiệu thức thần nhân tạo được bày bán trên thị trường – vậy là con yêu tinh này là một thức thần được mua về.

Hay nói cách khác…

“…Nó là giả ư?”

Natsume thì thầm.

Không ai trong số họ gật đầu đồng ý, nhưng cũng không phản đối.

Sau đó….


Phần 2Edit

Hắn chạy ra khỏi cửa sau tòa nhà học viện với khuôn mặt nhợt nhạt.Nhìn thấy cảnh đó, một ông lão thở dài trong thất vọng.

Lão đang ngồi ở băng ghế sau của một chiếc limousine bên khu đỗ xe gần đó. Lão ta cho cửa kính thấp xuống, giận dữ nhìn trừng trừng vào bóng kẻ đang tuyệt vọng chạy trốn đó.

“Thật sự lãng phí so với sự kì vọng của ta.”

Lớp da nhăn nheo quanh miệng lão cử động, để lộ ra một giọng trẻ trung tới bất ngờ.

“Hay ta nên nói là bọn trẻ đã làm tốt hơn dự kiến…. Nhưng vẫn thật chướng mắt khi nhìn tên kia thua thê thảm vậy.”

Ông lão mặc một bộ kimino tối đen như mực, với kính mát màu đỏ sẫm trên khuôn mặt. Tóc trắng lớt phớt trên đầu lão được chải chuốt gọn gàng.

Lão nhìn có vẻ là một người nhiều tuổi, chính xác hơn là giống một xác chết di động. Mặc dù đeo kính nhưng không hề có biểu cảm nào khác trên khuôn mặt lão. Chỉ khi nói chuyện lão mới thờ ơ di chuyển môi của mình. Tuy nhiên giọng lão lại trẻ trung, khác biệt hoàn toàn so với dáng vẻ như xác chết của mình, như thể một linh hồn trẻ tuổi đã nhập vào thân xác của một lão già đang gần đất xa trời.

Ngay lúc ấy, một cái bóng đột nhiên che lấy cửa sổ của lão.

Tưởng như mặt trời đang bị mây che mờ, nhưng thứ đó lại không phải là mây.

“…Yo.”

Một giọng nói cộc cằn phát ra, một người đàn ông đang đứng chắn lấy ánh sáng. Hắn nghiêng người xuống, nhìn chăm chú vào chiếc limousine qua khung cửa sổ mà không thèm nói trước.

Đó là một người đàn ông khổng lồ, cơ thể phải cao tới hai mét, với những cơ bắp lực lưỡng khắp người hòa hợp với thân hình mình.

Dưới mái tóc màu vàng kim của hắn lại là một khuôn mặt nhỏ tương phản với thân hình, và vài đặc điểm như thể hắn có tổ tiên ở Nam Âu vậy.

Lông mày của hắn khá đẹp, đôi mắt hơi nheo lại. Mũi hắn cao và đôi môi rất đẹp. Một bộ quần áo sọc lại thể hiện sự phóng túng và mạnh mẽ của một người đàn ông, cho ta một ấn tượng khác hẳn. Thế nhưng, từng bộ phận trên người hắn lại thô như một động vật ăn thịt, không thể che giấu cho dù hắn có cố. Tuy nhiên, mỗi chuyển động của hắn thì lại chứng tỏ một người đàn ông trưởng thành, thanh lịch, có một sự quyến rũ nhất định như hương nước hoa nổi tiếng.

Ngay cả người mù cũng có thể hiểu đây không phải là người thường, một ông trùm mafia có thể là mô tả phù hợp nhất với hắn. Có lẽ tuổi hắn ngoài ba mươi nhưng chưa thể tới gần bốn mươi được.

Hắn đặt cánh tay cứng cáp của mình lên mui xe và nói với lão ở trong:

“Ông có thể không dùng tên của người khác một cách tùy tiện được không.”

Những lời nghe như tố cáo nhưng lại không hàm chứa sự tức giận.

Lão cũng trả lời nhàn nhã lại như đang đùa cợt với hắn: “Cậu bắt được tôi rồi.” Khuôn mặt lão vẫn như cương thi, và dù nói chuyện không hề vướng mắc lương tâm gì nhưng rõ ràng lão đang phấn khích như có được một niềm vui.

“Cậu không tò mò ư?”

“Không hẳn.”

“Lạnh lùng thế, sáu mươi năm qua đâu phải là ngắn.”

“Thậm chí không phải là sáu mươi năm ngắn ngủi thì nó cũng chỉ là hoài cổ thôi.”

Hắn trả lời bình thản và lão già cười thầm khi nghe vậy.

“Thật sao? Ta tích lũy được khá nhiều chuyện bất bình trong khoảng sáu mươi năm đó. Ta thực sự coi đó là hoài cổ đấy.”

“Đừng để trong lòng quá nhiều.”

“Cậu nói đó nhé, nhưng ta lại luôn đi theo khuynh hướng này.”

“Thật sao… Ông chỉ nên ở đằng sau thôi. Bất cứ khi nào ông xuất hiện thì đều là rắc rối cả.”

Hắn nói vẻ khó chịu, nhưng thực ra lại chỉ giả vờ và trong thâm tâm hắn thì không quan tâm lắm. Cuối cùng, hắn vẫn không thích dính líu ngay cả khi có những trường hợp rắc rối.

Lão già nhìn có vẻ tức giận khi thấy thái độ như vậy, hỏi một cách khó chịu:

“Cậu thực sự không quan tâm sao?”

“Tôi không thể nói là không quan tâm được, nhưng tôi cũng sẽ chẳng lao tới để xác nhận ngay. Phương châm của tôi khác với Hishamaru.”

Hắn trả lời một cách thiếu kiên nhẫn.

“Hừm, ta hiểu… Vậy cậu vẫn chưa thể liên lạc với Hishamaru? Thật là lạnh lùng.”

“Không phải chuyện của ông.”

Hắn lạnh nhạt trả lời. Nhìn cách nói chuyện của họ có vẻ như cả hai đều quá quen thuộc đối phương và khiến ta tự hỏi không biết họ đã biết nhau bao lâu. Trên thực tế mối quan hệ của họ đã bắt đầu từ rất rất lâu rồi.

“Đúng rồi, con ma trong người cậu hình như hơi mạnh rồi đó. Ta chẳng phải đã cảnh báo cậu nên ẩn thân kĩ càng hơn sao?”

“Xin lỗi, tôi đã không quan tâm về những chuyện đó lâu rồi.”

“Cậu thật sự …. À, cậu thấy đấy, cậu thậm chí còn khiến ta bị chú ý, và thậm chí bởi người trẻ tuổi ấy! Thật sự….”

Lão già lẩm bẩm trong sự ghê tởm. Nếu như biểu hiện của lão có thể thay đổi thì hẳn giờ hắn phải đang nhăn mặt. Người đàn ông đang dựa vào mui xe quay người sang nhìn.

“…Hắn ấy hả, nhìn không đến nỗi tệ như ông nói. Quen biết hả?”

“Chúng ta cũng chạm trán trước đây. Tên kiêu ngạo đó đã bỏ một cái chân để thoát khỏi ta.”

Lão nguyền rủa. Nhưng hắn lại từ từ mỉm cười, nói thật lòng: “Nhưng gã đó lại có tương lại đầy hứa hẹn đó.”

Những lời đó khiến lão không vui.

“Dù sao thì hiệu trưởng của học viện là một thầy bói cao tay, có lẽ từ lâu bà ta đã nhìn được ông rồi.”

“Đấu trí với nhau luôn là điều thú vị.”

“Đó thực sự là một sở thích tệ đó.”

Hắn buông cánh tay mình ra khi nói xong, xoay người bước đi.

“Dù sao tôi cũng không có ý định phá hoại sở thích của ông đâu, nhưng đừng dùng cái tên đó cho mấy trò ngu ngốc của ông. Tôi chỉ cảnh báo vậy thôi.”

Lão cũng không muốn níu hắn ở lại hay nói lời chào tạm biệt. Đột nhiên người đàn ông đó dừng lại.

“…Phải rồi, chính xác thì tên nhóc đó từ đâu đến vậy?”

“Nn?Nhóc nào?”

“Con hổ ấy.”

“À, hình như là từ phân gia, sức mạnh của nó không tồi đâu. Vậy là rồng với hổ kề vai sát cánh, nhưng con hổ vẫn còn yếu …. Cậu có hứng thú sao?”

Lão hỏi, ra chiều không hiểu lắm. Để ý sẽ thấy được sự tò mò ẩn sâu trong giọng lão.

“…Không, không có gì đâu. Dù gì thì cũng đừng quá nhiệt tình, Doman.”

“Này, này, chẳng phải cậu nói sẽ không phá sở thích của ta sao?”

Lão chỉ trích ngay như đang dạy một đứa trẻ. Hắn chỉ cười nhăn nhó rồi cuối cùng bước đi.

Bóng dáng ấy xa dần lão già và học viện.

“…Cậu vẫn không thay đổi gì cả, vẫn quá trung thành.”

Lão tự lẩm bẩm với bản thân mình.

Hắn đang thong dong bước đi với tay phải đút trong túi quần. Phần áo bên tay trái hắn đập nhè nhẹ trong gió.


“Chết tiệt….Chết tiệt…..Khốn nạn thật.,….”

Nước mắt chảy dài trên khuôn mặt tên điều tra viên khi đang chạy trốn, bờ vai hắn nặng nề theo từng hơi thở của mình.

Chuyện này không đúng, mọi chuyện bây giờ thật kinh khủng. Tại sao đời hắn lại đau khổ như vậy? Hắn không hiểu được.

“Tại sao? Ta là Hishamaru, là Hishamaru, nhưng Kakugyouki…. Aaa, chết tiệt, ta nên làm gì để lãnh trách nhiệm với thánh nhân đây!”

Tâm trí hắn không thể hoạt động một cách minh mẫn. Bây giờ hắn chỉ có thể trở về cùng đồng bọn của mình và nghe lời chỉ dẫn của thánh nhân. Ông lão ấy đột ngột xuất hiện trước mặt hắn và nói hắn nghe về tiền kiếp của mình, và còn cho hắn đoàn tụ với Kakugyouki nữa. Hắn đã tin rằng thánh nhân sẽ có cách nào đó xử lý chuyện này.

“…Mặc dù ta mới rời đi một thời gian nhưng có vẻ chất lượng các điều tra viên đã giảm đi rồi.”

Hắn rú lên và ngừng di chuyển, không biết giọng nói vừa rồi phát ra từ đâu.

Hắn chẳng thấy ai cho dù nhìn tới nhìn lui khắp con hẻm nhỏ mình đang đứng. Nhưng –

“…Ta đoán là thảm họa tinh linh liên tục xảy ra đã khiến tất cả anh tài đều bị chuyển bộ phận trừ tà. Thật kinh khủng, làm như vậy thật nguy hiểm….”

Giọng nói phát ra từ phía sau hắn – và hơn nữa nó lại càng ngày càng gần. Hắn muốn quay người bỏ chạy nhưng cơ thể dường như không thể cử động, cho dù là một ngón tay – không, thậm chí cả miệng hắn cũng không thể nói.

Đây là ma thuật. Khác với loại hắn sử dụng trên Natsume, đây là Thần Đạo, Hoàng Kim Xích. Nhưng đối phương đã dùng nó mà không cần niệm chú, và thậm chí hắn còn chưa thấy sự hiện diện của đối phương. Một ma thuật tàng hình. Nhưng nó không có vẻ là một ma thuật bình thường mà là thuật tàng hình Marici.

Sự hiện diện từ phía sau từ từ tiến tới, kèm theo đó là tiếng bước chân nặng nề. Một âm thanh lạnh lẽo, âm thanh của kim loại khác với tiếng giày vang lên trong con hẻm vắng.

Người sử dụng ma thuật đó đã ràng buộc cơ thể hắn, đồng thời nó cũng chiếm lấy tầm nhìn và lạnh lùng nhấn chìm hắn vào bóng tối.

Hắn cố gắng mở đôi mắt đang khép dần của mình, buộc mình phải thấy được chân của người dùng thuật. Một cây gậy và một cái chân gỗ. Ngay lúc đó, ký ức của hắn bừng tỉnh trong tâm trí mình.

Khi hắn ở Cục điều tra ma thuật, có một tin đồn liên quan đến Điều tra viên ma thuật đặc biệt từ lâu đã là huyền thoại. Người đó sở hữu đẳng cấp trở thành Âm Dương Sư hàng đầu quốc gia, một trong Thập Nhị Thiên Tướng, nhưng cái tên của người đó vẫn là một bí ẩn với công chúng vì vị trí bí mật của mình.

Người đó đã phải rời khỏi tiền tuyến sau khi mất đi chân phải của mình và chỉ có những lãnh đạo cấp cao mới biết được vị Âm Dương Sư đó đi đâu. Hắn đã tin rằng đó chỉ là một tin đồn nhảm nhưng không ngờ rằng mình sẽ chạm trán trong tình huống như thế này.

Thế thì–

Ma thuật không chỉ hạn chế tầm nhìn mà còn khống chế cả tâm trí của hắn.

Cùng với lúc ánh sáng dần biến mất từ ánh mắt hắn thì cả ý thức hắn cũng vậy.

“Ôi, chàng thanh niên này khiến mình phải làm việc ngoài giờ. Thật là mệt mỏi mà.”

Ohtomo cúi đầu xuống nhìn Điều tra viên ma thuật đang nằm dưới chân mình với vẻ phiền toái.

Ngay lúc đó, một con mèo trắng nhỏ bước vào con hẻm mà Ohtomo đang đứng với tiếng meow.

Ohtomo lập tức cau mày khi thấy con mèo. Con mèo ấy không đáp lại phản ứng của Ohtomo, lặng lẽ tiến đến bên cái chân giả của ông.

Nó ngước lên nhìn Ohtomo sau khi đã kiểm tra viên Điều tra viên ma thuật đang nằm dài bên dưới.

“Cám ơn đã làm việc chăm chỉ, Ohtomo-sensei.”

Giọng nói bà hiệu trưởng Kurahashi vang lên từ miệng con mèo, và Ohtomo trả lời với một khuôn mặt nhăn nhó: “Đừng đề cập đến nó.”

“Dù sao thì hắn vẫn chỉ là một con cá nhỏ thôi, có hơi thô lỗ tí nhưng tôi đoán từ bây giờ những kẻ khủng khiếp sẽ bắt đầu xuất đầu lộ diện.”

“Hắn có thể đã bị ảnh hưởng một cách sâu sắc trong một thời gian dài. Theo những gì tôi thấy trong đấu trường thì nhân cách của hắn đã bị phân liệt nghiêm trọng.”

“Ồ, có phải là như một-người-hai-nhân-cách? Bà cũng thấy sao, Hiệu trưởng?”

“Dĩ nhiên rồi, chúng là những học viên quý giá của tôi mà.”

Biểu hiện của con mèo vẫn không thay đổi, còn Ohtomo thì quay đầu lại và thì thầm: “…Lúc nào bà cũng giám sát tôi sao?”

“Gì thế, Ohtomo-sensei?”

“À không, Hiệu trưởng, tôi không có nói gì cả.”

Ohtomo nói với vẻ ngây thơ, nở một nụ cười giả dối và rạng rỡ.

Con mèo ưỡn thẳng lưng mình ra.

“Hãy để tôi cám ơn thầy một lần nữa, Ohtomo-sensei. Nhưng nhìn cảnh tượng các học viên của mình rơi vào tình huống thế này quá nguy hiểm và khó mà có thể chấp nhận được. Lẽ ra thầy nên can thiệp khi hắn triệu hồi Kakugyouki giả mạo chứ.”

“Thế thì sẽ khó hăn hơn. Không quan tâm tới tên ngốc theo đuôi ấy, nhưng còn ‘hai tên tai to mặt lớn’ nữa? Nếu cái chân còn lại mà cũng mất nốt thì sự nghiệp giáo viên của tôi sẽ gặp rắc rối đấy.”

“Thế thì tôi sẽ tạo ra một thức thần xe lăn đặc biệt cho thầy. Phục vụ miễn phí luôn.”

“Uwah, thật khủng khiếp mà…… Tại sai bà không nhanh mà chết đi chứ……”

“Hả?”

“À không, không có gì.”

Ohtomo hít vào một hơi ngắn co rúm người lại.

“Và tôi cũng đã lo từ trước rồi. Khi thấy thanh kiếm gỗ vỡ vụng ra đã khiến tôi giật cả mình. Mặc dù nó chỉ là một dụng cụ ma thuật mà tôi tạo ra bất chợt, nhưng tôi không bao giờ nghĩ là nó sẽ bị quá tải thế! Nhưng vì thế mà bà có thể gọi shakujou của tôi là một việc đáng tự hào đó, không phải nó quá hữu ích đấy sao? Đồng thời đứa cháu của bà cũng đã làm rất tốt đó. Bà thấy chiến lược của tôi ngày hôm qua rồi đấy! Tình bạn của chúng đã được cải thiện đáng kể vì cái kế hoạch khó khăn của người thầy này, và đó là lí do tại sao mà chúng có thể sử dụng sức mạnh tình bạn đẹp đẽ của mình để hạ con yêu tinh một tay giả mạo đó.”

Ohtomo không ngừng luyên thuyên tự hào về công việc của mình. Còn con mèo chỉ im lặng nhìn chằm chằm vào cái chân giả của vị Âm Dương Sư, làm một cái nhìn đầy hoài nghi của một con mèo bình thường.

“Bà không nghĩ lần này thiếu tổ chức quá sao, Hiệu trưởng? Bà đã biết tên ngốc này là một tín đồ Yakou từ rất lâu rồi phải không? Thế mà bà vẫn để cho hắn ta hành động…… Thật sự quá là mạo hiểm.”

Con mèo xoắn cái đuôi của mình lên khi nghe những lời mỉa mai của thầy Ohtomo, như thể không liên quan gì cả.

“Tất cả những gì tôi biết là hắn có mối liên hệ với Twin-Horned Syndicate, ngoài ra không biết gì hơn nữa. Đây là một cơ hội tốt cho chúng ta.”

“Vì thế mà bà dùng những học viên của mình như là mồi nhử, thậm chí bà còn nói những thứ như ‘tôi không thể tán đồng với người khác’.”

“Thầy hãy quen với những việc nhỏ nhặt như thế càng sớm đi. Với lại tôi cũng đã cảnh báo có sự liên quan của những tổ chức rồi.”

Con mèo nói một cách bình tĩnh, và Ohtomo cau mày không hài lòng.

“……Đồ đạo đức giả ……”

“Hả?”

“Không, không có gì cả.”

Con mèo thở dài với Ohtomo đang giả vờ mỉm cười, sau đó quay lưng đi, để lại ông đứng đó một mình với nụ cười gượng gạo.

“Tôi phải đi thông báo cho Bộ Âm Dương Sư, mọi thứ ở đây để lại cho thầy nhé.”

“……Tôi có nhận được tiền làm thêm không?”

“Ồ, những việc này không phải vì các học viên yêu quý của thầy sao? Tiền chắc không phải là vấn đề đâu nhỉ?”

“……Vấn đề không phải nằm ở tiền mà là sự chân thành……”

Ohtomo phàn nàn, còn con mèo thì không nói thêm bất kỳ lời nào nữa.

Con mèo rời khỏi con hẻm với những bước đi nhẹ nhàng, còn người cấp dưới đó thì nhìn thức thần đó rời khỏi, tạch lưỡi của mình như một đứa trẻ khi nó khuất dạng.


Phần 3Edit

Harutora đã chui rúc trong kí túc xá của mình để làm bài tập về nhà vào ngày chủ nhật đầu tiên kể từ lúc đến Tokyo.

Thời tiết bên ngoài thật là đẹp, với những tia nắng cuối hè soi rọi. Cậu ấy đã lên kế hoạch ra ngoài để mua một số đồ dùng hằng ngày, nhưng sau sự cố đó, cậu đã phải nghỉ ngơi liên tục trong nhiều ngày và không thể đến lớp. Bây giờ, cậu phải chép bài một cách tuyệt vọng để theo kịp cả lớp. Nhưng mà tất cả những gì cậu làm chỉ là chép và chép, và cậu ta chẳng hiểu tí gì về nội dung của những bài mà cậu đã chép.

Touji, người đã đến để cho cậu mượn vở chép bài, cũng ngồi trong phòng của Harutora. Cậu ta ngồi bên cửa sổ nhìn vào những tia nắng mặt trời bên ngoài, nói về những diễn biến sau đó, cậu ta hỏi khi mà Harutora đang nghỉ ngơi. Vô tình, Touji chỉ chuyển vở qua, và Tenma là người đã ghi chép những thứ bên trong. Touji thường không hề chép bài trong lớp, và Natsume cũng đã hợp tác với các Điều tra viên ma thuật để điều tra lần nữa, nên cô ấy cũng không thể đến lớp được.

“…Cuối cùng, câu đố không bao giờ được giải.”

“Ừm, cũng giống như trước lúc chúng ta đến đây. Những tín đồ của Yakou đã tìm thấy Natsume, nhưng cuối cùng chúng ta cũng không biết chắc được ai đứng đằng sau họ”

Những giáo viên đến sau cùng đã vô cùng ngạc sửng sốt về buổi thực hành ma thuật và đã nhanh chóng bảo vệ Harutora và những người khác. Hiệu trưởng đã nhanh chóng liên lạc với Bộ Âm Dương Sư, và những Điều tra viên ma thuật– niềm tin của Harutora về các Điều tra viên ma thuật thuyên giảm rất nhiều – họ đã đến hiện trường ngay lập tức, thu thập chứng cứ và thực hiện các câu hỏi. Harutora và những người khác phải ở lại đến mười giờ đêm, và giáo viên chủ nhiệm của họ, Ohtomo chỉ mới đến mười phút trước, năm tiếng đồng hồ đã trôi qua từ lúc Harutora và những người khác gặp nguy hiểm. Đánh giá của cậu về giáo viên chủ nhiệm của mình đã lung lay tận gốc rễ.

Sau đó, họ đã được biết tin Điều tra viên ma thuật chạy trốn đã bị bắt giữ, nhưng quá trình thẩm vấn vẫn chưa xong. Càng điều tra, họ càng chứng minh được rằng ông ta đã bị lợi dụng mà không biết gì hết.

“Hắn nói hắn còn những đồng bọn khác nữa, vậy còn các tín đồ Yakou khác thì sao?”

“Không, có vẻ như kí ức của hắn ta đã bị chặn bởi ma thuật, Bộ Âm Dương Sư đang cố phá giải trừ nó, nhưng chúng không hề tiết lộ danh tính ngay từ đầu, nên tùy thuộc họ có thể khai thác được bao nhiêu thôi.”

“…Vậy còn Kakugyouki thì sao?”

“Đúng như dự đoán, chỉ là đồ giả, và tất nhiên hắn tự xưng là Hishamaru cũng là nói dối, hắn ta đã chịu ảnh hưởng của ma thuật – hắn ta đã bị hoang tưởng, nên những từ của Natsume đã đánh trúng vào tim đen của hắn.”

Touji ngắm nhìn khung cảnh bên ngoài cửa sổ, bằng một cái nhìn sắc bén nhưng lãnh đạm.

“…Nhưng cũng không quá bất ngờ. Thứ đó thậm chí còn không thể so sánh với con yêu tinh mà tớ đã thấy.”

Cậu ta nói về nó một cách bình thản, nhưng Harutora đã không thể tiếp tục chép bài và phải quay đầu liếc nhìn về phía cửa sổ.

“Ồn ào quá vậy.” Harutora nhíu mày lại, và cậu ta chợt nhận ra rằng nơi mà tiếng ồn phát ra đáng lẽ ra là một căn phòng trống. Cậu ta tự hỏi liệu có ai đó đã âm thầm sử dụng căn phòng trống ấy như một cái nhà kho.

Khi cậu ấy đang nghĩ, Touji đột nhiên trở lại và tiếp tục nói:

“Thật thú vị, kiểu dáng của cái lọ Kakugyouki và kodoku giả hoàn toàn khác nhau cứ như chúng không được tạo ra bởi cùng một người vậy.”

“Th-Thế có nghĩa là… Người đó không tạo ta thức thần yêu tinh?”

“Dường như hắn thực sự nghĩ Kakugyouki đó là thật, và theo lời khai của hắn thì có lẽ có người phía sau giật dây.”

“Ai?”

“Tớ không biết.”

Touji lạnh lùng đáp lại. Sau cùng, vụ việc vẫn đang được điều tra, và sẽ có một ngày bọn họ có thể biết được chi tiết hơn. Còn bây giờ họ biết rất ít.

Ngay sau đó, một âm thanh rất lớn phát ra từ phòng bên cạnh, giống như ai đó di chuyển những thứ xung quanh.

“Chuyện quái gì đang xảy ra thế?”

Harutora định ra mở cửa khi nghe tiếng gõ cửa từ bên ngoài phòng.

Cậu ta đứng dậy và bước ra mở cửa. Kon đang đứng bên ngoài cửa với một cái khay màu đỏ trên tay và tách trà ở phía trên. Cô đã bị ngã xuống lầu do pha trà vì chủ nhân có khách.

“Ồ, vậy ra là Kon à. Cảm ơn đã giúp ta pha trà nhé.”

“H-H-Harutora-sama, thật ra…”

Đôi tai Kon giật giật vì lo lắng và cô liếc nhìn về phía hành lang phòng bên cạnh – nơi tiếng ồn phát ra. Harutora hỏi:

“Sao thế?”, nghiêng đầu ra ngoài cửa và nhìn về phía hành lang.

Natsume đang đứng đó.

Cô ấy đứng trước cửa phòng bên, nhìn vào bên trong với rất nhiều hộp và thùng đồ ở dưới chân. Harutora mở to mắt vì ngạc nhiên.

“Natsume?”

Em làm gì ở đây thế – Cậu vừa định nói thế, một bóng ma hình người chợt xuất hiện từ bên trong phòng bên.

Natsume không hề chú ý đến cú sốc của Harutora, thái độ của cô ấy hoàn toàn điềm tĩnh. Cái bóng quỳ xuống trước mặt Natsume, nhặt một cái hộp trên hành lang và trở vào phòng.

Harutora hốt hoảng chạy đến.

“N-N-Natsume? Thứ đó là gì thế?”

“À, Harutora, bài tập về nhà anh vẫn làm tốt chứ?”

Natsume quay sang và cười cứ như cô ấy chỉ vừa mới nhận ra cậu, ánh mắt của cô ấy vô cùng hạnh phúc.

“Anh làm ngay đây. Mà cái thứ màu đen khi nãy là gì thế?”

“Chỉ là một Thức Thần mà em tạo ra để giúp mình chuyển đồ thôi mà.”

“Chuyển đồ gì?”

“Em sẽ chuyển đến sống ở đây từ hôm nay.”

Natsume tự hào nói và Harutora há hốc mồm khi nghe thấy điều đó.

“Sống ở đây… Em sao?”

“Không phải em vừa nói sao?”

“Nhưng đây là ký túc xá nam mà?”

“Hãy nhớ, bây giờ em là con trai.”

Natsume nói một cách chắc chắn, và Harutora không còn gì để nói thêm nữa trong một hồi lâu. Dù cậu ấy rất muốn chuyện này chỉ là một trò đùa, nhưng cậu ấy biết rõ là cô ấy không nói đùa về chuyện này, bất luận thế nào thì cậu ta cũng hiểu được ít nhiều về ý định thật sự của Natsume.

Natsume bĩu môi tức giận khi thấy Harutora lặng im.

“Anh chậm hiểu thật đấy, Harutora. Đã có một sự cố lớn xảy ra trước đây, nhưng không phải là anh đã không hề có một cảnh báo nào sao?”

“C-Cảnh… Cảnh báo gì?”

“Có cần em phải nói ra không vậy? Dĩ nhiên là em có thể gặp nguy hiểm bất kì lúc nào!”

“…Rồi sao?”

“Anh vẫn chưa hiểu nữa à! Anh là thức thần của em và trách nhiệm của anh là phải bảo vệ em 24/24”

Natsume nói một cách nghiêm trọng cứ như cô là lớp trưởng và đang giải thích nội quy cho một cậu nhóc khác.

“À, vậy ra em muốn anh bảo vệ em, nhưng em…”

“Em đâu cần phải sợ thứ gì miễn là em còn có Hokuto, nên đâu có vấn đề gì nếu anh có ở đó hay không, đúng không?”

Harutora cố bày tỏ.

“Nhưng anh là người muốn em làm thế mà.”

“Anh?”

“Anh muốn em mạnh dạn dựa dẫm vào người khác mà.”

“À…”

Harutora cứng họng nhưng cậu lại đỏ mặt khi nhớ lại những lời đó và lúc mà cảm xúc của cậu dâng trào. Chủ nhân của cậu cũng đỏ mặt khi nhìn chằm chằm vào mặt thức thần của mình. Cậu nhìn bằng một ánh mắt chân thật, Harutora cảm giác được rằng Natsume sẵn sàng thay đổi phong cách của mình cho phù hợp với ý kiến của cậu, thậm chí còn chân thành và dễ thương hơn bình thường…

“Nhưng mà chuyện này không phải quá liều lĩnh sao? Em không thể sống ở ký túc xá nam được!”

“Giúp em đi.”

“Giúp? Anh giúp em thế nào được đây!”

“Cái gì, chẳng lẽ anh không muốn em dựa dẫm vào anh sao?”

Natsume lại bĩu môi, giương mắt nhìn chằm chằm vào Harutora khi đang nói, cứ như ý nói cậu nhẫn tâm. Câu hỏi khiến Harutora không nói lên lời, và sau đó cậu ta chợt nhận ra Kon và Touji đang nhìn trộm hai người họ từ phòng mình và có vẻ rất thích thú.

Và rồi—“Hả? Cậu đang làm gì thế, Harutora-kun?” Tenma đang đi đến. Không chỉ cho Harutora mượn vở chép bài, mà cậu ấy thậm chí còn giải thích chúng nữa. Kyouko cũng theo sau cậu ấy.

“Tenma, và… Kurahashi? Tại sao cậu cũng đến đây hả?”

“…Sao hả, tớ không được chào đón sao?”

“Không, không phải vậy…”

Cậu đã nằm bất tỉnh trên giường sau khi sự cố qua đi và đã không nói lời nào với Kyouko. Dù họ đã cùng nhau thoát khỏi cơn nguy kịch, nhưng trước đây cả hai cũng chả hợp nhau mấy, và Harutora cũng chả biết phải tỏ thái độ thế nào.

Harutora do dự và chần chừ–

“Tenma-kun, Kurahashi-san, cảm ơn hai người vì vụ việc vừa rồi và xin lỗi vì những rắc rối của tớ.” Natsume bước tới.

Tenma và Kurahashi có vẻ không mong nhìn thấy Natsume ở đây. Sự xuất hiện đột ngột của Natsume, và hơn cả là cái cúi đầu cảm ơn của cô ấy, làm cho hai người họ bối rối.

“Đ-Đừng nói như thế, hơn nữa… Tớ có giúp gì nhiều đâu.”

“Không đâu, tớ rất biết ơn sự giúp đỡ của các cậu.”

Natsume lại cảm ơn với thái độ chân thành.

Nói chung, Natsume rất bướng bỉnh và không muốn hòa nhập với người khác, nhưng một khi cô ấy mở lòng mình ra, cô ấy lại giống như một đứa trẻ. Tenma và Kyouko chỉ biết cười khi đối mặt với sự thay đổi đáng ngạc nhiên này.

“Kyouko-san, tớ cũng cần phải cảm ơn cậu.”

“À, chuyện đó…”

“Dù tớ đã nói nhiều lời không hay với cậu, nhưng cậu lại tin rằng tớ không có ý xấu. Hơn nữa, cậu đã sẵn sàng giúp tớ ngay cả khi tớ đối xử tệ với cậu, tớ thật sự rất biết ơn cậu. Tớ sẽ bắt chước sự chịu đựng của cậu, vậy nên tớ mong là sau này chúng ta sẽ thân với nhau hơn.”

“………………..”

Natsume nhìn chằm chằm vào Kyouko với đôi mắt ngây thơ khiến cô không nói nên lời.Gương mặt cô chợt nở một nụ cười, và Kyouko bỗng ngây người ra, mặt của cô ấy càng lúc càng đỏ.

“Đừng nói thế…….. Tớ chỉ……..”

Cô ấy nhẹ nhàng trả lời, và quay đầu đi trước khi kết thúc câu nói.

Sau đó—“H—Harutora-kun, tới đây một lát—”

Cô kéo tay của Harutora và bỏ lại phía sau sự kinh ngạc của Natsume và Tenma, chạy đi xuống lầu và mang theo sự ngạc nhiên của Harutora xuống cầu thang.

“C-Có chuyện gì thế, sao tự nhiên cậu lại kéo tớ đến đây?”

“Có lẽ nào Natsume-kun đã nghĩ đến những điều đó từ trước? Liệu cậu ấy có còn nhớ lời hứa của cậu ấy với tớ không?”

Mặt Kyouko cực kỳ đỏ khi cô ấy hứng thú hỏi Harutora. Dường như cô đã hiểu lầm sự thay đổi thái độ đột ngột của Natsume là do cô ấy đã nhớ ra lần gặp mặt trước đây của hai người.

“À……..” Harutora lúng túng đáp. “………Xin lỗi, tớ cũng chả rõ, nhưng tớ không nghĩ là nó như cậu nghĩ đâu.”

“V-Vậy tại sao cậu ấy lại đột nhiên thay đổi thái độ của mình?”

“Thực ra thì, cậu cũng không thể gọi nó là đột ngột. Không phải cậu ấy đã nói là biết ơn khi cậu đến giúp sao? Đó chính là lí do.”

Harutora giải thích. Kyouko mím chặt môi như thể cô không thể chấp nhận lời giải thích đó. Khi Harurota ngừng nói, cô mới chợt nhận ra mình vẫn đang nắm tay của cậu ấy và nhanh chóng thả ra.

“Sự thật là trong tâm trí em ấy chỉ có các vấn đề về bản thân em ấy và gia tộc Tsuchimikado, nhưng tất cả những hành động vô thức đó để tự bảo vệ mình. Khi em ấy nghĩ về cậu như một người đồng hành cùng mình, thái độ của em ấy trở nên rất chân thành. Tính cách của em ấy như một đứa trẻ vậy và vì thế mà hành động của em ấy rất đơn giản.” Harutora nói một cách thẳng thắn.”

“Bạn đồng hành? Tớ sao? Nhưng chẳng phải cậu ấy luôn quá mức đối với Harutora-kun……”

“Mặc dù tớ không hiểu lí do tại sao cậu luôn tìm kiếm những rắc rối với gia tộc Tsuchimikado, nhưng em ấy không ghét cậu, hay là bực bội với cậu. Dù là trước cả khi việc này xảy ra, em ấy cũng không hề ghét cậu.”

Cô chỉ cảm thấy những điều đó thật sự quá vô lý – còn Harutora thì không nói gì, chỉ nhún vai của mình.

Khi nghe thế, Kyouko đột nhiên cúi đầu xuống một cách nhu mì.

Khuôn mặt đang đỏ ửng của cô rạng rỡ lên như thoát khỏi bóng tối hứng những tia sáng bình minh, những tia sáng của hy vọng. Cô rõ ràng là đang ở trạng thái tinh thần cực kỳ năng động và vui vẻ.

“Tớ……”

“Hả?”

“Tớ nghĩ tớ thực sự yêu…… Natsume-kun mất rồi.”

“Thế à, điều đó thật – mà cậu vừa nói gì?”

Harutora không thể không nghi ngờ rằng mình đã nghe nhầm. Không hề bối rối trước cú sốc của Harutora, Kyouko nở một nụ cười e lệ trên khuôn mặt mình.

“Mặc dù có hơi đáng tiếc là Natsume-kun đã quên lời hứa đó…… nhưng đó cũng không thực sự là lỗi của cậu ấy, dù gì thì nó cũng là chuyện của nhiều năm rồi. Vì thế tớ cũng đã từ bỏ việc xác nhận việc đó với cậu ấy – không, tớ sẽ không bỏ cuộc, bây giờ tớ sẽ bắt đầu lại từ đầu, và cuối cùng thì tớ đã nhận ra rằng thực sự thì mình đã yêu Natsume-kun.”

Harutora sững sờ, mắt cậu mở to lộ vẻ ngạc nhiên, nhìn chằm chằm vào Kyouko. Thái độ của cô với Natsume thay đổi hoàn toàn. Sự thù địch của cô ấy đâu rồi? Cậu chịu đựng nhiều gian khổ thế này vì cái gì chứ?

“C..cậu yêu Natsume? Thế thì tại sao—”

“Đồ ngốc, đừng có nói lớn thế! Natsume-kun rất tài năng, ngầu và tử tế, đặc biệt là vẻ ngoài cậu ấy rất trong sáng, còn bên trong thì rất mềm yếu, vì thế mà tớ không thể yêu cậu ấy sao? Với lại tớ đã yêu cậu ấy từ khi rất nhỏ rồi, do đó cậu không được phép phản đối nó.”

“Ý tớ không phải thế, chỉ là……”

Gương mặt cô đỏ ửng lên, Kyouko nói một tràng như để che giấu đi tính e thẹn của mình. Harutora biết là họ đã gặp nhau từ rất lâu rồi, nhưng đây là lần đầu tiên cậu nghe nói Kyouko yêu Natsume. Cậu không biết nên phản ứng sao trong một lúc. Kyouko nói: “Được rồi,” vẻ như cô ấy đã nghĩ đến một cái gì đó.

“Tớ đã giúp cậu trong suốt vụ việc đó, vì thế giờ cậu nợ tớ đấy. Giờ thì để coi như trả ơn tớ thì giúp tớ và Natsume-kun đến với nhau đi.”

“Đến với nhau!?”

“Đúng vậy, có gì à? Cậu không giúp tớ sao? Thật sự mà nói thì tớ là vị cứu tinh của cậu đấy! Có sẵn lòng không?”

Kyouko thay đổi thái độ, lấy lại tính cách ban đầu của mình, nhìn chằm chằm vào Harutora với cặp lông mày nhíu lên và nói với một giọng điệu đáng sợ.

“Tớ, không phải là tớ không sẵn lòng, chỉ là thật khó để mà giúp……”

“Tại sao?”

“Thì là em ấy có vài bí mật, hay tớ nên nói đó là truyền thống mà em ấy phải tôn trọng, vì vậy…..”

Bởi vì cậu không thể để lộ thân phận thật sự của Natsume, cậu không thể giúp Kyouko chuyện này được.

Kyouko nhìn chằm chằm vào Harutora với anh mắt khắc nghiệt, và đột nhiên, cái nhìn của cô trở nên tốt hơn như thể cô chợt hiểu ra điều gì.

“Đừng nói là cậu yêu tớ rồi nhé?”

Harutora không thể không bất ngờ, đảo mắt xung quanh.

“…… Hả?”

“Ra là thế…… Chẳng phải ngay từ lần đầu cậu bước vào lớp đã nhìn tớ với anh mắt đầy chăm chú đó sao. Đúng vậy, chắc chắn là thế rồi.”

“Không, đợi đã, cậu hiểu nhầm rồi!”

Harutora vội vàng lắc đầu. Thật sự thì cậu đã bị Kyouko thu hút ngay từ ngày đầu tiên đến trường, nhưng cậu không ngờ rằng là cô nhận ra chuyện này.

Kyouko rất dễ thương – dù chỉ là ở vẻ ngoài thôi – và đó là điều cậu không thể phủ nhận, nhưng cái ấn tượng đầu tiên của cậu đã bị tan nát ngay từ cái ngày đầu tiên. Dĩ nhiên là cậu không đủ can đảm để nói nó ra trước mặt cô.

“Thật không may, cảm giác của tớ như lúc nãy đã nói rồi, vì thế mà cậu phải giúp tớ đấy? Đó là một lời hứa.”

Kyouko di chuyển về phía Harutora, nhìn cậu lặp lại những lời đó trong khi giơ ngón trỏ lên. Cô không nghe những lời của Harutora và điều đó khiến cậu đau đầu.

Mặt khác đó cũng không phải là cái gì quá ngạc nhiên với hành động cực kỳ tự tin của Kyouko. Nó hoàn toàn giống như khi cậu lần đầu gặp cô trong lớp vào cái ngày đầu tiên đến trường, những lúc khi cô cãi nhau với Natsume, hay luôn phàn nàn Harutora. Đôi mắt của cô rạng rỡ lên, môi thì nở lên một nụ cười. Vẻ ngoài của cô thể hiện ra sức hấp dẫn độc nhất chỉ có ở mình, một minh chứng cho thấy là nó còn hơn cả ngàn ngôn từ.

Ương ngạnh nhưng duyên dáng.

……Hở?

Trong một lúc–

Một cảnh tượng mờ nhạt từ quá khứ xuất hiện trong tâm trí Harutora.

Một ký ức mờ nhạt cũ xưa, khiến cậu cảm thấy tò mò và hoài niệm – Ký ức ấy được trưng bày trong một cái ngăn tủ, vẫn luôn đẹp đẽ, rực rỡ ngay cả khi một nửa của nó được chôn vùi trong cát……

“–Harutora?”

Một tiếng trầm, ngột ngạt, và đầy căng thẳng gọi cậu. Khi cậu quay lại, Natsume đã nhìn chằm chằm vào Harutora đang đứng nói chuyện với Kyouko từ hành lang tầng 2 như khi ở lối thoát hiểm. Trái tim Harutora nhảy cẫng lên, và khuôn mặt của Kyouko ngay lập tức trở nên đỏ, trả lời với một giọng nói nhỏ và dịu dàng “Natsume-kun”.

“Xin lỗi, Harutora-kun đột nhiên bảo là có chuyện quan trọng muốn nói với tớ.”

“Tớ?”

“Chúng tớ cũng đã nói xong rồi. Mặc dù hôm nay tớ đến không báo trước nhưng tớ có thể vào trong không?”

“Sao cậu có thể?…… Đó là phòng tớ mà?”

Harutora phàn nàn, nhưng Kyouko giả vờ như mình không nghe thấy. Natsume trả lời: “Được thôi”. Kyouko hân hoan bước lên cầu thang.

Trước khi biến mất vào hành lang, cô đã gửi Harutora một cái nhìn cảnh báo cậu không quên lời hứa của mình, giống như một nữ hoàng ra lệnh cho người hầu của mình với một cái nhìn kiêu ngạo và mạnh mẽ. Kyouko là tiểu thư của gia tộc Kurahashi, và gọi cô là “Công chúa” cũng không có gì là ngoa.

Harutora đang suy nghĩ giải quyết đống rắc rối mà Kyouko khuấy lên— “…… Xin lỗi vì đã làm phiền cuộc trò chuyện của hai người”. Natsume ngắt lời cậu, giọng nói và ánh mắt của cô ấy lạnh lùng như băng giá. Cô dựa mình nhẹ nhàng vào tường, hạ thấp đầu mình xuống để dán cho một cái nhìn lạnh lùng xuống cầu thang. Bản năng của Harutora mách bảo rằng cậu đang nguy hiểm.

“Gì thế, Natsume, em đã nghe hết rồi đúng không?”

“Không hề.”

Natsume đáp lại một cách mãnh liệt, và từ giọng điệu mà cậu nghe được Harutora có thể khẳng định cô đã nghe mọi chuyện.

Vấn đề là cô đã nghe những gì…

“……Harutora, anh yêu ai anh thích cũng được, nhưng đừng quên trách nhiệm của mình.”

“Anh biết mà, em đã nghe hết mọi chuyện rồi!”

Tại sao cô ấy lại bắt đầu nghe lén ở một nơi cực kỳ tồi tệ trong khi cô ấy có thể tìm cơ hội để nhắm đến cậu ấy? Harutora vội vã lên cầu thang, nhưng Natsume cố tình tránh xa cậu, lạnh lùng bỏ lại thức thần của mình ở phía sau.

“Em nhầm rồi, Natsume, nó không như em nghĩ đâu!”

“Nó có đúng hay sai em cũng không quan tâm, và đó có là sự thật đi nữa em cũng không quan tâm. Không một chút nào cả dù chỉ là một chút nhỏ nhỏ thôi.”

“Rõ ràng là em có quan tâm đấy! Và em đang rất quan tâm!”

Harutora đã lỡ lời nói ra, và Natsume quay lưng lại với Harutora, không thể kiềm chế sự tức giận của mình cô lẩm bẩm:

“……Harutora -kun, anh đúng là một kẻ ăn chơi mà……”

“Đợi đã, Natsume… san? Em sợ bí mật mình lộ ra phải không?”

“……Hai người nói……”

“Anh có thể hiểu được cảm giác của em, Natsume -san. Đó chỉ là một sự hiểu lầm thôi.”

“……Anh nói rằng anh muốn giúp em, nhưng bây giờ anh lại cư xử như thế này, có nói chuyện……”

“Hãy nghe anh nói đi mà, tất cả chỉ là hiểu lầm thôi!”

Trong một lúc, Natsume đã khoanh tay giận dữ, và những lời phàn nàn liên tục phát ra từ miệng cô. Harutora tuyệt vọng giải thích nó.

Mái tóc đen chảy dài trên tấm lưng của Natsume.

Một cái ruy băng cột tóc, phất phơ giữa chủ nhân và người hầu của mình.


Nhiều năm về trước…

Từ lâu cô đã nghe cha mẹ nói rằng nhà Tsuchimikado có một đứa con cùng tuổi mình, nhưng Kyouko chưa bao giờ gặp cậu ta.

Tuy bà nội và cha mẹ cô không nói ra nhưng những người họ hàng kể cho cô rằng gia tộc Tsuchimikado chỉ còn là quá khứ và đang bên bờ sụp đổ. Họ bị phỉ báng thậm tệ và thậm chí không nhận ra rằng họ là những kẻ bị chối bỏ. Bởi thế, bóng tối bất hạnh giáng xuống gia tộc Tsuchimikado trong tâm trí của cô bé Kyouko là một sự ghê sợ và ấn tượng xấu không thể thay đổi.

Trước mặt đứa con của gia tộc Tsuchimikado, ngay cả người được coi như là công chúa của gia tộc Kurahashi vẫn có vị thế thấp hơn và không được giữ phong thái của một “công chúa”. Điều này làm cô hoàn toàn thất vọng. Những suy nghĩ rắc rối này khiến cô không thoải mái dù bên ngoài cô luôn tỏ ra mạnh mẽ.

Và ngày đó – khi Kyouko nghe tin đứa trẻ đó đang bệnh nằm một chỗ, cũng là lần đầu cô đến nhà Tsuchimikado, nó khiến lòng cô trở nên bớt bồn chồn hơn. Cô nhanh chóng lấy lại sự kiêu hãnh và vui tươi, vì cô cứ nghĩ rằng cô sẽ phải đối đầu với đứa trẻ đó.

“Sao cháu không vào sân trong mà chơi?”

Khi Kyouko nghe vậy, cô bé bước vào với một vẻ an tâm, vẩn vơ với suy nghĩ của mình trong sân.

Lúc cô nhận ra thì dải ruy băng đã biến mất từ khi nào.

Đó không phải là một dải ruy băng bình thường, nó là thứ đặc biệt mà bà nội đã làm cho cô. Cô đeo nó để động viên bản thân không được để thua trước đứa con nhà Tsuchimikado. Nó là báu vật cô coi trọng nhất.

Cô bé tìm kiếm dải ruy băng trong tuyệt vọng với khuôn mặt ngấn lệ và cuối cùng cô bị lạc trong sân. Cái sân vốn như vương quốc của riêng cô đột nhiên trở nên xa lạ chỉ trong nháy mắt. Mặt trời vẫn chiếu sáng trên bầu trời nhưng ánh sáng bị che đi bởi những tán cây cao, phủ bóng tối lên trái tim của Kyouko.

Cô đã rơi vào bàn tay khủng khiếp của gia tộc Tsuchimikado, cô không thể về nhà được nữa. Khi nghĩ đến điều đó, cô bé sợ hãi trốn sau gốc cây và khóc nức nở. Rồi sau đó, cậu bé ấy đột ngột xuất hiện.

Cậu cũng trạc tuổi cô, nhìn khá là năng động và tinh nghịch. Cậu chú ý tới Kyouko, tròn mắt hỏi:

“Cậu đang khóc à?”

Giọng nói nhẹ nhàng, chân thật của cậu đã giải cứu trái tim của Kyouko khi nó đang chìm sâu vào tuyệt vọng.

Kyouko vội lau nước mắt, giận dữ trả lời: “Tôi không có khóc.”

Cậu bé ngạc nhiên. Dù cậu tiếp tục hỏi, Kyouko ngoan cố lặp lại với giọng khó chịu rằng cô không hề khóc, và cuối cùng cậu đành bối rối im lặng. Cơn giận của Kyouko đã đe dọa cậu.

Kyouko lấy lại phong thái của mình khi thấy điều này, cô tự nhủ rằng lúc này cô nên cho cậu bé hiểu rằng cô tuyệt đối sẽ không thua gia tộc Tsuchimikado. Kyouko bộc lộ thái độ khiêu khích:

“Cậu là con của nhà này đúng không?”

“Hả? Không.”

“Nói dối, cậu là Tsuchimikado phải không?”

“Ờ thì, đúng vậy, nhưng mà…”

Cậu bé vẫn muốn nói điều gì đó, nhưng Kyouko ngắt lời cậu, lớn tiếng tuyên bố:

“Tôi là Kurahashi, họ hàng của cậu. Hôm nay tôi tới đây để thăm hỏi, vì vậy tôi là một vị khách rất quan trọng. Khi một vị khách quan trọng như tôi làm mất dải ruy băng của mình trong sân, với tư cách là con của nhà này, cậu nên xin lỗi tôi đúng không?”

Cậu bé ngây người, nhìn chằm chằm vào Kyouko một lúc.

“Cậu dễ thương thật, nhưng cậu lại rất giống con trai đấy.”

Vẻ ngoài mạnh mẽ cứng rắn của Kyouko dường như sụp đổ khi nghe những lời đó. “Cậu dễ thương thật” – những lời mà cô đã nghe nhiều đến phát mệt bây giờ lại gây tác động hoàn toàn khác, như bùng cháy trong lồng ngực của cô. Lúc đó, những lời ấy khiến cô cảm thấy giận dữ và xấu hổ chưa từng có. Cô trở nên lo lắng và dường như đã nghĩ đến việc bỏ trốn.

Cô tuyệt vọng che giấu sự hỗn loạn trong mình:

“Thế cậu định trả lại tôi bằng cách nào?”

“Được rồi, tớ sẽ tìm với cậu.”

Cậu bé vô tư trả lời. Cô còn chẳng dám tin vào cậu một lúc.

“Thật không?”

“Thật.”

“Cậu sẽ giúp tôi tìm nó?”

“Ừ.”

Cậu bé gật đầu và nở một nụ cười, chân thành, nhẹ nhàng và ngây thơ, hệt như lúc cậu hỏi cô bé có phải đang khóc không.

Thế là hai người cùng nhau tim kiếm dải ruy băng.

Khi đang cùng tìm kiếm dải băng bị mất, cậu bé bắt chuyện với Kyouko, ban đầu cô trả lời một cách lạnh lùng, nhưng những căng thẳng nhanh chóng bị xua tan, có lúc cô còn cười lớn. Không phải cậu ta nên ở trên giường bệnh sao? Một nghi ngờ lóe lên qua tâm trí cô trong khoảnh khắc, nhưng câu hỏi lập tức trở nên không còn quan trọng nữa khi cô nhìn cậu bé khỏe mạnh trước mặt mình.

Kyouko không hề bỏ lối cứ xử kiểu ‘công chúa’ dù chỉ trong chốc lát nhưng cậu bé không có vẻ gì là khó chịu cả, ngược lại còn trêu chọc cô vì thái độ quá nghiêm túc. Kì lạ thay, những lời đó không làm cô tức giận mà thậm chí làm cô vui vẻ và giả vờ như đang tức điên.

“Cậu thật sự rất giống con trai.”

“Thật thô lỗ.”

“Coi chừng, chỗ đó có những tảng đá đấy, cẩn thận.”

“Sao cậu không nói sớm.”

Trò đùa của cậu làm cô bé không thể không cười cho dù có tức giận thế nào đi nữa. Cô dần trở nên có hứng thú với cậu bé ấy, và thời gian cứ thế trôi qua.

Cuối cùng họ vẫn chưa tìm thấy dải ruy băng.

Mặt trời đang nằm ở phía Tây, mảnh sân ngập tràn ánh hoàng hôn, và cậu bé, rõ ràng đã thất bại, phải đối diện với Kyouko đang hỏi về những việc nên làm. Cậu hứa đầy hối lỗi với một biểu cảm phức tạp:

“Tớ sẽ tìm kĩ lại một lần nữa.”

“Thật chứ? Cậu thật sự sẽ tìm nó cho tớ chứ?”

“Ừ, tớ sẽ cố hết sức để tìm lại nó.”

“Được rồi, vậy tớ sẽ tha cho cậu, nhưng mà…”

Kyouko tiến tới gần hơn khi cô bé nói điều này, nhìn vào cậu và giơ ngón trỏ khi lặp lại:

“Nghe này, cậu không được phép quên nó, đó là một lời hứa đấy.”

Cậu thoáng sợ hãi, gật đầu lia lịa với một vẻ nghiêm túc. Kyouko dường như thật vui vẻ khi thấy biểu hiện ấy của cậu.

Lần tới gặp nhau, nếu cô nhận dải ruy băng từ cậu, cô sẽ buộc nó lên mái tóc và cho cậu thấy sự dễ thương của mình.

Cô nhất định không thể để cậu nghĩ rằng cô giống con trai một lần nào nữa.

Cô tự thề với bản thân như thế, rồi nói lời tạm biệt. Cô chỉ nhớ ra sau khi đi rằng cô vẫn chưa hỏi tên của cậu.

Cô sẽ phải hỏi bà sau khi về đến nhà.

Cái tên mà cô bé nghe từ bà nội sau đó, cô đã luôn lưu giữ nó trong trái tim mình, không bao giờ quên dù chỉ một lần.

….Việc đó đã xảy ra nhiều năm về trước.

Sự kiện trong quá khứ về một buổi chiều đầy nắng ẩn sâu trong kí ức của Harutora.


Vài năm trước đây, hay có lẽ là mấy thập kỷ rồi…

Ánh trăng treo lơ lửng trên bầu trời xa xăm.

“Cô định đi đâu vậy?”

Con yêu tinh hỏi.

Đó là một con yêu tinh rất mạnh, rất mạnh đã sống cách đây rất lâu. Sau khi vị chủ nhân của mình qua đời, nó đã không còn phục vụ con người như là một thức thần nữa, trở về làm một con yêu tinh trước đây – một yêu tinh huyền thoại. Nó tin rằng giờ không còn lí do gì để mình phải tiếp tục trung thành nữa cả. Nó thừa nhận tình cảm giữa chủ nhân quá cố và mình, nó thật sự thích người chủ nhân của mình, nhưng nó yêu sự tự do, nó thấy không có nghĩa lý gì phải tiếp tục trung thành với một người đã chết cả.

Tuy nhiên, cộng sự của nó thì không nghĩ vậy.

“Tôi sẽ đi.”

Cộng sự của nó nói mà không chút do dự nào. Họ đã hứa là sẽ luôn chờ đợi, dù cho có bao nhiêu đau khổ và bao nhiêu năm trôi qua. Cộng sự của nó đã bắt đầu một chuyến phiêu lưu dài để thực hiện lời hứa đó, tìm cách để đoàn tụ với người chủ đã chết của mình.

“Chúng ta chia tay tại đây. Hãy chăm sóc bản thân mình.”

Nói xong, cộng sự của nó bỏ đi mà không ngoảnh mặt lại. Thái độ cứng nhắc và tận tâm đó luôn làm nó khó chịu, nhưng cũng khiến nó cảm thấy rất vui vẻ.

Nhưng tại sao bây giờ nó không cảm thấy vui chút nào. Tại sao vậy?

“…..Cô thật sự rất trung thành đó.”

Nó mỉm cười lặng lẽ và thì thầm khi nhìn người cộng sự của mình ra đi.

Mặt trăng trên cao dõi theo sự chia cách của hai người.

…Đã nhiều năm hay chính xác hơn là hàng thập kỷ đã trôi qua rồi kể từ cái ngày ấy.

Trong ký ức của yêu tinh một tay, bức màn cuối cùng đã được hạ xuống kéo theo là những ngày tháng vinh quang của nó.

Nôi dung dịch thuậtEdit

Nếu không comment được trên wikia thì bạn đừng ngại gửi comment ủng hộ, góp ý và hỏi ở ĐÂY NHÉ!!(Cả những đóng góp về sửa chính tả hay giao diện cần có thêm gì các bạn cũng gửi nhé!!!)


Theo dõi & Thanh chuyển trang


Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.