FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


25019760285_d95f05ae55.jpg

25019759245_ded86ac3e3.jpg
24993431486_3a44ed7bbf.jpg
24724231210_35c3aa552a.jpg




Chương 1: Gặp gỡEdit

Nghe đây, đừng có quên điều này. Nó là một lời hứa.

Dĩ nhiên, cậu bé hẳn là đã quên mất.

Ngôi nhà cổ với sân rộng lớn. Dải băng bị mất. Thời gian mà 2 đứa đã dành ra để tìm kiếm nó. Cuộc nói chuyện ngớ ngẩn. Hồi ức thuở nhỏ chẳng kéo dài hơn vài giờ nên chẳng ngạc nhiên gì khi nó chìm vào quên lãng. Một hồi ức nhỏ bé, mỏng manh.

Nhưng cô bé không hề quên. Thậm chí nhiều năm đã trôi qua, cô vẫn không hề quên.

Thật đáng giận nhưng cũng thật đáng buồn vì cậu bé đã quên.

Dù sao, hãy cứ để mọi chuyện như vậy. Một lần nữa, với một khởi đầu mới. Sẽ ổn thôi dù bắt đầu lại từ con số không.

Thật là tuyệt khi lại phải lòng cậu ấy thêm 1 lần nữa.

Đúng thế, cô ấy nghĩ vậy.

Phần 1Edit

Hai con quạ dang rộng sải cánh dưới bầu trời mây xám dày đặc.

Một con quạ đen già nhảy múa trong cuộc đấu ma thuật với một con quạ trắng nhỏ tuổi hơn.

Ma thuật phóng như thác đổ, tung tóe ra xung quanh, hòa lẫn cùng gió, trộn lẫn cùng không gian, khuấy đảo linh khí. Hai con quạ nhảy múa trong luồng linh khí dày đặc.

Chúng đắm mình trong đó.

Hấp thụ nó.

Cảm nhận nó.

Harutora tập trung toàn bộ sự chú ý của mình.

Đây là lần đầu kể từ khi sinh ra, cậu ấy thật sự muốn "học". Đôi mắt không hề chớp lấy một lần. Cậu ấy không bỏ qua bất cứ một khoảnh khắc nào. Cậu ấy muốn cảm nhân được không gian và thời gian đồng thời nắm bắt lấy trận chiến đỉnh cao ngay trước mắt. Harutora muốn có thể cảm nhận bằng mọi giác quan.

Những chuyển động của ngón tay tạo thành ấn ký. Quỹ đạo của những lá bùa phóng vào không gian. Giai điệu của những câu thần chú. Dòng chảy của pháp lực. Vòng xoáy của linh khí. Kỹ thuật của những học viên.

Nó mang vẻ thâm sâu phức tạp nhưng cậu ấy có thể tin rằng có một "cốt lõi" đơn giản có tồn tại mà hệ thống tinh vi kết hợp cùng ‘sức mạnh’ đã thừa hưởng từ thuở ngàn xưa.

Thứ gì là Kuji-in?

Và những lời chân ngôn mang ý nghĩa gì?

Xung đột và tái sinh. Vòng tròn và ngôi sao năm cánh.

Năm nguyên tố là gì ?

Và âm dương có nghĩa gì ?

Sự thật và câu trả lời cho những câu hỏi đó thể hiện sống động ngay trước mắt Harutora. Những hệ thống đã bị giấu đi khỏi thế giới – không, những hệ thống đã từng bị nhiều người lãng quên nay lại hồi sinh và đang được điều khiển bởi những học viên xuất sắc. Quy mô lớn đến ngạc nhiên, đôi lúc lại tinh vi, chính xác. Hơn thế nữa, nó còn táo bạo, khéo léo, nhanh nhẹn và mạnh mẽ.

Con quạ đen đã từng đề cập đến một ‘trận đấu ma thuật’. Đó thật ra là một dạng thi thố, một trò chơi tuân theo luật đã đặt ra. Khi họ chiến đấu với nền tảng là hệ thống phổ biến, bên hiểu rõ ràng luật lệ, chăm chỉ luyện tập, đối mặt với mọi thứ bình tĩnh hơn và gan lỳ hơn hẳn sẽ giành chiến thắng.

Kẻ thắng cuộc của thế giới ‘ma thuật’ này.

Giờ đây, luồng linh khí mà 2 phe của trận chiến tỏa ra phản ánh từng đường nét của ‘ma thuật’. Pháp lực chảy vào nó càng mạnh, sự tồn tại của ‘ma thuật’ càng trở nên rõ ràng. Cảnh tượng trước mắt mê hoặc Harutora.

Đúng vậy…

Cậu ta cảm thấy thực sự bị mê hoặc.

Cậu quan sát nó bằng cả trái tim, muốn khắc sâu nó vào tâm trí…. Ít nhất là như vậy.

Nhưng.

…..Chết tiệt.

Sau khi trận chiến kết thúc.

Càng nghĩ nhiều, cậu ta càng cảm thấy bối rối.

Harutora không thể biết được căn nguyên cảm giác lo âu của bản thân.

Khi ấy, cậu bị choáng ngợp bởi áp lực. Nhưng thậm chí về sau, khi nhớ lại, những đoạn trọng yếu vẫn còn lạ lẫm như một bức ảnh được chụp khi cậu ta di chuyển. Càng đi sâu vào chi tiết, càng rõ ràng nó hơi mờ ảo. Cậu đã cố gắng để tái tạo nó. Nhưng ngay cả khi cậu ấy tiến sâu từng bước từng bước một, nó lại trở nên mơ hồ và không rõ ràng. Trong tầm với mà lại không thể chạm vào khiến Harutora vô cùng không yên.

Thứ mà cậu ta mơ hồ đang học có thể là sai lầm. Mệt mỏi và áp lực đã khiến cậu nảy sinh một mong muốn rằng thứ đó không thể tồn tại. Tình trạng của cậu ấy khi đó quá không được bình thường – đó là điều cậu ấy không thể thay đổi.

Nhưng kể cả vậy, những gì cậu cảm thấy hồi đó là thật.

Không giống như trí nhớ của cậu bị kém đi.

Nó chỉ đơn giản là không đầy đủ.

Càng cố bình tĩnh nhớ lại về sau đó bao nhiêu, cậu càng nhận ra nhiều thiếu sót. Cậu ấy muốn ngừng cuộc chiến hồi đó. Có những thứ cậu không thể thấy – cũng không cảm nhận rõ ràng những phần mang tính trọng yếu. Harutora biết kiểu như vậy.

Cuối cùng thì cậu ấy vẫn chưa đủ trưởng thành. Dù sao cậu vẫn chỉ là tay mơ. Dù sao thì cậu vẫn chỉ ở trình độ đó - điều này khiến tâm trạng cậu càng trở nên không được tốt.

Nhưng…..

Trước khi nhận thức được, Harutora đang bù đắp cho những phần thiếu sót bằng sự tưởng tượng và liên tục thách thức chúng từng thứ một. Cậu đang chiến đấu để chạm đến cái bản chất của thứ ma thuật cậu cảm nhận được từ trận chiến đó.

Cậu than thở vì chưa thành thục và cười gượn trước sự kiêu căng của mình. Nhưng cậu vẫn chưa từ bỏ.

Thực sự thì những lần thử nghiệm và thất bại vất vả thẩm bị mất sức nhiều hơn so với những gì cậu đã tưởng tượng.

Ma thuật là gì ?

Harutora suy nghĩ.

Cậu dần chìm sâu vào suy nghĩ mà không hề hay biết.

"H, Harutora? Harutora!"

Giọng nói của người bạn thuở nhỏ đã giúp Tsuchimikado Harutora ngay tức thì tỉnh táo trở lại.

“Uwah!”

Hai con quạ lớn vỗ đôi cánh và bay trước mắt cậu. Những thức thần đơn giản được điều khiển bởi Harutora đã trở nên rất to lớn hơn so với khi chúng được tạo ra. Và hiện tại chúng đang bị mất kiểm soát. Harutora cuống cuồng thắt chặt kiểm soát, tập trung vào chúng. Khoảnh khắc tiếp theo, hai thức thần ngừng bay trong không trung.

Hai con quạ vỗ đôi cánh rộng khoảng 1 mét đáp xuống. Vì chúng đột nhiên trở nên nặng hơn sau khi dừng di chuyển trong không gian, chúng rơi xuống trong khi vỗ cánh sau. Chúng trở lại thành những lá bùa thức thần khi chạm đất.

Hah. Tsuchimikado Natsume thở ra một hơi mà cô ấy vừa kìm nén. Giáo viên dạy kỹ năng thực hành, người đã chuẩn bị, cười gượng.

“...Nguy hiểm, nguy hiểm quá. Có vấn đề gì sao, Tsuchimikado-kun? Em đang làm khá tốt mà.”

“À, thì…”

“Thứ gì đã làm em sao nhãng sao? Không nên như vậy. Bị mất tập trung khi đang sử dụng ma thuật rất nguy hiểm. Nó giống như việc lái xe, em có thể gây thương tích cho ai đó. Hãy luôn hiểu rõ điều đó”.

“Vâng. Em xin lỗi….”

Harutora xấu hổ cúi thấp đầu. Giáo viên cười nhẹ nhưng không có vẻ gì khoan dung cho thái độ trẻ con như vậy. Ông ta nghiêm nghị gật đầu.

Đây là những gì đã xảy ra trong tiết thực hành.

Những người bạn cùng lớp đều thở ra nhẹ nhõm khi trút bỏ được căng thẳng với những tràng cười rộ lên trong lớp học. Harutora mặt đỏ vội vàng nhặt lên những lá bùa thức thần.

“Tha cho mình đi, Harutora ~”

“Cậu thật sự dọa chết mình đấy.”

“X, Xin lỗi…”

“Ah, nhưng mà nó rất mạnh mẽ, thứ hồi nãy ấy.”

“Ừ, đúng là không thể tin được cho tới đoạn giữa”.

Những bạn cùng lớp thoải mái trò chuyện với một Harutora đang xấu hổ. Lý do đa số họ cười hẳn là vì Harutora là người bạn tốt.

“Nếu cậu nghĩ về nó, đó hẳn là một quá trình tốt. Lần đầu tiên thì kể cả việc sử dụng thức thần đơn giản đã là việc khó nhằn.”

“Chà, dù vẫn chưa đạt như lần trước.”

“….Tch, mình nghĩ là mình dễ bị phân tâm.”

Lời tự thú của Harutora làm cả lớp cười ầm lên. Sau khi Natsume đang đỏ mặt nghe thấy đánh giá Harutora đã khá hơn, cô cũng biểu lộ vẻ mặt hạnh phúc.

Tất nhiên, kể cả không có sự thiên vị của Natsume, bài tập điều khiển thức thần đơn giản vừa rồi đã được hoàn thành khá tốt đẹp. Lượng pháp lực của Harutora truyền ra vốn quá mạnh nhưng đến gần đây cậu ta mới được học những kỹ thuật với thao tác phù hợp.

Dù vậy, cậu vẫn mắc những lỗi nhỏ, cậu không thể hoàn toàn quen với ma thuật và vấn đề nhìn chung rất hiển nhiên.

Nhưng so với khi cậu ấy mới vào học viện, cứ như thể Harutora được tái sinh. Đặc biệt điểm số liên quan đến kĩ năng thực hành. Cậu đã trở được xếp hạng top đầu trong lớp. Có được điều này cũng là dựa vào những trận chiến thực thụ mà cậu ấy đã vô tính gặp phải.

Khuôn mặt của giáo viên trở nên nhăn nhó. Ông không biết nên đánh giá nó như thế nào.

“Dù gì thì, nếu em để cho thức thần lọt khỏi tầm kiêm soát một cách bừa bãi, em sẽ nhanh chóng bị bao vây bởi những pháp sư và sapu đó thầy sẽ phải nhận trách nhiệm trông nom em. Vậy nên hãy sử dụng ma thuật thật cẩn thận”.

“Đã... đã hiểu! Em sẽ tập trung hơn vào lần tới.”

Thầy giáo gõ nhẹ cậu và Harutora trả lời với khuôn mặt nhăn lại.

Thực ra, Harutora và những người khác đang không ở khu học viện quen thuộc của họ. Tòa nhà học viện đó – thứ gần đây được xây dựng lại sau 47 khóa học sinh – đang được sửa chữa.

Lý do hẳn là biến cố đã xảy ra vào tháng trước. Âm dương sư bí ẩn "D" – kẻ tự gọi mình là Ashiya Doman, đã tấn công học viện.

Biến cố đó tạo ra tin tức sốt dẻo trong cả nước. May mắn là không có ai tử vong hay bị thương nghiêm trọng. Nhưng bản thân học viện bị tàn phá bởi những thức thần của "D". Chúng đã hủy diệt nhiều phần bên trong học viện. Bởi vì tòa nhà mới được xây dựng lại, thiệt hại về cơ sở vật chất không lớn. Nhưng chẳng cần nói cũng thấy rằng họ không thể hoạt động như bình thường và cũng không thể sửa chữa trong khi tổ chức lớp học.

Vì thế, vào cái tuần sau vụ việc đó, học viện âm dương sư đã quyết định tạm thời đóng cửa để sửa chữa. Trong khoảng thời gian này, họ sẽ mượn một tòa nhà khác để tiến hành các tiết học.

Địa điểm được chọn để "mượn" tương đối gần khu Shibuya. Nó khá rộng, 1 cơ sở liên quan đến ma thuật, cục pháp sư chi nhánh Meguro.

Lúc này, lớp của Harutora đang sử dụng phòng tập của chi nhánh Meguro. Những pháp sư chuyên nghiệp thường tiến hành những bài tập ma thuật thông thường ở đây. Mặc dù có hơi chật so với sân thực hành ma thuật bên dưới học viện, nơi đây vẫn đủ rộng cho 1 lớp để tổ chức tiết thực hành kĩ năng. Không cần phải nói cũng thấy rằng hơi lãng phí khi cho phép học sinh sử dụng địa điểm này.

Ngoài ra, một vài phòng họp cũng được sử dụng như lớp học. Việc này rất tiện lợi. Mặc dù học viện Onmyou là một cơ sở giáo dục được công nhận bởi Bộ âm dương sư nhưng cũng phải nhờ có những mối quan hệ cá nhân của hiệu trưởng Kurahashi thì cục pháp sư mới có thể giúp đỡ họ đến mức độ này.

“E hèm, dù không muốn cho mọi người biết nhưng cha mình là cục trưởng cục pháp sư.”

Cháu gái hiệu trưởng Kurahashi, bạn cùng lớp của họ, Kurahashi Kyouko, khẽ miệng giải thích với Harutora và những người khác sau khi việc mượn địa điểm đã được quyết định. Cha cô ấy – cũng là con trai hiệu trưởng, Kurahashi Genji, hiện là người đứng đầu cục pháp sư. Dĩ nhiên, mong muốn của học viện âm dương sư dễ dàng được đề đạt.

Hơn nữa, bộ âm dương sư không thể làm ngơ khi mà học viện bị tấn công. Đáng ngạc nhiên là bộ âm dương sư bị tấn công cũng trùng với thời điểm ‘D’ tấn công học viện. Tuy nhiên, sự thiệt hại của bộ âm dương sư không lớn, học viện âm dương sư – một cơ sở giáo dục có nhiều trẻ vị thành niên, đã phải hứng chịu những thiệt hại nặng nề, điều này khiến bộ âm dương sư cảm thấy hổ thẹn. Trong hoàn cảnh đó, họ sẽ không thể từ chối lời đề nghị từ phía học viện.

Dù tình hình là vậy, chi nhánh Meguro không đủ rộng để có thể chứa toàn bộ học viên. Vì lẽ đó, những tiết dạy lí thuyết được tiến hành ở một số cơ sở công cộng và nhiều trường đại học khác. Điều này dẫn tới những thay đổi lớn trong kế hoạch giảng dạy. Nhưng hỗn loạn chừa xảy ra, có được điều này hẳn nhờ sự tận tâm trong công việc của những giáo viên.

Tuy vậy, vẫn có nhưng thay đổi.

Sau cuộc tấn công, một số học viên đã rời học viện. Chi tiết hơn, có khoảng 10 người mỗi lớp của khóa học mới nhất -khóa 47, đã nghỉ học. Thậm chí trong những người ở lại học viện, đa số họ vẫn chưa thoát khỏi cơn sốc sau biến cố đó.

Đó không phải là lỗi của cậu ta… Harutora và những người khác - những người không thể quả quyết về sự thật đó, cảm thấy cay đắng. Ít nhất cũng không có ai trong lớp của Harutora nghỉ học. Đó là điều duy nhất khiến họ cảm thấy được an ủi.

Harutora quay về chỗ ngồi. Tiếng vỗ tay của giáo viên thu hút sự chú ý của mọi người.

“Dù cho địa điểm hay môi trường học tập có thay đổi thì ma thuật mà chúng ta đang học không hề thay đổi. Các em vẫn cần phải học nhiều thứ, vậy nên chúng ta tiếp tục nào.”


Phần 2Edit

Trong giờ nghỉ trưa, họ có thể sử dụng nhà ăn của chi nhánh nhưng nó đã trở nên quá tải sau khi học sinh đổ dồn vào. Vậy nên mọi người sẽ có thể ra sân để dùng bữa khi thời tiết tốt.

Khu vực sân của chi nhánh Meguro khá rộng rãi và thoáng mát. Những phiến đá lát gọn ghẽ, cát trắng cùng với hàng thông tạo nên ấn tượng về một khoảng sân sáng sủa.

Mặt trời tòa sáng đã bắt đầu chuyển dần sang sắc hè. Thảm cỏ xanh tươi rất hấp dẫn dễ gợi cho người ta mong muốn nằm lên và lăn qua lăn lại trong khi nghỉ ngơi.
24993426056_11ab5b7781.jpg

“Được rồi, đi ăn thôi.”

Harutora và những người bạn đến khu vườn rải đá nằm kế bên 1 cái ao, ngồi xuống thành một vòng tròn. Natsume và Kyouko đi với cậu ta, theo sau là những người bạn cùng lớp Ato Touji và Momoe Tenma. Dù bọn họ thường xuyên đi chung với nhau, Kyouko vẫn thường lui tới văn phòng của hiệu trưởng Kurahashi để ở cùng bà ấy. Còn Tenma thì ăn cơm hộp trong lớp. Vì vậy, đây là lần đầu họ ăn chung kể từ khi di chuyển đến chi nhánh này.

“Thức ăn ở đây quả thực rất ngon. Mấy pháp sư ở đây quả là tốt số.”

“Thật sao? Mình lại thích phòng ăn ở học viện hơn. Harutora, cậu luôn ăn sạch mọi thứ nữa. ”

“Mình không nói rằng mình ghét những gì chúng ta có nhưng giá như ở đây có nhiều lựa chọn hơn… Hơn nữa, ăn uống ngoài trời hẳn làm cho thức ăn trở nên ngon hơn.”

Harutora dùng đũa gắp lên miếng thịt lợn trong tô katsudon trong khi ngó nghiêng xung quanh.

Khu vực sân có vẻ thu hút khá nhiều người trong giờ ăn trưa. Ngoài nhóm của Harutora, nhiều người khác cũng đến đây để ăn uống. Vài ngày trước, họ đã nghe một nhân viên của chi nhánh đùa rằng “trông cứ như cái khuôn viên của học viện”. Họ hẳn cảm thấy thú vị hơn là khó chịu khi những học viên đã chiếm dụng chỗ làm việc của mình.

“Nghĩ kỹ thì gần như chẳng có pháp sư nào ở đây cả. Chỗ này lẽ ra là một chi nhánh của cục pháp sư, lẽ ra phải có hàng tá người sằn sàng chờ lệnh ở đây chứ?”

“Sai rồi, Harutora-kun. Cậu đã đi lướt qua vài người mấy phút trước rồi đó, biết không? Nhưng đúng là khó phân biệt được họ nếu không mặc đồ chống chướng khí.”

Tenma hăng hái trả lời câu hỏi của Harutora.

Đồ chống chướng khí là một kiểu đồng phục của pháp sư trong khi thanh tẩy những thảm họa tinh linh. Đúng như cái tên, bộ đồ đặc biệt này bảo vệ người mặc khỏi chướng khí sinh ra khi thảm họa tinh linh diễn ra. Đồng phục màu đen kết hợp với một chiếc đai lưng và áo khoác ngoài là đặc điểm của một pháp sư.

Như những gì Tenma nói, phân biệt một âm dương sư bình thường và một pháp sư mà không có dấu hiệu đó quả là khó khăn. Cố lắm thì người ta cũng chỉ có thể nhận ra dựa trên độ mạnh yếu từ linh khí của họ.

“Thế mà mình nghĩ pháp sư luôn mặc mấy thứ đó chứ.”

“Sao thế được. Về cơ bản thì các pháp sư chỉ mặc thứ đó khi họ cần thanh tẩy thảm họa tinh linh.”

“Nói đến đấy thì cũng có những người thích mặc đồ chống chướng khí và giáp tập kiếm rồi tay không chiến đấu với thức thần đó.”

“Hahaha. Dù không có ý khoe khoang nhưng thực sự là mình đã từng tay không đánh lại thức thần lúc trước mà không có giáp tập kiếm cũng như đồ chống chướng khí.”

Harutora cố cười trước lời châm chọc của Touji. Natsume cũng thử nhớ lại nó khi nhìn về phía xa và rồi thốt lên “ah”.

Tenma khẽ nhún vai cười.

“Có phải việc đó xảy ra ngay sau khi cậu và Harutora-kun nhập học ? Một trận đấu thức thần. Đúng là đáng nhớ thật. Giờ nghĩ lại mới thấy những bài tập cá nhân của cậu toàn là chiến đấu. Đó là lần đầu Harutora – kun đánh với Hakuou và Kokfuu.”

Hakuou và Kokfuu là tên của hai “Model G2 Yaksha”, thức thần bảo vệ của Kyouko.

Từ khi Harutora và Touji nhập học, họ liên tục tổ chức những trận đấu tập cá nhân sau giờ học. Dù họ đã nhận được những chỉ dẫn đặc biệt từ các giáo viên dạy lí thuyết và kĩ năng sau kĩ năng thực hành cắm trại trong thời gian học năm 2. Trước đó, hầu như chỉ có những trận đấu tập giữa Harutora và thức thần bảo vệ của Kyouko.

“Phải rồi, Kurahashi-san và Natsume-kun gặp rắc rối khi ban đầu làm quen. Giờ thì họ có thể tự luyện tập và cùng ăn trưa. Thật khó tưởng nhỉ? ”

Tenma nhìn về phía Kyouko, hỏi đùa.

Nhưng Kyouko không nhìn Tenma. Cô ấy nhìn khay mì ống bên cạnh cánh tay trong khi đang cúi đầu. Bàn tay cầm nĩa không hề di chuyển.

Sau đó, Kyouko cuối cùng cũng nhận ra cuộc trò chuyện đã dừng lại.

“Eh?”

Cô ấy nhìn Tenma.

Sau đó, cô vội hỏi:

“Ah. Cùng với Natsume-kun? Ph, phải. Lúc ấy mình cũng có hơi kì…”

Kyouko vừa cười vừa cố nói, nhưng nụ cười đó hoàn toàn trống rỗng. Tenma chẳng biết nói gì, chỉ thốt ra một tiếng “Ừ”.

Harutora ngừng ăn khi trông thấy cách ứng xử của Kyouko.

“Kyouko, có phải gần đây cậu trở nên hơi kỳ lạ không?”

“Ý-Ý cậu là gì, “kì lạ” sao?”

“À, mình không có ý phê phán cậu. Nên nói thế nào nhỉ? Cậu luôn chìm vào suy nghĩ, lúc nào cũng lơ đãng…”

“Oh, cậu thấy không khỏe sao?”

Lời nói của Harutora gây ra cái nhìn lo lắng của Tenma. Kyouko biểu lộ một chút rụt rè trước ánh mắt của 2 người họ.

Liếc nhìn Natsume, Kyouko cảm thấy không thoải mái, một cái nhìn yếu ớt hiếm hoi lộ ra.

Nhưng cô ấy nhanh chóng trấn tĩnh lại.

“Không có gì đâu. Hơn nữa, người lơ đãng ở đây không phải là cậu sao Harutora, trong bài tập vừa rồi ấy?”

Câu phản bác chính xác của Kyouko khiến Harutora cứng họng.

Sau đó,

“Đúng vậy!”

Ngay lập tức, Natsume đang ngồi bên cạnh thêm vào như thể đó là vấn đề của chính cô ấy.

Natsume nghiêm khắc nhìn Harutora:

“Như Kurahashi-san vừa nói, anh đúng quá bất cẩn, lơ đãng khi đang niệm chú! Thậm chí cả thầy giáo cũng bị sốc nữa kìa!”

“Vô cùng xin lỗi về điều đó, anh đã tự kiểm điểm bản thân rồi.”

“Dĩ nhiên! …Còn nữa, sự tập trung của anh không phải dạo này hơi lỏng hay sao? Dù sao thì đây là lần đầu anh nghĩ về điều gì khác khi đang dùng ma thuật, đúng chứ? Chẳng lẽ anh trở nên hơi quá tự tin khi quen được một chút âm dương thuật…”

“K-không, không phải vậy đâu.”

“Thế thì tại sao. Phải chăng có gì đó khiến anh bận tâm?”

“Bận tâm à …”

Natsume ngồi và rướn người ra trước, hỏi cậu ta. Harutora hơi ngửa ra sau với vẻ khó xử.

Harutora lại nghĩ đến cảnh tượng trong phòng tập. Khi cậu đang điều khiển những thức thần đơn giản ngay vừa nãy, cậu đột nhiên chìm vào suy nghĩ.

Một âm dương sư chuyên nghiệp sẽ điều khiển những thức thần đó như thế nào ?

Một pháp sư? Một điều tra viên cục điều tra tội phạm pháp thuật? Còn một thiên tướng sẽ làm như thế nào?

….Còn nữa,

Hai người đó thì sao?

Harutora nghĩ về những thứ mà cậu không nên nghĩ tới. Hệ quả là ý thức của câu trôi theo chiều hướng đó và lúc sau nhận ra thức thần đã bị mất kiểm soát.

Đó không phải sự cố chỉ xảy ra hôm nay. Như Natsume đã chỉ ra, Harutora thường xuyên nghĩ quá nhập tâm và trở nên lơ đãng trước nhiều loại ma thuật. Dù cậu nghiêm túc quan tâm đến cách thức trước kia của riêng mình, nhưng lần này “khác biệt”. Miêu tả nó như thế nào đây? Đó là một thứ khác hoàn toàn so với những gì cậu từng nghĩ, tràn ngập nghi hoặc và cảm giác có gì đó không ăn khớp. Những thứ đó làm cậu ấy cảm thấy bồn chồn.

…Hừm, không giống mình chút nào.

Đó hẳn là một điều phiền toái nhưng cậu không thể nói về nó với những người xung quanh. Cậu ấy thậm chí không thể hiểu được trái tim của chính mình. Ấn tượng đó rất mơ hồ, vì vậy khó có thể nói về nó với người khác. Ngay cả khi cậu nói “À, mình không hiểu nổi thực ra ma thuật là thứ gì”, cậu cũng chỉ làm gia tăng những rắc rối cho những người ở bên cậu ấy.

Nhưng sau khi nhìn thấy Harutora luống cuống không biết nói thế nào,

“Không chỉ có mình Harutora.”

Touji, người luôn thay đổi món ăn hằng ngày, vừa nhai một miếng thịt lợn gừng vừa lẩm bẩm với một nụ cười.

Nhưng nụ cười Touji khi ấy biểu lộ lại vô cùng nghiêm túc. Cậu ta chậm rãi quan sát những người xung quanh.

“Ai trong chúng ta ít nhiều cũng có “vấn đề của riêng mình”, phải không? Suy cho cùng thì chúng ta cũng đã trông thấy nó mà.”

Lời của Touji khiến mọi người ngỡ ngàng.

Touji không nói rõ “nó” là thứ gì nhưng mọi người ở đó đều ngay lập tức nhận ra, làm cho cái “vấn đề cá nhân” mà Touji đã nói trở thành tâm điểm.

Biến cố xảy ra vào tháng trước, thời điểm học viện Âm dương sư bị tấn công.

Đỉnh điểm cuối cùng là trận chiến phép thuật giữa Ohtomo Jin, thầy giáo chủ nhiệm của Harutora và Ashiya Doman, bí danh “D”.

“…..Ah”

Harutora phát ra một tiếng, cười gượng với người bạn thân.

“Đúng là sốc thật đấy.”

“…..Ừ. Như Touji đã nói…nó khiến mình nghĩ đến nhiều điều.”

Natsume cũng thành thật gật đầu. Tenma, Kyouko và những người khác không nói thêm bất cứ điều gì nữa. Lúc ấy, năm người họ có lẽ đã chia sẻ “khoảnh khắc đó” một lần nữa.

Nhiều chuyện đã xảy ra từ khi Harutora nhập học. Natsume bị bắt cóc bởi một điều tra viên của Cục điều tra tội phạm phép thuật. Họ đối mặt với một Nue và các Thiên tướng trong bài kiểm tra. Họ thậm chí còn phải tham gia vào một cuộc thanh tẩy thảm họa tinh linh cỡ lớn, thật sự đã chiến đấu với Nue và cuồi cùng đã thanh tẩy nó thành công.

Nhưng lần đầu tiên họ rơi vào một cuộc bạo loạn là khi đối mặt với Doman. Thực sự thì họ đã không thể làm bất cứ điều gì khi đó. Ông ta khiến họ cảm thấy tuyệt vọng là như thế nào.

Sau đó, Ohtomo đã gần như xóa tan nỗi tuyệt vọng của nhóm Harutora.

Ohtomo đã không “chiến thắng trong trận chiến”. Ngay từ đầu, Doman đã áp đảo anh ta và Ohtomo phải dựa vào pháp sư độc lập Kogure Zenjirou cùng đội pháp sư chính thức để sau cùng giải quyết mọi chuyện.

Nhưng từ khi bắt đầu đến khi kết thúc, Ohtomo vẫn là người chiếm ưu thế và điều khiến trận chiến ma thuật. Đó không hẳn là chiến thắng đơn thuần. Đúng hơn, Ohtomo luôn ở vị trí cao hơn xét trên phía cạnh vận hành cuộc chiến.

“….Thời gian nằm viện của Ohtomo-sensei kéo dài hơn mình nghĩ.”

“Ah, nhưng bà nói thầy ấy đang hồi phục rất nhanh. Hơn nữa, thầy ấy còn tranh cãi về lượng tiền bảo hiểm tai nạn lao động với bà ấy.”

“Hẳn thầy ấy sẽ làm như vậy. Dù sao thì hiệu trưởng vẫn giỏi hơn nhiều trong kiểu đàm phán ấy.”

Kyouko đáp lại sự do dự của Tenma còn Touji cười khẩy.

Mặc cả hết lời với hiệu trưởng về bảo hiểm tai nạn lao động. Kiểu ấn tượng đó đúng là dễ dàng áp lên giáo viên chủ nhiệm mà Harutora quen biết. Natsume vừa cười khúc khích khi nhắm hờ mắt lại để tưởng tượng ra thầy ấy trong tâm trí.

Sau đó,

“Mình ngay từ đầu thấy thầy ấy là một con người bí ẩn nhưng mình không nghĩ thầy ấy lại là một bậc thầy về ma thuật.”

Một lời nhận xét mang theo những cảm xúc chân thực. Hẳn mọi người đều có chung cảm giác.

Touji quay lại thưởng thức bữa ăn.

“Thì…” Có vẻ ai đó đã tiếp lời cậu ta.

“Thực sự thì thầy ấy là ai chứ?”

“Ah, mình cũng thấy hứng thú nên đã hỏi bà mình. Nhưng bà chỉ nói rằng thầy ấy là 1 cựu điều tra viên và chẳng có vẻ gì là muốn tiết lộ thêm.”

“Nếu thầy ấy chỉ là một cựu điều tra viên bình thường, bộ âm dương sư hẳn đã yên hưởng hòa bình rồi.”

“Ừ. Mình nghe rằng thầy ấy nghỉ việc vì cái chân phải bị thương. Nhưng nếu thầy ấy có sức mạnh đến mức đó, cái chân kia chắc chắn không phải là vấn đề to tát gì. Mình không hiểu tại sao thầy ấy đến học viện âm dương sư để làm một giáo viên.”

“Mình cũng không hiểu. Có thể nào hiệu trưởng Kurahashi đã mời thầy ấy không?”

“Thầy ấy giống với người bị tóm cổ lôi đến hơn là được mời.”

“….Ừm, ý kiến của Touji có vẻ hợp lí hơn đấy, dù sao mình cũng không nên nói như vậy.”

Natsume và những người khác bàn tán về quan điểm của họ về thầy Ohtomo. Không ai trong số họ được chiêm ngưỡng sức mạnh của người giáo viên chủ nhiệm. Và trong sự kinh ngạc tột độ, chẳng ai nghĩ rằng mình đã bị lừa. Đó là lẽ đương nhiên khi điều tra nhiều loại thông tin khác nhau.

Nhưng,

“….”

Trái tim Harutora đập rộn ràng sau khi cậu thấy những phản ứng từ Natsume và bốn người kia.

Tất nhiên, Harutora bị choáng ngợp trước sức mạnh của Ohtomo. Dù cậu ta đã cảm thấy Ohtomo là “một người khá mạnh” từ khi thầy ấy hướng dẫn cho những bài luyện tập cá nhân của cậu, cậu ta chưa từng nghĩ rằng thầy ấy mạnh tới mức đó. Đó là điều hoàn toàn dễ hiểu khi cậu ta không thể không nghĩ rằng “điều này có thể nào” và muốn kêu than lớn tiếng.

Nhưng thứ gây sốc nhất đối với Harutora lại không phải là sức mạnh ẩn giấu của Ohtomo trong biến cố ấy mà là thứ “ma thuật” mà thầy và Doman đã thi triển.

Natsume và những người khác lẽ nào không cảm thấy như vậy?

“Này, Tenma.”

“Eh? Gì vậy, Harutora-kun?”

“Về ma thuật của thầy Ohtomo, uh, cậu có nghĩ rằng nó hơi khác một chút so với những gì chúng ta sử dụng không?”

“Ừm! Có nhiều loại ma thuật mà chúng ta không hề biết tới. Đa số ngay từ đầu chúng đều không phải âm dương thuật tổng hợp. Có một sự khác biệt lớn trong các kỹ năng…”

“Không, không phải vấn đề về kỹ năng. Thứ đó gần với bản chất hơn….”

Cậu ta thật sự không thể diễn giải chính xác thành lời ý của mình. Cậu nhìn vẻ mặt đờ ra của Tenma. Xét cho cùng, Harutora cũng không thể hiểu nổi lời của chính mình. Hay có lẽ, câu hỏi của cậu ta ngay từ đầu đã không có thể hiểu được?

…Không lẽ mình mới chính là người kì quặc?

Có thể cảm giác “không yên” trong tâm Harutora chỉ xuất hiện ở riêng mình cậu. Còn bốn người kia, dù rằng họ cảm thấy ma thuật của thầy Ohtomo “rất mạnh mẽ” nhưng lại không cho là có “khác biệt”.

…Nhưng…

Nếu thực sự không có gì khác biệt, hẳn là chỉ có Harutora căn bản đã hiểu nhầm , hoặc gần như là cậu ta vẫn “chưa hiểu được”.

Tâm trí cậu lại trở nên cực kỳ hỗn loạn.

“…Harutora?”

“...”

“Harutora.”

“Eh? Ah, xin lỗi.”

Natsume lo lắng nhìn Harutora, người lại sao nhãng bởi thứ gì đó lần nữa. Tuy vậy, cô ấy đã không nổi giận.

Rồi, một nụ cười vui vẻ xuất hiện trên gương mặt Natsume:

“….À, uh, sao vậy Harutora? Thật đáng ngạc nhiên khi và cũng không có gì lạ nếu anh muốn trở nên mạnh hơn, nhưng đừng dày vò bản thân mình quá. Đúng là trận chiến ma thuật đó rất “đặc biệt” nhưng sẽ chẳng có tác dụng gì nếu đột nhiên nghĩ nhiều về kiểu ma thuật ở cấp độ ấy. Chúng ta chỉ có thể bắt đầu từ những thứ mà mình có thể làm được bằng chính sức mình mà thôi.”

Natsume an ủi con người đang trầm tư suy nghĩ kia với giọng vui vẻ.

“Harutora, anh vẫn hoàn toàn có thể phát triển hơn nữa. Anh đã mắc phải một lỗi nghiêm trọng ở tiết thực hành vừa rồi nên anh phải tập trung hơn vào lần tới. Nhưng anh gần như trở thành một người khác khi dùng đến thức thần đơn giản. Anh vẫn còn đang phát triển và tiến bộ. Đặc biệt là lo lắng về thứ gì đó một mình không giống anh chút nào. ”

“Natsume…..”

Dường như Natsume đã nhầm lẫn nỗi lo âu của Harutora thành sự thiếu tự tin. Tạm thời, Harutora không thể nói thật ra rằng “đó không phải là vấn đề.”

Ngay cả khi tự vấn mình, Harutora vẫn không tin rằng hiện tại mình đang thiếu tự tin. Cũng không hẳn là tự tin hay không không phải là vấn đề với cậu. Đúng hơn là, cậu ta cảm thấy khi dính dáng tới “phép thuật”, Harutora can đảm đến mức có thể gọi là tự phụ.

Nhưng cậu hẳn không thể diễn giải nổi cảm giác phức tạp đó, một thứ cảm giác mỏng manh. Hơn nữa, cậu ta lại thấy vui khi cô bạn thuở nhỏ lo lắng cho mình.

Căng thẳng đã biến mất khỏi gương mặt Harutora.

“…Đúng thật.”

Nụ cười nhẹ nhõm quay trở lại trên gương mặt cậu. Natsume không đáp lại, thay vào khóe mắt cô ửng đỏ khi cô liếc nhìn Harutora với vẻ hạnh phúc.

“Chà.”

Tiếng khẽ thở dài của Touji đã thay đổi bầu không khí khi ấy.

“Chúng ta không thể tiến hành các bài tập cá nhân sau sự cố đó, còn năng lượng dồn nén trong Harutora quá nhiều. Chúng ta không thể cứ thế thể hiện trong tiết thực hành.”

“À, đúng thật. Thi thoảng mình cũng muốn tự thử thách nhiều nhất có thể. …Thế, Kyouko? Vẫn còn rất lâu cho đến khi người ta sửa sang xong học viện à?”

“À, ừ. Mình không hỏi được nhiều về tình hình hiện tại, nhưng có vẻ chúng ta sẽ như thế này trong thời gian tới.”

Căn bản thì việc phải mượn địa điểm từ khắp nơi đã là một gánh nặng cho học viện âm dương sư, và không nghi ngờ gì khi bên phía sửa chữa bị gây áp lực.

Nhưng nhiều ma thuật đã từng được triển khai bên trong học viện và cũng có nhiều công cụ ma pháp được yểm bùa. Không chỉ mặt vật lý bị phá hủy trong cuộc tấn công của Doman, phía cạnh ma thuật cũng bị suy giảm đáng kể. Chắc chắn cần rất nhiều nỗ lực cũng như thời gian để khôi phục chúng lại về trạng thái ban đầu.

“Mình biết rồi.” Sự nuối tiếc hiện lên trên khuôn mặt của Harutora khi cậu ta nghe câu trả lời của Kyouko.

“Chúng ta có thể chư thế đến công viên vào buổi tối nhưng có lẽ cách này không ổn.”

“Bakatora. Chuyện đó là đương nhiên không ổn. Làm mấy chuyện liều lĩnh có thể khiến anh bị đuổi học đấy.”

“Thế, chúng ta có được sử dụng phòng tập ở đây không nhỉ? Liệu họ có cho phép chúng ta sử dụng lúc rảnh rỗi sau giờ học không?”

“Touji, không phải việc đó cũng khó sao? Chỉ việc cho chúng ta mượn nó cả ngày thôi cũng trở thành gánh nặng cho nhân viên. Hơn nữa, cục pháp sư trở nên bận rộn vào buổi tối phải không? Chúng ta không nên đòi hỏi hơn nữa.”

Những thảm họa tinh linh thường xuất hiện nhiều sau Omatogaki - khoảng thời gian kể từ lúc hoàng hôn cho đến bình minh của ngày kết tiếp. Họ biết được điều đó khi dọn tới chi nhánh này, họ cũng biết rằng cục pháp sư chỉ thật sự hoạt động vào buổi tối và đa số các pháp sư đều làm việc ban đêm.

Số lượng thảm họa tinh linh liên tục gia tăng theo từng năm. Nhiệm vụ của cục pháp sư rất quan trọng và bất cứ thứ gì cản trở họ sẽ được đối xử cẩn thận. Ý kiến của Tenma là vô cùng hợp lý.

Nhưng, Touji lại nói:

“Hầu hết pháp sư đều phải sẵn sàng chờ lệnh đúng không? Đó là tại sao họ lại có phòng tập. Không lẽ bọn họ tập luyện trong khi đợi lệnh? ”

“À, mình cũng không rõ lắm nhưng chắc là vậy.”

“Nếu đúng thế, hẳn sẽ không thành vấn đề nếu chúng ta tham gia tập luyện cùng họ phải không?”

“Đừng nói vô lý vậy. Buổi tập của các pháp sư chuyên nghiệp ư? Chúng ta sẽ không bắt kịp họ được đâu. Chúng ta chỉ ngáng đường họ và gây thêm rắc rối thôi.”

Tenma suýt đánh rơi hộp cơm trưa khi nghe đề xuất của Touji.

Pháp sư được xem như là những ngôi sao trong các Âm dương sư chuyên nghiệp. Những người được chọn để trở thành pháp sư đều có tài năng vượt trội. Họ luôn mài dũa kỹ thuật của mình thông qua những bài tập khắc nghiệt. Dù sao, có thể xem họ như là một trong những nhóm giỏi nhất của Âm dương sư hiện đại. Thế nên hẳn là cách tập luyện của họ chẳng có chút gì gọi là bình thường được.

Nhưng,

“…Đó không hẳn là vấn đề phải không?”

Một giọng nói không phải đến từ bất cứ ai trong nhóm Harutora.

Cả nhóm bị bất ngờ và quay đầu lại. Một cô gái cột tóc 2 bím đang bước tới trong khi bưng một khay thức ăn.

“Ah, Suzuka. Không phải hôm nay em ở đại học Shibuya sao?”

“…Chỉ buổi sáng thôi. Buổi chiều là chi nhánh Meguro. Đúng là khó chịu khi phải chạy qua chạy lại….”

Dairenji Suzuka, học viên năm nhất. Cô vừa cúi xuống vừa trả lời câu hỏi của Harutora mà không nhìn cậu. Có vẻ cô đang cố cân bằng cái khay để bát súp Trung Quốc không bị đổ ra ngoài. Đó cũng là lý do tại sao cô bước đi hơi chậm.

“Dairenji, có phải em nói tới ý kiến của anh khi nói đó không phải là vấn đề không?”

“…Chứ sao. Dù gì thì đó cũng chỉ là tập luyện phải không? Chà…”

Suzuka cuối cùng cũng ngẩng đầu lên khi bước gần đến chỗ họ, cô cố ý nở một nụ cười chế giễu.

“Có vẻ như anh sợ thất bại nhỉ? …Wah!”

“Này này, em ổn không đấy?”

“E-Em chỉ bị vấp thôi! Còn nữa, tránh ra nào! Em không bước qua được!”

Cô ta đá một cách nhẫn tâm nhưng Harutora chỉ nhích ra tạo khoảng trống cho cô ấy với vẻ mặt gượng gạo. Suzuka phàn nàn “thiệt tình” trong khi cẩn thận ngồi xuống chỗ của Harutora.

“…Thế thì.”

Touji, người đang cố nhịn cười, nói:

“Dairenji, khi nói đó không phải là vấn đề, có phải em nói tới ý kiến của anh?”

“Em đã trả lời rồi! Có phải anh đang coi thường em không đấy?”

“Chà chà, … đừng để ý, Suzuka. Em biết mấy pháp sư đó tập luyện như thế nào phải không? Liệu có ổn không nếu chúng ta tham gia cùng họ?”

“Không thể nào. Một học viên mới mà lại dám tự phụ thế sao! ...Chà, nếu không phải là học viên mới mà là một Thiên Tướng yêu cầu thì có khi lại khác đấy.”

Suzuka cộc cằn đáp lại, rồi nở một nụ cười gan lỳ.

Suzuka, hiện tại là học viên năm nhất của học viện Âm dương sư, đã từng là một trong những Âm dương sư hàng đầu của quốc gia nhờ vượt qua “bài kiểm tra Âm dương thuật cấp 1”. Hơn nữa, cô cũng là người trẻ nhất trong “Thập Nhị Thiên Tướng” – bỏ qua tìn cảnh hiện của cô - đồng thời trở thành một người nổi tiếng trong cộng đồng ma thuật. Hiện tại, cô ta đang chịu sự trừng phạt do đã vi phạm Âm dương luật. Nhưng sự thực thế nào chỉ có những người cấp trên bộ Âm dương sư và một vài người khác có liên quan biết rõ. Tính cả nhóm Harutora cũng không sánh được với khả năng của cô ta trong việc gây ảnh hưởng đến những người không biết sự thật.

“Vậy nên nếu anh cúi đầu năn nỉ thì có khi em sẽ hỏi hộ cho đấy. Dù sao thì em cũng là “Thần Đồng” của Thập Nhị Thiên Tướng mà.”

Những đàn anh năm hai ngay tức thì chẳng thể nói gì được với cái lời đề nghị phô trương của đứa đàn em năm nhất. Họ ngừng tay cầm đũa, âm thầm trao đổi ánh mắt.

…Chúng ta có thể tham gia buổi tập của các pháp sư…

Sự bối rối và do dự hiện lên trong đôi mắt của Natsume, Kyouko và Tenma.

Nhưng ….

Suzuka bắt đầu thưởng thức bát súp Trung Hoa đã nguội trong sự im lặng của năm người kia.

Cuối giờ nghỉ trưa, năm người họ đã cúi đầu trước Suzuka.

“Tốt lắm.”

Cô gái gật đầu và đáp lại cái đề nghị kín đáo kia.

Cô ta đứng dậy và hít thở sâu. Dù nó chỉ là mong muốn cá nhân, nó vẫn là cái cảm giác được giải thoát đã mất đi từ lâu. Sau khi kiểm tra những lọn tóc rủ xuống vai, cô gái tự nhiên nở một nụ cười.

“Ah, xin lỗi vì gây ra rắc rối cho anh.”

Ai đó không phải cô gái cảm ơn người đàn ông ở kế bên cô.

Người đàn ông không trả lời, vẫn tiếp tục trao đổi với cô gái.

“Cơ thể tinh linh có thể hồi phục một cách bất ngờ trong một đêm nhưng vẫn là một trở ngại lớn để duy trì nó suốt hai năm. Cô thậm chí có thể gặp nguy hiểm nếu cứ tiếp tục như vậy.”

Cô gái hiểu rõ điều này nhưng cô đã quyết định. Ý kiến của người đàn ông kia không thể làm xoay chuyển được điều đó. Cô gật đầu đáp lại lời khuyên của người kia.

“Giao kèo này vẫn như thường lệ. Anh nên nhanh lên.”

Ngay lúc này họ vẫn có thể dễ dàng sử dụng tế đàn. Sau khi nghe người đàn ông hờ hững thông báo, vài nét bối rối hiện lên trên gương mặt cô gái. Giọng nói mang sự biết ơn vừa rồi lại một lần nữa chen ngang cuộc nói chuyện của họ.

“Dù chúng ta cần nó vào một lúc nào đó nhưng lúc này chưa phải vội. Thời gian này có quá nhiều sự kiện xảy ra. Tự làm khó mình là rất nguy hiểm.”

“Nhưng chúng ta cần đẩy nhanh quá trình chuẩn bị. Đám người kia đã bị loại bỏ phân nửa rồi.”

Lời nói của anh ta khiến cô gái tỏ nét mặt cô đơn.

Rồi, vẻ mặt của cô giá như muốn nói lên rằng người đang nói nên ngậm miệng lại.

“Tôi hiểu rồi.”

Cô gật đầu trước người đàn ông.


Phần 3Edit

Thật không may, sức ảnh hưởng của một trong Thập Nhị Thiên Tướng, “Thần Đồng”, chẳng hề có tác dụng gì với cục Pháp sư.

“Rất xin lỗi nhưng tập luyện cũng là một phần công việc của chúng tôi. Không chỉ học sinh, kể cả âm dương sư chuyên nghiệp hay những âm dương sư cấp 1 quốc gia đều không được phép tham gia.”

Họ đã bị khước từ như vậy, không có thương lượng gì cả. Dù trước đó, họ đã cho rằng thế nào cuối cùng cũng dễ bị chối, họ không nghĩ rằng lại bị từ chối một cách lạnh nhạt như thế này.

Nghĩ lại thì phía đàm phán bên kia mới là người sai.

Hiện nay có rất nhiều những pháp sư tốt nghiệp từ học viện Onmyou. Âm dương sư là cái nghiệp mà bị chi phối phần lớn bởi tài năng. Những người sở hữu tài năng nổi trội và có mong muốn trở thành âm dương sư sẽ nhắm đến việc nhập học tại học viện nổi tiếng Onmyou từ khi còn ít tuổi. Còn về pháp sư - những ngôi sao của nghề, được chọn chỉ từ những người nổi bật nhất, rõ ràng nhiều người đã tốt nghiệp từ học viện âm dương sư.

Nhưng đó chỉ là “nhiều”, không phải mọi pháp sư đều tới từ nơi đó . Vì vậy, những người không thuộc số đông ở thế yếu. Tình trạng này xuất hiện ở mọi tổ chức. Những người đó chắc chắn phải nín nhịn oán giận tới số đông kia, và thậm chí còn cảm thấy bị bỏ rơi.

Đêm hôm trước, những người được phép sử dụng phòng tập là đội thanh tẩy thảm họa tinh linh số mười ba thuộc chi nhánh Meguro của cục Pháp sư.

Mãi sau này họ mới biết đội trưởng Eto của đội 13 là một thành viên nổi tiếng của bè phái ghét bỏ học viện.

Tất nhiên, dù cho họ có chống lại “số đông”, họ không thù ghét gì học viện hay các học sinh. Vào ban ngày, hầu hết các nhân viên đều nhắm mắt cho qua những trường hợp đặc biệt của học sinh đi vào khu vực dành cho nhân viên chuyên nghiệp. Tất nhiên, vẫn có một số người đặt nặng chuyện đó và một nhóm không đến từ học viện đã đặc biệt nổi bật lên trong phe đối nghịch. Eto là một trong số đó.

“Dù cục đã quyết định chia sẻ cơ sở vật chất nhưng chúng tôi vẫn có quyền ưu tiên. Các cô cậu nên tập trung vào kế hoạch học tập thì hơn. ”

Điều đó hoàn toàn đúng và không thể chối cãi.

Suzuka, người đầu tiên đề cập việc đó, hoàn toàn cảm thấy mất thể diện. Nhưng với việc luôn ra vẻ như là một âm dương sư thần tượng, cô không thể giải phóng cơn giận của mình. “Thì, dù sao tôi cũng là âm dương sư cấp một quốc gia….” Cô chỉ nở một nụ cười bối rối khó chịu, tiếp tục thương lượng một cách vụng về nhưng hoàn toàn bị ngó lơ. Chưa nói đến tính cách thật của cô ấy, thật sảng khoái khi được chứng kiến “Thần Đồng” Dairenji Suzuka đang bị đối xử như một đứa trẻ con.

Nhưng ngay khi nhóm Harutora định bỏ cuộc, một sự giúp đỡ bất ngờ xuất hiện.

Giáo viên dạy kĩ năng thực hành thuộc học viện âm dương sư, Fujiwara.

“Thôi nào, Eto. Dù chỉ là trong thời gian ngắn thì “giúp đỡ học sinh của học viện âm dương sư” cũng là một nhiệm vụ của chi nhánh này mà.”

Dường như ông ấy đã nghe được nguyện vọng của nhóm Harutora ở đâu đó. Như thể vừa ăn phải một con sâu, Eto lẩm bẩm “Fujiwara-san” sau khi nhận ra ông ấy.

Fujiwara vốn dĩ là một pháp sư và gần đây ông hướng dẫn nhóm Harutora trong các bài tập cá nhân cùng với Ohtomo. Ông vẫn luôn được nhiều người tôn trọng hẳn bởi bản tính của mình, thậm chí ngay cả khi đã rời khỏi cục pháp sư, tiếng nói của ông vẫn có trọng lượng đáng kể. Ông ta biết rõ Eto, và thông qua cuộc trò chuyện, có thể thấy ông ta đã từng là cấp trên của Eto.

“Fujiwara-san, kể cả khi ông có bảo đảm cho chúng, xáo trộn kỷ cương của đội thì cũng thật….”

“Hừm, nghe tôi nói này. Dù cho là vì công việc nhưng học hỏi về sức mạnh của chúng cũng không phải là không có ích. Xét cho cùng… có thể rằng cậu sẽ nhận nhiệm vụ như bảo vệ bọn nhóc.”

Eto lộ ra vẻ ngạc nhiên, Fujiwara rướn người sang thầm thì. Eto đưa mắt nhìn nhóm Harutora và kinh nhạc – nhất là khi thấy Natsume.

Có vẻ như họ đang nhắc đến thân phận thực sự của Natsume. “Là cậu ta sao?” Ông ta lẩm bẩm.

Sự tác động của Fujiwara đã lay động thái độ của Eto. Tuy đến cuối họ cảm thấy dường như Eto vẫn tiếc khoảng thời gian luyện tập nhưng ông ta vẫn đồng ý đề nghị của nhóm Harutora, dù là với một vẻ mặt nhăn nhó.

Tuy nhiên những gì xảy ra sau đó lại khác hoàn toàn so với những gì nhóm Harutora dự liệu.

Buổi tập mà Eto cho phép họ tham gia là những trận giả chiến giữa các pháp sư.

“Đừng tự ép mình…. Dù ta rất muốn nói với em điều đó, ít nhất em cũng nên thể hiện hộ chúng ta – những người đã tới và làm phiền họ.”

“Em sẽ cố hết sức…..”

Harutora hăng hái đáp lại giọng thoải mái của Fujiwara.

Nhóm Harutora và ba thành viên của đội chia thành hai phía trong phòng tập. Họ chuẩn bị tiến hành một trận giả chiến ma thuật theo cách một đấu một. Dù các pháp sư không hay sử dụng ma thuật cho việc khác ngoài thanh tẩy thảm họa tinh linh nhưng không thể nói rằng họ không sử dụng chút ma thuật. Những trận giả chiến được tổ chức để họ thành thạo kĩ năng không phải hiếm.

Sau khi rút thăm bằng ống hút, Harutora buộc phải lên sàn đấu trước tiên. Đối thủ của cậu là đội trưởng Eto.

“Có vẻ như em đã đánh nhau với một gã bên điều tra viên cuồng tín Yakou vào ngày thứ ba sau khi nhập học. Ngay cả một pháp sư cũng không thể sánh với một điều tra viên chuyên nghiệp trong trận chiến phép thuật, nơi mà ma thuật được sử dụng để chống lại người khác. Vậy nên dù đối thủ của em là đội trưởng thì cũng đừng có sợ hãi.”

“Không không không, lúc đó em không hề chiến đấu một mình. Hơn nữa, người kia đã từng là cấp dưới của Fujiwara-sensei phải không? Thầy có bất cứ lời khuyên nào cho em không?”

“Có đây. Cậu ta rõ ràng mạnh hơn tôi hiện giờ rất nhiều đấy. ”

“Đó hoàn toàn chẳng phải khuyên bảo gì cả!!!!”

Harutora làm nóng người trong khi đáp lại một cách gay gắt chủ yếu là để bản thân bình tĩnh trở lại. Đồng thời, cậu hít thở sâu.

Luật cơ bản là làm gì cũng được. Để bắt chước một trận thực chiến, bùa tất nhiên được sử dụng bên cạnh công cụ ma thuật và thức thần, họ có thể sử dụng bất cứ thứ gì họ có thể. Bàn tay đang đưa ra của Harutora đang nắm chặt lấy shakujou, thứ công cụ ma thuật đặc biệt mà Ohtomo đã làm cho cậu. Cậu ấy mang theo nó đến phòng tập để đề phòng, và có vẻ như lựa chọn đó là chính xác. Cây shakujou này giúp Harutora điều khiển pháp lực mà cậu không thành thạo. Với thứ vũ khí này, cậu có thể trình diễn trong một trận giả chiến- ít nhất nó có thể được như vậy.

“Đừng dao động, Harutora. Cậu đã đánh bại được một điều tra việc cục điều tra tội phạm phép thuật, một Nue và thậm chí là một thức thần của Ashiya Doman trước kia mà.”

“Ah, đ-đúng thế. Gã tinh linh sống chết tiệt ấy! Tên khốn đó!”

“Harutora! Hãy bình tĩnh và quan sát đối phương cẩn thận. Sẽ ổn thôi nếu cậu giữ vững tinh thần như khi đang làm bài kiểm tra ấy.”

“Hiểu rồi…..Được, lên nào.”

Sau khi đáp lại tiếng gọi của Touji và lời cổ vũ của Natsume, Harutora có thêm động lực. Tenma còn hét “Cố hết sức nhé!” còn Kyouko vẫn đang quan sát cậu trong im lặng như thường lệ.

Ngoại lệ duy nhất là người hay gây chuyện Suzuka

“Uwah, senpai, cố lên nhé ~ Cho mọi người thấy vẻ ngầu nhất của anh đi nào ~”

Cô hời hợt cổ vũ Harutora, không có một chút gì gọi là nhiệt huyết trong từng câu chữ. Kiểu động viên này làm Harutora tụt hết động lực. Cậu hi vọng rằng ít nhất cô ấy hãy giữ im lặng.

Các thành viên của đội 13 lôi ra một băng ghế từ phía nhóm Harutora và ngồi lên, nhìn về phía này với vẻ tò mò. Có vẻ như họ biết Harutora là một thành viên của gia tộc Tsuchimikado, biểu cảm trên gương mặt họ như thể trận đầu khó lường chuẩn bị bắt đầu ngay lúc này. Có lẽ họ còn bí mật cá cược gì đó. Tất nhiên đó là nếu họ có thể lấy tiền chơi cá cược.

…Giờ thì, mình phải tập trung.

Cậu muốn thử thách bản thân một cách hết sức. Harutora đã nói về điều này vào bữa trưa và những lời đó không hề sáo rỗng. Dù sao thì cậu cũng là một gã ngốc, ngay cả khi cậu nghĩ về vấn đề ma thuật là gì, cậu cũng không thể khám phá ra bất cứ điều gì.

Cậu đã luôn phải tự mò mẫm từ khi nhập học. Cậu đã nâng tầm kĩ năng bản thân tới một mức độ nào đó nhưng vị trí cơ bản của cậu không hề thay đổi. Đưa chúng vào thực hành. Cậu đã để trải nghiệm thật mà cậu cảm nhận được từ những lần vấp ngã, đổ gục và thương tích thấm nhuần vào máu thịt. Cứ mỗi lần như vậy, cậu lại tích lũy thêm được chút gì đó.

Đó là tất cả những gì cậu có thể làm.

Eto lớn tiếng hỏi:

“Cậu chuẩn bị xong chưa?”

“Xong rồi!”

Nhằm xua đi sự căng thẳng, Harutora lớn tiếng đáp lại, cậu nhanh chóng bước tới và đối mặt với Eto.

“Vậy thì bắt đầu nào.”

Eto tuyên bố ngắn gọn.

“Kon!” Ngay lập tức, Harutora triệu hồi thức thần hộ vệ của mình.

Một thân hình nhỏ nhắn xuất hiện ngay trước mặt cậu, ngay lập tức đạp sàn để lao tới Eto ở phía trước Harutora. Cô bé với tai và đuôi cáo mặc một chiếc suikan và hakama. Vòng tay ra sau lưng, Kon nắm chặt thanh kiếm của cô, thanh Kachiwari.

Ohh? Những pháp sư buông lời khen ngợi. Trong những pháp sư chuyên nghiệp cũng không nhiều người sử dụng được thức thần hộ vệ. Sự háo hức hiện lên trong mắt họ, như thể muốn đánh giá xem Harutora mạnh tới mức nào.

Kể cả vậy, đối thủ Eto không hề chớp mắt.

Kon lao thẳng về phía trước, vẫy đuôi khi tới trước mặt ông ta, sử dụng phản lực để nhảy sang bên. Tốc độ của cô bé không hề giảm kể cả khi đảo hướng rồi nhẹ nhàng nhảy lên.

Cơ thể nhỏ bé lướt trong không khí. Thanh Kachiwari đã rời vỏ. Lưỡi kiếm chém vút một đường, hướng về phía Eto.

Ngay khi tưởng chừng đã chém trúng Eto, Kon va vào thứ gì đó trong không trung và kêu lên khi bị đánh bật lại.

Nhiễu động xuất hiện trên cơ thể Kon sau khi va vào thứ kia. Cùng lúc đó, cô cụp tai và đuôi xuống, cuộn người và đáp đất như một con mèo. Ròi, cô xoay người để thạm thời tạo khoảng cách với Eto. Mặt khác, nhiễu động cũng xuất hiện tại nơi mà Kon bị đánh bật lại. Sau đó, một thực thể khổng lồ hiện ra, trái ngược lại với dáng nhỏ bé của Kon.

Một chiến binh cường tráng khoác lên mình một bộ giáp cồng kềnh. Dáng vẻ mạnh mẽ, lạnh tanh kia là một thức thần hộ vệ nhân tạo, “Model G1 Emperor”, được tạo ra bởi Bộ âm dương sư. Kiểu thức thần hộ vệ tiêu chuẩn này được sử dụng rộng rãi trong giới pháp sư chuyên xử lí thảm họa tinh linh. Ngoài ra, ở phía trước Eto, một thức thần khác cũng xuất hiện phía sau ông ta như một hộ vệ, vô cảm đưa mắt nhìn Kon lúc này đang di chuyển quay lại phía trước với dáng vẻ dọa như của một con mèo. Thức thần này ngăn không cho Kon tiếp cận Eto.

Và rồi, Harutora tự mình lao tới phía Eto.

Chút tiếng hoảng hốt vang lên giữa những pháp sư. Eto cũng tỏ vẻ bất ngờ. Đó là cách bản thân Harutora luôn sử dụng để tấn công như một người luyện tập Nhưng chiến thuật đó không thường thấy trong một trận đấu ma thuật. Việc đối thủ là một pháp sư có kinh nghiệm càng khiến nó trở nên bất ngờ.

Tất nhiên, ngay cả khi bị tấn công bất ngờ, ông ta không ngờ nghệch đến mức bị chùn bước.

Con “Emperor” trước mặt ông ta lập tức nhắm tới Harutora. “H-Harutora-sama”, ở phía bên kia Kon lớn tiếng cảnh báo, nhưng không hề để tâm đến cô bé, tiếp tục lao tới.

Ánh mắt Eto lộ rõ vẻ nghiêm túc, tin rằng đó đơn thuần chỉ là sự liều lĩnh của người mới. Ông ta lao lên, tấn công Harutora bằng Emperor với chuyển động luôn đồng bộ với chủ nhân của nó và có ý định tóm lấy cậu ta. Kiểu tấn công này sẽ đả thương Harutora nghiêm trọng nếu cậu sơ sẩy dù chỉ một chút. Tiếng thở dài phát ra từ phía các pháp sư.

Tuy nhiên, Harutora nghĩ ngược lại.

...Tốt, thành công rồi.

Kyouko đã từng làm như vậy. Do đối thủ là một người bằng xương bằng thịt - đặc biệt với những người non kinh nghiệm - ai cũng sẽ bất giác chùn tay khi mà người kia sắp đâm thẳng vào một thức thần. Cây shakujou của Harutora đã được truyền đầy pháp lực, như đã tập luyện trước, đột ngột quét vô chân của con Emperor. Tất nhiên, cậu không đánh trúng nhưng đã thành công ngăn cản được đòn tấn công của nó.

...Nghĩ đi, nghĩ đi nào.

Một trận chiến ma thuật bao hàm việc đoán trước ý định của đối thủ chứ không riêng việc đấu chọi về sức mạnh. Harutora đã thấm nhuần về tầm quan trọng của “chiến thuật” từ trận chiến giữa Ohtomo và Doman. Cậu không biết nhiều ma thuật và khả năng sử dụng chúng của cậu cũng không cao, nhưng cách cậu sử dụng phối hợp các con bài trong tay như thế nào quan trọng hơn sức mạnh của chúng. Vì thế, trước hết cậu phải “nhìn” rõ linh khí và pháp lực.

Cậu “nhìn” đối thủ, “nhìn” tình hình hiện tại, khách quan “nhìn” lại bản thân và điều khiển trận chiến.

Giống như những gì thầy Ohtomo đã làm.

“Triệu hồi thức thần. Y lệnh.”

Những lá bùa cậu ném ra là những bùa thức thần đơn giản. Những thứ mà cậu đã sử dụng trong bài tập hồi sáng.

2 con quạ bay là là mặt đất. Một trong số chúng đã bị nắm đấm của Emperor đánh trúng, nhưng con còn lại đã vượt qua thành công và lao tới trước mặt Eto.

…Ông ta sẽ phản ứng thế nào đây?

Cậu tập trung sự chú ý vào Eto. Liệu ông ta sẽ ưu tiên bảo vệ bản thân hay tiếp tục điều khiển Emperor?

Là cả hai.

Không hề do dự, ngón tay Eto lướt đi, tung ra một lá bùa hộ vệ về phía thức thần đang lao đến trước mặt. Trong khi hô lên câu chú “Y lệnh”, ông ta tập trung về lại con Emperor. Mức độ tấn công này không thể làm ông dao động.

Nhưng Harutora không còn non nớt đến mức sẽ hoảng lên vì điều đó. Cậu đâm con Emperor đang tiến tới bằng shakujou, những chiếc vòng trên đầu cây shakujou được truyền pháp lực, xoay mãnh liệt. Pháp lực là vũ khí mạnh nhất của Harutora và pháp lực đó đã chặn đứng Emperor, đồng thời đẩy ngược cơ thể cồnh kềnh của nó lại . Nhiễu động xuất hiện trên cơ thể thức thần của đội trưởng, những thành viên của đội 13 ai cũng trầm trồ.

Nhưng, mục tiêu của Harutora vẫn luôn là Eto.

Cậu nhìn thức thần đơn giản có hình một con quạ đang nhiễu động, thứ mà đã bị đánh sang một bên bởi lá bùa bảo vệ khi nãy, nó đang dừng lại giữa không trung ở góc xa tầm nhìn của. Eto vẫn không hề chú ý đến “cái bẫy”. Không, hay thực chất ông ta đã nhận ra? Tập trung nào. Cậu cố tìm ra nước đi tiếp theo của Eto bằng cách”quan sát” linh khí của ông. Tập trung--

Tuy nhiên,

“…Ah! Kon! Lửa!”

Không thể đi tới kết luận, cậu phải thực hiện biện pháp phòng vệ. Kon hiểu được ý định của chủ nhân, phóng ra đám lửa hồ li cực lớn. Đó chỉ là một đòn nhử. Cậu muốn lôi kéo sự chú ý của địch thủ về phía sau.

Nhưng đó là một lựa chọn tồi. Đòn nhử vừa rồi đã làm thay đổi hoàn toàn cách di chuyển của Eto. Harutora tặc lưỡi, né đòn tấn công của Emperor và nhảy sang bên. Ngay khi chạm đất, ngón trỏ và ngón giữa của cậu đưa ra.

“Trói! Y lệnh!”

Mục tiêu của pháp lực được giải phóng là thức thần đơn giản, thứ vừa hồi phục sau tình trạng nhiễu đỗng – không, đó là lá bùa một tố ẩn trong đôi cánh của con quạ, tiếp cận kẻ địch . Sử dụng thức thần để kích hoạt bùa là một mẹo mà cậu đã học được lúc đi cắm trại….

…Không ổn.

Eto đã sẵn sàng ngay khi nhận ra cái bẫy. Dù đang bị ép bởi đòn nhử lửa hồ li, ông ta vẫn không hề dao động. Ông để Emperor ở phía sau chống lại Kon, còn Emperor trước mặt thì truy đuổi Harutora. Tự thân ông ta có thể dễ dàng chống lại lá bùa mộc tố. Bình tĩnh và trầm lặng. Sức mạnh của vị pháp sư chuyên nghiệp đã từng trải nghiệm cảm giác địa ngục. Ông ta sẽ tấn công như thế nào? Lăn trên sàn đấu sau khi tiếp đất, Harutora lại “nhìn” Eto. Tập trung. Một cơn đau thoáng qua đột ngột xuất hiện bên mắt trái của cậu.

Eto phản công, linh khí của ông ta mamg thuộc tính kim. Điều này có nghĩa là Eto có ý định sử dụng một lá kim tố, tuân theo nguyên tắc ngũ hành tương khắc. Kim khắc mộc. Sau đó, nếu ông ta có thể chống lại nó – cậu vẫn có thể vừa kịp…

“Y lệnh.”

Lợi dụng lực đà sau khi lăn, Harutora bật dậy và tung ra một lá bùa hỏa tố từ hộp đựng treo ở thắt lưng trong nháy mắt. Đó chỉ là một lá bùa yếu rút vội nhưng đây cũng là kinh nghiệm mà Harutora có được. Lá bùa kim tố mà Eto dùng để chống lại bùa một tố bị chặn đứng bởi lá bùa mang nguyên tố hỏa. Hỏa khắc kim.

Lần đầu tiên, mặt Eto biến sắc.

Ông ta niệm một câu chú và kết ấn. Harutora nhanh chóng tập trung tâm trí nhưng cậu vẫn chưa “nhìn” ra mọi thứ. Cơn đau ở mắt trái của cậu trở nên dữ dội hơn. Đây có phải là một ma thuật mà cậu không nhận ra? Liệu cậu có nên tiếp tục tấn công? …Không, cậu không thể. Tiếp tục tấn công thì sẽ không chắc hiệu quả khi mà cậu không thể đoán được hành động tiếp theo của Eto. Nghĩ vậy, Harutora đổi mục tiêu qua quyết định chốc lát.

Ngay sau đó, pháp lực bùng lên cứ như thể nó được bắn ra từ toàn bộ cơ thể Eto. Không kể lá bùa một tố của Harutora, lá bùa kim tố của chính Eto, lá hỏa tố vừa mới tấn công ngay sau đó, rồi cả thức thần đơn giản dạng quạ bị hút và đồng loạt bị quét sạch.

Cuối cùng cậu cũng nhận ra ma thuật của Eto là gì. Đó là một kết giới. Eto đã đặt một kết giới xung quanh bản thân, nhưng ông ta không tạo ra một kết giới chắc chắn, nó nhanh chóng phân tán ra. Đó là lần đầu tiên Harutora thấy kết giới được sử dụng theo cách này.

Trong trường hợp đó, chiến đấu trong khi nhắm đến người luyện tập hoàn toàn thất bại. Harutora bị choáng ngợp trước kỹ năng của Eto nhưng cậu nhanh chóng đổi mục tiêu và tìm ra đối sách tiếp theo. Trong khi Eto không chú ý đến cậu, ít nhất cậu nên vô hiệu hóa Emperor trước mặt, dù chỉ là trong chốc lát.

Kế hoạch là… Được, trước tiên cậu sẽ sử dụng thủy tố, tiếp theo là một lá khác mộc tố khác. Cậu sẽ để lá một tố hấp thụ dòng nước phép sản sinh từ lá thủy tố, bằng cách ấy, những dây leo xuất hiện sẽ phát triển mạnh hơn. Đây là kỹ thuật mà Ohtomo đã sử dụng khi đối đầu với Doman. Nguyên tắc ngũ hành tương sinh. Thật, thức thần dạng quạ còn lại khi nãy đã kết nối với lá bùa thủy tố. Nếu lúc đó nó không bị Emperor hạ …Không, cậu phải nghĩ đến những kế hoạch tiếp theo.

Tập trung.

“Lên nào – Y lệnh.”

Cậu ném ra hai lá bùa gần như cùng một lúc. Cậu hình dung ra nhiều loại phép thuật trong tâm trí, tinh luyện linh khí và chuyển nó thành pháp lực. Phóng bùa vốn là thứ Harutora, người luôn dồi dào linh lực, giỏi ở khoản đó, nhưng vì lí do gì đó, đầu có cậu lại đau đớn như thể bị dày vò. Không, lí do không phải là không rõ rảng. Đó là bởi vì “bản chất” khác nhau của mỗi ma thuật và cũng bởi vì Harutora đã theo đuổi một sự chính xác và một chất lượng cao hơn. Cậu hiểu ma thuật cậu đang sử dụng lúc này “thô sơ” như thế nào và cậu sẽ làm mọi thứ để nó không vượt quá tầm kiểm soát.

Thành thật mà nói, cậu vẫn còn quá non nớt. Bùa ma thuật của cậu vẫn còn kém xa so với sự chính xác và chất lương mà cậu tưởng tượng ra.Kể cả vậy, cậu vẫn cố tung ra chúng. Kết hợp những lá chú để nâng cao sức mạnh ngũ hành. Sau khi những dây leo xuất hiện từ lá bùa mộc tố phát triển nhanh chóng, chúng bao bọc lấy Emperor như một tấm lưới, ngăn chặn chuyển động của nó. Dù cho những cái dây leo đang lớn lên một cách mãnh liệt nhanh chóng bóc tách và nát vụn, chúng chỉ có thể duy trì trong một lát. Nhưng kéo dài thời gian như vậy không hề vô nghĩa.

…Đối phương sẽ phản ứng thế nào?

Cậu nhanh chóng hướng sự chú ý về phía Eto. Nhưng tốc độ của ông ta nhanh hơn. Chuyển động của Emperor vừa rồi đã bị khóa chặt – sau khi Eto nhận ra rằng đã quá trễ để ngăn nó lại, ông ta nhanh chóng niệm một câu chú khác đồng thời nhuần nhuyễn kết ấn mới. Đầu tiên là ấn dharmacakra, sau đó là ấn ký ma thuật trói buộc.

…Những sợi xích vàng trói buộc?

Chết tiệt. Harutora chỉnh lại tư thế, dồn pháp lực vào shakujou. Đã quá trễ để cậu có thể dừng nó lại. Tránh nó – không, không thể tránh khỏi những sợi xích. Cậu nên làm gì đây? Cậu không suy nghĩ ra. Harutora chỉ có thể dương mắt “nhìn”.

Tập trung nào.

“Ah…..”

Chỉ việc giữ không cho con mắt trái đóng lại đã là vô cùng đau đớn. Tầm nhìn của cậu trở nên mờ đi. Trước khi để ý đến nó, cậu cảm thấy phía dưới con mắt trái nóng như lửa đốt. Đó là hình sao năm cánh được đặt lên Harutora như bằng chứng khi cậu trở thành thức thần của Natsume. Nhưng giờ không phải là lúc để tâm đến cơn đau và cái nóng. Cậu bắt bản thân phải tập trung, cậu muốn nhìn thấy đối thủ qua cái tầm nhìn mờ đục đó. Vô thức, cậu nghiến chặt răng, bàn tay luôn cầm chắc shakujou trở nên run rẩy.

"...On bishibishi karakara shibara sowaka!"

Ma thuật của “những sợi xích vàng trói buộc”. Nó lao tới - khoảnh khắc sau khi cậu “nhìn” nó, cảm giác tê liệt lan ra khắp người Harutora.

“H-Harutora-sama!”

Tiếng kêu của Kon vang vọng bên tai cậu, nhưng cậu không thể đáp lại. Cậu không còn có thể điều khiển bản thân như thể bị một cơn gió kinh hoàng quật chúng.

“Ah!”

Cậu gắng gượng chịu đựng cơn đau, cố nắm bắt tình hình hiện tại. Cơ thể cậu không phải ở mức không thể di chuyển, cậu vẫn có thể tự ép mình bước đi trên sàn đấu. Cây shakujou liên tục được truyền pháp lực phản ứng với bản năng tự vệ vô thức của Harutora và vừa kịp tạo ra một màn chắn phòng hộ ma thuật. Nhưng “những sợi xích vàng” của Eto đã đồng thơi dồn ép bức màn chắn và cả Harutora. Cậu cố gắng xóa bỏ ma thuật trong khoảng trống giữa xích vàng kiềm hãm và bức tường ma thuật bằng tất cả sức mạnh của mình.

Nhưng cậu không nắm được cơ hội.

Cậu không thể nhìn thấy dòng chảy ma thuật và cũng không hiểu được nó. Khi cậu nhận ra, hơi thở của cậu trở nên hỗn loạn như một cơn bão. Dù cậu có truyền bao nhiêu pháp lực vào cây shakujou và cố gắng thoát ra, ma thuật của Eto vẫn không lộ ra dù chỉ một điểm yếu.

…Không!

Nó không thể nào không có điểm yếu. Cậu chỉ chưa “nhìn thấy” nó. Cậu không thể hiểu chính xác cấu trúc của những sợi xích vàng. Cây shakujou của Ohtomo đã cho cậu một cơ hội hiếm có nhưng cậu không thể sử dụng nó thành công. “Khốn kiếp!” Cậu bất giác cất tiếng rủa.

Ngay sau đó,

“…Người chiến thắng đã được quyết định.”

Emperor thoát khỏi sự trói buộc của lá bùa mộc, tung một cú đấm xuống Harutora đang co người lại bên dưới và không thể đứng lên. Harutora nghiến răng, mong muốn phản kháng bất chợt bùng lên----

Nó biến mất.

Cậu đã thua. Sự thật này như đâm xuyên qua ngực cậu, nó khiến cậu không thể không thừa nhận.

“……Hah……Hah……..”

Hơi thở trở nên dồn dập, Harutora quay về phía Eto. Ông ta không chảy dù chỉ một giọt mồ hôi.

Phía sau người đội trưởng, đuôi của Kon đã xù lên, cô bé đã thất bại vì không thể lao qua Emperor. Cuối cùng thì trận chiến từ 2 phía này không hề làm Eto hoang mang. Ông ta còn đánh bại Harutora trong khi đứng vững sau đòn đánh bất ngờ. Đây có thể xem như là một chiến thắng hoàn hảo.

…Đúng là vẫn chưa đủ…

Cảm giác khâm phục dậy lên trong lòng Harutora. Mặt khác, còn hơn cả sự nuối tiếc và thiếu kiên nhẫn trước sự vô dụng của mình. “H-Harutora-sama”, Kon lo lắng gọi nhưng cậu không đáp lại được.

Một trận đấu ma thuật đáng hổ thẹn. Harutora tự cảm thấy vô cùng xấu hổ.

Nhưng,

“Này cậu nhóc, không tệ đâu!”

“Mạnh thật. Tsuchimikado quả nhiên không chỉ có cái danh.”

Sau người thắng trận giả chiến được quyết định, các pháp sư vỗ tay tán dương với vẻ mặt tràn đầy kỳ vọng. Sự khen ngợi thẳng thắn của họ về trận chiến của học viên. Harutora, lúc này vẫn chưa đứng lên, mở to đôi mắt.

Hah, hah. Cậu thở hổn hển.

“……Huh?”

Tất nhiên không chỉ có tiếng vỗ tay của các pháp sư, Fujiwara cũng gật đầu, cười với vẻ ngạc nhiên, Tenma vỗ tay nhiệt liệt, Touji cũng cưởi. Kyouko ngơ người trong khi nhìn Harutora, ngay cả Suzuka hay gắt gỏng cũng nhìn chằm chằm cậu.

Còn Natsume.

“Tora ngốc!”

Khuôn mặt cô đỏ bừng:

“Em đã nói là dùng bùa bảo vệ cơ mà! Việc tự mình lao lên đánh lại một thức thần hộ vệ chuyên dụng là hoàn toàn không ổn. Anh là thức thần của em! Ít nhất hãy nghe ý kiến của chủ nhân chứ.”

Natsume nhắc lại cho cậu ta nhớ bằng một giọng chán chường. Đôi mắt cũng hơi ướt. Harutora cuối cùng đã nhận ra khi nghe cô nói đến “bùa bảo vệ”. “Những sợi xích vàng trói buộc” của Eto. Phải rồi. Sẽ ổn nếu lúc đó cậu tung ra một lá bùa bảo vệ. Trong trường hợp đó, dù cho cậu không hoàn toàn chống lại được những sợi xích, ma thuật cũng sẽ yếu đi và cậu sẽ có cơ hội vượt qua khi đó.

Hơn nữa, có vẻ như đó không phải là sự trợ giúp duy nhất của Natsume. Giọng cô khản đặc. Có vẻ như cô đã liên tục hét lên nhắc cậu suốt trận giả chiến, tuy vậy Harutora chẳng hề nghe được, đủ thấy cậu đã chú tâm vào trận đấu như thế nào.

Tiếng vỗ tay vẫn chưa dừng lại. Harutora không hiểu gì cả.

Sau đó,

“Yên lặng!”

Eto quát lớn. Các pháp sư lập tức ngừng di chuyển, căn phòng lại trở nên yên tĩnh.

Eto chậm rãi nhìn Harutora trong sự tĩnh lặng của căn phòng. Đã từ khi nào, ông ta giải phóng những sợi xích vàng và xóa thể hóa hai con Emperor. Harutora khẽ rên, cuối cùng cũng ngồi thẳng dậy được.

“Cậu đã hiểu chưa?”

Eto ôn tồn nói.

“Được rồi. Dù tôi có thể hiểu được lý do đằng sau sự kiêu căng của cậu… Hãy coi đây là lời cảnh báo cho cậu. Là một học viên của học viện Âm dương sư hay xuất thân từ một gia tộc nổi tiếng không có nghĩa lý gì trong truyện này. Nếu cậu muốn được đối xử như những người chuyên nghiệp, cậu nên đi theo tuần tự và trở lại sau khi nhận được chứng chí. Đừng bao giờ nghĩ về mấy thứ ích kỷ kiểu như nhảy cóc bước hay đãi ngộ đặc biệt.”

Một giọng nghiêm nghị tương phản hoàn toàn với phản ứng của các pháp sư cấp dưới của ông ta. Tôi không phải là người quan tâm đến mấy thứ đó – Harutora đã kịp nuốt lại mấy lời đó trước khi chúng tuột ra khỏi miệng. “Ông…” Kon nhìn Eto, định tuốt thanh wakizaki ra khỏi vỏ, nhưng khi cô bé để ý thấy biểu cảm phức tạp trên khuôn mặt chủ nhân, cô quật đuôi, tự bắt mình phải kiềm chế.

“Như tôi đã nói lúc đầu, cậu nên tập trung vào giáo trình giảng dạy. Mười năm nữa hãy còn quá sớm để “bắt trước dân chuyên”.”

Eto lạnh lùng nhìn xuống Harutora. Dù cậu ấy cảm hối hận nhưng quả thật lời nói của ông ta hơi nặng nề. Áp lực này đè lên ngực Harutora, khiến cậu không nói nên lời.

“…Cậu vẫn nghiêm khắc như mọi khi.”

Fujiwara nói chuyện với người đã từng là cấp dưới của ông. Giọng ông ta có vẻ hơi ngạc nhiên. “Dĩ nhiên.” Eto lạnh lùng đáp lại.

Harutora, lúc này đang ngồi trên sàn, cúi đầu, môi mím lại.

Ngay sau đó,

“…Đội trưởng!”

Một giọng lớn tiếng chẳng phù hợp với không khí hiện tại vang lên.

Hoàn toàn lờ đi cái không khí căng thẳng – chính xác thì cái giọng mang vẻ khiêu khích ấy là của Touji. Thọc một tay vào túi, tay còn lại chậm rãi giơ lên, cậu nhìn thẳng vào Eto, miệng cười – nhưng đôi mắt cậu ánh lên những tia sắc bén.

“Thế, tiếp theo tôi sẽ là người bị ông răn đe nhỉ? Tôi hoàn toàn chẳng dính líu gì đến gia tộc Tsuchimikado, chỉ là có vài liên quan đặc biệt. Nói đến đối đãi ngộ đặc biệt, xin hãy cho tôi tận hưởng nó luôn nhé. Tôi khá tự tin ngay cả khi có một “pro” làm đối thủ đấy.”

Hoàn toàn giống như thể cậu ta đang khiêu chiến hơn là yêu cầu tham gia một trận đấu. “Này, tên ngốc!”, Harutora khẽ cảnh báo cậu ta nhưng thái độ của Touji chẳng mảy may lay chuyển. Vẻ mặt bị kích động của Touji cũng giống cái nụ cười nguy hiểm hiếu chiến kia.

Thêm nữa, không chỉ có mỗi Touji.

“…Thật~mạnh ~làm~sao ~. Dù bây giờ tôi cũng được xem như là “chuyên nghiệp” nhưng pháp sư có vẻ mạnh hơn các dân chuyên khác thì phải~Ah, nếu chúng ta đều là dân chuyên thì sẽ ổn phải không? Tôi chưa bao giờ tham gia giả chiến nhưng ông có thể trở thành đối thủ của tôi không?”

Chậm rãi đứng lên, với một nụ cười điệu bộ, Suzuka đã nói như vậy. Giọng nghe có vẻ lịch sự nhưng từ ngữ còn khiêu khích hơn cả Touji. Hơn nữa, đôi mắt đang nhìn thẳng vào Eto kia còn mang theo một cơn giận dữ không che đậy.

“Này, này, Touji-kun……!”

“S-Suzuka-chan. Bình tĩnh nào……”

Tenma và Kyouko ở phía sau vội vàng ngăn họ lại, nhưng cả Touji lẫn Suzuka đều chẳng hề để tâm.

Cả hai nhìn thẳng vào Eto:

“Cái gì? Trả thù cho anh yêu? Tôi sẽ không để bị ảnh hưởng bởi thứ tư thù đó đâu.”

“Hah? Đừng hiểu nhầm, đồ ngốc. Mình chỉ muốn hù cái kẻ tự coi mình là “pro” kia thôi.”

Bọn họ chẳng còn khen ngợi người đang ngồi trên mặt sân nữa. Có vẻ như họ đang chuẩn bị tiến tới chỗ Eto.

“Touji, Suzuka, dừng lại.”

Harutora trở nên hốt hoảng. Hai người bọn họ hoàn toàn chẳng thèm nhìn cậu, phóng tới Eto những ánh nhìn sắc tựa dao găm. Khuôn mặt Harutora nhăn lại.

Nét mặt Eto chợt trở nên sắc lại khi đối mặt với thử thách đến từ hai học viên.

Ông ta nhìn Fujiwara như thể muốn nói điều gì đó nhưng Fujiwara nhún nhẹ vai ra vẻ cứ thế đi.

Eto thở dài, trở lại đối mặt với Touji và Suzuka.

Ngay lúc đó, Natsume đi vượt qua giữa 2 người kia và ngăn họ lại.

“Natsume?”

“Này chị!”

Touji có vẻ ngạc nhiên còn Suzuka thì hét lên, tuy vậy họ trở nên im bặt khi nhìn thấy khuôn mặt Natsume.

Natsume đã trở nên quá lạnh lùng tới mức không thể lạnh lùng hơn. Nét băng giá hiện trên khuôn mặt, tuy vậy cơn giận dữ ẩn sau khuôn mặt đó còn dữ dội hơn cả hai người kia.

“Đầu tiên, hãy để tôi nói điều này để ông không hiểu nhầm…”

Giọng tuyên bố của cô ấy trở nên vô cảm, dễ sợ cứ như nó sắp nổ tung nếu đụng tới.

“Nếu như “những người chuyên nghiệp” có thể hoàn thành tốt công việc thì học viện Âm dương sư ngay từ đầu sẽ không phải mượn cơ sở vật chất của các vị, đúng chứ ? Khi học viện đang bị tấn công thì “pháp sư chuyên nghiệp” như các vị đang ở chỗ nào vậy? Lý do chúng tôi muốn tập luyện mức độ cao hơn chỉ đơn giản là chúng tôi đã quyết định nên như thế. Quyết định bảo vệ bản thân bằng chính sức mình.”

Thách thức của Touji và Suzuka đã trở nên quá trẻ con so với từng câu chữ của Natsume. Nét mặt Eto hoàn toàn thay đổi, các pháp sư kia cũng há hốc miệng.

“Natsume-kun, em nói quá rồi đấy.”

Fujiwara ngay lập tức can ngăn Natsume. Natsume không nói lại và cũng không nhìn Fujiwara, cô vẫn nhìn thẳng vào Eto. Touji huýt sáo với vẻ ngưỡng mộ. Suzuka dường như muốn phàn nàn về việc Natsume đã lấy mất phần hay nhưng cô chỉ bĩu môi và không nói gì hơn.

Tenma không nói nên lời. Harutora lỡ mất cơ hội ngăn cô ấy lại khi cậu trông thấy phản ứng bất ngờ của cô bạn thuở nhỏ.

Sau đó,

“…”

Vì vài lý do, Kyouko nhìn chằm chằm về phía sau Natsume, lộ ra nét mặt như thể ngực bị đau thắt lại.

“Natsume-kun”. Fujiwara lại cảnh cáo cô ấy. Cuối cùng, Natsume quay sang Fujiwara và nói:

“Em sẽ không sử dụng Hokuto.”

Tuyên bố ngắn gọn như vậy, cô lại quay về phía Eto.

Đưa ra đề nghị với giọng không chấp nhận lời từ chối:

“Lượt kế sẽ là tôi, được chứ?”


Phần 4Edit

Khi họ rời khỏi chi nhánh thì trời cũng đã tối.

Họ bắt chuyến tàu điện ngầm từ ga JR Meguro đến khu Shibuya. Có thể đi bộ từ ký túc xá đến học viện nên họ không quen với việc chen chúc đông người khi họ tới trường. Họ bất giác thở dài khi bước ra khỏi tàu để xuống ga.

Nhưn dòng người không phải dừng lại nơi đây. Đám đông nhanh chóng nuốt chửng Harutora và Natsume trong khi họ rời ga tàu.

“Có vẻ như Shibuya thực sự là một thành phố lớn ở Tokyo. Dù Meguro cũng vậy nhưng sự đông đúc ở đây hẳn nằm ở một mức độ khác.”

Harutora cảm thấy như bị bóp nghẹt trong tàu điện ngầm đông nghịt, đi theo sau Natsume, cậu phàn nàn với vẻ căng thẳng nhưng cô không đáp lại. Harutora quay mặt đi và cười gượng khi nhận thấy thái độ của Natsume.

“Sao thế, Natsume, em vẫn thấy bận tâm à?”

“Cuối cùng thì……”

“Ổn cả mà, phải không? Chúng ta đã xả ra được kha khá năng lượng.”

“Em không quan tâm lắm. Không phải do vậy……”

Khi hai người họ ở một mình, Natsume không nói chuyện với điệu bộ như một đứa con trai nữa, cô quay về bản chất vốn có của mình.

Harutora đứng lại, cười trêu đùa:

“Sao vậy? Là mấy cái nhắc nhở em nói giữa trận đâu tập của anh sao? Chà, anh hơi ngại rồi đó.”

“K-Không phải thế, Harutora-kun, anh đã hết sức mình rồi, đến mức khiến em thấy bất ngờ. Nhưng cái người tên Eto kia……….”

Natsume bỏ lửng câu nói. Cô cau mày tức giận.

Sau đó,

“…Nếu được phép, suy nghĩ của thần cũng như Natsume-dono.”

Kể cả những lời của Kon, hiện đang chưa thể hóa, cũng mang theo bực dọc.

“……..Harutora-sama chỉ hơi bối rối trong trận chiến của ngài ấy thôi mà. Ông ta ngạo mạn cũng nên có giới hạn chứ…..Kon sẽ đánh bại c-cái gã thô lỗ đó….”

“Chờ đã, Kon. Đừng nói như vậy.”

Harutora cảnh cáo thức thần đang bùng nên ngọn lửa báo thù với vẻ nửa nghiêm túc. Con bé thức thần trung thành thái quá này đã từng một mình tấn công thầy Ohtomo, nếu lần này con bé lại làm vậy, hơn nữa là với một pháp sư chuyên nghiệp, vấn đề phát sinh rõ ràng sẽ trở nên nghiêm trọng.

Lúc đó, ngoại trừ Suzuka đã mất hết động lực, Natsume, Touji, Tenma, Kyouko đều lần lượt tham gia vào trận giả chiến với các pháp sư. Natsume là người thứ hai sau Harutora đấu với Eto, cô đã có một trận chiến dữ dội và kéo dài, nó đã làm các pháp sư rất ngạc nhiên. Như đã tuyên bố lúc đầu, cô ấy không triệu hồi lá át chủ bài của mình, thức thần hầu cận Hokuto.

Cuối cùng, trận chiến đó đã buộc phải kết thúc với kết quả hòa. Fujiwara nhận định rằng nếu cứ tiếp tục như vậy, sự cố có thể xảy ra, và ông đã bắt hai người họ ngừng tay giữa chừng.

Ở chi nhánh Meguro, Eto có vẻ là một trong ba người mạnh nhất. Dù họ không biết chính xác sự nghiêm túc đến độ nào dưới khuôn mặt vô cảm của ông ta, rõ ràng Natsume đã có đủ sức mạnh để đối đầu với một pháp sư lão luyện. Có vẻ Harutora đã quen với việc này nhưng cậu vẫn phải trải nghiệm lại sự đáng sợ của Natsume.

“Thật sự, nếu anh nghiêm túc và không bị bối rối, anh hoàn toàn không thể bại trận trước một người chuyên nghiệp. Di chuyển thật bình tĩnh và đừng hoản dù tình huống lần tới có là thế nào chăng nữa.”

“Gần đây anh không bị hoảng kiểu đón nữa, đúng chứ. Sau cùng thì anh cũng đã tích lũy thêm được kinh nghiệm.”

Natsume nhìn cậu ta, trả lời với vẻ không hài lòng. “Em đoán vậy.” Harutora mỉm cười xin lỗi. Quả thật, khi Doman tấn công, Natsume đã chỉ huy nhóm của cậu vượt qua nhiều lúc rối ren. Nếu là hồi Natsume còn ở năm nhất, mặc dù cô cũng đã được dán cái mác thiên tài từ khi bước chân vào học viện âm dương sư, cô ấy không thể là đối thủ của Eto.

Mọi người đã phấn đấu nhiều nhất họ có thể. Harutora, Natsume và những học viên khác cũng vậy.

“Touji cũng rất phi thường nữa. Cậu ấy hẳn là người mạnh nhất trong chúng ta.”

Thực sự thì chỉ có Touji là người thắng duy nhất trong trận giả chiến.

Đối thủ của cậu ta là một pháp sư thay cho Eto. Giữa trận chiến ma thuật, khi trông thấy Touji đột nhiên gỡ bỏ phong ấn và biến thành một tinh linh sống, anh ta không thể không choáng váng. Và lợi dụng việc ấy, Touji đã dành được thắng lợi. Sau đó, cậu lại chiến đấu với một pháp sư khác trong trạng thái tinh linh ngay từ đầu – dù nó không được coi như một “trận đấu ma thuật” – và lại chiến thắng. Do vậy, Touji là người đã làm các pháp sư bất ngờ nhất chứ không phải Natsume.

Xét cho cùng, Touji cũng là người có nhiều mối liên hệ nhất với các pháp sư. Họ đã nghe về quá khứ phức tạp của cậu từ thầy Fujiwara - những di chứng từ thảm họa tinh linh và con quỷ sống trong cơ thể cậu. Bất hạnh đè nặng lên Touji và cậu hiện không sợ sệt mà đối mặt với con quỷ, việc hẳn gây ấn tượng với những người cũng từng đối mặt với thảm học tinh linh. Kể cả lúc này, Touji vẫn còn ở lại chỗ đó, nghe các pháp sư giảng giải về những điểm cần lưu ý khi chuẩn bị đối mặt với thảm họa tinh linh. Dù Touji đã biết về những kiến thức đó từ trước nhưng nghe được việc thật từ những người từng trải có thể có giá trị hơn cả những hiểu biết đơn thuần.

“Đến giờ thì, có vẻ như Touji đã tiến lên một chút rồi. Không tệ phải không? Xét theo tình hình thì chắc chúng ta có thể tham gia tập chung với họ lần nữa……..Ah, chà, dù anh không tự tin lắm nếu phải đối mặt với ông đội trưởng đó……”

Harutora giấu đi những suy tư khi nghĩ về Eto với một nụ cười nhạt trên khuôn mặt. Từ đầu đến cuối, ông ta là người duy nhất không thay đổi thái độ về nhóm Harutora .

Natsume lại cau có tỏ vẻ không vui.

“…Cái ông Eto đó chỉ nghĩ về mỗi bản thân mình. Ông ta hoàn toàn không hề để tâm đến chúng ta hay tại sao chúng ta phải nỗ lực để trở nên mạnh hơn……..”

Hiếm khi Natsume đánh giá tệ như vậy về người khác. Trong tâm trí cậu lại hiện lên hình ảnh một Natsume vốn lễ phép lúc trước với một cơn tức giận thầm lặng khi nói chuyện với Eto.

Tại sao lúc đó Natsume lại giận dữ vậy? Em ấy vì ai mà nói những lời chẳng giống mình chút nào ấy? Dù có hơi chậm hiểu nhưng Harutora vẫn nhận ra.

“…Cảm ơn nhé.”

Cậu lắp bắp cảm ơn Natsume. “Eh?” Vẻ ngượng ngùng hiện lên trên khuôn mặt cô.

Natsume nhìn thẳng vào khuôn mặt Harutora. Harutora đột nhiên cảm thấy xấu hổ , đôi mắt to tròn, thuần khiết ấy đang nhìn cậu khiến cậu phải hơi ngước mắt ra chỗ khác.

“Thành thật mà nói, anh nghĩ ông ta nói đúng. Nhưng chúng ta còn đúng hơn, đó là tại sao chúng ta cần được đối xử đặc biệt.”

“Harutora-kun…”

“…Nghĩ kỹ thì anh mới phải là người nói những lời em vừa nói chứ nhỉ.”

“Không phải đâu! H-Harutora-kun, anh đã rất chăm chỉ mà. Thực sự thì, um, hôm nay trông anh cực kỳ ngầu đấy.”

Từ lúc nào, hai người họ đang đi sát bên nhau.

Natsume có hơi chút rụt rè, đầu cúi thấp còn khuôn mặt thì đỏ ửng lên. Cô thỉnh thoảng đưa mắt nhìn phản ứng của Harutora. Dù Kon chưa thể hóa, cậu có thể cảm nhận đuôi cô bé đang vụt qua vụt lại.

Cuối cùng , cho dù trực giác của cậu thỉnh thoảng cũng hữu dụng, Harutora vẫn luôn chậm hiểu.

“Này này, không phải đây là lần đầu tiên Natsume khen anh sao? Anh rất vui kể cả nếu đó chỉ là lời khen xã giao.

“Đó không phải là khen xã giao. Không phải em vừa nói rồi sao? Anh đã thực sự làm em bất ngờ mà.”

“Ah, nhưng, lúc ấy anh bị bối rối, em thấy phải không? Nói thế nào nhỉ, anh cảm thấy khó chịu?... Có khi là lo âu cũng nên.”

Dường như cô bạn thuở nhỏ đang nhìn cậu như muốn hỏi gì đó nhưng Harutora không hề để ý, cậu nhớ lại trận giả chiến vừa rồi.

Dù cậu đã cố làm thử nhiều thứ nhưng vẫn không thể thu được chút kết luận nào. Đó là những suy nghĩ thật sự của cậu ấy.

Cậu lại nghĩ về trận chiến giữa thầy Ohtomo và Doman. Kể cả khi chúng đều là trận đấu ma thuật, cái cảm giác cậu chưa thể hoàn toàn tập trung vào những điểm quan trọng vẫn đeo đẳng trong tâm trí.

…Thật sự thì, mình quá ngốc.

Sự khác biệt giữa hình tượng trong tâm trí Harutora và thực tế làm cậu cảm thấy vô cùng không yên, cứ như thể có những sợi xích nặng nề đang trói lấy cơ thể cậu. Đáng ra nó không thành như thế, không thể chạm tới những gì cậu tưởng tượng, trái tim cậu than vãn. Sau khi chứng kiến trận đấu của Ohtomo, cái tư tưởng đó hẳn là quá sức với cậu.

“………..Này, Kon.”

Harutora suy nghĩ, trông cứ như cậu đang tự nói với mình.

“Ngươi nghĩ sao về hôm nay? Nói thế nào nhỉ…….Có cảm thấy khác biệt gì không?”

“……T, thần vô cùng xin lỗi. Ngài nói khác biệt sao?”

“Ừ, hơi khó để diễn đạt nó bằng lời.”

“Khó diễn tả… hah? C-C-Có phải Kon đã làm sai chuyện gì không?”

Thức thần của cậu ngay lập tức thể hóa và quỳ gối xin lỗi nhưng Harutora lẫn Natsume vội vàng ngăn lại. Suy cho cùng, đây là đường lớn, có thể họ sẽ bị ai đó báo cảnh sát nếu có một bé gái quỳ gối tạ lỗi trên đường.

“Không không! Không phải ngươi, ta đang tự nói về bản thân thôi. Làm ơn hãy tàng hình đi.”

“Về H-Harutora-sama? Thần không thấy ngài có gì khác lạ… nhưng…”

Kon lại tàng hình rồi lên tiếng với giọng bối rối.

“Trong trận chiến vừa rồi, thần đã thấy ngài chịu đau đớn vài lần, thần rất lo. Có phải vì chuyện đó mà ngài thấy không khỏe….?”

“Thật sao?” Natsume ngạc nhiên hỏi lại khi cô nghe thấy vậy. Harutora cũng nhớ lại chuyện ấy, áp lòng bàn tay trái lên con mắt cùng bên. Cậu quên mất nó vì cơn đau đã biến mất khi trận chiến đi tới hồi kết.

“Ừm…….Khi anh cố tập trung nhìn dòng chảy linh khí và pháp lực, anh cảm thấy cực kỳ đau đớn. Chắc là do anh dùng nhiều pháp lực quá thôi.”

“Trong khi anh đang dùng pháp lực sao?”

Natsume nhìn xung quanh mắt trái của Harutora, lẩm bẩm với vẻ tò mò.

“Nhưng…….Dù chúng ta vẫn thường nói “nhìn” nhưng linh khí và pháp lực không phải là thứ “hiện hữu”. Có lẽ chúng ta nên dùng từ “cảm nhận”? Harutora, anh biết mà, phải không? Nó chẳng liên quan gì đến thị lực cả.”

“Anh hiểu. Nhưng anh thường vô thức nghĩ về việc dùng mắt để nhìn mỗi khi gặp nguy. Có khi là do anh không có năng lực nhìn thấy tinh linh thiên phú bẩm sinh.”

Harutora vừa nói vừa sờ lên hình ngôi sao năm cánh bên dưới mắt trái.

Natsume đã vẽ ký hiệu đó khi cậu trở thành thức thần của cô.

Hình vẽ này cũng là một biểu trưng ma thuật mà Natsume đã đặt lên Harutora.

Harutora không có khả năng cơ bản nhất để trở thành một âm dương sư, cụ thể là năng lực nhìn thấy tinh linh. Vì vậy, dù cậu được sinh ra trong phân gia của gia tộc danh giá Tsuchimikado, cậu vẫn quyết định theo học một trường cao trung bình thường cho tới một năm trước.

Từ khi cậu quyết định theo đuổi nghiệp âm dương sư và trở thành thức thần của Natsume, ma thuật của cô ấy đã cho cậu khả năng nhìn thấy tinh linh. Dù gì đi nữa, giờ đây Harutora có thể dùng ma thuật là nhờ có ma thuật mà Natsume đã niệm.

“…Như vậy sao? Có thể lắm chứ. Gần đây anh hoàn toàn quên mất chuyện đó nhưng đó có thể là lý do. Ngay từ đầu anh đã không thể thấy được tinh linh rồi.”

Vốn dĩ cậu không thể trở thành một âm dương sư. Ma thuật không thể bù đắp sự thiếu sót đó, có khi nó giờ đây chỉ bắt đầu bộc phát ra khi cậu đã có tiến bộ. Nếu cậu nghĩ một cách khách quan về nó, khả năng đó rất cao.

“Nhưng nếu là vậy thì nó sẽ là một vấn đề, xét cho cùng thì nó là một vấn đề không thể giải quyết được …Vậy, Natsume? Em cứ niệm chú lên mắt phải của anh luôn được không?”

“Không được, ừm thì, kiểu ma thuật đó không niệm lên “mắt”. Nó là phép thuật tác động tới “cảm nhận”. Hơn nữa…….”

Một chút hối lỗi pha lẫn vào giọng Natsume.

“Thực ra thì ma thuật đó được tạo lập từ một vài thần chú mà em đã tái lập.Và…..em không thể hiểu rõ thứ thần chú cơ sở tạo nên nó….”

“Eh? Thật sao?”

“Vâng… cha đã dạy nó cho em. Em biết khá nhiều ma thuật khác cho phép người ta tạm thời có khả năng nhìn thấy tinh linh nhưng ma thuật em đã niệm lên anh là một tuyệt kỹ của gia tộc Tsuchimikado… Em đã rất cố gắng để ghi nhớ nó vì em nghĩ nó chắc chắn sẽ hữu dụng nhưng phải nói rằng nó là một ma thuật khá phức tạp.”

Dù trước giờ cơ thể cậu bị ảnh hưởng bởi thứ ma thuật đó, cho tới khi nãy thì Harutora vẫn chẳng biết gì về nó. Harutora bất giác nghĩ về việc nhìn cái dấu trên mặt, dù cậu hoàn toàn không thể trông thấy nó.

“…Nếu mắt trái anh lại bị đau, em sẽ nhờ cha kiểm tra nó. Ah, có thể bác cũng biết gì đó. Ông ấy có thể phân tích nó chi tiết đến mức mà em không thể.”

Người bác mà Natsume nhắc tới là cha của Harutora. Ông ấy là một bác sĩ âm dương sư thuộc phân gia của gia tộc Tsuchimikado. Ông ấy cũng như cha của Natsume chắc hẳn quen thuộc với thứ ma thuật ở trên cơ thể Harutora. Như Natsume đã nói, hỏi cha của Harutora có vẻ dễ dàng hơn vì cô ấy không quá thân thiết gì với cha mình.

“Hiểu rồi, anh sẽ hỏi nếu có cơ hội. Bình thường thì chúng ta không nói về mấy chủ đề kéo dài như thế.”

“Phải rồi. Đó là giải pháp đúng đắn nhất nếu anh cảm thấy băn khoăn.”

“Ah……. Nhưng mà này, Natsume, thật sự em nhớ hết được cái ma thuật đó sao? Em nói em hoàn toàn có khả năng sử dụng nó nhưng hình như một kiểu ma thuật cho phép người ta nhìn thấy tinh linh thì thông thường hoàn toàn là vô tác dụng phải không?”

“Eh? Nhưng, Harutora-kun – Ah, không, không! Chỉ là trùng hợp thôi. Trùng hợp, chỉ thế thôi! À…….Chỉ là sở thích cá nhân thôi.”

Natsume lắp bắp trong khi khuôn mặt tự nhiên đỏ ửng lên. “Ah, hm?” Harutora đang không để ý, lơ mơ đáp lại.

Harutora chợt nhớ lại rằng cậu đã đề nghị gì dó như là “Hãy để anh làm thức thần của em” với Natsume. Nghĩa là vào lúc đó, Natsume đã sử dụng ngay tức thì một ma pháp có thể cho Harutora khả năng nhìn thấy tinh linh. Đúng như mong đợi về Natsume, huh, cứ như thể em ấy đã chuẩn bị trong nhiều năm để chờ cái ngày đó tới vậy. Harutora chắc chắn không thể tính toán được một việc như vậy.

…Nhưng… thậm chí chưa tới một năm kể từ khi mình có thể thấy tinh linh.

Trước giờ nó đã trở thành một điều hiển nhiên và bằng cách nào đó cậu đã quên nó đi. Nhưng mặt khác, một năm đã gần trôi qua nên cũng chẳng phải lạ lẫm gì nếu một ma thuật không được triển khai tức thì bắt đầu rạn nứt.

Bước ngoặt hẳn là biến cố tháng trước. Bị lay động bởi trận chiến ma thuật giữa Ohtomo và Doman, Harutora đã bắt đầu tìm kiếm khả năng “nhìn” ở cấp độ cao hơn.

…Nhưng có gì đó vẫn không giải thích được.

Cho tới giờ, cậu đã chứng kiến nhiều trận chiến ma thuật đỉnh cao, cậu cũng được tiếp xúc với ma thuật của 3 trong Thập Nhị Thiên Tướng – “Thần Đồng” Dairenji Suzuka, “Kẻ Ăn Quái” Kagami Renji và “Thiên Kiếm” Kogure Zenjirou, giờ đây mỗi người đều là một trong những các pháp sư xuất sắc nhất. Hiện tại, Suzuka cũng đã trở hoàn toàn trở thành một người bạn của cậu.

Nhưng tại sao cậu chỉ phản ứng mãnh liệt khi trông thấy trận chiến giữa Ohtomo và Doman? Điều đó khiến cậu cảm thấy vô cùng bối rối.

Bởi vì lúc đó quá nguy hiểm? Không, kể cả trước đó cũng đủ nguy hiểm rồi[1].

Bởi vì cậu đã trưởng thành? Có thể, nhưng nhanh chóng như vậy chẳng phải lạ quá sao?

Đó là vấn đề về hoàn cảnh? Quả thực, học viện Onmyou đã phải nhận một cú sốc lớn vào “ngày đó”. Doman bất ngờ xuất hiện giữa giờ nghỉ trưa và tòa học viện đã bị tàn phá bởi thức thần. Dù đã phản kháng, họ vẫn rơi vào cuộc hỗn mang và cuối cùng, khi họ lên trên sân thượng học viện, nơi mà họ không thể nào chạy trốn nữa…

… Sân thượng ư?

Hmm. Khuôn mặt Harutora trở nên đăm chiêu.

Có thể nó có liên quan. Là gì nhỉ…..Harutora cố gắng đào xới kiếm tìm những điểm quan trọng trong mớ ký ức cảu cậu.

“Phải rồi, Natsume, hôm đó trên sân thượng, Kyouko đã hỏi gì nhỉ? ”

“Eh? Ý anh là sao?”

“Cái tế đàn. Cái tế đàn đặt trên sân thượng học viện. Nó trông giống hệt với cái tế đàn trên đồi Hoàng Gia dùng cho việc tiến hành nghi lễ Taizan Fukun ở quê phải không? Sao thứ như vậy lại ở trên sân thượng học viện được?”

Sau câu hỏi của Harutora, Natsume xoa cằm, đáp lại với vẻ ngạc nhiên.

“Giờ anh nhắc tới nó, em đã hoàn toàn quên mất đấy. Lúc ấy hình như hiệu trưởng Kurahashi đã nói là sẽ “kể sau” nhưng cuối cùng chúng ta lại bỏ qua nó.”

Nghi lễ Taizan Fukun là một nghi lễ bí mật được lưu truyền từ thế hệ này qua thế hệ khác trong gia tộc Tsuchimikado. Nó có liên quan tới linh hồn con người và bị xem là một ma thuật cấm trong âm dương thuật tổng hợp. Một năm trước, trận đánh với Suzuka của Natsume và Harutora cũng là xoay quanh cái nghi thức này. Hiệu trưởng học viện âm dương sư Kurahashi thuộc một phân gia cũ của gia tộc Tsuchimikado - gia tộc Kurahashi. Dù họ có biết tới sự tồn tại của nghi lễ Taizan Fukun thì vẫn quá khó để tin rằng đó là lý do tại sao tế đàn lại nằm trên sân thượng học viện.

Là một thành viên của gia tộc Tsuchimikado, họ không thể bỏ qua vấn đề này. Nghĩ kỹ thì, có thể cha của Natsume biết về điều này chăng?

“Dù em không biết được lý do đằng sau nó nhưng chúng ta nên đi hỏi trực tiếp. Điều đó rất quan trọng. Nếu em có… Cảm ơn anh, Harutora-kun vì đã giúp em nhớ ra chuyện đó.”

“…”

“Harutora-kun?”

Đờ ra trong giây lát, Natsume nghiêng đầu hỏi lại nhưng Harutora đã ngừng di chuyển, có vẻ như cậu ấy lại chìm vào suy nghĩ.

Natsume cũng dừng lại, kiên nhẫn chờ Harutora đáp lại.

Không lâu sau, Harutora ngẩng đầu lên.

“Thế, Natsume, giờ em muốn đến học viện nhìn qua không?”

Cậu không cân nhắc quá nhiều, đó chỉ là sự quan tâm thuần túy. Nhưng khi cậu nhớ lại cái tế đàn, cậu đột nhiên muốn “nhìn” nó. Là nơi diễn ra trận chiến phép thuật đó, nó có thể làm họ nhớ lại.

Họ đã từng tới học viện vào buổi đêm lần trước[2]. Nhưng suốt chuyến viếng thăm đột ngột của họ lúc này, tòa nhà học viện khi đang được sửa chữa toàn bộ trông như một nơi nào nó xa lạ.

Tấm bạt bao bọc bên ngoài tòa nhà phất phơ trong gió, nghe giống như tiếng rên rỉ ầm ĩ của một con thú khổng lồ. Thậm chí đã muộn thế này nhưng có vài vị trí vẫn đang thi công. Ánh đèn rọi lên tấm bạt đang đung đưa trông cứ như những rung động của tòa nhà.

Hai cánh cửa tự động nặng nề ở cổng chính đã bị phá hủy trong cuộc tấn công vào tháng trước. Sàn nhà giờ đây được các tấm ván phủ kín, còn bên ngoài thì được vải bạt bao bọc đề phòng lại những kẻ dòm ngó. Harutora và Natsume nhìn nhau, lo lắng nâng tấm bạt lên rồi bước vào trong.

Sau đó,

“Oh, là các cậu. Lâu rồi không gặp.”

“Giờ này các cậu còn làm gì ở đây? Đi dạo buổi đêm là không tốt đâu.”

“Eh? Các ông hồi phục rồi sao?”

Hai con komainu ngồi trên bệ đá nằm phía bên trái và bên phải của cổng chính.

Tuy nhiên, lúc trông thấy vẻ ngoài của chúng, hẳn là chẳng ai có thể nói đó là komainu. Dù chúng bắt chước ngoại hình của những con quái thú hoang dã, chúng vẫn có rất nhiều khớp nối kim loại có thể cử động. Chính xác hơn, chúng ngồi đây trông giống những con chó máy. Đây không phải là komainu truyền thống, khả năng cao là cái vẻ ngoài cường tráng ấy bắt chước Dobermans. Hình sao năm cánh khắc trên trán chúng cho người ta ấn tượng mạnh mẽ.

Chúng là thức thần của hiệu trưởng, Alpha và Omega. Cổng vào học viện trước giờ đều được chúng trông nom.

Cả hai được biết đến như những thức thần cơ khí vì có lớp vỏ là hình dạng vật lý. Do đã cầm chân Ashiya Doman khi ông ta tấn công học viện nên cả hai đều bị thương. Chúng được mang tới bộ Âm dương sư sau đó và có vẻ như chúng muốn trở lại làm việc trước khi công cuộc sửa chữa học viện hoàn tất.

Nhưng,

“Không may là tòa nhà này chưa được sửa xong hoàn toàn. Vì thế chúng ta chỉ có thể phô ra hình thù thực sự như thế này.”

“Tòa nhà học viện sửa xong thì chúng ta mới có thể trở lại hình dạng ban đầu. Thế nên chắc cậu sẽ phải chờ đến một ngày nào đó nếu muốn chiêm ngưỡng lại vẻ dễ thương của chúng ta đấy.”

“Dễ thương?”

“Không phải sao? Ta nghe nói rằng ta được đánh giá ngang với một học viên nữ đó, đúng không?”

Omega nói thẳng tuột – dù có hơi khó để xác định biểu cảm của cái vỏ lúc này, không giống như lúc ông ta đang bắt chước một con komainu. Harutora và Natsume bất giác nhìn nhau rồi mỉm cười. Chúng có kì cục ở vị trí của mình, dù cho thái độ hơi chút cường điệu, chúng vẫn khá nổi tiếng đối với các học viên.

“Thế? Cô cậu có chuyện gì thì sao lại tới đây giữa lúc chỗ này đang được sửa chữa vậy?”

“Ah. Chúng tôi có hơi bận tâm về tình trạng hiện tại của học viện. Liệu bọn tôi có thể vào trong ngó qua không?”

“Vào trong? Được thôi, nhưng đừng làm phiền những người đang làm việc.”

“Học viện chưa có ma thuật bảo vệ đâu, hãy nhớ lấy điều đó.”

“Vâng, xin cảm ơn.”

Cảm ơn 2 thức thần xong, Natsume và Harutora đi vào trong học viện.

Sàn nhà cũng như trên tường tầng một phủ đầy những tấm nhựa, dụng cụ và nguyên vật liệu của các công nhân thì chất đống khắp nơi. Tình trạng xung quanh hoàn toàn giống trong quá trình sửa chữa. May mắn là thang máy vẫn hoạt động như bình thường. Harutora và Natsume nhanh chóng hướng tới tầng thượng.

Tầng thượng của học viện là nơi đặt nhà ăn tự phục vụ. Khi Doman tấn công, Harutora và những người khác tình cơ đang ở đây ăn trưa.

“Uwah, tối quá.”

Bước ra khỏi thang máy, Harutora vô thức thở dài. Tầng một vẫn đang được chiếu sáng bằng những ngọn đèn nơi làm việc nhưng tầng thượng lại không được vậy. Chẳng có công nhân nào ở đây cả. Ngay khi cửa thang máy đóng lại, cậu còn không thể nhìn thấy chân mình.

“Ở đây vẫn có điện phải không? Công tắc đèn hành lang ở chỗ nào nhỉ?”

“Em không biết. Tối thế này, nếu chúng ta tìm nó….Chờ chút, em sẽ dùng đèn của điện thoại…”

Natsume mở máy lên, dùng ánh sáng phát ra từ màn hình để tìm công tắc đèn.

Nhưng trước đó, một đốm sáng lờ mờ đột nhiên xuất hiện.

Ánh sáng xanh nhợt nhạt là lửa hồ ly của Kon. Cô bé thức thần đã thể hóa từ lúc nào và hầu như không để tâm đến Natsume khi cô kêu lên “ah” và lấy đi chiếc điện thoại, kiêu hãnh ngẩng đầu nhìn chủ nhân.

“H-Harutora-sama, hãy để thần dẫn đường, ở đây tối lắm ạ.”

“Oh, được rồi. Cảm ơn, Kon, ngươi có công lớn đấy.”

Kon vẫy đuôi một cách hạnh phúc khi nghe thấy lời của Harutora. Ngay sau đó, ba đốm lửa hồ ly khác hiện lên giữa không trung xung quanh họ.

Dù không ánh sáng phát quan không được sáng như đèn điện, sự linh động của chúng cực kì thuận tiện, như đèn lồng vậy. Giờ đây, họ đã có đủ tầm nhìn để di chuyển.

Cầu thang dẫn lên tầng thượng nằm ở cuối hành lang. Ngọn lửa hồ li trôi nổi xung quanh Natsume và Harutora bắt đầu tiến vào hành lang theo mỗi chỉ dẫn của Kon.

Tầng thượng thậm chí bị tàn phá nghiêm trọng hơn tầng một. Dù các mảnh kính vỡ đã được dọn sạch, những vết nứt trên tường, dấu vết của sự đổ nát, những chỗ không còn có thể sử dụng được hiện hữu ở khắp nơi. Có vài chỗ bị nát vụn hoàn toàn.

Dấu vết của một trận chiến dữ dội vẫn còn hiện hữu nơi đây…

“…Thứ này thực ra do Hokuto đã bay tán loạn, không phải là do thức thần của Ashiya Doman, đúng không nhỉ…”

“Anh đừng nói nặng lời thế chứ. Hokuto không có nổi điên, nó chỉ đánh nhau với mấy thức thần của địch thôi! Đó là tự vệ!”

Dù Natsume đã vội vàng phủ nhận, nhưng khi suy nghĩ cẩn thận, dường như cô nhận ra mình đã dùng những từ lời nói nông cạn để che đậy tội lỗi của mình. Phải, Harutora cũng có lỗi về sự tàn phá mà Hokuto đã gây ra. Vì hiệu trưởng không hỏi gì họ nên cũng chẳng cần phải bàn tới chuyện đó thêm làm gì.

Harutora và Natsume tiếp tục bước đi trong hành lang hoang vắng tối om với sự giúp đỡ của đốm lửa hồ ly xanh nhợt nhạt.

Máy điều hòa chắc hỏng cũng đã lâu nhưng họ không hề cảm thấy nóng bức. Tấm bạt phủ bên ngoài những ô cửa đã vỡ vụn kêu lên những âm thanh buồn thảm, đồng thời, gió thổi qua những khe hở cũng tạo ra những âm thanh nghe như của một cây sáo nứt. Được soi rọi bởi ngọn lửa, những hình ảnh mờ ảo đang nhảy múa cùng âm thanh.

Harutora và Natsume không nói gì thêm nữa, chỉ nghe thấy những tiếng bước chân của nhau. Họ đang trở lại nơi học viện thân quen nhưng nó lại mang tới cho họ cảm giác hư ảo như thể đang bước trên một con đường núi vào buổi đêm hay một hang động sâu hun hút.

Lối đi trống trải, hoang tàn dẫn tới tế đàn.

Không lâu sau đó, điểm cuối hành lang hiện ra trước mắt họ, được soi tỏ bằng lửa hồ ly.

Có một cánh cửa kim loại dẫn lên mái.

Cánh cửa đã từng bị ẩn đi bởi ma thuật giờ đây đang lộ ra rõ ràng . Hơn nữa, những khớp nối trên đó đã bị tháo mất, cánh cửa bị nghiêng đi và đang mở ra. Kon dẫn ngọn lửa vào và kiểm tra tình trạng bên trong. May mắn là cầu thang trong đó hầu như không bị tổn hại. Kon nhẹ nhàng trôi trong không khí còn Harutora và Natsume theo sát đằng sau, bước lên những bậc thang.

Cánh cửa dẫn lên mái cũng bị thổi bay bởi thức thần của Doman. Một mảnh vải mưa ở trước mặt họ có tác dụng như một giải pháp khẩn cấp. Khi họ vén tấm bạt sang một bên và bước ra ngoài, một luồng gió đêm mạnh bất thình lình thổi qua.

Dù rất tối nhưng ánh sáng từ những con đường xung quanh làm mọi thứ dễ nhận ra hơn là ở bên trong tòa nhà. Những ống nước và hàng rào hiện ra tạo nên một khoảng không gian như một khu rừng. Bên cạnh họ là một bức tường cao khoảng chừng 3 mét. Trên đỉnh của nó là vị trí đặt tế đàn, cùng với nơi xảy ra trận chiến giữa Ohtomo và Doman.

Ngay sau đó,

“…Nnn.”

Đôi tai trên đầu Kon đột nhiên động đậy.

Đám lửa hồ ly biến mất. Cô bé khẽ ra hiệu cho Harutora và Natsume chờ đợi. Có chuyện gì sao? Khi Harutora còn đang lo lắng, cô bé đi vào trạng thái phi thực thể, ẩn mình đi.

Giây tiếp theo,

“…H-Harutora –sama, có ai đó đang ở chỗ tế đàn.”

Kon, hiện tại vẫn đang tàng hình, khẽ báo cáo. “Eh?”, Harutora và Natsume bất giác ngước nhìn lên trên bức tường cao.

“…Ai vậy? Một công nhân à?”

“K-Không, người đó mặc đồng phục nên chắc là một học viên ở đây… Nhưng thần chưa bao giờ trông thấy cô ta.”

Harutora và Natsume im lặng nhìn nhau.

Dù cậu chẳng có tư cách gì mà nói điều này, nhưng ai lại làm gì ở đây vào lúc này chứ? Kể cả với học viên đi chăng nữa, cậu cũng không thể tưởng tượng được ai lại có việc ở học viện vào giờ này.

“Có thể người đó bỏ quên đồ và đến lấy lại….Chờ đã, không phải, đây là mái nhà kia sao?!”

“…Rút cục là gì nhỉ? Tò mò thật.”

Dù sao thì cái tế đàn có rất nhiều bí ẩn. Họ rất tò mò về việc người học viên kia làm gì ở đây.

Natsume lẩm bẩm mấy lời đó, rồi khẽ niệm một câu chú. Đó là ma thuật ẩn thân. Cô ẩn đi dấu vết của mình cùng với Harutora bằng ma thuật ấy.

Cầu thang đi lên ở phía bên kia, đi qua mấy ống nước. May mắn thay, gió trên mái kêu lên rất lớn. Sau khi ẩn mình đi bằng phép thuật, Harutora và Natsume thận trọng chầm chậm bước đến phía cuối con đường, không để bước chân tạo ra bất cứ âm thanh nào.

Harutora leo lên cái cầu thang đơn trước[3], thận trọng bước từng bước một. Cuối cùng, cậu chỉ nhô đầu lên đủ cao để nhìn thấy khu phía bên trên.

Không gian rất rộng lớn, hơn nữa, xung quanh đây không có tòa nhà nào cao hơn học viện này nên khá khó để nhìn rõ về phía các góc nếu chỉ dựa vào ánh đèn tỏa ra từ những con đường bên dưới. Tuy vậy, nếu nhìn kỹ hơn, cậu ấy có thể trông thấy một hình thù mờ nhạt trong đêm tối.

Đó là tế đàn với nền đá, dựng 4 phía xung quanh là các cổng torii. Cậu không hề trông thấy bất cứ thứ gì giống hình dáng con người quanh đây. Dù sao, ánh sáng cũng không đủ nên cậu không thể kết luận được.

Không, sẽ đủ nếu cậu “tìm kiếm” linh khí trong tình huống này. Harutora leo lên cái cầu thang đơn, chầm chậm tiến tới khu vực được xây cao hơn. Kìm nén hơi thở của mình, cậu tập trung ý thức về phía tế đàn.

Nhưng Harutora đã mắc sai lầm.

Dù Natsume đã xóa bỏ sự hiện diện của cậu, quả thật Harutora vẫn không thật sự hiểu về phép ẩn mình. Vì vậy, cậu không biết rằng khi đang ẩn thân, sự biến động trong pháp lực hoặc linh khí – không kể việc sử dụng phép thuật – phải bị ngưng lại để duy trì tàng hình.

Đến lúc Natsume ló được đầu khỏi chiếc cầu thang đơn thì đã quá muộn. Nhằm tập trung cho việc “nhìn”, Harutora đã tinh ổn định linh khí của bản thân, chuyển hóa thành pháp lực và từ từ giải phóng nó. Bản thân dòng pháp lực yếu ớt này đã phá hủy ma thuật tàng hình mỏng manh. Harutora bất giác bước lùi lại.

Cậu đang ở khá xa và trời cũng rất tối. Kể cả khi ma thuật tàng hình bị xóa bỏ, cậu vẫn có thể không bị trông thấy…

“…Ai đó?”

Một câu hỏi đột ngột phát ra từ phía tế đàn đang chìm trong bóng tối. Bất ngờ hơn, đó là giọng của một cô gái.

Natsume nhanh chóng đi theo Harutora đến khu vực trồi lên. Harutora im lặng nhìn ra phía sau còn Natsume gật đầu tỏ ý bất lực.

“Chờ chút. Chúng tôi cũng là học sinh.”

Harutora giơ tay, nói rõ ràng.

“Giờ chúng tôi sẽ thắp sáng lên, ổn chứ? Chỉ thắp sáng thôi.”

Harutora cố gắng xóa bỏ bất cứ hiểu lầm nào có thể sẽ khiến họ bị tấn công, đồng thời ra lệnh cho thức thần đang ẩn thân. “Kon, ánh sáng.” Những đốm lửa hồ ly mờ nhạt xuất hiện ở hai bên trái phải, như thể kết nối Harutora và Natsume đến tế đàn.

Trông nó giống như một con đường đèn lồng đá nối đến tế đàn. Một đốm lửa khác cũng sáng lên ở phía cuối con đường chỗ tế đàn.

Bóng tối bị xua tan. Hình dáng của một cô gái hiện ra.

Không nhìn rõ được cô ta vì khoảng cách khá xa. Dù vậy, dựa theo dáng người, rất có thể cô ta sẽ bị nhầm là con trai nếu không có bộ đồng phục nữ sinh. Cô ta lạnh lùng đứng thẳng phía trên tế đàn, kiêu hãnh và nghiêm nghị.

Dưới ánh sáng của ngọn lửa hồ ly, bộ đồng phục mà họ thường thấy trên người cô ta như đang tỏa ra một khí chất bí ẩn khác thường. Dáng đứng thẳng tắp của cô ta đối lập với khung cảnh nơi đây[4], cứ như thể cô ta là một vị quan trẻ từ thời Heian lạc đến thời hiện đại này vậy.

Nhưng, thứ nổi bật nhất ở cô ta là mái tóc.

Một mái tóc màu đỏ.

Mái tóc cô gái với nhiều món trang sức vẫn một màu đỏ rực dù ở bên là ánh sáng xanh lờ mờ của ngọn lửa hồ ly. Những lọn tóc tung bay trong gió như một ngọn lửa trang hoàng trên đầu cô ta. Harutora ngạc nhiên, cậu chăm chú nhìn vào cái hình tượng bất thường đó.

Cô gái cũng phản ứng lại. Cô nhìn Harutora cùng những người khác dưới ngọn lửa hồ ly. Mái tóc cô đung đưa trong khi cơ thể cử động.

“Gia tộc Tsuchimikado…”

Cô ta lẩm bẩm. Và rồi, trông cô gái kia thể hiện như thể hơi thở của mình bị lấy đi.

Nhóm Harutora không biết cô ta nhưng dường như cô ta nhận ra họ.

Cô gái trên tế đàn biểu lộ một thái độ bình tĩnh, không do dự. Đột nhiên, cô ta trấn tính lại, dường như đã quyết định gì đó. Quay người một cách uyển chuyển, cô ta nhanh chóng bước xuống khỏi bục tế đàn.

Hất nhẹ mái tóc, cô ta bước thẳng về phía trước. Harutora và Natsume vô thức thủ thế.
24392919893_a2f2fd4f9a_n.jpg

Màn đêm đen kịt bao phủ phía sau họ. Có thể đó do ánh lửa nhưng những khu vực không được chiếu sáng thậm chí còn trở nên tối hơn và họ không thể nhìn rõ được chúng. Tất cả những gì họ có thể xác nhận được là con đường kết nối bởi những ngọn lửa hồ ly, nền đá và cô gái. Cổng torii ẩn hiện trong bóng đêm trông như những cánh cửa kết nối tới một thế giới khác.

Những bước chân của cô gái mang lại vẻ nhanh nhẹn và mạnh mẽ. Cô ta nhanh chóng đến gần họ, dừng tại nơi mà hai bên có thể nhìn rõ mặt nhau.

Một cô gái xinh xắn, duyên dáng. Cô ta trông khá dễ thương với đôi mắt tỏ rõ là một người hiểu lý lẽ.

Vì lý do nào đó, cô ta dường như trở nên phấn khởi.

“…Tsuchimikado Natsume-kun. Vậy cậu đây hẳn là Tsuchimikado Harutora-kun.”

Những lời ngắn gọn của cô ta trong phút chốc khiến họ lầm tưởng đây là một người bạn từng quen, nó khiến Harutora thấy ngỡ ngàng.

Phía kia, cô gái dường như không thể kìm nén cảm xúc của mình, nhìn thẳng vào 2 con người đang bối rối kia như thể mình đang đoàn tụ với gia đình hay với những người bạn chí thân.

Cô ta đột nhiên nở một nụ cười.

Cử chỉ giống như một đóa hướng dương nở rực rỡ.

“Rất vui được gặp hai người, mình là Souma Takiko. Mình cũng như các cậu, là một người theo đuổi nghiệp âm dương sư.”

Đây là cuộc gặp gỡ đầu tiên với Souma Takiko của Harutora và Natsume.

Một quán bar được ưa chuộng đòi hỏi 3 điều. Bóng tối, không gian, và nhạc mạnh phù hợp, đủ không làm chói tai người khác.

Dù thế nào đi nữa thì tích hợp cùng với cửa hàng là điều quan trọng nhất. Theo đó, quán bar “Authentic” ở khu Roppongi hoàn toàn đáp ứng được điều kiện đó. Khó có thể tìm thấy ở đâu có số lượng khách hàng đông đúc như chỗ này. Có nhiều người với những màu da và ngôn ngữ khác nhau, thậm chí chẳng thiếu sự khác biệt về thế hệ, tất cả đều không hề giấu diếm.

Một người đàn ông cao lớn.

Dù ngồi ở hàng ghế trước quầy bar, sự hiện diện của ông ta vẫn vô cùng nổi bật. Khi đứng thẳng người, ông ta cao khoảng 2 mét. Ly cocktail trong tay dường như trông nhỏ đi một nửa so với bình thường.

Cơ thể ông ta chắc nịch, vạm vỡ, không hề có một nét uể oải. Mái tóc ngắn màu vàng tương phản với ánh đèn lờ mờ trong bóng tối khiến người ta không thể không liên tưởng tới một chiếc vương miện bằng vàng. Nét mặt cương trực pha lẫn một chút máu ngoại quốc. Dù một nụ cười nhạt đang nở trên khóe miệng, đôi mắt đang nhíu lại không lộ ra chút cảm xúc nào.

Ông ta trông rất lịch lãm, khoác trên người một bộ vét nhưng không đeo cà vạt. Dường như khó để giấu đi cái bản chất hoang dã ẩn bên trong khỏi lộ ra. Trông ông ta giống như hiện thân của một con sư tử hòa mình với bóng đêm của thành phố.

Người đàn ông đó ngồi một mình ở phía bên trái quầy bar, yên lặng uống cạn ly rượu.

Nhưng khi có một vài người khách mới bước vào quán, nụ cười hiện hữu trên gương mặt ông trở nên khó chịu.

Có ba người khách. Sau khi được nhân viên chỉ dẫn, họ bước vào và ngồi ở bàn bên cạnh. Dường như họ đã say nhưng lại không làm ồn tới mức thu hút sự chú ý của những người khác trong quán. Nhưng nếu ai đó có khả năng nhìn thấy tinh linh, họ hẳn sẽ há hốc miệng kinh ngạc. Cả ba người khách đó đều mang trong mình luồng linh khí mạnh mẽ vượt xa người thường.

Âm dương sư… và họ hẳn là các pháp sư.

Âm dương sư hiếm khi xuất hiện ở quanh đây. Tất nhiên, vì người đàn ông đã tăng cường phép ẩn thân của mình nên họ - ít nhất là không phải ở cái nhìn đầu tiên - không thể nhận ra sự hiện diện của ông ta ở đây. Dù có hơi bực mình khi phải rời đi như thế này nhưng ông ta cũng không ngu ngốc đến độ ngồi uống cùng chỗ với các pháp sư. Làm gì đây. Ông nhìn tủ rượu, đưa ly cocktail lên miệng.

Nhưng khi cuộc trò chuyện giữa các pháp sư lọt vào thính lực vượt trội của mình, ông ta liền xóa bỏ sự hiện diện của bản thân trên chiếc ghế.

“Mấy đứa đó cũng rất tuyệt đấy chứ. Kể cả có là một Tsuchimikado, không phải cậu ta vẫn chỉ là học sinh thôi sao? Eto-san trẻ con quá rồi.”

“Thì ông ta ghét học viện âm dương sư mà.”

“Ông ta cũng đâu cần khó khăn với học sinh của học viện như vậy chứ. Cần phải công bằng, anh biết đấy, công bằng. Chúng ta đã bị la quá đủ sau vụ đó rồi.”

“Phải đó.”

Ba pháp sư cùng cười vang. Có vẻ như học sinh ở học viện âm dương sư đã mượn một chi nhánh của cục pháp sư. Hơn nữa, trong một khoảng thời gian ngắn, những pháp sư này đã tiến hành những trận giả chiến với vài học viên.

Đối thủ của họ là một Tsuchimikado …. Trong trường hợp đó, ông ta có thể ngay lập tức nghĩ về khuôn mặt của “một cặp học sinh”. Ông ta đã quan sát tất cả từ xa khi học viện âm dương sư bị tấn công tháng trước.

Ba pháp sư có vẻ đánh giá rất cao các học viên. Theo họ,hai người xuất sắc nhất là những người thừa kế của gia tộc Tsuchimikado và cậu nhóc tinh linh sống. Người đàn ông lắc cục đá trong cốc rượu. Người đó sẽlàm gì - dường như cậu ta vẫn chưa thức tỉnh[5].

“Mà tôi cũng không nghĩ rằng cậu ta có để đánh ngang với đội trưởng.”

“Chà, tôi cũng không tưởng tượng được chính xác là cậu ta đã cố gắng tới mức nào.”

“Không, đội trưởng có khi đã hoàn toàn nghiêm túc. Chẳng có gì khác biệt so với khi anh ta ở hiện trường. Tôi đã tin vào lời đồn rằng cậu bé kia chắc chắn là đầu thai của người đó.”

“Này này, đừng ăn nói hàm hồ.”

“…Nói đến chuyện đó, anh đã nghe gì chưa? Về việc cải cách pháp luật ấy… ”

“Ah, phải phải. Tôi gần như quên mất nó. Hình như nó cuối cùng đã được ấn định.”

Cuộc nói chuyện các pháp sư đã chuyển sang một chủ đề khác. Người đàn ông vẫn im lặng lắng nghe trong bóng tối.

“Cuộc “Tái thanh trừng” mùa xuân bắt đầu được nhắc tới lần nữa, rồi sau đó là cuộc tấn công xảy ra vào tháng trước. Cuối cùng, nó đã được quyết là đòn quét sạch.”

“Hmph……Chà, dù sao thì, những năm làm việc chăm chỉ của sếp cuối cùng cũng sắp được như mong đợi. Mấy năm gần đây - đặc biệt là cuộc “Đại thanh trừng” 2 năm trước - đã khiến những bộ có liên quan phải dồn nhiều sức lực.”

“Đảng viên Satake ấy hả? Hình như anh ta có móc nối với sếp….”

“Cậu ta là thành viên trẻ của đảng bảo thủ. Xem chút tin tức đi, anh ta vẫn thỉnh thoảng xuất hiện trên tivi đấy.”

“Vậy sao? Tôi nghe được từ cục điều tra tội phạm phép thuật là sẽ có chuyện gì đó lớn lắm xảy ra do việc cải cách pháp luật. Không biết có đúng hay không……”

Những pháp sư đã hạ giọng như thể sợ làm phiền những người bên cạnh. Người đàn ông chăm chú lắng nghe, nhưng ông ta có nghe được một cụm từ, thứ đó là quá đủ cho ông để đi tìm niềm vui mới.

Song giác hội.

“…Ôi trời. Lại thêm khủng bố tấn công. Sao chúng cứ phải làm thế nhỉ?”

“Nếu đó là thật thì chẳng phải lũ nhóc hôm nay mình gặp sẽ đối mặt với nguy hiểm sao?”

“Có thể lắm. Mấy chuyện tương tự cũng từng xảy ra.”

“Không đời nào, ở chi nhánh Meguro sao?”

“Không, việc đó không thể tái diễn…..Tôi nghĩ vậy……”

Giọng nói của những pháp sư ngày càng nhỏ lại, dù vậy chủ đề vẫn được tiếp tục. Người đàn ông uống hết cốc rượu, chuyển sự chú ý sang hướng khác, viên đá trong cốc của ông phát ra những tiếng lách cách.

Nghĩ kỹ thì ông ta không hề biết về động thái của những con người đó gần đây vì một người bạn của ông ta vừa mới qua đời lần nữa. Dù nó chẳng dính dáng gì, ông ta vẫn đi ra ngoài vào tháng trước vì tò mò.

Nói cách khác, ông ta rất thấy buồn chán.

Dù có biện hộ thế nào đi nữa thì thực sự ông ta vẫn rất hứng thú với nhóm người kia[6].

“… Tính tiền cho tôi.”

Ông ta gọi nhỏ để chỉ có người pha chế đồ uống nghe được.

Đứng dậy khỏi ghế, tay áo trái của ông ta khẽ phất nhẹ[7].




Chương 2 : Manh mối cũEdit

Phần 1Edit

Ngay cả về sau, khi cậu nhớ lại, đó vẫn là một cuộc gặp gỡ không thể lý giải.

“…Souma Takiko?”

“Ừ.”

Cô gái nở một nụ cười vui vẻ với một Natsume lúc này vẫn còn đang bối rối và gật đầu.

“Cứ gọi mình là Takiko. Mình gọi cậu là Natsume được không? …Còn Harutora thì sao?”

Harutora giật mình trước cái cách xưng hô thân thiện nói với cậu.

Thậm chí những cơn gió lớn trên mái nhà dường như cũng ngừng lại. Ánh sáng lờ mờ của đốm lửa hồ ly soi tỏ Harutora, Natsume và cả Takiko.

Nếu cậu nhìn kỹ hơn, có thể thấy Takiko có một dung mạo tuyệt đẹp. Không cần nói tới khuôn mặt, chỉ mái tóc đỏ rực phía trên bộ đồng phục trắng tinh khôi đã khiến cô ta đẹp như một con búp bê. Do tương phản màu sắc chăng? Nó trông giống như là vẻ đẹp riêng biệt của một món đồ nghệ thuật hơn là nhan sắc tự nhiên.

Hơn nữa, cô ta thật sự mang vẻ quyến rũ đầy truyền cảm của tuổi trẻ.

Thân hình thon gọn, tay chân mảnh khảnh cùng cái cổ nhỏ nhắn. Và thứ thu hút người ta nhất của cô là nụ cười tươi tắn.

Takiko chắc hẳn đã chú ý đến sự bối rối của hai người kia. Cô nở một nụ cười mang theo chút ngượng nghịu.

“Ah, xin lỗi vì đã tỏ ra thân thiết hơi quá. Mình biết rõ về hoàn cảnh của các cậu thế nên mình không thể ngừng lại…….”

Một chút rụt rè pha lẫn vào giọng nói của cô.

“Nhưng… mình thật sự rất ngạc nhiên khi có thể gặp trực tiếp hai người thế này. Và mình thấy rất vui.”

Nụ cười hiện hữu trên khuôn mặt xinh xắn ấy như thể xác nhận rằng cô không nói dối và cảm giác quả thật có một chút hoan hỉ. Natsume càng ngày càng cảm thấy mơ hồ. Cô nhìn Harutora với ánh mắt tha thiết nhưng cậu ta cũng đang trong tình trạng tương tự. Không, Harutora chắc hẳn còn bối rối hơn cô.

Harutora lại tập trung suy nghĩ.

“Thế… Souma-san.”

“Cậu cứ gọi mình là Takiko. Hay là như thế có vẻ quá thân thiết?”

“Không phải vậy… Ừ thì, Takiko.”

“Nn.” Khi cậu ta gọi cô như vậy, Takiko nở một nụ cười phấn khởi. Cách cư xử đó dường như rất tự nhiên, dù nó không thay đổi ấn tượng về vẻ thông thái của cô ta.

“Takiko, cậu là năm nhất hay năm ba vậy…”

Xét cho cùng thì, mái tóc của cô ấy. Harutora và những người khác có lẽ không thể không biết gì về cô gái này nếu có một người trông bắt mắt như vậy trong các học viên cùng khóa. Lúc đầu cậu nghĩ rằng cô chắc là một học sinh năm nhất mới vào trường hồi đầu xuân gần đây nhưng lời đáp của Takiko lại có chút phức tạp.

“Trường hợp của mình có chút đặc biệt. Nó hơi rắc rối.”

“Rắc rối?”

“Ừ. Nhưng mình cũng là một “học viên”. Đó là sự thật.”

“…M, mình hiểu rồi …”

Harutora đánh mất cơ hội tiếp tục hỏi han sau khi nghe được những từ ngữ nhã nhặn nhưng mơ hồ của Takiko.

Khí chất vốn có và kiểu cách của cô ấy không hề tan biến dù cô nói chuyện rất thẳng thắn và tự nhiên. Cậu không biết diễn đạt nó ra sao – cô ấy thật tao nhã. Chỉ điều này làm cậu lo lắng không biết rằng chủ động hỏi cô ấy có quá thô lỗ hay không.

Natsume ho nhẹ.

“Takiko…san. Cậu làm gì ở đây vậy? Lúc này cũng khá khuya rồi mà cậu lại còn ở một mình nữa.”

Natsume trở lại cách nói chuyện cô thường dùng khi giả làm con trai và hỏi.

Nhưng nụ cười của Takiko thậm chí còn rạng rỡ hơn cả khi cô đáp lời Harutora. Cảm xúc sâu lắng dành cho phía kia thậm chí có thể nhận ra từ biểu cảm của cô ấy khi nhìn Natsume.

“Chắc chắn giống như hai người.”

“Giống sao?”

“Ừ. Suy cho cùng thì hai người đến đây để xem cái đàn tế thiên này phải không?”

Takiko trả lời sau khi đã quay người lại. Harutora cũng nhìn về phía đằng sau Takiko.

Một cái bục đá hình vuông được soi sáng bởi ngọn lửa hồ ly và bốn cánh cổng torii với bốn màu khác nhau được dựng đứng ở bốn phía của nó.

“Đàn tế thiên? …Ý cậu là cái tế đàn này sao? Cậu – Takiko, cậu đến đây chỉ để xem nó thôi sao?”

“Ừ.” Takiko gật đầu trước câu hỏi của Harutora nhưng cô chỉ đồng ý mà không giải thích gì cả. Vậy nên suy đoán xa hơn về tình hình lúc này là không thể.

Nghĩ kỹ thì, sao cô ấy biết về sự tồn tại của cái tế đàn này? Nếu hiệu trưởng không đưa Harutora và Natsume lên đây trong cuộc chiến khi đó thì họ cũng chẳng biết việc cái tế đàn này nằm trên mái của học viện. Quan trọng hơn, những bậc thang đó, thứ duy nhất dẫn lên mái nhà, đã bị phép thuật che giấu. Harutora đã tới học viện âm dương sư gần một năm nhưng cậu chưa từng chú ý tới mái nhà học viện.

Hoặc là, Takiko chỉ biết đến tế đàn này sau cuộc tấn công. Kể cả vậy, nó vẫn có chút gì đó kỳ quái.

Thực sự thì đa số học sinh vẫn không biết về trận đấu ma thuật giữa Doman và thầy Ohtomo. Khả năng họ biết về việc mái nhà học viện là chiến trường hay việc tế đàn đặt ở đây là rất thấp. Đòn đánh cuối cùng là ở dưới mặt đất - phía trước cổng chính của học viện – và khi đó tất cả học sinh đang trú ẩn ở khu vực ma thuật dưới lòng đất, họ nghĩ rằng một pháp sư độc lập đã lao tới đây và đánh bại ‘D’. Giải thích như vậy không có gì sai còn những người biết sự thật cũng kệ và không nói gì thêm.

Tất nhiên, so với việc suy nghĩ lung tung, tự trực tiếp hỏi con người đang ở trước mặt cậu rõ ràng hiệu quả hơn nhiều.

Nhưng,

“Hm…”

Dù rất muốn hỏi kỹ hơn về hoàn cảnh của cô ấy nhưng khi trông thấy nụ cười của Takiko đang hướng về mình, cậu lại cảm thấy khó khăn để mở lời một cách trôi chảy.

Còn nữa, sao thái độ của cô ấy lại quá thân thiện ngay cả khi họ mới gặp nhau lần đầu? Cứ như thể cô bạn này hoàn toàn tin tưởng bọn họ vậy.

Natsume quả thực là rất nổi tiếng trong học viện, còn rất nhiều người thần tượng cô ấy nữa. Nhưng với những “tin đồn” xung quanh mình, chỉ có rất ít người muốn thiết lập một mối quan hệ gần gũi với Natsume.

Hơn nữa, thái độ của Takiko không thật sự giống như thần tượng hay ngưỡng mộ Natsume. Cậu có thể miêu tả nó thế nào đây…..? Vẻ mặt đó như thể cô ấy đang đối diện với một người bạn. Hơn nữa, cô ta cũng nhìn Harutora theo kiểu đó. Thật sự thì việc đó làm cậu ta bối rối. Nhưng kể cả khi trong thái độ của Takiko có ẩn chứa điều gì đó, cậu cũng không cảm thấy bất cứ cảm xúc tiêu cực như sự thù địch hay ác ý từ cô ta.

Ngoài ra…

Như mong đợi, cậu nghĩ về nó. Một thái độ thân thiện, một khí chất trẻ. Suy nghĩ của Harutora càng lúc càng xung đột.

Trước khi nhận ra, Harutora đã không thể rời mắt khỏi con người đang nhìn thẳng vào cậu. Cậu dường như đang muốn nói ra một cái tên.

Hokuto.

Natsume chủ động ho mạnh.

“…Takiko-san. Nếu được thì cho mình hỏi, cậu biết cái tế đàn này là thứ gì chứ?”

Giọng của Natsume dường như không được tự nhiên như trước. Chắc chỉ là một sai lầm thôi.

Takiko biểu lộ thái độ như thể Natsume đang đùa.

“Sao mình biết được chứ!”

Cô nở một nụ cười rạng rỡ.

Ngay sau đó,

“Người như mình không thể hiểu được đàn tế thiên. Suy cho cùng, đàn tế thiên này là gốc gác ma thuật của gia tộc Tsuchimikado - thứ di sản ma thuật mạnh nhất mà Abe no Seimei đã truyền lại! Kể cả Tsuchimikado Yakou, người đã cận kề nhất với bí ẩn của đàn tế thiên, cũng không thể hiểu được toàn bộ…”

Trong khoảnh khắc, biểu cảm của Natsume trở nên cứng nhắc.

Ngay sau đó, Harutora cũng hiểu ra ý nghĩa trong câu nói của Takiko. Cậu nhìn lại cô ấy, kinh ngạc.

“Ý cậu là sao?”

Natsume nhấn mạnh.

“Có thể nào… cậu biết về nghi lễ được tiến hành ở đây sao?”

“Ý cậu là “Nghi lễ Taizan Fukun”? Tất nhiên rồi. Nhưng sẽ là tự phụ nếu tuyên bố rằng mình biết dù thậm chí chỉ là đỉnh của tảng băng trôi.”

Takiko đáp lại với vẻ trung thực. Đôi mắt Natsume mở to, đôi môi mím lại.

Harutora cũng cứng họng.

“…Eh? Sao có thể? Không phải Taizan Fukun là một nghi lễ bí mật của tộc Tsuchimikado sao…?”

Cậu thì thầm với Natsume đang đứng bên cạnh để xác nhận.

Natsume không rời mắt khỏi Takiko.

“…Kể cả nếu chỉ biết về cái tên thì cậu cũng có biết. Nhưng cậu đáng lý không thể nói về điều đó cùng với cái tên Yakou. Quan trọng hơn, chỉ có rất ít người mới có thể thản nhiên xác nhận rằng đây là cái tế đàn đó.”

Biểu cảm của Natsume khi nhìn cô gái lập tức trở nên nghiêm trọng.

Quả thật, trong những người xung quanh họ, chỉ có Suzuka mới có thể nói chi tiết như vậy về nghi lễ Taizan Fukun và cô ấy là một người nghiên cứu về âm dương thuật hoàng gia mà Tsuchimikado Yakou tạo lập. Nghi lễ Taizan Fukun mà Takiko đã nói đến cùng với việc cô liên kết nó tới Tsuchimikado Yakou đã chứng tỏ rằng hiểu biết của cô về vấn đề này không thể xem thường.

Takiko nở một nụ cười yếu ớt trước thái độ cảnh báo của Natsume như thể muốn nói đây là một việc rắc rối. Nhưng đồng thời, biểu cảm của cô ta lại xen lẫn những nét tinh quái. Dường như cô ấy vui về việc Natsume đã ‘công nhận’ mình.

“…Thật sự thì cậu là ai?”

Natsume hỏi thẳng. Harutora khẽ thở ra.

“Không phải mình đã nói rồi sao? Cũng như các cậu thôi, là một người theo đuổi con đường Âm dương sư.”

Takiko đáp lại, cách cô ấy nói như một cơn gió thổi qua đồng cỏ.

Như thể được gọi đến bởi giọng nói của cô ấy, luồng gió nhẹ ban đêm bắt đầu thổi trở lại. Mái tóc đen của Natsume được buộc lại bằng dải ruy băng hồng, đu đưa trong gió cùng mái tóc đỏ rực của Takiko.

Takiko ngậm miệng lại và khẽ mỉm cười.

“…Một cuộc gặp gỡ bất ngờ làm sao. Nó làm mình vui tới mức có thể nhảy múa được đấy. Dẫu vậy, nếu mình nói quá nhiều, mình có thể sẽ bị la…”

Hướng đến họ lại là biểu cảm đầy thiện chí của cô gái, y như lúc trước.

Sau khi Natsume và Harutora chậm rãi đưa mắt nhìn nhau:

“Cậu biết không? Toàn bộ câu chuyện về lý do tại sao đàn tế thiên lại nằm ở học viện Âm dương sư ấy?”

“Yo, chào buổi sáng~”

“Hmm? Mấy đứa lại tới đây nữa à?”

“Gì thế? Hôm nay mấy đứa được nghỉ phải không?”

Học viện Âm dương sư vẫn đang được sửa chữa. Alpha và Omega ngạc nhiên hỏi Harutora, Natsume, Touji sau khi trông thấy họ xuất hiện trong lúc đang vén tấm bạt trên lối vào sang một bên.

Lúc này là 10 giờ sáng chủ nhật. Vì học viện âm dương sư không có tiết học nên Harutora và Touji đang mặc đồ thường . Chỉ có mình Natsume vẫn mặc bộ đồng phục, chỉ là do cô chẳng có bất cứ một bộ đồ bình thường nào khác ngoài mấy cái áo len chui đầu[8] mặc trong nhà.

“Bên ngoài thì người ta được nghỉ làm nhưng việc sửa chữa học viện vẫn đang tiếp tục.”

“Lang thang loanh quanh đây sẽ làm ảnh hướng tới công việc. Đó không phải là ý hay đâu.”

“Không, không, không phải thế. Hôm nay chúng tôi đến xem xét vài thứ thôi. Đó là học tập, học tập.”

“Chúng tôi muốn điều tra một số thông tin cũ. Giờ chúng tôi có thể vào thư viện được chứ?”

Harutora từ chối lời khuyên của komainu và Natsume đã hỏi xin điều này. “Thư viện à?” Alpha ngập ngừng.

“Các cậu có thể vào …. Nhưng dù thế nào, thức thần của kẻ địch đã biến chỗ đó thành một mớ hỗn độn trong cuộc xung đột.”

“Huh? Thật sao?”

“Ừ. Kẻ đó hình như muốn tìm gì đó. Ông ta xâm nhập vào thư viện đầu tiên.”

Harutora và Natsume nhìn nhau sau khi nghe lời giải thích của Omega.

“…Nghĩ kỹ thì, mục tiêu của Ashiya Doman ngay từ đầu là chiếc áo choàng quạ.”

Touji lẩm bẩm từ phía sau họ. “Phải rồi”. Harutora đáp lại suy nghĩ của cậu ta.

“Thì, cũng không ảnh hưởng. Thông tin cũng không bị đốt hay bị làm cho không đọc được, phải không? Thực sự thì nếu ổ khóa bị phá hủy thì tốt hơn. Giờ thì, vào trong và xem xét thôi.”

“Ừ …Alpha, Omega, chúng tôi có thể chứ?”

“Nn. Mong muốn được học hành ngay cả vào cuối tuần thật đáng ngưỡng mộ.”

“Nếu các cậu dọn dẹp một chút khi ở đó thì sẽ giúp cho công nhân một số vấn đề đấy.”

“Được rồi, tạm biệt ……”

Harutora nói và định đi vào tòa học viện nhưng cậu đột nhiên dừng lại như thể nhận thấy gì đó. Cậu nhìn chằm chằm vào khuôn mặt của Omega.

Ánh mắt cậu dời tới vùng trán của cái vỏ trông như Doberman. Hình sao năm cánh được vẽ bằng mực.

“….Có gì sao?”

“Có gì trên mặt tôi à?”

“Ah, xin lỗi. Không có gì đâu, tạm biệt.”

Các komainu băn khoăn hỏi lại nhưng Harutora bỏ qua chuyện đó bằng một nụ cười. Ba người họ nhanh chóng cùng nhau tiến vào học viện và đi tới thang máy.

Harutora thở nhẹ nhõm sau khi cánh cửa thang máy đã đóng lại.

“…Giờ mình mới đế ý, Alpha và Omega có những hình sao năm cánh trên đầu. Chúng đã luôn là người gác cổng của học viện, thế nên có thể chúng có liên quan tới những gì Souma-san đã nói hôm qua.”

“Cũng không chắc. Dù sao năm cánh là đặc trưng của gia tộc Tsuchimikado nhưng nó cũng là ký hiệu ma thuật đại diện cho âm dương thuật. Nói cho cùng thì đó không phải là dấu hiệu của Tsuchimikado Yakou.”

Natsume bác bỏ ý nghĩ thoáng qua của Harutora với vẻ hơi buồn.

Nhưng,

“…Hmm. Nếu cô gái tên Souma Takiko đó nói thật, mình cũng chẳng ngạc nhiên gì ngay cả khi cậu nói Alpha và Omega vốn là thức thần của Yakou.”

“Touji, cả cậu nữa sao? Hai người đó là thức thần của hiệu trưởng mà!”

“Giờ thì đúng vậy. Nhưng chúng là thức thần cơ khí phải không? Ngay cả khi pháp lực chúng dùng để vận hành lúc này là của hiệu trưởng thì cũng đâu có nghĩa là hiệu trưởng đã tạo ra chúng, phải không?”

“Gia tộc Kurahashi dứt khoát đã tạo ra chúng.”

“Hẳn là vậy. Nhưng khả năng khác cũng không phải là không có. Sau cùng thì, “tiền thân của học viện âm dương sư là một trường tư do Yakou đã sáng lập”.”

Touji tựa vào thành thang máy, hờ hững nói chuyện. Natsume bĩu môi, có vẻ hơi hoài nghi.

“Sau khi nghe được chuyện đó, sự thật rằng áo choàng quạ đang ở học viện Âm dương sư thay vì được cất giữ ở cũng có thể hiểu được. Thật đáng ngờ mà.”

Touji tiếp tục nói đầy ác cảm còn Natsume thì không đáp lại.

Harutora gãi đầu.

…Mọi chuyện có vẻ càng ngày càng trở nên phức tạp …

Cậu nghĩ về những gì Takiko đã nói đêm qua.

Cô ấy đã cho họ thông tin về lý do tại sao tế đàn lại được ẩn giấu trong học viện âm dương sư cùng với nguồn gốc của tiền thân học viện.

Chẳng cần phải nói, học viện âm dương sư là một cơ sở giáo dục dành cho việc đào tạo âm dương sư chuyên nghiệp. “Chuyên nghiệp” ở đây có nghĩa là những người đã đạt được tiêu chuẩn “âm dương thuật cấp một”, “âm dương thuật cấp hai” và “âm dương thuật cấp ba” của bộ âm dương sư, theo đúng quy định của âm dương thuật. Hiện tại, nó căn bản giống như là “trở thành một âm dương sư độc lập”.

Nhưng theo như những gì Takiko nói, khi học viện âm dương sư lần đầu tiên được thành lập, mục đích của nó hơi khác so với việc “đào tạo ra những âm dương sư độc lập”.

“Nghĩ về nó thì.”

Takiko đã nói với Harutora và Natsume.

“Cả hai người đều là học viên khóa 47 của học viện âm dương sư. Học viện đã được mở ra khoảng 50 năm trước nhưng rõ ràng âm dương sư đã xuất hiện từ trước đó. Còn về những dương sư đã có từ trước, đa số họ đều xuất thân từ những gia tộc có truyền thống nổi tiếng hoặc học sinh của các giáo phái và cũng không có ‘cơ sở giáo dục’ nào chấp nhận thường dân. Nhưng… từ một lúc nào đó, nhu cầu về âm dương sư đã tăng lên.”


Đó là thời kỳ mối nguy từ mặt trận Thái Bình Dương. Khoảng thời gian mà cục âm dương sư, thứ đã bị xóa bỏ sau cuộc Minh Trị Duy Tân, đã được phục hồi bởi các lãnh đạo của quân đội hoàng gia.

Và đó cũng là thời kỳ Tsuchimikado Yakou xuất hiện trên thế giới.

“Cục âm dương sư, sau khi hồi sinh và sát nhập với quân đội, đã tuyển mộ tất cả âm dương sư có tài, shugenja[9] và thầy tu tantric vào lúc đó. Đó là những người luyện tập chân chính, những người sử dụng thứ mà bây giờ gọi là ma thuật cấp một… Nhưng trong suốt cuộc chiến, nhân lực vẫn hoàn toàn thiếu hụt. Do họ đã xóa bỏ những tập tính và thói quen cũ, những thứ vốn là thường tình cho tới lúc đó, họ mở rộng cửa đón những người sở hữu những phẩm chất để trở thành một người luyện tập, đồng thời sáng lập ra một cơ sở đào tạo âm dương sư. Người đã làm chuyện đó không phải ai khác ngoài Tsuchimikado Yakou.”

Nó đã từng được gọi là “học viện Yakou”. Đó là tổ chức mà Takiko gọi là tiền thân của học viện âm dương sư.

“…Nhưng chẳng ai biết được tình hình cụ thể. Vẫn có một cách để nhìn nhận nó, đó là việc học viện Yakou là một tổ chức do những người tụ họp xung quanh Tsuchimikado Yakou tự ý thành lập và việc không mang ý chí của bản thân Yakou. Có thể cách nói về mọi thứ như vậy hợp với thực tế hơn. Vì giờ đây, hầu như chẳng hề có một hồ sơ chính thức nào đề cập đến học viện Yakou được để lại cả.”

Dù sao thì học viện Yakou này cũng từng tồn tại qua thời tàn của Yakou, người vừa là hiệu trưởng, vừa là người đã trở thành nơi khai sinh ra các âm dương sư. Sau cùng thì, dù cho nó có tách khỏi quân đội sau thất bại của họ, cục âm dương sư vẫn chịu trách nhiệm xử lý những thảm họa tinh linh tràn ngập ở Tokyo sau chiến tranh. Và đôi lúc cũng cần sức mạnh chiến đấu và những âm dương sư mới.

Sau đó, sự tích lũy kinh nghiệm của các thành viên và những chiến thuật đối phó với thảm họa tinh linh đáng tin cậy đã tạm thời mang đến một thời kỳ ổn định. Cục âm dương sư đã bắt đầu manh nha xung quanh sự phát triển thành một tổ chức trong tương lai. Nhằm xóa bỏ hình ảnh của mình trên thế giới về việc “từng một lần thuộc về quân đội”, cục đã bắt đầu thi hành những nhiệm vụ thanh tẩy thảm họa tinh linh và tiến lên trở thành một tổ chức với bộ mặt mới.

Họ đã sáng lập ra bộ âm dương sư.

Cùng với điều này, học viện Yakou cũng cấp thiết đòi hỏi một sự phục hưng. Dù học viện Yakou có năng lực tổ chức đào tạo âm dương sư nhưng “âm dương sư độc lập” mà học viện đã từng đào tạo có ý nghĩa như “những người luyện tập có thể sử dụng ma thuật cấp một”. Thế nên, những học sinh ở học viện Yakou thời đó đã học hệ thống ma thuật nổi bật nhất, mạnh mẽ nhất – âm dương thuật hoàng gia.

“Âm dương thuật hoàng gia” là hệ thống ma thuật có tính thực tiễn và sử dụng được đầu tiên mà Yakou đã phát triển theo yêu cầu của quân đội. Nói cách khác, đó là ma thuật dành cho quân đội sử dụng. Không kể tới sức mạnh của nó, bộ âm dương sư vừa mới được thành lập cũng không thể chỉ định một dạng phép thuật như vậy làm dạng phép thuật chính thức của họ. Điều này là do việc quan trọng nhất đối với bộ âm dương sư là xóa bỏ hình ảnh của bản thần về việc “đã từng thuộc về quân đội”. Hơn nữa, vì âm dương thuật hoàng gia là một hệ thống mà một cá nhân đã tạo ra trong một khoảng thời gian ngắn, nó không phù hợp với tất cả mọi người. Học nó cần một khối lượng thời gian cũng như nỗ lực không tưởng và điều quan trọng nhất là một tài năng đặc biệt.

Vì thế, một hệ thống ma thuật mới đã thay thế loại hình hoàng gia. Âm dương thuật tổng hợp đã đơn giản hóa loại hình hoàng gia như một nền tảng và đã được tinh lọc theo một vài mặt.

Đó là thứ âm dương thuật mà bộ âm dương sư hiện tai đang sử dụng và được truyền dạy cho học sinh của học viện âm dương sư.

“…Học viện không đào tạo “âm dương sư độc lập” - những người có thể tự mình sử dụng ma thuật cấp một, mà họ đào tạo những âm dương sư có thể sử dụng âm dương thuật tổng hợp. Đó là mục đích của học viện âm dương sư từ khi được thành lập… Nhưng…”

Đó là lần đầu tiên nét lo âu thoáng qua trên gương mặt của Takiko.

Không, Harutora không chắc chắn đó có phải là lo âu hay không. Biểu cảm có phần hơi u ám của cô ấy dường như có thể được diễn tả như một nụ cười - một nụ cười lạnh lùng.

“Đó là điều kiện cho việc phục sinh học viện Yakou, cứ như thể nó chối bỏ phép thuật của Yakou trước đây. Cũng vì điều này, đấu tranh nội bộ xuất hiện trong nhóm người xung quanh Yakou, những người mà đã thành lập học viện mang tên ông ta. Như một hệ quả, học viện Yakou đã bị chia tách thành hai phe cánh …. Một trong số đó đã trở thành học viện âm dương sư hiện tại. Dù đã có một lịch sử lâu đời, đàn tế thiên ở học viện âm dương sư là do những nội tình đằng sau sự thành lập của học viện. Cậu có thể nói đó là “những vết tích” Yakou để lại ở học viện cũng được.”

Sau khi kết thúc lời giải thích của mình , Takiko lại nở một nụ cười đầy thân ái hướng về Harutora và Natsume đang lắng nghe chăm chú.

Họ không biết phải phản ứng thế nào trước những điều mà họ trước giờ chưa từng nghe tới. Takiko chắc hẳn mong chờ những phản ứng của hai người họ, cô tiếp tục chờ đợi.

Cậu không biết Natsume nghĩ gì nhưng điều làm Harutora ngạc nhiên nhất vẫn đến ngay sau đó. “Tình cờ là…..” Takiko nói thêm trước sự im lặng của Harutora và Natsume.

“Hiệu trưởng Kuharashi biết về chuyện này rất rõ. Sau cùng thì bà ấy cũng từng có liên quan mà.”

“Từng có liên quan?”

“Phe cánh tách ra do bà ấy dẫn dắt đã thành lập học viện âm dương sư ngày nay. Khi còn nhỏ, bà ấy được Yakou tìm thấy và cũng là một trong những thành viên đầu tiên của học viện Yakou khi mới thành lập. Dù được gả vào gia tộc Kurahashi sau chiến tranh và rời khỏi học viện Yakou, bà ấy được đưa lên đảm nhiệm chức hiệu trưởng sau khi học viện âm dương sư được thành lập.”

Harutora nín thở.

Cùng lúc đó, cậu nghĩ về một chuyện khác. Ngày đầu tiên cậu chuyển tới học viện, hiệu trưởng đã trực tiếp nói với cậu là bà ấy đã từng gặp gỡ Yakou. Hiệu trưởng cũng nói rằng ông ta là một người bình thường thích chơi shogi nhưng lại có kỹ năng rất tệ và là một người có thể khóc và cười[10].

Theo như những lời của Takiko, hiệu trưởng Kurahashi vốn không phải là một thành viên của gia tộc Kurahashi. Thay vào đó, Yakou đã chú ý tới bà ấy và đưa tới gia tộc Kurahashi để nuôi dưỡng. Không lâu sau khi Yakou qua đời, bà cưới người đứng đầu tộc Kurahashi và đã sinh ra cha của Kyouko.

Sau khi người chồng mất đi, hiệu trưởng Kurahashi đã kế tục công việc lãnh đạo gia tộc và được coi như hiệu trưởng của học viện âm dương sư. Bà ấy cũng tự đề cử mình trở thành hiệu trưởng, điều đó là đủ để thể hiện những cảm xúc mãnh liệt của bản thân với học viện. Có thể một phần trong đó là sự biết ơn của bà ấy gửi tới Yakou, người đã tìm ra mình.

Ngay sau đó, thang máy dừng lại. Nhóm của Harutora bước vào hành lang.

Những ô cửa sổ đã vỡ vụn được che lại bằng bạt. Lúc này đang là ban ngày nên không tối tăm như khi trước. Ba người họ đi qua hành lang dẫn tới thư viện.

…Kể cả vậy.

Harutora thở sâu lần nữa.

Chính xác thì cô gái tên Souma Takiko ấy là ai?

Tự gọi mình là một học viên nhưng những gì cô ta đã nói với họ dứt khoát không phải là những gì mà một học viên bình thường có thể biết tới. Kể cả Kyouko, cháu gái của bà hiệu trưởng mà Takiko đã nhắc tới, chắc chắn cũng chưa từng nghe về tổ chức tiền thân của học viện âm dương sư.

…Cô ta thật sự là một học sinh sao? Thì, cô ta cũng trạc tuổi chúng ta…

Chưa cần để ý tới những gì cô ấy nói với họ, mái tóc đỏ ấy và bầu không khí đặc biệt cũng tràn ngập bí ẩn.

Hơn nữa, tính cách của cô ta cũng giống với Hokuto.

Thật không thể hiểu nổi. Đôi mắt tràn đầy vẻ hiểu biết, hành động rất tự tin và có nhiều đặc điểm khác với Hokuto. Dù cách nói chuyện của cô ta cũng tương tự nhưng vẫn khác biệt. Lý do kỳ quặc khiến cậu ấy nhớ đến Hokuto hoàn toàn là thái độ cởi mở của cô gái kia và điều quan trọng nhất là sự thân mật hướng đến Harutora và Natsume của cô ta.

…Ừm thì, những gì mình có thể xác nhận được là cô ấy thông minh hơn Hokuto.

Hokuto chắc chắn không thể bình tĩnh mà nói ra một lời giải thích dài dòng và phức tạp như vậy. Không, có thể là do Harutora chỉ không thể tưởng tượng ra cảnh đó. Trong tâm trí cậu, Hokuto thiên về hướng hành động theo cảm tính hơn là lý trí nhưng cậu lúc này không thể quả quyết về việc đó.

Sau cùng thì…

Harutora nhìn vào cổ Natsume – người đang đi trước mặt cậu.

Một dải ruy băng hồng buộc trên mái tóc màu đen.

“…”

Tháng trước, Harutora đã nảy sinh mối nghi ngờ rằng Hokuto thực ra là Natsume và mối nghi đó vẫn chưa biết mất. Nếu cậu không bị rối bời bởi điều đó, cậu chắc hẳn đã hỏi Takiko khi gặp cô ta hôm qua.

Lý do Takiko hành động quá thân mật như vậy, có lẽ nào…

…Mình đang nghĩ quá nhiều… Hẳn là…

Cuối cùng, Takiko đã dắt mũi Harutora lẫn Natsume cả đêm. Họ thậm chí còn không có hỏi cách liên lạc với cô ta. Cả hai người chỉ vô tình bị choáng váng khi nhận ra sau đó rằng thân phận thật sự của cô ta vẫn hoàn toàn bí hiểm. Sau khi quay về ký túc xá và nói chuyện với Touji, cậu ta đã mắng họ một trận nên thân.

Harutora động não, cố tưởng tượng ra thân phận thật của Takiko.

“Nhưng mà…”

Touji lẩm bẩm, có vẻ vô cùng khó chịu.

“Dù mình có tưởng tượng thế nào thì hỏi trực tiếp hiệu trưởng vẫn tốt hơn là lướt qua tất cả các cuốn sách trong thư viện này chứ. Chắc chắn là vậy.”

Ý kiến của Touji là hiển nhiên. Nhưng hiệu trưởng Kurahashi lúc này đang chạy tới chạy lui vì việc sửa chữa học viện và các học viên hoàn toàn không biết bà ấy ở đâu hay đang làm gì. Vì thế, họ phải viếng thăm học viện đang được sửa chữa kể cả khi đang là ngày nghỉ, hi vọng ít nhất có thể điều tra ra một vài thông tin cũ có liên quan tới học viện âm dương sư.

Natsume không thể bỏ ngoài tai những gì Takiko đã nói với họ. Dù thế nào đi nữa thì họ cũng phải xác minh tính đúng đắn của nó.

“Mình muốn tự điều tra những gì có thể bằng chính đôi tay này.”

Natsume nêu lại ý kiến của mình với cậu ta.

“Nếu muốn gặp hiệu trưởng, chúng ta có thể yêu cầu Kurahashi-san như một phương án cuối cùng. Nhưng hiệu trưởng khá quỷ quyệt, chúng ta cần một số thông tin trước, nếu không thì bà ấy có thể sẽ lừa chúng ta.”

“…Theo những gì Souma nói, chẳng có bất cứ hồ sơ nào về học viện Yakou được để lại cả phải không?”

“Đó là những hồ sơ “chính thức”. Nhưng chắc không phải là hoàn toàn không còn gì. Không giới hạn chỉ là học viện Yakou. Mình nghĩ rằng dứt khoát sẽ có hồ sơ và thông tin về việc thành lập học viện âm dương sư… Hoặc thứ gì đó như nhật ký của những người có liên quan.”

Natsume cực kì năng nổ. Nét mặt Touji căng ra, sự hăng hái trong thái độ của cậu ta hơi khác so với cô ấy. Harutora thường không giỏi làm mấy việc như tìm kiếm trong sách.

“…Nhân tiện, cách nhanh nhất để xác nhận là trực tiếp gọi cho Souma.”

“Ừ. Đó không phải là tại sao mình đã nói là bọn mình không có hỏi thông tin liên lạc của cô ta sao!? Mình nói là sẽ đãi cậu một bữa, nên ngừng phàn nàn ngay đi!”

Touji hiếm khi phàn nàn như vậy, bực bội vì mình đã bị đồ ăn che mờ mắt. Natsume nhanh chóng bắt cậu ta dừng ca thán. Harutora im lặng. Cậu ấy biết rằng bữa trưa của họ là một phần thưởng cho việc giúp điều tra thông tin, thế nên cậu không chen ngang cuộc nói chuyện giữa cậu bạn thân và cô bạn thuở nhỏ.

Có thể Natsume sợ phải gặp trực tiếp hiệu trưởng.

Natsume bị đồn đại như là tái sinh của Yakou. Hiệu trưởng Kurahashi biết rất nhiều về Yakou nên chẳng lạ gì khi cô ấy muốn biết ngay bây giờ nhưng đồng thời cũng không muốn tìm hiểu. Cô sẽ điều tra thông tin trước tiên. Có thể quyết định đó là một khoảnh khắc không mong đợi khi do dự.

Nhưng nghị lực cao ngất của Natsume chỉ duy trì cho tới khi họ thực sự vào trong thư viện.

“…!”

“Uwah! Vậy ra nó thành thế này.”

“Haha, tàn phá khá hoành tráng đấy.”

Đôi mắt Natsume mở to vì bước vào thư viện đầu tiên. Harutora và Touji ngó nhìn khắp từ phía sau cô ấy. Họ cũng quá ngạc nhiên đến mức suýt thì bật cười. Những giá sách đã gần như chật kín chỗ trong thư viện hầu hết bị đổ sập xuống, sách thì rơi vãi khắp nơi. Không chỉ chẳng còn chỗ mà đứng, đống sách thậm chí còn ngập ngang đầu gối họ. Số lượng sách là vô cùng kì lạ nhưng chắc hẳn có đến hàng ngàn cuốn sách.

“Omega đã bảo chúng ta dọn dẹp khi ở đây nhưng mà nhìn này, mình nghĩ chúng ta không thể làm bất cứ thứ gì nếu không dọn dẹp trước.”

“…Thế thì đến lúc chúng ta dọn xong thì việc sửa chữa cũng hoàn tất rồi… trong tình hình thế kia. Hay chúng ta kệ cái rắc rối đó đi, dừng chân đâu đó trong thành phố ăn một bữa rồi về nhà.”

Ở phía sau Harutora đang choáng váng, Touji đề nghị như vậy, nghĩ đây là một cơ may trời ban.

“Không.” Tuy nhiên Natsume – người đang mở tròn xoe hai mắt, trấn tĩnh lại, đưa ra một quyết định mới.

“Hầu hết sách ở đây chắc là có liên quan tới ma thuật. Chúng ta thì muốn tìm những thông tin liên quan tới lịch sử học viện âm dương sư. Ngoài ra, dù có bừa bộn thế nào đi nữa thì những thông tin tương tự sẽ tập trung lại một chỗ. Chúng ta chỉ cần tìm ra nơi để những thông tin chúng ta muốn và lục chỗ đó lên thôi.”

Điều đó nghĩa là rốt cuộc cũng vẫn trở thành công việc lục lọi.

Natsume xắn tay áo đồng phục lên, khó khăn bước qua một biển sách lộn xộn và đi vào trong thư viện.

Hai người kia nhìn theo từ phía sau cô.

“…Harutora.”

“…Gì.”

“Kể từ lần sau, cậu phải hỏi số điện thoại của bất cứ cô nào cậu gặp lần đầu nghe chưa.”

“Hiểu rồi. Khi mình lần đầu gặp một cô gái, mình sẽ gọi cậu đến trước.”

May mắn thay, Natsume đã tìm ra chỗ những thông tin có liên quan đến lịch sử nằm rải rác trước khi họ ăn trưa.

Ngay sau đó, Natsume tạo ra thức thần đơn giản có thể tự chủ được. Sau khi ra lệnh cho chúng sắp xếp những cuốn sách gần đó ở hành lang, cô rời học viện để đãi Touji bữa trưa. Khi cả ba người ăn xong và quay về, hành lang phía trước thư viện đã ngập đầy sách với số lượng khủng khiếp đến mức hoàn toàn đủ để khiến họ dẹp luôn bất kỳ ý nghĩ về việc phân loại chúng. Hơn nữa, những thức thần đơn giản vẫn đang làm việc. Chúng chất đống sách thành một ngọn núi tiếp theo ở phía trước Harutora lúc này đang choáng váng và nhóm bạn rồi quay vào bên trong thư viện.

Má Natsume giật lên trong chốc lát.

“G, giờ thì, chúng ta chắc có thể đoán được nội dung cuốn sách thông qua cái tiêu đề của nó. Chỉ lấy những cuốn có thông tin có vẻ hứa hẹn và xác nhận có gì trong đó. Không sao đâu, chúng ta sẽ tìm thấy nó nhanh thôi!”

“…Sẽ tuyệt lắm nếu điều đó đúng.”

Touji thở dài với giọng vô cảm.

Sau đó quả thật họ đã mất sáu tiếng đồng hồ.

Cả ba người yên lặng đắm chìm vào công việc máy móc và vô nghĩa này.

Sau đó Touji, Harutora, và Kon – người được triệu hồi giữa lúc làm việc, kể cả Natsume - người đã đề xuất ý tưởng này, cũng bắt đầu gật gù. Hơn nữa, hành lanh đang càng ngày càng tối hơn vì mặt trời đang từ từ lặn xuống phía tây.

Sau khi trời tối hẳn, hiệu quả làm việc của họ giảm xuống dù Kon đã giải phóng lửa hồ ly. Quan trọng hơn, họ không muốn tiếp tục kiểu làm việc này sau khi mặt trời lặn.

Kon làm việc trong thư viện, và ba người họ ở bên ngoài, ngừng nói chuyện và trở nên im lặng trong thời gian khá dài. Nhóm Harutora thậm chí không còn nó ngàng đến việc nhìn nhau, âm thầm tìm kiếm thông tin. Ở bên cạnh họ, các thức thần đơn giản vẫn tiếp tục chất thêm vào những núi sách dựng ở hành lang.

Nhưng,

“…Hmm?”

Harutora phát ra âm thanh đầu tiên khi tìm kiếm thông tin ở ngọn núi mới được chất lên. Cậu đã nhìn qua tất cả những thông tin cũ và mọi thứ mà các thức thần đơn giản mang tới lúc này là những thông tin mới có liên quan.

Trông chúng giống như những cuốn sổ tay hơn là sách. Cậu lẩm bẩm “…Oh” khi đọc tiêu đề của một trong số chúng. Đây là những cuốn sổ ghi danh học sinh trong nhiều năm của học viện âm dương sư.

“Natsume, cái này thì sao? Sổ ghi danh học sinh đấy. Nếu chúng ta tìm cuốn sổ đầu tiên, ít nhất cũng biết được tên những thành viên của học viện âm dương sư khi mới thành lập phải không?”

“…Xin lỗi, Harutora. Em đã tìm lâu rồi… Họ bắt đầu lập danh sách sau khóa học sinh thứ mười… Wow, em đã yêu cầu thức thần đơn giản để riêng loại thông tin này ra để sau này nhưng chúng vẫn mang đến các cuốn sổ ghi danh. Dường như có thể chẳng còn thông tin có liên quan nào được để lại…”

“…Anh hiểu rồi…”

Harutora chán nản nở một nụ cười khô khan.

Nhưng cậu vẫn vô thức với lấy và nhàn nhã lật trang sách. Vì là sổ ghi danh nên tất cả những gì nó ghi lại là tên gia đình của những học sinh tốt nghiệp, cách liên lạc trong tương lai và vài dòng lưu bút ngắn của học viên. Với những thứ cũ kỹ thế này, thông tin liên lạc chắc cũng không còn hiệu quả.

“…Ah. Có thể cha mình cũng ở đây. Mình nghĩ ông ấy là một cựu học sinh của học viên âm dương sư.”

“…Khá thú vị đấy. Xem nào.”

“Này Harutora, Touji nữa. Làm việc nghiêm túc đi nào”

“Ổn thôi mà, chúng mình chỉ muốn xả hơi một chút… Ah! Ohtomo-sensei chắc cũng ở đây luôn. Kogure-san ở cùng lớp phải không? Lớp nào ấy nhỉ?”

“Lớp nào ý nhỉ?… Natsume. Em biết không?”

Harutora và Touji – hai người lúc trước đang hoàn toàn mất động lực, bắt đầu cùng tìm kiếm tên trong sổ ghi danh. Natsume thở dài đầy mệt mỏi, hờ hững đáp “Lớp 36.”

Không lâu sau, họ tìm ra sổ ghi danh của lớp 36.

“Thấy rồi, Ohtomo Jin! Chết tiệt, nếu có ảnh thì thú vị hơn bao nhiêu.”

“Gìììì kia, “Tôi đã trải qua ba năm thật ý nghĩa” – Gì thế này, nhạt quá đi.”

Natsume ở bên cạnh cũng vô tình nhìn vào cuốn sổ ghi danh cho khi thấy hai người kia trở nên ồn ào.

Như Harutora đã nói, cuốn sổ thậm chí còn không có ảnh chụp tập thể. Nó chẳng mang nhiều ý nghĩa cho lắm.

Nhưng vì tinh thần của họ đã gần như tiêu tan trong thời gian dài, nó vẫn hơi mang tính giải trí cho họ. Cả ba người cười vang sau khi tìm thấy cái tên Kogure Zenjirou – người hiện tại là một Thiên Tướng.

“Ahahaha… Chà, gần đến giờ đóng cửa rồi, Natsume. Dừng thôi, mai hãy trở lại. Sắp muộn rồi đấy.”

Touji giục Natsume với một nụ cười trên mặt. Natsume chắc đã giải phóng được bực dọc và không bướng bỉnh thêm nữa, đáp lại “Được rồi.”

“Nếu chúng ta không thể tìm ra theo cách này thì cũng chẳng thể làm gì được. Chúng ta sẽ nhờ Kurahashi-san hỏi hiệu trưởng hộ vậy. ”

Cô chậm rãi đứng lên sau khi trả lời với nét mặt vui tươi.

Nhưng sau đó.

Harutora lúc này vẫn đang lướt qua cái danh sách tên, lẩm bẩm “…Hmm?”, ngón tay cậu dừng lại.

Cậu nhìn chăm chằm vào một trang của cuốn sổ ghi danh.

“…Gì đây? Mình cảm thấy như đã từng nhìn thấy cái tên này ở đâu đó trước đây – hay đúng hơn là nghe được. Ai đây thế nhỉ?”

Cậu đưa trang giấy cho Natsume và Touji để họ nhìn thấy. Sau khi hai người họ cúi xuống, ngón tay cậu chỉ đến nó. “Cái này.”
24901718702_19c710e59b_n.jpg

“Saotome Ryou.”

Không như Harutora, hai người kia phản ứng lại ngay khi nhìn thấy cái tên đó. Natsume há hốc miệng kinh ngạc, còn Touji thì lẩm bẩm “người này” với bộ mặt nghiêm nghị.

“Ah, mấy cậu biết gì sao?”

“…Cậu cũng nghe rồi mà Harutora.”

“Ừ. Mình cảm thấy có chút ấn tượng. Nhưng là từ đâu nhỉ?”

“…Lần cắm trại trước ấy. Suzuka đã nói về anh ta.”

“Suzuka à…”

Harutora cuối cùng cũng nhớ ra.

Sau đó, cậu lại vô thức nhìn vào cuốn sổ ghi danh.

…‘Trước tôi cũng có một người khác nghiên cứu về Tsuchimikado Yakou, người bị xem như một cấm kỵ ở khắp nơi. Người đó đã tiến hành những nghiên cứu chuyên sâu và toàn diện ở lĩnh vực này, tự mình lập ra một hệ thống hoàn chỉnh từng bước một.’

Đúng vậy. Đêm hôm tập luyện cắm trại, Suzuka đã nói tới cái tên đó ở nơi mà sáu người của nhóm Harutora tụ họp.

…‘Thuyết của ‘Saotome Ryou’ khá đặc biệt và trong luận văn của anh ta - thực sự thì giống như trong tập giấy ghi chú mà anh ta đã ghi chép lại – anh ta đã cho rằng một người có thể sử dụng “Áo choàng quạ” để phán đoán xem liệu ai đó có phải là tái sinh của Yakou hay không’.

Giờ cậu nhớ ra nó, đó cũng là lần đầu Harutora biết về sự tồn tại của Áo Choàng Quạ.

“Hiểu rồi… Người đó đã đề cập tới việc nếu có áo choàng quạ, chúng ta có đủ khả năng để nhận ra tái sinh của Yakou…!”

Harutora và Natsume tình cờ nhìn chung một điểm.

Đôi môi Natsume mím chặt lại, ánh mắt không động đậy nhìn vào cái tên ngắn ngủi trong cuốn sổ ghi danh.

Phần 2Edit

“…Cháu có hơi kỳ quặc gần đây đấy, Kyouko-san. Đã có chuyện gì sao?”

Kyouko bị bà của cô hỏi bất ngờ khi đang trên chiếc xe đi tới chi nhánh Meguro. Cô quay sang với vẻ ngạc nhiên. “Eh?”.

Bà của Kyouko, Kuharashi Miyo, là hiệu trưởng học viện âm dương sư. Tuy vóc dáng nhỏ bé nhưng bà lại có một thái độ hòa nhã, một phụ nữ lớn tuổi dường như có chút ranh mãnh đối với người khác. Kyouko đi chung xe tới học viện hằng ngày với bà ấy. Từ khi địa điểm dạy học được chuyển thành chi nhánh Meguro, hiệu trưởng phải đưa cô ấy tới đây trước tiên rồi mới đi tới tòa nhà học viện.

Hiệu trưởng khẽ thở dài với cô cháu gái đang ngồi ở ghế sau.

“Cháu đã đờ người ra một lúc lâu. Còn nữa, nét mặt của cháu có vẻ lơ đễnh.”

“T, thật sao? Không có gì đâu ạ…”

“Kể cả khi cháu có thể thu hút ánh mắt đám con trai theo kiểu đó, nhưng làm vậy với bà thì…”

“Bà à, cháu đâu có cố quyến rũ bà đâu! Hơn nữa, cháu chỉ đang nghĩ về một vài thứ, thế sao mọi chuyện lại thành ra thế này ?”

“Ôi trời. Dù bà chỉ muốn cháu vui lên một chút nhưng mà cháu đã khá sung sức rồi đó.”

“Bà có muốn cháu vui lên đâu chứ, chỉ là bà đang chán thôi! Vâng vâng, thưa bà, cháu đã không chú ý đến bà. Cháu vô cùng xin lỗi vì đã giữ im lặng.”

Kyouko, người trưởng thành hơn so với bạn bè cùng lớp, cũng vừa phô ra nét trẻ con trước mặt người bà của cô. Bà ấy hiền lành nhìn cô cháu gái trong khi cô ấy xin lỗi một cách cáu kỉnh.

“Bà rất vui khi thấy cháu sẵn lòng đi cùng với suốt quãng đường. Giờ cũng không có nhiều người có thể đi cùng với bà nừa.”

“Công việc của cha hiện tại đang rất bận rộn phải không ạ? Ông ấy có quá nhiều việc vì giờ đang là thời điểm vô cùng quan trọng… Hay có thể là bà có hơi thảnh thơi quá chăng?”

“Trời. Giờ bà sắp nghỉ hưu rồi mà. Tất cả những gì bà bận tâm là cô cháu gái dễ thương của bà thôi.”

“Vâng, vâng, cháu vô cùng biết ơn đấy.”

Với một chút xấu hổ, đứa cháu gái vội đáp lại người bà đang mỉm cười .

Gia tộc Kurahashi là một gia tộc nổi tiếng trong cộng đồng phép thuật và có nhiều rắc rối cũng chỉ những gia tộc nổi tiếng mới gặp phải. Một trong số đó là sự thật rằng có rất ít dịp để cả gia đình có thể tụ họp cùng nhau. Bởi vì điều này, cũng vì cha cô ấy quá bận bịu, kể cả Kyouko cũng có thể cảm thấy bà rất quý trọng thời gian dành ra cho gia đình.

Tất nhiên, vẫn có điều làm bà ấy phải lo nghĩ.

“Nghĩ kỹ thì, ta vừa mới nghe được về sự tình hôm qua. Cháu đã tiến hành những trận đấu tập với các pháp sư đang trong tình trạng sẵn sàng chờ lệnh ở chi nhánh Meguro phải không?”

“…Đôi tai của bà vẫn thính như mọi khi. Vâng, chúng cháu đã làm vậy. Cháu đã tham gia đấu tập. Nhưng cháu có lắng nghe giản trong suốt giờ học và có để ý để không cản trở nhiệm vụ của họ. Bà không cần phải lo đâu.”

“Trời, đó không phải là những gì ta đang nói tới. Fujiwara-sensei ở đó vào lúc ấy nên chuyện này chắc sẽ không có bất cứ vấn đề gì. Nhưng không phải điều đó, ta đang hỏi trận đấu tập diễn ra thế nào. Trận đấnh thế nào? Kyouko-san, cháu có thắng không?”

Bà ấy thích thú hỏi. Người bà cau mày tỏ ý không vui, nói “Ôi trời, ôi trời” với Kyouko vừa thở dài và đáp lại “Cháu đã thua.”

“Đáng tiếc thật. Bà đã rất trông chờ vào kết quả khi nghe nói cháu đã có một trận đấu tập.”

“Ừmm, bà à? Đối thủ là một pháp sư chuyên nghiệp đấy, bà biết chứ? Dù bà nghĩ thế nào thì cháu cũng không thể thắng. Bây giờ chúng cháu không đủ khả năng so với những người chuyên nghiệp, chúng cháu mới chỉ là học sinh thôi.”

“Chà. Thế các cháu thua cả à?”

“…Touji đã thắng. Như thường lệ, cậu ta giành được hai chiến thắng sau khi biến hình. Natsume – kun cũng có một trận hòa. Cháu nghĩ là do đối thủ quá mạnh. Còn nữa, cậu ấy không được phép triệu hồi con rồng. Ngoài ra, Suzuka-chan không tham gia… Cháu, Tenma, và Harutora đã thua.”

Kyouko thuật lại kết quả của những trận đấu tập với giọng ỉu xìu. Nếu được, cô ấy muốn kết thúc chủ đề này những bà của cô vẫn muốn nghe chi tiết hơn. Kyouko lại thở dài, miễn cưỡng tiếp tục giải thích.

Nhưng sau khi giải thích với bà của cô từ đầu đến cuối, Kyouko cũng hiểu ra một vài cảm nhận của mình.

Đó là suy nghĩ về Harutora.

Những pháp sư dõi theo chắc chắn bị sự biến đổi của Touji hay sức mạnh của Natsume làm bất ngờ nhất.

Nhưng điều làm Kyouko và những người khác ngạc nhiên hơn lại là Harutora, đúng như mong đợi.

Cậu ấy không dùng bất cứ ma thuật đặc biệt nào. Ma thuật Harutora đã sử dụng lúc đó – tất cả số đó – là ma thuật mà bản thân cô ấy cũng biết. Thêm nữa, cô đã biết trước rằng “Harutora có thể sẽ sử dụng ma thuật đó”.

Kể cả vậy, “trận đấu ma thuật” mà Harutora đã thể hiện rõ ràng khác so với cách thức chiến đấu của cậu ấy từ trước đến giờ.

Điều đó đủ để xem cậu ta đã khác trước. Ngạc nhiên và sửng sốt tiếp diễn không ngừng. Cô đã bị những động thái tiếp theo của cậu ấy thu hút và không thể rời mắt đi dù chỉ trong giây lát. Ngay cả đội trưởng, đối thủ của Harutora, cũng vậy. Cô không biết cậu ấy đã để ý bao nhiêu, nhưng nhờ việc theo dõi trận chiến từ bên ngoài, cô nhìn thấy rất rõ. Ông đội trưởng kia đã vô cùng nghiêm túc quan sát những nước cờ của Harutora, cẩn thận và thận trọng ứng phó với chúng.

…Nếu…

Nếu lúc đó cô là người chiến đấu với Harutora… cô có thể đã thua. Không, không phải là có thể, cô hoàn toàn không thể thắng.

Sức mạnh chiến đấu của Harutora vô cùng mạnh mẽ. Điều này cô đã biết từ lâu. Hơn nữa, cô có thể nhìn thấy cậu ta mạnh lên từng ngày.

Dù vậy – không, chắc chắn là do chuyện đó. Kyouko cuối cùng đã cảm thấy “sức mạnh hiện tại của Harutora” sau khi quan sát trận đấu tập hôm qua. Dù cậu đã tiến bộ thế nào, Harutora vẫn chỉ là kẻ nghiệp dư nửa vời, một kẻ thất bại thường cho thấy vẻ khờ dại – cô đã luôn nhìn cậu ta theo cách đó, bám lấy cái ấn tượng đầu tiên của mình, nhưng cô cuối cùng đã ngộ ra từ lúc ấy.

…Đúng vậy… Sức mạnh của người đó từ đầu đã vô cùng mạnh mẽ. Đó là lý do cậu ta có thể liên tục sử dụng bùa theo cách đó và cũng là lý do tại sao cậu có thể sử dụng phép thuật mạnh mẽ. Dù kĩ năng với phép thuật của cậu ta rất kém nhưng nó sẽ cứ thế phát triển trong tương lai với việc liên tục tập luyện…

Nếu bạn hỏi ai giỏi phép thuật hơn, ngay lúc này và trong tương lai gần, không nghi ngờ gì rằng người đang ở tầm trên là cô. Kyouko là cháu gái của gia tộc Kurahashi nổi tiếng, và cô cũng nhận được sự giáo dục đặc biệt từ khi còn nhỏ.

Nhưng… Có thể Harutora còn sở hữu “khả năng” thậm chí còn phi thường hơn cả cô. Đó là những gì Kyouko nghĩ sau khi chứng kiến trận đấu tập hôm qua - điều này trái ngược với những gì cô đã luôn nghĩ. Thành viên của phân gia – Harutora, cũng thừa kế dòng máu của gia tộc âm dương thuật truyền lại của Abe no Seimei, gia tộc Tsuchimikado.

…Thậm chí người đó… cũng đột ngột thay đổi hướng đi của mình.

Harutora trước giờ chỉ có pháp lực mạnh mẽ, và phụ thuộc vào sức mạnh thể lực để tấn công. Nhưng trong trận đấu tập hôm qua, lần đầu tiên, cậu ta đã bắt đầu nhắm vào những điểm yếu của đối thủ. Dù mọi đòn đánh cũng như đòn phản công đều cho thấy sự vụng về, cậu ta cũng đã có một “chiến thuật” rõ ràng.

Harutora đột ngột thay đổi cách chiến đấu của mình. Cậu ta chắc chắn đã bị ảnh hưởng bởi cuộc tấn công vào tháng trước. Suy cho cùng thì cậu ta cũng đã trực tiếp chứng kiến trận đấu ma thuật giữa Ohtomo và Ashiya Doman. Xét theo chủ đề của họ suốt giờ ăn trưa hôm qua, cậu ta ít nhiều cũng chịu ảnh hưởng mạnh mẽ.

Thật sự thì, như Kyouko đã nhìn thấy, Harutora và Touji lẽ ra nên cảm thấy khó tin.

Chắc chắn là phải như thế. Sau khi nhìn thấy một trận đấu ma thuật mãnh liệt như vậy, hầu hết những người luyện tập sẽ đơn thuần chỉ cảm thấy như “nó thật đặc biệt”. Họ sẽ không trăn trở và tự hỏi bản thân. So sánh là việc làm quá tự phụ và họ không có xem xét tới việc phản bác nó. Ngoài ra, kể cả điều đó không đúng, họ sẽ mất đi ý chí luyện tập chăm chỉ vì sự khác biệt vô cùng lớn giữa họ và những người kia.

…Đúng vậy, cậu ta thực sự đã mạnh lên, nhưng vẫn còn thiếu kinh nghiệm… Đó là lý do tại sao cậu ta “không hiểu”…

Nếu bạn chỉ muốn tìm một con đường và phát triển bản thân, chắc chắn bạn sẽ va thứ như “bức tường”. Kể cả với những người có tài năng nổi bật, sau một khoảng thời gian nhất định, sự tiến bộ của họ sẽ bị trì trệ.

Cô có thể chạm tới cấp độ nào? Cô cố gắng được đến bao nhiêu nữa? Dù cô có tự nhận thức được hay không thì chắc chắn ở đâu đó trong trái tim mình, cô vốn đã nhận ra.

Trong trường hợp đó, cô sẽ không so sánh bản thân với những người đã vượt xa cô về mặt đó, cô nghĩ họ là “khác biệt”. Nếu cô có so sánh, nó sẽ thúc đẩy lòng đố kỵ xấu xa. Cảm xúc lo lắng và tuyệt vọng sẽ dâng trào.

Tất nhiên, làm bạn và thân thiết với một người như Suzuka là một chuyện khác. Hơn nữa, vì cô xem khả năng của Suzuka và bản thân cô là “khác biệt”, điều đó làm cô có thể kìm nén những ý nghĩ khác và thân thiết một cách tự nhiên với cô bé.

Thế nên, Harutora chắc chắn đã không thể hiểu được. Cậu ta đơn thuần chỉ có một ham muốn với những tiêu chuẩn về “khả năng” cao ngất bởi vì cậu ta không biết mình đã mạnh lên bao nhiêu. Do đó, Harutora thật sự là một “kẻ nghiệp dư nửa vời.”

…Nhưng.

Cho đến gần đây, Kyouko vẫn đã tự tin rằng mình không thể thất bại trước cậu ta.

Nhưng Harutora của ngày hôm qua sẽ hoàn toàn chiến thắng Kyouko.

Harutora và Kyouko đã trải nghiệm khoảng thời gian cũng như đã chứng kiến những trận chiến dữ dội như nhau, thế nhưng “khác biệt” vẫn cứ xuất hiện.

“…”

Cô cảm thấy vô cùng bực bội. Cái tên Harutora, để nghĩ rằng cậu ta là loại tự phụ như vậy.

Nhưng ngay sau đó, cô bất giác nở một nụ cười gượng gạo vì một vài lý do.

Hình ảnh Harutora chiến đấu hết sức liều lĩnh trong trận đấu tập lại hiện lên trong tâm trí cô. Cặp môi mím chặt và một ánh mắt nhìn thẳng băng về phía trước. Cô diễn tả nó thế nào đây… Cậu ta thật sự là một “người đàn ông”. Sau đó, nụ cười gượng gạo lại xuất hiện trên gương mặt cô. Dường như cô có thể hiểu lý do tại sao Suzuka lại bị Harutora thu hút.

Đó là lý do. Harutora vô cùng “mạnh mẽ”.

Còn nữa… Khi nghĩ về một người họ Tsuchimikado khác, sự buồn rầu lại thoáng qua trên gương mặt Kyouko.

…Natsume-kun…

Người con trai mà Kyouko thích. Cô bắt đầu mến cậu ta từ khi còn nhỏ, và rất nhiều chuyện đã xảy ra từ khi họ gặp lại, nhưng đúng như đã nghĩ, cô vẫn thích cậu ấy… thương mến cậu ấy…

Nhưng giờ đây, có một chuyện mà Kyouko vô cùng bận tâm.

Nó đã bắt đầu từ biến cố tháng trước. Lúc ấy - mọi người bị thức thần của Doman bủa vây và Natsume đã chiến đấu một cách nghiêm túc. Cậu ta đã hết lòng bảo vệ Kyouko và những người bạn của mình với tất cả sức mạnh của bản thân. Nhớ lại thì, đó là lần đầu tiên Kyouko trông thấy một “Natsume nghiêm túc” bằng chính đôi mắt của mình. Cô đã trực tiếp trông thấy một Natsume thực sự.

Nhưng Natsume khi đó khác với Natsume lúc bình thường. Điều đó không nói về sự liều lĩnh hay cậu ấy mạnh tới mức nào… Nó là một thứ gì đó khác. Cảm giác rằng có gì đó không đúng.

Tất nhiên, lúc ấy Kyouko cũng không ở trong trạng thái bình thường. Nếu bạn đang nhắc tới sự liều lĩnh thì Natsume không phải là người bạn nên nói đến. Thế nên cô nghĩ đó là nhầm lẫn của mình.

Nhưng trong trận đấu tập hôm qua, trong chốc lát, Kyouko lại cảm thấy như vậy, cảm giác có gì đó không đúng ở Natsume. Cô nhớ lại. Hàng loạt cảnh tượng từ trước đến giờ, những mảnh ghép mà cô đã không quan tâm và lỡ mất nó.

“…Hah.”

Bất giác, Kyouko nhắm mắt lại. Cô làm rỗng tâm trí mình và xóa bỏ đi suy nghĩ vừa rồi.

Cô không hiểu bản chất thật của cái cảm giác sai khác đó. Cô vô thức né tránh việc nghĩ về nó. Cô không muốn biết câu trả lời và cũng không có ý định sẽ suy nghĩ. Cô lo sợ.

Bởi vì chuyện này nên gần đây cô có hơi gay gắt với Natsume. Dù may mắn là Natsume hoàn toàn không cảm thấy gì… Nhưng nó vẫn không phải là một chiều hướng tốt lành.

…Mình nên làm gì đây?

Từ khi Harutora nhập học, Kyouko bắt đầu cảm thấy bực bội với những mối quan hệ cá nhân của mình.

“…Kyouko-san?”

Hiệu trưởng gọi khi trông thấy Kyouko đã trở nên im lặng từ lúc nào. Kyouko tỉnh táo trở lại. Cô quay đầu sang, nhìn vào đôi mắt của người đã bảo vệ mình từ khi còn nhỏ, đôi mắt ấy đang nhìn như có thể thấu cả những nơi thầm kín trong trái tim cô.

Kyouko đã trở nên rối trí. Nhưng người bà không nói những lời không cần thiết với đứa cháu gái đang trong tình trạng như vậy.

“Chúng ta đến nơi rồi. Hôm nay cháu cũng cố gắng hết mình nhé.”

Cô vội nhìn ra phía bên ngoài. Chiếc xe đã dừng lại ở gần chi nhánh Meguro. Kyouko không dám nhìn về phía ánh mắt của bà. Thể hiện sự biết ơn vì bà cô đã không hỏi về việc đó, cô nói:

“C-Cháu đi đây.”

Cô khẽ nói ra những lời ấy, mở cánh cửa và bước ra khỏi xe.

…Thiệt tình. Bình tĩnh nào!

Kyouko cổ vũ bản thân khi trông thấy chiếc xe đã đi xa. Cô chỉnh lại tác phong và bước vào trong chi nhánh.

Cô kiểm tra vị trí tiến hành lớp học đầu tiên của mình qua bảng thông báo ở cổng. Là ở phòng họp số hai. Lúc này, cô đã nhớ được vị trí của nhiều phòng họp nên cô không cần phải nhìn kỹ sơ đồ các phòng. Cô chào những nhân viên của chi nhánh đi ngang qua rồi bước một cách điềm tĩnh vào phòng họp số hai.

Khi cô vào phòng, đa số học sinh đã có mặt, bao gồm cả Harutora, Natsume, Touji và hầu hết những người ở ký túc xá.

Ba người kia cũng trông thấy Kyouko. Harutora nói “Yo, chào buổi sáng”. Khi Kyouko chào lại cậu ta, cô bất giác liếc nhìn nét mặt của Natsume.

Nhưng trước khi Kyouko và Natsume nói chuyện với nhau:

“Kyouko. Sau giờ học hôm nay cậu có rảnh không?”

Sau khi chào nhau, Harutora hỏi Kyouko chuyện này. “Eh?” Cô chuyển sự chú ý sang cậu ta.

“Mình rảnh… nhưng sao? Lẽ nào cậu định cố tham gia vào một trận đấu tập khác?”

“Không, không. Giờ là chuyện khác.”

Harutora lắc đầu và mỉm cười.

“Mình muốn đi thăm bệnh. Thăm ông thầy chủ nhiệm của bọn mình ấy mà.”

Phần 3Edit

“…Thế tóm lại, không lẽ người nghiên cứu Yakou tên Saotome Ryou mà Suzuka đã nói khi trước thực sự là bạn cùng lớp của Ohtomo-sensei sao?”

“Đúng vậy. Đó là thứ duy nhất chúng ta thu được sau khi dành ra cả ngày chủ nhật. Cảm giác cứ như đi vào tiệm ramen nhưng tất cả mọi thứ họ có chỉ là cà ri.”

Harutora nhún vai trước lời xác nhận của Kyouko.

Mặt trời lặn muộn hơn mọi ngày.

Sau khi các tiết học đã kết thúc. Harutora và những người khác đang đi trên chuyến tàu tới Ueno trong khoảng thời gian được gọi là buổi chiều tối, mặc dù mặt trời vẫn đang tỏa sáng.

Thực sự thì, cậu ta đã tới thăm thầy Ohtomo trước đó. Khi tình trạng thầy ấy ổn định, cậu đã đến cảm ơn vì sự trợ giúp của thầy trong suốt trận chiến. Nhưng sau đó Ohtomo đã chuyển đến bệnh viện ở Ueno.

Những người đi thăm thầy ấy lúc này, ngoài Harutora ra, còn có Natsume, Touji, Kyouko, Tenma và Suzuka. Sáu người tất cả. Nhưng viếng thăm thực ra chỉ là cái cớ, mục đích thật sự của họ là để nghe kể về những thông tin liên quan đến Saotome Ryou. Tất nhiên, dù đã biết rằng họ là bạn cùng lớp nhưng thầy ấy có thể không biết bất kỳ thông tin chi tiết nào, tuy vậy họ vẫn cứ hỏi xem sao.

Hơn nữa, họ đã định hỏi Ohtomo về việc liệu rằng thầy ấy có biết bất kỳ thứ gì liên quan tới lịch sử học viện âm dương mà họ đã biết được từ Takiko hay không. Nhưng về vấn đề này thì họ không trông đợi gì nhiều. Ohtomo vốn là một nhân viên điều tra tội phạm phép thuật, và thầy ấy chưa có năm kinh nghiệm làm giáo viên. Như dự đoán, người chủ chốt trong mối liên hệ giữa học viện Onmyou và học viện Yakou là hiệu trưởng Kurahashi.

“…Nếu thế, cậu lẽ ra nên liên lạc với mình từ hôm qua bằng email hay gì đó. Mình vừa đi cùng bà sáng nay, cậu biết không?”

“Xin lỗi, Kurahashi-san. Mình nghĩ là sẽ tốt hơn nếu trực tiếp nói với cậu vì mình nghĩ rằng gặp được hiệu trưởng ngay sẽ khó khăn. Và lại vấn đề này cũng có hơi phức tạp.”

Natsume nói với giọng hối lỗi. Kyouko vội hoảng hốt xua tay. “Không, không vấn đề gì đâu, Natsume-kun!”

Cô ấy đã thuật lại những gì Souma Takiko đã nói với mình cho Kyouko, Tenma và Suzuka trong suốt giờ ăn trưa. Nhưng cũng như cô ấy, Harutora và Touji đã biết trước, còn đây là lần đầu tiên Kyouko nghe về kể về điều đó.

“Về vấn đề đó, bà hình như tránh những câu hỏi về tế đàn trên mái học viện. Mình cũng rất hứng thú với việc nó có liên quan tới Tsuchimikado Yakou rõ rệt đến mức nào. Mình sẽ hỏi bà thật kỹ.”

“Cảm ơn vì sự trợ giúp của cậu.” Sau khi nghe được những lời đáng tin cậy của Kyouko, Harutora bày tỏ sự biết ơn.

Sau đó, Tenma nói “Uh,” như thể cậu ta có ý kiến.

“Nhưng cô gái tên Souma đó rất thú vị. Cô ấy thực sự là học viên sao?”

“Ừm. Nếu học viện âm dương sư ở tình trạng bình thường, chúng ta sẽ có thể tìm vài nhân viên có liên quan và hỏi… ”

“Còn Alpha và Omega thì sao? Harutora-kun, các cậu đã hỏi xem liệu họ có biết cô gái đó hay không chưa?”

“Ah.” Harutora cao giọng như thể cậu nhớ ra vài trước đề xuất vô tình bật ra của Tenma.

“Đúng rồi! Hai người đó chắc chắn biết rằng liệu cô ta có phải là học vên hay không. Chết tiệt, lẽ ra mình nên hỏi họ.”

“Ừ, mình nghĩ đó là một ý hay. Nhưng mình cược là họ chẳng biết gì đâu.”

“Huh?Tại sao?”

“Trực giác thôi.”

“Trực giác, huh.”

“Dù sao thì mĩnh cũng chưa từng trông thấy cô ta.”

Touji thọc tay vào túi, hờ hững đáp lại.

“Nhưng xét theo những gì mình nghe về thái độ của cô gái đó với hai người các cậu, cô ta chắc chắn đã tiếp cận cậu từ sớm nếu là một học viên và tới trường hằng ngày. Chắc sẽ luôn có một cơ hội vì vài kiểu lý do. Kể cả là gặp gỡ tình cờ thì cũng quá bất tự nhiên khi xuất hiện để gặp lần đầu một người bạn cùng lớp trên mái nhà học viện vào buổi đêm khi nó đang được sửa chữa.”

“Cũng có khả năng cô ấy là tân học sinh chỉ mới nhập học năm nay.”

“Có một học sinh mới vào năm nay mà tuyên bố trước mặt toàn thể học sinh ngay ngày đầu tiên rồi ác ý phá vỡ cuộc sống của các cậu đấy. Cuối cùng thì giờ cô bé cũng đang đi với các cậu đó thôi.”

“Hmph.” Sau khi nghe về vấn đề mà Touji tình cờ chỉ ra, Suzuka đang bước ở hướng chéo phía trước nhíu mày lại và nhìn lại, những bím tóc đuôi ngựa dài của cô đu đưa.

Có thể ngay từ đầu, Suzuka đã cố tiếp cận Harutora và Natsume bằng tất cả khả năng của mình, nhưng đã thất bại vì vài lý do không mong đợi. Có lẽ cậu chắc đã nghĩ quá lên về việc đó.

Harutora cảm thấy khả năng đó là đúng.

“Suzuka. Trong các học sinh năm nhất có ai có tóc màu đỏ không?”

“Em biết sao được. Em không có hứng thú với các học sinh khác.”

“…Anh cũng đoán vậy.”

“Bỏ qua việc đó, em vừa mới nghe thấy, có phải anh đề cập đến Saotome? Em hứng thú với chuyện đó hơn.”

Sáu người bọn họ đã bàn đến nó, nhưng Suzuka là người có hiểu biết về Saotome rõ ràng nhất. Đúng hơn thì, những người khác chỉ biết những thông tin mà Suzuka đã nói cho họ. Nhưng kể cả vậy, Suzuka cũng chỉ biết về Saotome qua những nghiên cứu anh ta để lại.

“Dù em biết anh ta là người đã tốt nghiệp học viện âm dương… Nhưng điều đó vẫn quá mơ hồ. Có rất nhiều cựu học sinh của học viện trong ngành này.”

Theo như lời giải thích họ nghe được từ Suzuka khi trước, Saotome đã từng là một thành viên của Phân bộ liên quan đến tinh linh thuộc cơ quan Nội chính Hoàng Gia mà nay đã ngưng hoạt động. Anh ta từng là cấp dưới của cha Suzuka, Dairenji Shidou, thủ phạm của vụ tấn công bằng thảm họa tinh linh hai năm trước. Nhưng vẫn còn chưa chắc chắn liệu rằng anh ta có phải là một thành viên của Song Giác Hội như Dairenji Shidou hay không. Anh ta đã biến mất không một dấu vết trước khi cục điều tra tội phạm phép thuật thanh tra và giải tán, cuối cùng là ngừng hoạt động Phân bộ tinh linh. Tất nhiên, anh ta vẫn bặt vô âm tín kể từ lúc đó.

“Dù sao, chúng ta không biết liệu họ có bất kỳ liên lạc nào sau khi tốt nghiệp hay không, kể cả khi họ là bạn cùng lớp. Em không nghĩ thầy Ohtomo có thể biết những gì Saotome đang làm lúc này. Em chỉ là một nhà nghiên cứu, và chỉ đơn thuần có hứng thú với nghiên cứu sinh đồng nghiệp Saotome. Anh ta là người thế nào… Nhưng em có cảm giác câu trả lời duy nhất có thể nhận được là “ai biết”.”

Suzuka đặt tay vòng ra sau đầu, nói với vẻ bơ phờ. Cô bé chắc chắn tiên liệu được trướckết quả có thể sẽ như vậy.

Quả thực, Harutora chắc chắn sẽ không thể trả lời nhiều nếu một người hỏi mình về hoàn cảnh của ai đó cùng học trung học hay tiểu học. Ngoài những người thân thiết, những gì cậu biết về những người khác chỉ là cái tên của họ.

Hơn nữa,

“…Có vẻ như Ohtomo-sensei không có nhiều bạn…”

Harutora cũng vô tình biểu lộ sự tán thành sau khi nghe thấy Kyouko khẽ lẩm bẩm. Kogure, trong cùng lớp, có rất nhiều nhóm bạn.

Harutora kín đáo hé mắt nhìn nét mặt của Natsume ở kế bên cậu.

Natsume chắc chắn muốn biết thêm về những thông tin liên quan đến Saotome hơn Suzuka. Với Natsume, người có thể là tái sinh của Yakou, thì Saotome, người có nhiều hiểu biết hơn về thông tin cá nhân của Yakou, chắc chắn là người cô muốn gặp. Đặc biệt, Saotome đã đề xuất rằng sử dụng “Áo Choàng Quạ” có thể xét xem liệu ai đó có phải là tái sinh của Yakou hay không. Cô muốn ít nhất xác nhận được tính xác thực của điều đó.

Học viện âm dương giữ chiếc Áo Choàng Quạ thật sự, nhưng nó đã bị cha của Natsume lấy đi trước đi Ashiya Doman tấn công. Cha của Natsume là một nhà tiên tri xuất sắc, và ông đã dự đoán được cuộc tấn công của Doman – hay ít nhất là mối nguy hiểm của việc lộ ra Áo Choàng Quạ - và đã mang nó đến một nơi khác từ trước.

Thật sự thì, Natsume đã không hỏi cha về bất cứ điều gì liên quan đến Áo Choàng Quạ.

Nếu có thể, Natsume không muốn liên lạc với cha, người mà cô không có mối quan hệ tốt. “Sử dụng Áo Choàng Quạ để tìm hiểu sự thật” – ý tưởng của Saotome quá đỗi mơ hồ và thiếu căn cứ.

Nhưng nếu cô có thể tìm thấy những thông tin liên quan đến Saotome - đặc biệt là nếu có thể nắm được manh mối trước mặt…

Trong trường hợp đó, có thể cô sẽ tự mình đi gặp Saotome.

“…”

Natsume bước đi trên con đường. Không nhận ra gì mấy từ gương mặt của Natsume. Harutora từ bỏ, bất giác ngước nhìn lên bầu trời.

Ngay sau đó, một tiếng còi ô tô đột ngột vang lên hướng đến Harutora đang bước đi.

Cả nhóm dừng lại và quay sang về phía con đường. Chiếc xe đang đi ở phía bên kia đường thong thả quay chữ U để đến chỗ vỉa hè, nơi Harutora và những người khác đang đứng.

Chiếc xe đỗ lại gần chỗ họ. Đó là một chiếc xe nhỏ kiểu Mini Cooper đời cũ. Nó được sơn màu đen từ đầu đến đuôi, và cửa sổ với lớp kính mờ. Một chiếc Mini đen.

Cửa sổ bên ghế khách của xe cuộn xuống…

“…Mấy đứa làm gì ở đây?”

“Huh? Senpai?”

Một khuôn mặt tinh xảo như búp bê, vô cảm như một chiếc mặt nạ, nhìn Harutora qua cửa sổ ô tô. Không chút hứng thú nào của người nói có thể cảm thấy ở trong giọng điệu đã nói với Harutora và cả trong ánh mắt đang nhìn cậu.

Cô ta là một senpai năm ba của học viện Âm dương mà cậu biết. Dù cậu hiếm khi gặp nhưng mỗi lần như vậy, cô ta lại để lại những ấn tượng không thể lãng quên.

“Hiếm thật đấy, chị đang lái xe. Senpai, chị ở Ueno làm gì vậy?”

“Mời Kon-chan đi chơi loanh quanh thôi.”

“…Chị có thể trả lời nghiêm túc được không, chỉ cần thỉnh thoảng thôi?”

“Đừng lo, tôi sẽ trả em ấy về vào buổi tối.”

“Đó không phải là vấn đề.”

“Nếu giá không quá cao…”

“Điều đó cũng chả khá hơn.”

Dù đây chỉ là một cuộc cãi vã hoàn toàn giống trước nhưng những người quanh họ cũng vô thức bị thẫn thờ. Nghĩ kỹ thì, trong những người ở đây, chỉ có Touji đã từng gặp chị ấy.

Harutora vội quay lại.

“Ah, mình sẽ giới thiệu chị ấy. Natsume, anh đã nói với em khi trước rồi phải không? Senpai “đó” …. Ah, tên chị ấy là Suzu.”

Senpai mà Harutora đã giới thiệu ló đầu ra khỏi cửa sổ, nói ngắn gọn “rất vui được gặp mặt”. Tất nhiên, cô ta vẫn lờ đờ như đang buồn ngủ. Nhóm Harutora, bắt đầu từ Natsume, gật đầu như thể họ không biết cách đáp lại senpai vừa chào họ. Nhưng – không bất ngờ gì – senpai dường như hoàn toàn không bị phản ứng kì lạ của những kouhai làm ảnh hưởng.

“Chắc em nên giới thiệu những người này luôn nhỉ? Chị đã gặp Touji khi trước phải không? Bên cạnh là…”

“Tôi biết rồi. Tsuchimikado Natsusme, Kurahashi Kyouko, Dairenji Suzuka, Bốn Mắt.”

“Ah, thế ra chị đã biết họ. Chà, họ cũng khá nổi tiếng ở học viện.”

“…N, này Harutora – kun? Còn mình thì sao?”

Tenma, người vừa bị gọi là “bốn mắt”, khẽ phản đối lại. Harutora vội giới thiệu cậu ta, dù rằng cậu không biết liệu senpai có nghiêm túc lắng nghe hay không.

Cô ấy nhìn mọi người với một ánh mắt trống rỗng khiến họ không thể nhận ra cô ấy đang nhìn đi đâu. Khi ánh mắt ấy tập trung ở Suzuka, cô ta dừng lại trong thoáng chốc.

Cô ta đang làm gì vậy? Suzuka cảm thấy một chút mập mờ, cau mày lại. “Gì?” Senpai nhìn chằm chằm vào cô.

“…Thật không may.”

“…Uwah, em hoàn toàn biết senpai có ý gì. Dường như chị đi quá đà rồi đấy.”

“Thô lỗ thật. Hãy gọi đó là sự khai sáng.”

“Đó hoàn toàn theo chiều hướng đồi bại.”

Nghĩ kỹ thì, cô ấy có thể là người duy nhất cậu có thể cãi lộn một cách bất lịch sự cùng. Nghĩ đến việc kiểu người này lại là senpai của mình, đúng là một sự thật đáng buồn.

Như thể vừa mất bình tĩnh trước thái độ thô lỗ của kouhai, senpai – không có biểu cảm nào trên mặt như mọi khi - dường như nổi cáu với một tiếng “hmph.”

Cô ta khẽ cau mày.

“Đúng là tuyên bố của người chiến thắng. Tôi ghét cái kiểu ánh mắt xem thường người khác đó.”

“Hah? Sao em lại thành người chiến thắng?”

“Bởi vì cậu là chủ nhân…”

“Oh. Ý chị là Kon… Không, em biết rồi, nhưng mà…”

“Thật ghen tị làm sao. Đáng ghét thật. Người chiến thắng thiếu đi sự tự nhận thức, vẻ ngạo mạn của một chủ nhân.”

“Thì sao chứ? Là do em nghĩ quá nhiều hay hôm nay chị đang khó chịu hơn bình thường thế?”

“Nếu cậu không có một cô gái nhỏ, cậu có thể thiết tha yêu quý thức thần của mình. Đó là sự phân biệt đối xử với những người không có họ…”

“Đủ rồi, đủ rồi, senpai.”

Senpai, với đôi tay đặt trên khung cửa, càng ngày càng dữ dội hơn khi nói chuyện. Harutora cũng không nhân nhượng quở lại cô ta.

Nhưng lúc này cô ta không đầy sức sống như mọi khi. Có chuyện gì đã xảy ra sao? Có thể chuyện gì đó đáng ghét đã xảy ra, hoặc kì vọng của cô ta đã tiêu tan.

Bất thình lình,

“Hãy để tôi hẹn hò với em ấy!”

“Sao chị lại nổi cáu chứ! Nghĩ kỹ thì, sao chị lại khó chịu! Còn nữa, em không cho phép chuyện đó!”

Sự thật là chủ đề không tiến triển ngay cả cách cậu đặc biệt phủ nhận không khiến cô ta thay đổi. Nhưng dù Harutora đã hỏi “chị đến Ueno làm gì thế”, cậu cũng không thật sự muốn biết câu trả lời.

Nhưng cậu lại thật sự rất hứng thú với chiếc xe này. Suy cho cùng thì, chắc không phải trong xe chỉ có một người. Quả thật, senpai đang ngồi ở ghế cho khách của chiếc Mini. Một người khác đang cầm lái.

Cậu chưa từng trông thấy senpai đi cùng bất cứ ai khác. Bị sự tò mò của mình cuốn đi, Harutora nhòm về phía ghế tài xế từ cửa sổ bên phía ghế khách.

Người đang lái xe là một người đàn ông mặc đồ đen với kính râm. Anh ta có vẻ rất ôn hòa, hay đúng hơn, việc thiếu đi quá mức những đặc tính cá nhân làm cậu thấy băn khoăn. Người đang ngồi cạnh anh ta đang có một cuộc nói chuyện ngớ ngẩn, nhưng anh ta thậm chí còn không rời mắt khỏi những gì ở trước mặt mình.

“Hắn là một thức thần. Hắn chỉ đang lái xe thôi.”

Trong giây lát tóc gáy cậu dựng lên.

Tiếng nói đến từ ghế sau. Còn một người khách nữa. Tuy nhiên, cậu đã không hề chú ý trước khi nghe được giọng nói đó. Ý nghĩ cậu đóng băng, chỉ có đôi mắt theo phản xạ quay đến chỗ hàng ghế sau.

“…Th, thật kỳ lạ…?”

Sau khi trông thấy người vừa cất tiếng, cơ thể cứng đơ của cậu giãn ra. Một cậu bé ngồi ở hàng ghế sau chật hẹp của chiếc Mini.

Một cậu nhóc tiểu học đáng sợ, chắc vậy. Quần áo cậu ta rất gọn gàng, Cậu bé đang mặc một bộ com lê kiểu cổ cùng với quần ngắn. Cậu đeo một chiếc nơ và kính râm.
24993422016_8c01f87885_n.jpg

Mắt kính đỏ như máu.

Phần cơ thể phía dưới đầu cậu bé trở xuống hoàn toàn không nhúc nhích. Một nụ cười bạo dạn hiện trên khuôn mặt, cậu bé nhìn về phía Harutora .

“Thật tốt khi thấy cậu khỏe mạnh. Lần trước, cậu có chút – Mgah!?”

Từ ghế trước, senpai đột ngột vươn tay, dùng lòng bàn tay bịt chặt khuôn mặt cậu trai.

Chộp lấy khuôn mặt cậu như thế, cô nói:

“Im lặng.”

Cô mạnh mẽ đẩy cậu ta về hàng ghế sau.

Cậu bé phát ra âm thanh phản kháng không rõ ràng, và senpai thì nói “Oho” với giọng lạnh lẽo vô cảm, tàn nhẫn tăng thêm áp lực. Sự thật là việc vẻ mặt vô cảm từ đầu đến cuối thậm chí còn đáng sợ hơn. Harutora chết lặng.

“…Uh, chờ chút nào, s-sao vậy…?”

“Đừng lo.”

“Em không lo sao được!?”

“Đây chỉ là chơi đùa thôi. Vì, nhìn đi. Cậu ta không phản kháng phải không?”

Quả thực, cậu bé với miệng bị bụm chặt có vẻ rất muốn nói gì đó nhưng cậu ta không thể phản kháng chỉ với cánh tay mảnh khảnh giơ lên. Đúng hơn không thể di chuyển, có vẻ giống như cánh tay cậu ta căn bản là không sinh lực… Việc này quả thực có chút hài hước, giống như một trò đùa. Còn liệu nó hoàn toàn có phải là trò giải trí hay không thì lại là một vấn đề khác.

“Đ, đó là ai vậy? Đứa trẻ này ấy?”

“Rác rưởi.”

“Không không không! Thực sự rất đáng sợ nếu chị nói như thế đấy!”

“Cậu cũng có thể gọi nó là một sự thất vọng.”

“Em nói rồi, đừng nói lũ trẻ như thế! Còn nữa, giọng chị không nên lạnh nhạt như vậy, được chứ? Cảm giác giống như chị đang nói điều đó nghiêm túc hay gì đó ấy!?”

Ngay sau đó, cậu bé từ bỏ việc la hét. Cậu ngậm miệng như thể muốn thể hiện sự nhún nhường, liên tục gật đầu về phía senpai. Sau khi nhìn chằm chằm cậu ta một lát, chị ấy im lặng bỏ tay ra khỏi miệng cậu ta.

Cậu bé hít thở sâu “haaah”.

“Cô thật là… Chờ đến khi tôi hồi phục hoàn toàn, cô sẽ biết tay.”

“Tôi đã nói với cậu là im lặng và không nói gì kia mà. Đó là lỗi của cậu.”

“Ngay từ đầu, kiểu đề nghị đó – không, chờ chút, tôi hiểu rồi. Tôi sẽ im lặng.”

Cậu bé cuống cuồng ngậm miệng ngay khi thấy senpai vươn người ra sau.

Harutora vẫn đứng ngây ra, không thể nói gì. Sự ớn lạnh và ngờ vực trỗi dậy sau khi cậu nghe thấy giọng nói của cậu bé đã bay đâu mất. Tất nhiên, Natsume và những người khác đang quan sát từ phía sau cũng không hiểu được cả hai người họ đang nói về chuyện gì.

“Senpai! Nghiêm túc nói cho em đi, đứa trẻ này thật sự là ai!? Chính xác thì chuyện gì đang diễn ra vậy?”

“Tôi đang mời Kon-chan đi…”

“Đủ rồi!”

Senpai có vẻ cảm thấy bất lực trước Harutora đang quở trách lớn tiếng, cô hờ hững tuyên bố “Nó là con của họ hàng.”

“Giờ tôi đang chăm sóc nó vì vài vấn đề phiền toái. Tôi mang đứa nhóc này tới đây hôm nay vì nó muốn gặp người nào đó dù có sao đi nữa. Nhưng không may là anh ta đã bị “giữ chỗ trước” nên chúng tôi chỉ có thể quay về và chờ một cơ hội khác.”

Sau khi giải thích xong, senpai khẽ ra dấu về phía hàng ghế sau. Chú ý thấy điều này, cậu bé miễn cưỡng gật đầu thể hiện sự đồng ý.

“…Ai đó cậu ta muốn gặp? Đứa trẻ này ư? Nhưng chị lại không gặp được anh ta?”

Harutora lặp lại với chút ngớ ngẩn. Senpai nhìn một cách chán chường vào đôi mắt Harutora, gật đầu và đáp “ừ”. Cậu sợ rằng cô ấy sẽ làm giống vậy ngay cả khi đang nói dối ngay trước mặt cậu, thế nên khó có thể tin tưởng được.

Nhưng,

“…Thành thật thì, thế cũng tốt.”

Senpai khẽ thêm vào câu nói đó, ánh mắt cô không hướng thẳng đến Harutora , dường như đang hướng về nơi nào đó xa xăm. Đây là lần đầu tiên Harutora trông thấy một nét mặt như vậy. Cậu trở nên thích thú với một tiếng “Ohh”.

Nhưng nó không kéo dài lâu.

“Dù sao thì, chuyện của chúng tôi đã xong và chúng tôi vẫn có thời gian. Thế nên Kon-chan…”

“Chi đi cho.”

“Cậu không có lòng thương xót nào sao? Tình thương và lòng trắc ẩn của cậu dành cho một người không – có…”

“Em chẳng có chút nào cả.”

Senpai tặc lưỡi với vẻ không hài lòng. Có thể cô ấy làm chuyện này để lái chủ đề đi, nhưng thật không may, diễn giải hợp lý hành động của senpai này là một việc khó.

Harutora lại kín đáo nhìn cậu bé đang ngồi ở ghế sau.

Miệng của cậu ta miễn cưỡng cong thành hình へ. Nét mặt dường như rất ngạo mạn, có thể là do cậu ta đang đeo kính râm.

Nhưng sắc mặt cậu bé trông không tốt lắm. Thay vì nói là nhợt nhạt, ai đó có thể nói cậu ta rấ thiếu sức sống, và nước da thì không giống của một đứa trẻ chút nào. Dù giọng nói và từ ngữ mang cá tính mạnh mẽ, khi mà cậu ta ngậm miệng và chỉ ngồi im đó, cậu ta trông giống như một hình nhân trẻ con – hay nói theo một cách có chút ác, cậu bé trông giống như một mẫu vật mà đã bị ngâm trong formaldehyde ở mức độ nào đó, Khi Harutora nhớ đến cử động của cánh tay cậu ta lúc vừa mới đây, cậu sợ rằng cậu bé có thể đang mắc bệnh.

“…Senpai. Đứa trẻ đó ổn chứ?”

“Đầu? Thân? Hay cả hai?”

“Không, thì…….”

“Cậu không cần phải chỉ rõ. Bởi vì toàn bộ cơ thể nhóc đó có vấn đề.”

“Này chị, kể cả chỉ là đứa trẻ thì chị có tư cách gì mà coi thường người khác như thế?”

“Ổn mà. Vấn đề của thằng bé này ổn cả, trong trường hợp của nó.”

“Em hoàn toàn chẳng thể hiểu nổi chị đang nói gì nữa.”

“Không hiểu à?”

“Gì kia?”

“Ngay cả với đứa bé này, sau khi đội tóc giả và mặc váy…”

“Cậu ta có phải là họ hàng không đấy!? Chị không bắt cóc trẻ con phải không?”

Dù cậu đã cảm thấy hơi nguy hiểm từ nhưng trước đó nó chưa từng có bằng chứng rõ ràng. Cậu có thể đột nhiên nhìn thấy linh cảm tồi tệ nhất của mình với hình ảnh senpai trên bản tin.

Sau đó, không biết có phải không thể nói gì hay cậu cảm thấy cuộc nói chuyện thật ngớ ngẩn:

“Suzu.”

Cậu bé ở phía sau cậu thốt ra tiếng thúc bách. Senpai ngoái nhìn qua vai trong giây lát để lườm nguýt cậu ta, nhưng rất nhanh, cô quay lại nhìn thẳng vào Harutora.

“Chúng tôi đi đây.”

“…Chị vẫn không nói chuyện rõ ràng như thường nhỉ.”

Với câu nói của cô như một ám hiệu, thức thần đơn giản ở ghế tài xế nhả phanh tay. Harutora lúc này mới nhận ra ai là người điểu khiển thức thần đơn giản. Vì nó không thể là cậu bé nên đó là senpai. Nhưng senpai có bằng lái không? Đột nhiên cậu lo lắng, nhưng cậu lại sợ hỏi trực tiếp chị ta.

Senpai cuộn cửa kính ô tô lên. Chiếc Mini đen bắt đầu chầm chậm lăn bánh.

Nhưng ngay khi chiếc Mini sắp rời đi.

“Nói lời chào với người ấy hộ tôi… Fwah!?”

Cậu bé lại phá vỡ sự im lặng của mình, và senpai ngay lập tức quay lại trừng phạt cậu ta. Sau đó, khi họ vẫn giữ tư thế đó, chiếc Mini phóng đi trên đường. Thái dương Harutora co giật khi trông thấy chiếc Mini chầm chậm rời xa.

“…Thật sự không có vấn đề gì sao? Có nhiều điểm…”

Sau đó, cậu quay ra sau như thể nhớ ra gì đó. Đúng như cậu đã dự đoán, ánh mắt của Natsume, Touji, Kyouko, Tenma và cả Suzuka rõ rang đều tò mò và tập trung lại chỗ Harutora đến mức mà cậu ta thậm chí còn cảm thấy như chúng có thể được nghe thấy vậy.

Đại diện cho mọi người, Natsume mở lời.

“…Thế, chuyện gì đây?”

Liệu cậu có thể giải thích rõ ràng trước khi họ đến bệnh viện không? Harutora nở một nụ cười gượng trong khi vắt óc xem nên bắt đầu từ đâu.

Phần 4Edit

Bệnh viện mà Ohtomo đang ở - hay đúng hơn, một phòng bệnh với mấy chiếc giường – nằm lẫn trong khu dân cư đến mức mà trông giống một căn nhà riêng khi mới liếc qua.

Những căn phòng đều chỉ dành cho một người, và khi họ bước qua những cánh cửa kính với khung gỗ, họ có thể thấy cây thông đỏ Nhật Bản và hoa Baby được trồng bên sân trong. Chiếc quạt điện đang quay khẽ phát ra những tiếng vù vù, và lúc này họ cũng đang sử dụng một chiếc tivi CRT. Một bức tranh dân gian được treo trên tường để trưng bày. Thứ này không dành cho bệnh nhân, đúng hơn nó là sở thích của giám đốc bệnh viện. Tiếng meo meo của con mèo thỉnh thoảng vang lên, và những con mèo hoang đuôi cụt ung dung băng qua sân dưới ánh mặt trời mùa hè ấm áp.

Một cuộc sống bình thường và nhàm chán trong bệnh viện.

Nhưng, hôm nay, một vị khách hiếm hoi đã xuất hiện trong phòng bệnh. Một người đàn ông lớn tuổi khỏe mạnh và vui vẻ, ông ta mặc một bộ vest Armani bảnh bao.

Điều đầu tiên ông ta nói khi đến chỗ người bệnh là:

“Gì đây. Thay vì đang nhập viện, cậu trông như đã sống ở đây một thời gian rồi ấy.”

Anh ta không có lựa chọn nào ngoài đáp lại bằng một nụ cười. Với Ohtomo, ông ta là cấp trên cũ, là cục trưởng cục điều tra tội phạm phép thuật, Amami Daizen.

“Đừng nói mấy thứ lạc đề như vậy. Tôi đã lơ lửng trên bờ vực giữa sự sống và cái chết trong một thời gian đấy ông biết không.”

“Ngủ không giúp hồi phục bộ tóc trắng của cậu đâu.”

“Tôi không nói về bộ tóc trắng. Đó là gánh nặng lớn về tâm linh, thậm chí vết thương tinh thần còn tàn nhẫn hơn.”

Ohtomo ngồi trên giường, cau mày đáp lại. Amami thì ngồi trên ghế đẩu, cười “haha”, quạt mát bằng chiếc quạt trong tay.

Ohtomo, người đang nằm viện, vẫn ung dung như trước. Nhưng mái tóc anh ta đã hoàn toàn chuyển thành màu trắng, bằng chứng của trận chiến phép thuật với Ashiya Doman. Tất nhiên, đó chỉ là một thay đổi rõ ràng đối với ngoại hình, là thứ dễ trông thấy nhất…

“……Hm.”

Amami nheo mắt, quyét liệt nhìn Ohtomo đang nằm liệt giường.

“Lời nguyền căn bản đã xóa bỏ hoàn toàn… Nhưng cậu thực sự bị đánh vào những chỗ trọng yếu. Theo thời gian, phục hồi hoàn toàn là… Nhưng…”

“…Thì, phục hồi hoàn toàn chắc là không thể. Như cái chân phải của tôi, những thứ bị cắt rời không thể quay lại.”

Ohtomo khẽ nhún vai.

Gánh nặng tâm linh là sự tổn hại tâm linh. Hầu hết đều sinh ra từ những con người chống chịu kém tiếp xúc với chướng khí của thảm họa tinh linh. Linh khí trên cơ thể bị rối loạn, gây ra những thương tổn tinh thần và thể xác.

Nhưng đó chỉ là ở mức độ rối loạn linh khí, phép thuật chữa trị có thể phục hồi nó rất nhanh, và nó thậm chí sẽ tự hồi phục sau một khoảng thời gian. Tuy nhiên, nếu gánh nặng tâm linh trở nên nghiêm trọng hơn, cơ thể tâm linh sẽ nhận thương tổn, thứ này không thể chữa lành. Tùy thuộc vào phạm vi, có vài tình huống thậm chí cả các bác sĩ âm dương sư chuyên nghiệp không thể chữa khỏi.

Tất nhiên, rất hiếm ai mà nhận gánh nặng tâm linh nghiêm trọng như vậy. Nhưng tình huống kiểu như nhận thương tổn từ thảm họa tinh linh hay từ những đòn tấn công của những người luyện tập khác là một chuyện khác. Đặc biệt là nguyên do vừa nhắc tới sau – cũng được biết đến như là lời nguyền. Một thứ phép thuật được dùng ngay từ thuở đầu để khiến đối thủ phải chịu đựng gánh nặng tâm linh phải chịu khá nhiều thương tổn.

Trong trận chiến hồi tháng trước, cơ thể Ohtomo đã hứng chịu phép thuật của Doman nhiều lần. Tất nhiên, dù anh ta đã đáp trả lại chúng nhưng pháp lực của đối thủ thì lại mạnh mẽ hơn. Hơn nữa, Ohtomo đã ưu tiên tấn công hơn bảo về bản thân. Cái giá phải trả cho điều này là gánh nặng tâm linh nghiêm trọng mà Ohtomo đã nhận.

Dù Ohtomo đang mặc một cái áo choàng tắm để ngủ lúc này, vẫn có hàng tá bùa phục hồi bao bọc chung quanh bởi những dải băng bên dưới quần áo. Hơn nữa, suy cho cùng, đây chỉ là biện pháp làm giảm nhẹ, và hầu hết chúng đều được dùng để đẩy nhanh sự phục hồi linh lực đã ở trong tình trạng bị rút kiệt của anh ta. Để hoàn toàn phục hồi tình trạng khi trước là không thể. Anh ta đã nghe được tin xấu đó từ miệng bác sĩ âm dương sư, là người tự mình quản lí cơ sở điều trị này.

Kể cả vậy, Ohtomo vẫn vui vẻ.

“Khi chân phải tôi bị thương, nó đã giúp tôi rời khỏi cục điều tra tội phạm phép thuật, nhưng có vẻ điều này không khiến tôi rời bỏ cái nghế giáo viên. Thế nên ít nhất đôi khi nó nên để tôi nghỉ ngơi thoải mái mà không cần phải quan tâm gì. Chà, sau chuyện này, tôi sẽ gây ra vài vấn đề phiền hà cho học sinh, và tất cả những gì tôi cần và nên làm là ung dung quan sát từ phía sau chúng.”

Anh ta uốn người trong khi nằm trên giường, ánh sáng phản chiếu qua mắt kính trong khi nói chuyện cẩu thả. Amami không thể không nở một nụ cười gượng gạo, khịt mũi khi nói “Cậu đang nói chuyện rất ngớ ngẩn đấy.”

“Vết thương tinh thần và thể xác có thể là một “lợi thế” với một người luyện tập. Cậu đã từng là điều tra viên cục điều tra tội phạm phép thuật, thế nên nó chắc là kiến thức phổ thông.”

“Uwah. Dã man thật. Đó là quan niệm vô lý của thời trước rồi.”

“Hah. Không may là, dù cậu có che dấu thế nào thì phép thuật vẫn là một thứ của thời kỳ trước, và trở thành nhân viên điều tra là một cái nghiệp vô lý… Tự hỏi mình đi. Sau khi mất chân phải, cậu có trở nên yếu đi không?”

Ví dụ, trong một nghi lễ “triệu hồi linh hồn” cổ xưa ở miền đông bắc, một pháp sư sẽ triệu hồi những linh hồn của người chết để giao tiếp. Nghi lễ này vốn được phân loại như một kiểu phép thuật cấp hai của âm dương thuật tổng hợp, và nó cũng được biết rằng những người thi triển “phép thuật triệu hồi linh hồn”, được gọi là những “itako”, sở hữu linh lực mạnh mẽ. Nhưng – ít nhất là thời trước – “itako” hầu hết đều mù hoặc được đồn đại là khiếm thị.

Nguồn gốc của ví dụ này là vì đôi mắt không thể nhìn thấy thì khả năng “nhìn” trở nên mạnh mẽ hơn và khả năng nhìn thấy tinh linh vì thế cũng được mài dũa. Lời đồn đó đã ăn sâu vào ngay cả bộ âm dương. Nói cách khác, linh lực và pháp lực được bổ sung nhờ những thiếu sót của cơ thể.

Thêm nữa, ngoài thiếu hụt thể xác như có một mắt, một tay hay một chân, vết thương tinh thần cũng có thể dẫn đến việc làm linh lực mạnh hơn. Cách nghĩ đó lan truyền giữa các âm dương sư kiểu cũ. Không cần phải nói, sự điều chỉnh âm dương thuật đã hoàn toàn cấm luyện tập thực tế. Nhưng rất ít âm dương sư đang làm việc “tại chỗ” phủ nhận quan điểm đó.

“Sự chọn lọc và chuyên môn hóa không chỉ áp dụng với giới kinh doanh. Có thể điều nó cũng đi kèm với “nỗi đau”.”

Amami bất thình lình gập chiếc quạt trong tay, cười cợt nhả với một ánh mắt gian ác.

Kể cả vậy, đến cuối cùng đây chỉ là một phần câu chuyện. Dù cho họ có thể chứng minh bằng thống kê rằng những người bị thương trở nên mạnh mẽ hơn, thì cũng hợp lý khi nghĩ rằng “những người trải qua nhiều trận chiến hơn dữ dội” nhận thương tổn và cũng mạnh lên vì nó.

“Chà, điều quan trọng là tất cả những thông tin đó rất gượng. Tôi bị thương, ông biết đấy, thế nên tôi không thể đi lại hay lắng nghe những lời phàn nàn của ông. Để tôi nghỉ ngơi trong yên bình đi.”

Ohtomo ưỡn ngực, nói một cách ngớ ngẩn. Amami lại nở một nụ cười gượng.

“Những gì tôi muốn nhấn mạnh là có rất nhiều người bị thương và vẫn đang ở tiền tuyến. Cậu vốn giả vờ từ chức, nhưng rồi sẽ thấy nó nhàm chán và kiểu gì cũng chõ mũi vào rắc rối rất nhanh thôi.”

Amami giơ chiếc quạt ra trước mặt, tuyên bố như thể mình đã nhìn thấu mọi thứ. Vẻ bực bội lộ ra trên mặt Ohtomo.

“…Thật tình, hai ông bà già này.”

“Bà già? Oh, Miyo-chan. Hiểu rồi, thế ra cậu đã nghe được những thứ tương tự từ Miyo-chan.”

“Ôi? Tôi chỉ nói “bà già” thôi mà, tôi có nói đó là ai đâu. Dù cho ông có là cục trưởng cục điều tra tội phạm phép thuật thì sự sáng suốt của ông cũng ở một mức độ khác nhỉ. Để tôi ngoan ngoãn nói mấy thứ này với hiệu trưởng--”

“Uwah, không không không không! Thế hoàn toàn không ngầu tí nào.”

Hoảng loạn, Amami ngăn lời độc thoại của Ohtomo. Ohtomo biết rằng cục trưởng cục điều tra tội phạm phép thuật và hiệu trưởng học viện âm dương có giao tiếp qua lại, nhưng vì thế anh ta có thể nhìn ra sự cân bằng sức mạnh thực sự nằm ở đâu.

“…Nghĩ kỹ thì, Miyo-chan có thể đã đặt thức thần trong phòng bệnh này đấy.”

“Sao!? X-xin đừng nói mấy thứ ghê rợn như vậy. Điều đó thật tồi tệ!”

“Thực ra thì, tôi nghĩ là tốt hơn một chút khi cậu còn đang làm việc dưới quyền tôi…”

“…Nhưng chỉ là “một chút”, huh… Đúng lá cái nghiệp đáng ghét.”

Ohtomo bơ phờ than vãn, ánh mắt anh ta đưa sang phía cửa phòng bệnh. Có thể anh ta thật sự rất lo. Nghĩ kỹ thì, vừa rồi có vài con mèo ở sân trong, anh ta lẩm bẩm với ánh mắt đầy ngờ vực.

Mặt khác, từ lúc nào nụ cười nở trên mặt Amami khi ông nhìn Ohtomo.

“…Tuy nhiên.”
24993420126_3743d4d500_n.jpg

Rời ánh mắt khỏi mái tóc trắng của Ohtomo, ông ta mở miệng và nói với giọng thờ dài.

“Tôi đã không nghĩ rằng cậu có thể đẩy lùi được tên Ashiya Doman đó.”

Người lập dị như Amami rất hiếm khi biểu lộ sự kính trọng một cách thành thật và không giả dối. Kể cả Ohtomo, người đáp lại ngay lập tức dù cho lời nói có khó chịu thế nào, cũng trở nên im lặng trong chốc lát trước Amami, người đang nói chuyện với mình. Nét bối rối lộ ra trên khuôn mặt anh ta.

“……Đó không phải là chiến thắng trong một cuộc chiến phép thuật. Đó chỉ là một “cuộc thi phép thuật”. Đối thủ chắc chỉ nhìn nhận nó một cách vô tư như “chơi đùa với trẻ con”, phải không? Còn nữa, ông ta không mang theo mình một tùy tùng nào, vì đã sử dụng hết bọn chúng để tấn công tòa nhà học viện âm dương. Quan trọng nhất là cuối cùng, Kogure mới là người đánh bại hắn…”

“Haha. Đừng ngại, đừng ngại. Điều đó chỉ phô diễn sức mạnh của cậu thôi.”

“……Hah. Một câu tâng bốc đơn giản làm sao…”

“Oh, oh, phải rồi. Tôi đã mua cái này nhưng suýt thì quên mất. Đây, quà chúc sức khỏe. Một giỏ trái cây đắt tiền đấy.”

“Uwah. Ông thậm chí còn dùng cả cái giỏ xinh thế này – không, lẽ nào ông đã mua thứ này ở câu lạc bộ đêm Ginza mà ông hay lui tới?”

“Oh, cậu nắm bắt nhanh đấy. Nó rất đắt. Cảm ơn tôi đàng hoàng vào.”

“Tôi chắc nên cảm ơn mấy cô gái ở cửa tiệm phải không? Thật tình, khẩu vị tệ quá… Dù cho ông có bảo tôi ăn nó thì…”

Anh ta nhận lấy một giỏ trái cây to bằng cả một vòng tay mình, đặt nó ở trên cái bàn kế bên chiếc giường của đang nằm.

Ngay sau đó, Ohtomo chỉnh lại cặp kính :

“…Thế?”

Anh ta chuyển chủ đề.

“Dù tôi rất biết ơn khi nhận một thứ đẹp đẽ thế này nhưng chúng ta chắc nên bắt đầu đi vào chủ đề chính phải không? Chính xác là chuyện gì đã xảy ra khiến ngài cục trưởng phải chịu rắc rối mà đến đây vậy?”

“Huh. Cậu chưa nghe chuyện đó từ Miyo-chan à?”

“Chỉ một ít thôi… Đơn xin tái thiết âm dương luật đã được thông qua hay chưa vậy?”

Ohtomo đổi giọng và xác nhận.

“…Rồi.” Amami khẽ gật đầu và đáp lại. Dù lời nói của ông ta rất khẽ nhưng cảm giác như chúng mang theo rất nhiều suy nghĩ và cảm xúc.

Bộ âm dương đã ban hành âm dương luật vào năm thứ nhất sau khi được thành lập - khoảng nửa thế kỷ trước.

Lúc đó, âm dương sư lo việc xử lý thảm họa tinh linh. Họ phải hệ thống hóa tổ chức và không do dự cho phép những cải tổ cục âm dương sư trên quy mô lớn. Để cho cộng đồng phép thuật, thứ từng chỉ có những liên mỏng manh với xã hội, gắn mình vào xã hội Nhật Bản, họ đã cắt bỏ một số lũng đoạn. Bước đầu tiên là những quy định về phép thuật và người luyện tập. Theo đó, cộng đồng phép thuật, thứ đã bị đè nặng vởi “bóng tối” cổ xưa từ trước chiến tranh, tỏa sáng bằng ánh sáng của luật pháp trước mặt những thứ khác và trở nên trong sạch.

Âm dương luật được ban hành sau chuyện đó vẫn tiếp tục được sửa đổi và điều chỉnh cộng đồng phép thuật.

Nhưng những giáo lý cơ bản của bộ luật hiện tại đã hỗ trợ cho “thanh tẩy ổn định thảm họa tinh linh.”

Bộ âm dương luật hiện tại được định ra vô cùng tùy tiện và hạn chế những phép thuật khó phân loại dành cho mục đích tối quan trọng của việc thanh tẩy thảm họa tinh linh. Phần lớn lý do là việc cục âm dương sư, tiền thân của bộ âm dương sư, đã từng thuộc về quân đội hoàng gia cũ. Không cần phải nói, âm dương sư và những người luyện tập đều là những tồn tại chưa từng được biết tới trong con mắt hầu hết người dân. Để đạt được một vị trí công khai cho riêng mình, họ đã đơn giản hóa và thanh lọc ngành, dù thế nào đi nữa.

Kể cả bây giờ, vị thế hoạt động của âm dương sư hiện tại đều bị giới hạn với những phần nhất định trong xã hội vì việc này. Dù họ đã thành công trong việc tạo dựng “hình tượng của một âm dương sư” trong xã hội mới nhưng cộng đồng phép thuật vẫn tự cô lập mình khỏi các ngành khác.

Ham muốn sâu xa nhất của bộ âm dương sư là phá bỏ cái tình trạng đóng kín đó. Mục tiêu chính của việc sửa đổi âm dương luật, thứ được mong đợi là sẽ được thông qua tại quốc hội, là mở rộng tầm trọng trách của âm dương sư. Nói cách khác, họ lên kế hoạch nhằm cho phép âm dương sư hòa nhập vào xã hội.

“…Tôi không biết cuối cùng thì việc này sẽ ra sao… Chà, tôi, người đã rời khỏi ngành một cách tao nhã, không dính líu vào quá sâu.”

“Ngu ngốc làm sao. Nhóc con, cậu sẽ chết đói không sớm thì muộn nếu không có việc làm.”

Amami hờ hững đưa ra thực tế trước mặt anh ta. Ohtomo cong môi thành hình へ trước sự buộc tội nghiêm túc của ông sếp cũ.

“Thì. Vấn đề thực sự đó là chúng ta không đủ khả năng để mở rộng tầm trọng trách khi mà cục pháp sư đang ở trong cơn khủng hoảng nhân sự, dù cho chúng ta có muốn. Việc sửa đổi này thực sự chỉ củng cố quyền lực và mở rộng ngân sách của cục pháp sư – và thậm chí cả bộ âm dương sư nói chung.”

“…Mơ về cái gọi là “ngành” âm dương thuật, huh.”

“Chúng ta sẽ xem xét việc vươn tay tới mức độ đó sau. Nhưng những hành vi khủng bố thảm họa tinh linh quy mô lớn từ hai năm trước cho đến mùa xuân này đã bắt đầu gây ra biến động trong xã hội. Hơn nữa, cuộc tấn công bộ âm dương và học viện chỉ vừa mới xảy ra. Giờ cặp mắt công chúng đã bắt đầu chú ý đến âm dương sư… Chính xác hơn, họ cảm thấy cực kỳ bị đe dọa. Sẽ là rắc rối nếu âm dương sư không thể hành động khi chúng ta mong chờ họ như vậy. Thế nên, các chính trị gia đang tổ chức cuộc thảo luận tích cực và tờ đơn đã được thông qua êm thấm.”

Nhưng, Amami khẽ hạ giọng. Ánh mắt ông cũng trở nên sắc bén.

“…Nhưng chúng ta vẫn phải tiếp tục cẩn thận với những tham vọng của bộ âm dương.”

“Cẩn thận sao?”

“Đúng vậy. Chính xác hơn, chưa cần để tâm đến những vấn đề của quyền lực được củng cố của bộ âm dương hay về người lãnh đạo nó. Bộ âm dương chắc chắn muốn hoạt động độc lập, nhưng cải cách lần này quá lớn đến mức mà những bộ khác cũng muốn tới can thiệp. Để bắt những kẻ đó im lặng, chúng ta chắc cần nắm giữ “thành quả” trong bàn tay của các lãnh đạo… Thì, dù có vẻ như nó nên là vấn đề của người khác, tôi cũng đã tham dự cuộc họp. Sau cùng thì, thảm họa tinh linh không hợp tác với chúng ta mà xuất hiện khi cần nên chúng ta không thể thanh tẩy bất cứ thứ gì, thế nên chúng ta chỉ có thể nhắm đến những mục tiêu khác.”

Amami nhìn chằm chằm vào đôi mắt Ohtomo, nói bóng gió vài thứ. Ohtomo nhận ra ý tứ trong câu nói của Amami, anh ta đáp lại với nét mặt nghiêm trọng.

“…Song Giác Hội sao?”

“Đúng. May thay, vài giáo viên học viện đã phong ấn được con bài mạnh mẽ “D” của kẻ thù. Chúng ta có thể bỏ qua cơ hội này thế nào đây? Lần này chúng tôi sẽ tiến hành nó hoàn hảo và kể cả những bọn tay trong. Không cần phải nói, bên trong là phần quan trọng. Một cuộc điều tra về bóng đen bên trong bộ đã được tiến hành. Chúng ta sẽ tìm hiểu được sự thật mà không mất đi bất kỳ cá nhân nào.”

Giọng nói của Amami cứ đều đều, nhưng cùng lúc đó cũng mang lại cảm giác rất có động lực. Nếu việc mở rộng tầm trọng trách của âm dương sư là ý muốn của bộ, thế thì quét sạch Song Giác Hội là mong muốn thiết yếu của cục điều tra tội phạm phép thuật.

“…Tôi sợ rằng chuyện này sẽ trở thành công việc cuối cùng của mình.”

“Cục trưởng?”

Ohtomo không thể che đậy sự ngạc nhiên của mình khi nghe thấy câu nhấn bất ngờ đó.

Nhưng Amami mỉm cười kiên định.

“Xin lỗi. Việc từ chức một cách tao nhã sẽ đến vì tuổi tác. Cứ tận hưởng kỳ nghỉ hiếm hoi của cậu đi.. Sẽ vẫn còn những gánh nặng để lại với hệ thống mới, thế nên cậu không thể ngồi yên thư giãn mà không quan tâm được đâu… Nhưng, hôm nay tôi đến vì chuyện có liên quan mật thiết tới việc săn lùng Song Giác Hội. Chúng tôi sẽ tiếp tục cuộc công kích đó lần này, và tất nhiên cũng đã xem xét tới sự phản kháng của chúng. Khả năng chúng làm mọi thứ có thể để làm gì đó với cậu hay các học sinh của cậu lúc này không phải là không có. Nhưng, lần này, chúng tôi sẽ gửi đến các bảo vệ từ bộ âm dương. Thế nên, cậu có thể ngủ và thư giãn yên ổn. Tôi chỉ đến để nói với cậu chuyện này thôi.”

“……”

Ohtomo đang choáng váng trở nên lúng túng, không thể nói gì. Amami cười khoái trá, lại mở chiếc quạt của mình ra.

“…Bảo vệ là ai vậy? Có phải một nhân viên điều tra tội phạm phép thuật mà ông có thể “tin tưởng”?”

“Đừng đùa chứ. Tôi vẫn còn đang chọn. Thật ra thì, tôi thực sự muốn ai đó như Kogure… Nhưng chúng tôi cũng cần cục pháp sư hành động cho công việc lần này nữa. Chúng tôi phải làm tê liệt tạm thời tổ chức, và tên nhóc đó với khả năng một mình thanh tẩy thảm họa tinh linh không thể dễ dàng rời khỏi hiện trường… Việc hạn chế cậu ta vốn chỉ mới được bãi bỏ.”

“Hạn chế? Cậu ta đã làm gì sao?”

“Oho. Khi bọn tôi đang xử lý cuộc tấn công bộ âm dương, cậu ta buông nhiệm vụ vốn dĩ của mình và chạy ra tiền tuyến. Hơn nữa, cậu ta thậm chí còn mang theo cả đội của mình. Nếu cậu ta không đánh bại Ashiya Doman, chắc chắn đó sẽ không chỉ là hạn chế đơn thuần. Tôi không rõ chính xác liệu ai là người đã lừa cậu ta.”

Amami cười vui vẻ, và Ohtomo cũng vội huýt sáo và giả đò không biết.

Dù thế nào thì Song Giác Hội sẽ không im lặng mà chờ đợi bị săn đuổi. Dù chúng không thể thực hiện bất kỳ nước đi manh động nào chỉ với số thành viên còn lại mà chúng có, những vẫn có thể có khả năng chúng bắt được Tsuchimikado Natsume - người được đồn là tái sinh của Tsuchimikado Yakou, đối tượng của sự cuồng tín của bọn chúng - nếu chúng bị dồn vào chân tường. Chuyện này cần được xem xét thích đáng.

Để so sánh, bộ âm dương lúc này không hẳn là an toàn. Ohtomo không thể thư giãn nếu họ không có bất kỳ bảo vệ trình độ cao và đáng tin.

Ngay sau đó, Ohtomo và Amami đồng thời nghiêng đầu.

Hai người họ sắc sảo nhận ra một sự hiện diện. Không lâu sau khi Amami lẩm bẩm “…Khách à?”, tiếng ồn của rất nhiều bước chân đi tới phòng bệnh từ ngoài hành lang vang lên.

Những giọng nói ầm ĩ vang lên.

Amami nhận ra người đi thăm là ai. Ông gập chiếc quạt lại, nói “thật thú vị làm sao.”

Ngay sau đó,

“Ah, đây phải không? Sensei, xin lỗi vì làm phiền --”

Cánh cửa chầm chậm mở ra, và khuôn mặt sáu học sinh của học viện xuất hiện.

Lúc đầu, họ không thể tìm ra cái bệnh viện này và đã lang thang quanh các con hẻm phức tạp một lúc lâu.

“Mình không nghĩ bề ngoài lại là một nhà dân thông thường thế này…….”

“Có phải hiệu trưởng quá keo kiệt không?”

“Này, khẽ miệng lại, bà sẽ không bủn xỉn với chuyện như thế này đâu.”

“Địa điểm kiểu này không tồi, linh khí cũng vô cùng ổn định.”

“Được rồi, vào thôi.”

“M, mọi người ơi, chỗ này là bệnh viện nên làm ơn hãy nhỏ tiếng một chút.”

Harutora đi trước họ, dẫn theo một nhóm người ồn ào tiến vào hành lang.

Dù mọi cổng vào của trạm xá có các bàng tin nhưng họ càng đi sâu vào thì nó càng trông giống một ngôi nhà. Thực sự thì nó chắc được làm cho giống một nhà dân. Harutora và những người khác đi dọc qua những hành lang hẹp.

“Ah,đây phải không? Sensei, xin lỗi vì làm phiền --”

Harutora chào người ở trong trong khi chậm rãi mở cánh cửa.

Ohtomo đang ngồi trên giường đáp “Oh” sau khi thấy cậu ta. Harutora nhìn thấy cảnh tượng hiếm hoi Ohtomo mặc áo choàng tắm. Mái tóc trắng của thầy vẫn có cảm giác không tự nhiên.

Nhưng thứ làm Harutora ngạc nhiên là có một vị khách khác đã ở trong phòng.

Vị khách đó mặc một bộ vest, thế nên ông ta chắc chắn không phải bác sĩ ở đây. Ông ta là một người lớn tuổi và gầy như sếu, nhưng lưng rất thẳng khi ngồi, cứ như thể có một cây thước gắn vào sau lưng vậy. Sau khi nhìn thấy khuôn mặt ông ta, Harutora chào “Ah, xin chào” với một chút thận trọng. Người đàn ông lớn tuổi nở một nụ cười kỳ lạ với Harutora và những người khác.

“Lâu rồi không gặp, Kyouko-chan và Dairenji. Chắc đây là lần đầu tiên ta gặp những người khác nhỉ.”

Harutora thốt ra tiếng “huh” sau khi nghe thấy những lời của ông ta, quay sang nhìn Kyouko và Suzuka. Cậu trông thấy Kyouko đã bước đến sau mình và đang mở tròn mắt trong ngạc nhiên, nhưng Suzuka lại lộ ra một cái nhìn khó chịu như thể mình là một con mèo hoang phát hiện ra một con chó canh.

“Amami-san! Chuyện gì vậy, sao ông lại ở đây?”

“Kyouko, người cậu quen à?”

“Ừ, đại loại thế. Amami-san là cục trưởng cục điều tra tội phạm phép thuật.”

Sau khi nghe lời giới thiệu của Kyouko, Harutora, Natsume, Touji, và Tenma đều vội quay lại nhìn người đàn ông lớn tuổi. Amami mỉm cười với họ và nói “Mấy đứa không phải quá lễ nghi đâu.” Thái độ của ông ta và cách nói chuyện đều thẳng thắn, thậm chí là phong nhã.

“Ta đã nghe nói về mấy đứa rồi. Ta là Amami bên cục điều tra tội phạm phép thuật, rất hân hạnh được gặp mặt.”

“T-Thật là hân hạnh cho chúng cháu ….. khi gặp được ông…… N-nhưng sao cục trưởng cục điều tra lại ở đây vậy?”

Cục trưởng cục điều tra tội phạm phép thuật là một nhân vật cấp cao của bộ âm dương. Khi nhìn thấy vẻ bối rối của Harutora, Suzuka đang đứng bên cạnh cậu không thể không xen vào: “……N~gốc thật.”

“Chẳng có gì mà ngạc nhiên cả. Ông thầy chủ nhiệm của anh trước kia từng là một điều tra, và ông già này có mối quan hệ tốt với hiệu trưởng.”

“Hoho. Miệng lưỡi cháu vẫn độc địa như thường nhỉ, Dairenji. Nhưng có vẻ cháu vẫn năng động, thế là tốt nhất. Ta nghe là cháu vẫn đóng vai thần tượng ở học viện phải không? Thật đáng khen. Để ta quan sát một trong những giờ học của cháu nhé.”

“……Cứ mơ đi. Đừng lãng phí thời gian của mình, nhanh lên và đi làm việc đi.”

Amami chọc ghẹo cô bé với một nụ cười và Suzuka cũng phản bác lại trong bực bội. Chắc chắn kể cả Suzuka cũng có chút dè dặt khi đối mặt với cục trưởng cục điều tra tội phạm phép thuật, vì giọng nói của cô khi phản bác lại không mạnh mẽ giống như trước. Không, càng ngạc nhiên hơn khi với tư cách của mình mà cô ấy thậm chí có thể hùng hồn thế này với ngài cục trưởng.

Kyouko đùa:

“Ông đến thăm sensei vì thầy ấy là cấp dưới cũ của phải không? Thật khó khăn cho ông khi dành thời gian ngoài lịch làm việc bận bịu để đến đây.”

“Này này, Kyouko-kun, đó là vai của mình mà, cậu không nên nói thế. Dù rằng mình cũng sẽ không nói vậy.”

“Cái gì, ta chỉ tình cờ có công chuyện bên ngoài và chỗ này nằm trên đường đến bộ âm dương thôi mà. Chỉ là tiện đường thôi.”

Giọng nói trơ trẽn của Amami khiến suy nghĩ rằng ông ta thật sự là một người đặc biệt trong bộ âm dương trở nên tin, nhưng thái độ thân mật của ông ta làm Harutora cảm thấy rất thoải mái. Khi Amami và Ohtomo nói chuyện, giọng nói và kiểu cách của cả hai bên rõ ràng khác biệt nhưng điều đó làm những người ngoài bất giác nhận thức được rằng họ đã từng là sếp và cấp dưới.

Tuy nhiên.

“Hah. Ông toàn nói chuyện vớ vẩn. Ông không chỉ đến để thăm một “cấp dưới cũ”… Nhưng, điều này làm tôi thấy tự tin với những suy nghĩ của bản thân.”

Suzuka nói một cách ngạo mạn. Harutora và những người khác đưa những ánh mắt nghi ngờ về phía Suzuka, nhưng cô bé lờ họ đi. Sau khi nhìn Amami một lát, cô hờ hững nhìn chằm chằm vào Ohtomo.

“Không tính những người này, nhưng tôi không phải kẻ ngốc. Tôi đã điều tra ngay sau đó về việc “âm dương sư” này chính xác là ai mà có thể dễ dàng phá vỡ phong ấn được niệm lên tôi, là ai mà có thể sử dụng phép thuật cổ hơn cả âm dương thuật hoàng gia và có thể chiến đấu thậm chí ngang cơ với Ashiya Doman, và cuối cùng là ai mà có thể dùng một pháp sư độc lập để giành được chiến thắng.”

“......Này, Suzuka.”

Harutora ở bên cạnh vội giục cô bé ngừng lại sau khi nghe giọng nói bất lịch sự của đàn em. Nhưng không ai có thể bỏ ngoài tai những lời của Suzuka. Harutora và những người khác đã thảo luận về thân phận thật của Ohtomo vài ngày trước.

Đôi mắt Suzuka trở nên sắc bén khi cô nằm hoàn toàn trong ánh mắt của Harutora và những người khác.

“Người đó là cánh tay phải của cục trưởng cục điều tra tội phạm phép thuật “Phong Thần” Amami. Một thiên tướng vô danh của cục điều tra trong khi đang thực thi nhiệm vụ… Nghĩ kỹ thì, tôi đã từng nghe được một lời đồn. tôi nhớ hình như biệt danh của thầy là “Shadow”? Dù đã không còn nghe thấy lời đồn về “Shadow” từ vài năm trước nhưng tôi chưa từng nghĩ rằng thầy lại trở thành một giáo viên ở học viện âm dương.”

Miệng Suzuka cong thành một nụ cười lạnh lùng khi cô chậm rãi trình bày.

Harutora và những người khác đều không nói nên lời.

Lúc này, nét bối rối lộ ra trên khuôn mặt Ohtomo.

“Hah? Thế tất cả chuyện này là về --”

“Không, con bé nói đúng đấy.”

“...Cục trưởng?!”

Ohtomo đã lên kế hoạch đánh lừa họ ngay, nhưng ai biết rằng Amami ở bên cạnh anh ta lại hờ hững thừa nhận trong khi đang vỗ đầu gối với chiếc quạt đã gập lại. Ohtomo không thể không hoang mang sau khi Amami làm hỏng hành động của mình. Amami cười với anh ta như thể đang nói rằng thực ra có sao đâu.

“Mấy đứa nhóc này đều đã chứng kiến trận đánh với Ashiya Doman của cậu phải không? Trong trường hợp đó, kể cả lúc này cậu có muốn gạt chúng thì đến cuối cùng cũng chẳng có nghĩa lí gì. Ah, nhân tiện, chẳng có lí do gì để dùng cái danh hiệu khoe khoang như “Shadow” cả. Cậu cũng có thể dùng biệt danh “Kuroko”[11] mà.”

“...Cái danh “Phong Thần” mới là thứ thực sự khoe khoang. Không phải nó quá là xấu hổ sao?..... Tha cho tôi đi, thế là đủ rồi ……..”

Ohtomo đưa tay phải lên mặt ra vẻ mệt mỏi. Các học sinh vẫn im lặng và không nói gì.

“Ahh, nhưng mà nghe kỹ đây. Mấy đứa không được nói chuyện này với ai khác. Yêu cầu giữ bí mật hoàn toàn vẫn đang có hiệu lực. Mấy đứa sẽ phải đến cục điều tra tội phạm phép thuật nếu để lộ việc đó ra.”

Amami vui vẻ nói. Không thể phân biệt được phần nào trong câu nói của ông ta là đùa cợt nếu có. Dù Harutora và những người khác gật đầu liên tục nhưng biểu cảm của họ vẫn đang là sự sửng sốt.

“……Ohtomo-sensei là …… một cựu thiên tướng !?”

Đôi mắt Harutora mở to khi cậu chậm rãi nhắc lại.

Sự thật gây sốc quá lớn. Nhưng giờ thì Harutora đã có thể chấp nhận sự thực đó.Thực sự thì thậm chí sẽ còn khó hơn để hiểu được nếu điều đó không phải sự thật. Dù sao thì Ohtomo đã có thể đánh ngang với Ashiya Doman. Thầy ấy có lẽ không thể nào là một âm dương sư hay một cựu điều tra viên bình thường được. Việc thầy ấy là một âm dương sư cấp một quốc gia có sức thuyết phục hơn.

“Cũng có đủ kiểu âm dương sư cấp một quốc gia. Có những tên chậm chạp đến bực mình, mấy ông già thích ra vẻ trẻ tuổi, và những cô gái đến tuổi dậy thì đổi tính đổi nết và chỉ được cái dẻo lưỡi.”

“Thế nghĩa là sao? Thích ra vẻ trẻ tuổi?”

“Hah!? Ai là gái đến tuổi dậy thì kia?”

Lời nhận xét có phần bực bội của Ohtomo dẫn đến những phản ứng dữ dội của Amami và Suzuka. Như Ohtomo đã đề cập, Amami cũng là một thành viên của thập nhị thiên tướng. Harutora bất giác so sánh ba người họ. Một người không biết thật sự sẽ không thể nhìn ra rằng họ là những thiên tướng.

Natsume, người giữ im lặng từ trước, đột nhiên rùng mình, lắc đầu và trở nên sốt ruột.

“Ohtomo-sensei là một âm dương sư cấp một quốc gia… N-Nhưng, nếu vậy, em có thể hiểu được sự cố tháng trước. Cả trận chiến phép thuật đỉnh cao nữa! Nhưng, tại sao sensei lại đến học viện âm dương sư để làm một giáo viên? Cũng rất lạ khi từ bỏ công việc của cục điều tra tội phạm phép thuật. Với kĩ năng như vậy, thầy chắc chắn hoàn toàn có đủ khả năng phải không?”

Ohtomo không phản ứng sau khi nghe thấy câu hỏi của Natsume. Amami lấy thế chủ động, gật đầu và nói:

“Đúng vậy. Cậu ta không có bất kỳ kĩ năng nào khác, và nếu còn giữ chức vụ này, ít nhất cậu ta có thể sẽ có thể cống hiến gì đó cho người dân và giúp đỡ mọi người.”

“Không phải việc của ông. Luật pháp đảm bảo cho tôi quyền lợi để có thể tự do chọn lựa nghề nghiệp.”

Ohtomo đang ngồi trên dường nhìn trừng trừng một Amami lúc này cũng đang ngồi, nói mấy câu khó ưa. Cả hai người họ chỉ còn chút nữa là trở nên xấu hổ. Thật sự thì cả hai người họ dường như chẳng có gì là giống người lớn cả.

“…Giờ thì không cần để ý cái lý do từ chức của thầy ấy nhưng lý do mà Ohtomo-sensei đến học viện âm dương sư hẳn là vì cậu đấy Natsume.”

Sau khi Touji nói điều này thì Natsume bị bất ngờ, cậu ta tiếp tục nói với Harutora.

“Vì Ohtomo-sensei chỉ bắt đầu làm việc ở học viện âm dương sư năm ngoài, cũng là sau khi Natsume nhập học. Hiệu trưởng biết tiên tri, và bà ấy đã tiên liệu được những rắc rối có thể xảy ra sau khi cậu đến Tokyo. Cùng với sự nhập học của cậu, hiệu trưởng đã mời Ohtomo-sensei thông qua cục trưởng Amami. Suy luận đó có vẻ phù hợp. Thực sự thì, những sắp xếp của hiệu trường lúc này hoàn toàn hữu dụng.”

Natsume nhìn chằm chằm khuôn mặt Ohtomo trong ngạc nhiên sau khi nghe suy luận của Touji.

Im lặng không nói lời nào, nét mặt Ohtomo lại hờ hững như thường. Sau đó, Amami vui vẻ hắng giọng, nói thay cho cấp dưới đang giả ngơ.

“…Không tệ. Khi cậu đối mặt với những chuyện quan trọng, đầu tiên mọi người tự phải động não trước khi hỏi người khác. Hoàn toàn không tồi đâu.”

“Nói vậy, cậu ấy đoán đúng sao?”

“Tự nghĩ đi nhóc. Nhưng mà, chỉ có một điều ta muốn nói với mấy đứa. Mọi người lớn trong “thế giới này” đều là kẻ lừa đảo. Nếu mấy đứa tin dăm dắp mọi lời họ nói, mấy đứa sẽ không thể tự đứng vững bằng đôi chân của mình được nữa đâu.”

Sau khi Amami kết thúc câu nói, ông ta cười “hehe” sau đó gõ nhẹ chiếc quạt và đứng lên.

Ông ta nhìn chiếc đồng hồ đeo tay lịch sự của mình.

“Ta ở đây cũng lâu rồi… Ohtomo, cậu có thể kể với chúng về những gì ta nói lúc nãy. Ta sẽ không thể liên lạc với cậu một thời gian, nhưng cứ chuẩn bị cho điều đó đi.”

“…Bảo trọng.”

“Hah, đừng nói thế chứ. Được cậu khích lệ làm ta phát ốm.”

Trong chốc lát, Ohtomo lộ ra vẻ mặt nghiêm trọng, và Amami đáp lại anh ta bằng một nụ cười gan góc. Sau đó, ông ta cười với Harutora và những người khác, nói “Nói lời chào với Miyo-chan hộ ta nhé” với Kyouko, rồi sau đó rời khỏi phòng bệnh.

Harutora và những người khác im lặng nhìn Amami chậm rãi rời xa trên hành lang.

Dù người đàn ông lớn tuổi này không ra vẻ hơn người nhưng ông ta vẫn đem lại cảm giác như một “người lớn” với Harutora và những người khác. Ông ta mang theo một phẩm cách mà khiến người ta cảm thấy “Ồ, thế ra đây là một cấp cao của bộ âm dương sư.”

Chỉ sau khi hình bóng Amami biến mất, ánh mắt của nhóm Harutora quay sang Ohtomo đang nằm liệt trên giường.

Harutora và những người khác hôm nay đến thăm Ohtomo. Nhưng, chắc là vì họ đã nghe được rằng Ohtomo là một cựu thiên tướng nên bầu không khí thân thuộc thoải mái mà họ có khi bước vào phòng bệnh đột nhiên không còn nữa. Trừ người bạn thiên tướng Suzuka và Touji trước giờ không hề biết sợ là gì, bốn người kia cảm thấy cảm giác bứt rứt không giải thích được khi đối mặt với Ohtomo.

Những phản ứng của học sinh khiến người thầy chủ nhiệm thở dài lẫn trong một nụ cười.

“Sao các em không ngồi xuống trước nhỉ. Thầy tình cờ có vài thứ muốn nói với các em.”

“…Có phải đó là những gì cục trưởng Amami đã đề cập khi nãy?”

Natsume hỏi và Ohtomo đáp “Đúng thế”.

Ohtomo để sáu người nhóm Harutora ngồi ở bất kỳ đâu họ muốn. Anh ta giải thích ngắn gọn kế hoạch cho chiến dịch chống lại Song Giác Hội mà vừa mới nghe được từ Amami.

Song Giác Hội, một tổ chức bí ẩn được sáng lập bởi những kẻ cuồng tín Yakou, đã nhiều lần giơ nanh vuốt về phía Natsume khi trước. Sau khi nghe những lời của Ohtomo, nét mặt Natsume và Harutora ngay lập tức trở nên nghiêm nghị, và bốn người khác cũng nghiêm túc lắng nghe lời giải thích của Ohtomo. Đối với nhóm Harutora, đây là một vấn đề liên quan đến an toàn của chính họ. Họ không thể bất cẩn được.

“…Nói cách khác, cuối cùng họ sắp quét sạch Song Giác Hội sao thầy?”

“Ít nhất cục trưởng Amami đã dự tính vậy. Dù chúng ta không thể nhìn rõ ràng bức tranh toàn cảnh về Song Giác Hội, và cũng khó để nói liệu rằng chúng ta có thể loại bỏ chúng được hay không.”

Ohtomo hờ hững đáp lại câu hỏi của Harutora. Thực sự thì, cục trưởng cục điều tra tội phạm phép thuật đã luôn săn tìm những thành viên của Song Giác Hội. Dù họ đã bắt giữ được một số người nhưng vẫn không thể hoàn toàn ngăn cản những động thái của bọn chúng. Chưa kể, Song Giác Hội cũng có một vài thành viên được gài vào bộ âm dương.

“Dù sao, các em cũng cần phải cẩn thận. Dù bộ âm dương sẽ gửi đến những bảo vệ nhưng bản thân các em phải chú ý đến tình hình xung quanh.”

Kể cả Ohtomo cũng không thể đưa ra bất cứ lời khuyên hợp lý nào trong hoàn cảnh hiện tại của họ. Dù vậy, Harutora và những người khác vẫn tiếp thu lời khuyên của thầy chủ nhiệm vào trong lòng.

“Có phải điều đó nghĩa là Song Giác Hội và Ashiya Doman đang bí mật hợp tác với nhau không ạ?”

Lần này Tenma hỏi Ohtomo một câu.

“Sensei, em nghe thầy nói sau biến cố tháng trước rằng “Dù Ashiya Doman đã chết, chúng ta vẫn không biết liệu ông ta đã ra đi hay chưa” phải không? Điều đó có nghĩa gì vậy?”

“Ừm. Thầy nói “giờ chúng ta ổn rồi”… Không phải kẻ đó cuối cùng đã nổ tung cùng chiếc xe sao? Có thể nào ông ta có thể vẫn còn sống sau chuyện đó?”

Sự lo lắng không thể che đậy hiện lên trên khuôn mặt Tenma. Harutora tiếp lời cậu ta, lớn tiếng hỏi Ohtomo.

Ohtomo gãi cổ.

“Thầy đã nói với em khi em đến thăm thầy khi trước rồi phải không? Domahoshi đó là một hắc vong.”

“Chúng em không nhờ thầy giải thích rõ ràng khi trước vì không có nhiều thời gian phải không? Lúc đó, tình trạng của sensei cũng có vẻ không được tốt nữa… Chúng em không hỏi chi tiết vì thầy đã nói rằng giờ thì không còn bất cứ vấn đề nào nữa!”

Nhưng, nếu Song Giác Hội hoạt động trở lại, đó sẽ là một vấn đề khác. Harutora và những người kia không thể lờ đi những động thái của Doman, kẻ có quan hệ bí ẩn với Song Giác Hội… Nhưng, kể cả những người hoàn toàn cẩn trọng cũng không thể dự đoán được những động thái đó sẽ là gì. Ohtomo đã từng nói với Harutora: “Dù giờ không có chuyện gì nữa thì em cũng không được trở nên mất cảnh giác.” Harutora hoàn toàn không hiểu những ý nghĩa trong những lời ấy và luôn xem nó như một “trò đùa vớ vẩn.”

Tất nhiên Harutora cũng rất để tâm, thế nên cậu từng nhờ Natsume giải thích cho mình “hắc vong” là cái gì.

Nói chung, hắc vong là “thần hủy diệt”, và có vẻ như họ cũng bị gọi là “thần gây rắc rối”. Những vị thần xấu xa, thô lỗ, kỳ quặc sẽ mang theo nhiều tai họa. Nhưng mặt khác, họ có thể biến thành những hộ vệ mạnh mẽ nếu được tôn thờ thỏa đáng. Đại diện của hắc vong là Gozu Tenno, thứ đã trở thành một biểu tượng của lòng tin ở Gion. Hơn nữa, có nhiều linh hồn của những người bị giết hại được tôn thờ như hắc vong. Đây là cái gọi là Goryo Shinko.

Nhưng, suy cho cùng, lời giải thích này cũng là lời giải thích của đức tin đạo Shinto.

Tiêu chuẩn của phép thuật hiện đại, âm dương thuật tổng hợp, đã được thiết lập bằng cách chia tách phép thuật từ sự tin tưởng. Vì thế, hắc vong cũng thường được xem như một thảm họa tinh linh đặc biệt với sự chên lệc linh lực khác nhau. Ví dụ, phép thuật hiện đại tin rằng hắc vong là thảm họa tinh linh được hình thành với lõi cơ thể tâm linh mà một người với linh lực mạnh mẽ để lại sau khi chết dưới những điều kiện nhất định.

Dù vậy, nghiên cứu về linh hồn con người vẫn bị cấm trong âm dương thuật tổng hợp. Tất cả những điều này chỉ là giả thuyết. Vì thế, dù cho Natsume có giải thích theo Harutora đề nghị thì nó vẫn chưa ra khỏi mức độ khái niệm.

“Thực sự thì, em không hiểu về hắc vong và vong linh. Chính xác thì chuyện gì đang xảy ra vậy? Tên Ashiya Doman đó là một thảm họa tinh linh sao? Giống Nue ư? Ông ta chỉ là một Thể Cấp Ba tình cờ có hình dạng con người sao? Kiểu ngớ ngẩn đó---”

“Đúng thế.”

“…Huh?”

“Không phải em khá hiểu biết sao Harutora-kun. Không phải nó giống như em nói sao? Domahoshi đó có thể được phân vào cùng loại như thể Chimera mà em đã đánh bại theo như hệ thống phép thuật của âm dương thuật tổng hợp.”

Harutora nhìn chằm chằm vào Ohtomo vừa bình tĩnh xác nhận, khuôn mặt cậu trở nên hoài nghi.

“…Thầy đang đùa phải không?”

“Thầy không đùa. Chính xác hơn thì đó là thể quái nhân chứ không phải thể Chimera. ”

Ohtomo nói một cách phô trương như thể có chủ ý.

Cách nói “thể quái nhân” khiến Touji đang lắng nghe ở bên cạnh rùng mình. Thể quái nhân cũng là cái gọi là “oni”. Touji đã trở thành tinh linh sống vì có một thể quái nhân cư ngụ trong người cậu.

“Còn nữa, Harutora-kun. Những thứ như thảm họa tinh linh được tạo ra như thế nào? Em thử giải thích được không?”

“Eh? T, thảm họa tinh linh sao? Để em nghĩ xem…… “Mọi thứ đều chứa đầy linh quang bên trong, và dù nó liên tục chuyển động như vẫn hoàn toàn ổn định. Tuy nhiên, những sự bất thường đôi lúc được sinh ra trong linh quang…” Dù sao thì, linh quang cũng thỉnh thoảng biến động cực lớn, và vì thế sự cân bằng của năm nguyên tố bị sai lệch rất lớn phải không ạ? Trong trường hợp bình thường, nó sẽ tự phục hồi lại như thường nhưng đôi lúc sự bất thường xuất hiện gây ra một chuỗi phản ứng ở một mức độ nhất định và tình hình trở nên tồi tệ… Loại linh quang đó sẽ trở thành chướng khí và hình thành nên thảm họa tinh linh…”

Harutora không đọc thuộc lòng ra từ sách giáo khoa, nắm bắt những điểm quan trọng để tạo nên một lời giải thích từ sự hiểu biết của mình về thảm họa tinh linh. Ohtomo nhìn chằm chằm cậu học sinh mà mình đã dạy dỗ, nét mặt anh ta u ám như thể nó rõ ràng là một câu trả lời vừa đủ đạt.

“Chính thế đấy. Giai đoạn đó là Thể Cấp Một. Khi nó trở thành một Thể Cấp Một – một thảm họa có thể gây ra tổn hại tinh thần, thảm họa tinh linh đôi khi không thể tự mình phục hồi. Nếu chúng ta để chúng như vậy, chúng sẽ xấu đi… Thế, chuyện gì sẽ xảy ra sau khi chúng trở nên xấu đi?”

“C, chúng sẽ thành Thể Cấp Hai khi có thể gây tổn hại vật lý ra xung quanh phải không ạ? Sau đó, chúng sẽ là Thể Cấp Ba nếu được thể hóa. Còn Thể Cấp Bốn có quy mô lớn…”

“Thể Cấp Bốn ám chỉ những thảm họa tinh linh nguyên gốc khi mà chướng khí bốc ra ngay khi thể hóa trong khu vực, dẫn đến một tình huống như một chuỗi phản ứng… Trở lại chủ đề chút. Từ sự phát triển Thể Cấp Hai thành Ba – nói cách khác, khi tinh linh đang “thể hóa”, thảm họa tinh linh sẽ hấp thụ những vật chất có thể trở thành lõi của nó nhằm thể hóa dễ dàng hơn. Đó là cách thức “chiếm hữu” vật chất của nó.”

“Ah. Một v-vỏ bọc?”

“Đúng. Nó tạo một vỏ bọc như cái lõi, giống như một thức thần đã thể hóa. Dù sự phát triển của thảm họa tinh linh chậm trong tình huống đó, nhưng mặt khác, sự ổn định của nó cũng gia tăng. Nhưng nếu nó ở trong giai đoạn gia tăng tính ổn định trong một thời gian dài, sau này dù cho có mất đi lớp vỏ với vai trò như cái lõi thì thảm họa tinh linh vẫn sẽ tiếp tục tồn tại một cách ổn định.”

Ngay sau đó, Ohtomo liếc nhìn Touji.

“Lấy trường hợp của Touji làm ví dụ. Thảm họa tinh linh thể quái nhân thực sự là những thảm họa tinh linh dễ biến đổi, nó sử dụng con người như lõi cho việc thể hóa – nói cách khác, “thảm họa tinh linh ổn định với lõi con người.” Kiểu thảm họa này có chút khác biệt với những thảm họa với lõi vô cơ. Kiểu thảm họa tinh linh này hẳn sẽ sử dụng linh quang của con người – cơ thể tâm linh của họ – như cái lõi. Đó là vì linh quang có thể hòa vào chướng khí của thảm họa tinh linh. Vì thế, một thảm họa được hình thành theo cách này có thể duy trì ý thức của cái lõi con người trong thời gian dài. Thêm vào đó, dù cho các hoạt động sống của chủ thể ngừng lại, thân xác mục rữa, hay biến mất hoàn toàn thì ý thức con người vẫn duy trì. Không, chúng ta thường tin rằng đó không phải là tất cả. Tất nhiên, không ai biết liệu ý thức hay nhân dạng gốc của con người sẽ duy trì, và kiểm tra là bất khả thi.”

“…Ý thức con người…”

“Đúng. Đó là một “oni”.”

Ohtomo nói.

Khuôn mặt Harutora trở nên có chút tái nhợt. Cậu nuốt ực một cái.

Nếu không tính đến Touji, Harutora và những người khác chưa từng trông thấy một “oni thật sự”. Năm ngoái, “Kakugyoki” mà tên nhân viên cuồng tín Yakou của cục điều tra tội phạm phép thuật điều khiển đã được chứng minh cuối cùng chỉ là một thức thần giả mạo đơn giản. Dù thể Chimera họ đã chứng kiến hồi mùa xuân dường như là một con quái vật khổng lồ ở bên ngoài nhưng thật sự chỉ có cảm giác nó là một con quái thú to lớn không hơn không kém, không có gì là “giống con người”.

“Thế nghĩa là--”

Touji sung sướng nghiên người về trước.

“Dù cho em có trực tiếp biến thành oni thì ý thức của em vẫn sẽ duy trì phải không? Như Doman ấy?”

“N-ngốc! Đừng nói mấy chuyện xui xẻo thế!”

“Mình chỉ muốn biết thôi.”

Anh bạn thân của Harutora hờ hứng đáp lại tiếng hét hoang mang giận dữ của cậu với một nụ cười châm biếm. Ohtomo thẳng thừng nhắc lại “Thầy đã nói rằng nó chưa được kiểm nghiệm.”

“…Chờ chút, sensei nói rằng Ashiya Doman là một hắc vong, không phải một oni. Hay phải chăng oni cũng giống như hắc vong?”

Kyouko hỏi anh ta. Dường như kể cả cô ấy cũng không thể hiểu được và ở tình trạng hiểu mơ hồi phần nào đó. Kể cả Ohtomo chắc cũng gặp rắc rối trong việc nghĩ ra lời giải thích. “Uh”. Anh ta suy nghĩ, bối rối gãi đầu.

“Thực ra thì nó còn phụ thuộc vào việc đánh giá của em dựa vào đâu. Có những oni được xem như hắc vong. Mặt khác, có những hắc vong hoặc vật chất của Goryo Shinko được định nghĩa là thảm họa tinh linh thể quái nhân dưới âm dương thuật hoàng gia. Thêm nữa, cách mà chúng được chia ra là phụ thuộc vào cách nghĩ riêng của mỗi người.”

Ohtomo không thể nói rõ ràng, anh ta tránh việc trực tiếp trả lời câu hỏi.

Cũng như khi Touji đã chỉ ra trước mặt Amami, Ohtomo chỉ là một giáo viên mới, và anh ta thậm chí còn chưa dạy học được đến một năm. Hơn nữa, không tính đến giải thích dựa theo sách giáo khoa, vấn đề hiện tại còn đang gây tranh cãi và chưa có một kết luận chung nào. Để Ohtomo có thể diễn giải gãy gọn cho học sinh có thể hiểu được quả là khó khăn.

“…Nhưng, với tiền đề “cách chúng được chia ra phụ thuộc vào cách nghĩ của mỗi người”, em chắc đang định khiến thầy nói ra những ý nghĩ của mình hay cách thầy nhìn nhận chúng phải không? Thầy nghĩ rằng hắc vong và vong linh là những thảm họa tinh linh đã tiến hóa.”

Ohtomo khoanh tay, khẽ lẩm bẩm. Anh đề cập đến tiền đề của mình như một lời mở đầu.

Anh ta nói với các học sinh đã im lặng trở lại để lắng nghe:

“Có một cách này để sắp xếp chúng. Khi thảm họa tinh linh đã phát triển thành Thể Cấp Ba hoặc Bốn và tiếp tục phát triển … Sau khi chuỗi phản ứng của thảm họa tinh linh chạm tới giới hạn, thì sự sai lệch trong linh quang, gốc rễ của thảm họa tinh linh, không còn chỉ là “độ sai lệch”. Ở vùng cục bộ, sự cân bằng trở lại “trạng thái bình thường” của nó, cuối cùng đủ cho thế giới chấp nhận. Người ta nói rằng thứ tồn tại này trở thành một trạng thái trong rất nhiều hình dạng của linh quang, một phổ cập.”

“…S-sensei, xin thứ lỗi, nhưng lời giải thích đó có ý gì ạ…”

Kể cả Natsume cũng thú nhận chịu thua sau Kyouko. Cô đưa ra một câu hỏi, mồ hôi trán toát ra. Thực sự thì, lúc này, cuộc nói chuyện không còn nằm trong thế giới phép thuật nữa.

Nhưng để nói rằng liệu Ohtomo có nhận thấy phản ứng của học sinh hay không là chuyện khó. Anh ta gật đầu với ánh mắt kiên định, tiếp tục nói.

“Điểm quan trọng là, ý nghĩa của nó rằng khi thảm họa tinh linh phát triển đến giới hạn, chúng sẽ trở thành thần – đó là ý nghĩa của nó.”

“…Ah?”

“Thần ư?”

Harutora và Tenma thất thần, lẩm bẩm. Hai người họ nở những nụ cười kinh ngạc như thể họ không biết phải phản ứng thế nào ngoài thế này. Natsume và Kyouko cũng gần vậy, và Touji thì đã từ bỏ việc hiểu, chỉ thốt ra tiếng “eh” chỉ vì hứng thú.

“Đúng vậy. Theo quan điểm đó, các em có thể nói rằng những tồn tại tinh linh cổ xưa mà được tin rằng trở thành thần thánh cũng là một kiểu thảm họa tinh linh. Nếu các em phân loại chúng một cách rõ ràng, thảm họa tinh linh với lõi con người - thể quái nhân – cũng là nhân thần, và những loại thảm họa khác là yaoyorozu no kami[12]… Hoặc chắc là gì đó giống vậy. Dù có chút thô và gượng gạo thì đó chắc là lý do đằng sau nó.”

Sau khi Ohtomo nói điều này, anh lại nhìn Suzuka.

“Suzuka, chắc là em biết phải không? Các nhà nghiên cứu thường đề cập đến nó, Thể Cấp Năm… Thường được biết đến như là Thể Cuối.”

Harutora và những người khác lập tức nhìn về phía Suzuka khi nghe thấy câu nói của Ohtomo.

Dù kể cả Natsume và Kyouko không thể hiểu những lời của Ohtomo, dù sao, Suzuka sau cùng vẫn là một nhà nghiên cứu phép thuật, một chuyên gia. Cô rõ ràng hiểu được Ohtomo đang nói gì.

Và hơn nữa.

“…Tất nhiên em biết. Hơn nữa, chính cha của em là người tán thành thuyết đó mà.”

Harutora và những người khác không thể không trở nên bồn chồn. Kể cả Ohtomo cũng ngạc nhiên kêu lên “Cái gì?”.

Trong khuôn khổ của âm dương thuật hoàng gia, nhiều thứ đã từng được xem như thần thánh đều được giải thích như là những thảm họa tinh linh. Mặt khác, những thứ như vong linh và nghiên cứu liên quan đến linh hồn con người đều căn bản là bị cấm và bị che đậy trong bóng tối. Cộng đồng phép thuật hiện tại tập trung vào những hiệu quả của phép thuật trong đời sống cộng đồng thứ tế, thế nên họ không còn tiến hành các nghiên cứu về thần thánh của đức tin hay linh hồn mà khó phân tích theo quan điểm đạo đức và họ ném chúng sang một bên.

Tuy nhiên, cơ quan duy nhất đã bước chân vào những lĩnh vực này trong thời hiện đại là cơ quan đó.

Phân khu liên quan đến tinh linh của cơ quan nội chính hoàng gia đã từng trở thành nền móng cho Song Giác Hội. Dairenji Shidou, kẻ chủ mưu đằng sau Song Giác Hội, cha của Suzuka, là người chịu trách nhiệm về phân khu dó.

“……Thầy hiếu rồi. Thế ra đó là quan điểm của người được gọi là “Giáo Sư”, Dairenji Shidou.”

“Đúng vậy. Tuy nhiên, em không biết chi tiết về nó. Chuyên môn nghiên cứu của em là âm dương thuật hoàng gia, và em không đi xa hơn. Cá nhân em dù gì không có bất kỳ hứng thú nào với nó.”

Suzuka nói gần như bất lịch sự, và giọng cô bé quả thực có vẻ không hứng thú. Ohtomo lại gãi đầu với chút lúng túng.

“Thể Cấp Năm, giai đoạn tiếp sau Thể Cấp Bốn, chỉ là một thứ chắc chỉ tồn tại “trên lý thuyết”. Chúng ta chưa từng chứng kiến một ví dụ cụ thể nào trước đây. Giờ lạc đề rồi, quay về chủ đề trước…. Oni và hắc vong đều là thể quái nhân, nhưng cái được nhắc tới trước là Thể Cấp Ba hoặc Bốn. Trái lại, cái nhắc tới sau là Thể Cấp Năm.”

Ohtomo tóm lại lời nhận xét trước của mình. Harutora nhìn thầy chủ nhiệm với vẻ bối rối.

“Dù đã học thứ này vài lần, kể cả em cũng không hiểu về nó. Chà, nó hơi mơ hồ, hoặc chỉ là sự khó khăn về mặt khái niệm… Tình cờ là, trong giai đoạn – hay Thể Cấp Ba – oni, ý thức sót lại của những người trở thành lõi thường rất mạnh mẽ. Bởi vì có những ví dụ của những trường hợp đó, thế nên chúng ta có thể xác nhận được nó. Nhưng sau khi trở thành Thể Cấp Bốn, hầu hết sự tự ý thức của họ đều sụp đổ và phân tán…….. Họ trở thành ý thức tập hợp của vũ trụ sau khi chạm đến Thể Cấp Năm…… Điều này chắc thuộc về một thể nguyên mẫu mà Jung[13] đã đề cập…… Thực sự thì, em không thật sự hiểu vấn đề này.”

“……Sensei.”

“Hmm? Gì thế, Harutora-kun.”

“Thứ lỗi cho em, em thật sự xin lỗi, nhưng đầu óc em thật sự tệ, thế nên em không chắc chắn về kết luận của thầy là……”

Với vẻ xấu hổ, Harutora cúi đầu, nói với vẻ thành thật khác thường.

“Dù sao thì chỉ có một thứ em hy vọng thầy có thể nói cho em. Sensei, thầy nói sau biến cố rằng “Dù Ashiya Doman đã chết, chúng ta vẫn không biết liệu ông ta đã ra đi hay chưa” phải không? Chính xác thì nó nghĩa là gì?”

Chắc chắn hiểu được bản chất lý thuyết và giả định mạnh bạo về những gì cậu vừa nghe được cũng rất quan trọng. Nhưng Harutora vẫn không thể thư giãn mà không nghe về vấn đề quan trọng nhất.

Ohtomo nói “Thầy hiểu rồi” sau khi nghe được yêu cầu của Harutora, anh ta ngồi thẳng dậy trên giường.

Ohtomo đẩy kính lên bằng ngón tay.

“Quả thực, dù chúng ta nói rằng Domahoshi là một hắc vong, thầy cảm thấy ông ta thuộc về một loại khá đặc biệt.”

“Đặc biệt ư?”

“Đúng vậy. Dù ông ta căn bản là một thảm họa tinh linh với ý thức con người còn sót lại, thậm chí dù ông ta bị gọi là một hắc vong thì ông ta vẫn khác biệt so với những kẻ mà chỉ có một chút ý thức con người sót lại. Tính cách ông ta rõ ràng rất mạnh mẽ. Ví dụ, khi thầy phá hủy cơ thể là lõi của Domahoshi, linh quang của ông ta không hề bị yếu đi hay phân tán phải không? Nói cách khác, ông ta đã ổn định hóa và không còn cần lõi. Nhưng ông ta vẫn khăng khăng sử dụng cơ thể con người như lõi của mình. Có thể sử dụng cơ thể con người như một cái lõi không phải là để ổn định bản thân như một “thảm họa tinh linh” mà để giữ ý thức của mình còn là “Ashiya Doman”. Qua những liên kết của cái vỏ, ông ta có thể cố tình ngưng ý thức của mình ở quanh trạng thái Thể Cấp Ba hoặc Bốn và vẫn còn lại trong thế giới này thông qua những phương thức đó. Nó hẳn là… đến từ sự ám ảnh với phép thuật của ông ta.”

“Bất công thật”, Ohtomo thẫn thờ với vẻ sâu xa.

“Ám ảnh……”

Nghĩ kỹ thì, Doman đã liên tục cống hiến cho một “cuộc thi phép thuật” trong trận chiến tháng trước. Có thể Ohtomo đã kích động sự ám ảnh của ông ta, làm cho Doman, kẻ đã khởi xướng cuộc chiến và có cấp độ cao hơn anh ta, phải đấu một một với mình. Anh ta đã bảo vệ nhóm Harutora bằng cách chấp nhận “trò chơi” mà Doman tiến hành, vì thế hoàn thành được nhiệm vụ của mình.

Ohtomo nói đầy cảm xúc.

“Nếu tên Domahoshi đó - thảm họa tinh linh được biết đến như “D” - thật sự sinh ra từ Ashiya Doman… vậy thì hắc vong đó thật sự đã tồn tại với cái vỏ là cơ thể con người từ thời Heian đến giờ.”

“Thời Heian sao!? Đ, đã được bao nhiêu năm rồi nhỉ…?”

“Chắc khoảng 1000 năm trước.”

Cơ thể Harutora run rẩy trong sửng sốt.

Không chỉ Harutora, Natsume và những người khác hoàn toàn không thể nói gì như thể đã bị choáng. Cậu nên diễn tả nó thế nào đây - cậu thậm chí không thể tượng tượng được thứ đó.

“Tất nhiên, thân xác con người không thể duy trì hình dạng trong chừng đó thời gian. Thế nên, sẽ là hợp lý nếu suy đoán rằng ông ta chắc đã liên tục thay đổi cơ thể. Dù đây chỉ là phỏng đoán của thầy nhưng chắc là đúng. Lý do thầy nói rằng “Dù Ashiya Doman đã chết, chúng ta không biết liệu ông ta đã ra đi hay chưa” với các em là vì thầy muốn nói rằng cái vỏ của ông ta chắc chắn đã “chết”, nhưng vẫn chưa rõ liệu thảm hoạ tinh linh đã bị hủy diệt hay chưa. Hơn nữa, kể cả khi ông ta vẫn còn sống như một thảm họa tinh linh, ông ta vẫn đã mất đi cái vỏ, và sau đó chúng ta chắc có thể tin rằng chúng ta được an toàn đến khi ông ta sở hữu một cơ thể chủ tiếp theo… Thế nào? Dù thầy đã nói nhiều nhưng chắc lần này dễ hiểu phải không?”

Ohtomo thản nhiên hỏi. Khuôn mặt Harutora căng ra và cậu bắt bản thân gật đầu.

Đó là một thế giới không thể lý giải. Cậu hoàn toàn không thể tưởng tượng một thế giới thực nơi mình sống cũng là một thế giới của phép thuật.

Thế giới phép thuật rất rộng lớn. Không chỉ rộng lớn, nó còn có cả một sự tích lũy trong một thời gian rất dài. Nhưng thực sự thì tình huống này không giới hạn trong thế giới phép thuật. Harutora không có nghĩ về nó, nhưng “thế giới” rộng lớn đến mức không gì so bì được, và sự rộng lớn này hoàn toàn là kết quả của việc tích lũy trong thời gian dài – “quá khứ”.

“Thế giới riêng” của Harutora hẳn có vẻ nhỏ bé khi đem ra so sánh.

Cùng lúc đó, khuôn mặt Natsume cũng căng ra sau khi Ohtomo kết thúc việc nói ra những điểm chính của mình.

“Sensei, thầy nghĩ sẽ mất bao lâu để Ashiya Doman tìm được cái vỏ tiếp theo và phục hồi?”

“Khó nói lắm. Còn nữa, thầy không biết liệu ông ta có phải đi tìm cái vỏ hay không.”

“Huh? Thế là sao ạ?”

Natsume ngay lập tức hỏi lại. Ohtomo do dự xem liệu có nên nói ra không trong một lát, nhưng cuối cùng vẫn tiếp tục.

“Sẽ chẳng lạ gì đối với ông ta khi đã có chuẩn bị “cái vỏ tiếp theo” từ trước. Ví dụ, “ông già” mà thầy đã chiến đấu. Như thầy thấy thì cái vỏ đó đã nửa sống nửa chết ngay từ đầu. Nói dễ hiểu thì đó như một cái xác đối với thầy. Giờ không cần nói đến người sống, bảo quản một cái xác bằng phép thuật thậm chí còn không phải là vấn đề.”

“Một, một cái xác……huh? Nhưng ông ta sử dụng con người như cái vỏ, thế tại sao ông ta lại dùng một cái xác……”

“Tại sao không, không phải nó phù hợp hơn sao? Thầy đã nói lúc nãy, nhưng thảm họa tinh linh mà sử dụng con người, ví dụ như những cái xác, thì hòa vào linh quang của người đó. Nếu Domahoshi đã bị hiến cho ý thức cá nhân của Ashiya Doman, thế thì nó sẽ phù hợp hơn cho một cái vỏ không có ý thức, vì ông ta sẽ không trộn lẫn với bất kỳ ý thức không cần thiết nào. Nếu nó chỉ là một vật chứa “giống con người” thì một cái xác vô tri là một lựa chọn thích hợp hơn. Domahoshi cũng nói rằng ông ta là “không chính thống”, thế nên hẳn là vậy.”

“……Thế nghĩa là……”

“Sự phục hồi của Ashiya Doman có thể diễn ra nhanh hơn ngoài mong đợi … phải không ạ?”

Touji tiếp lời xác nhận của Natsume. Touji đã bắt đầu để ý lắng nghe sau khi mọi thứ trở nên đơn giản hóa. Ohtomo giang đôi cánh tay đang khoanh, lặp lại: “Như đã nói, thầy không thể kết luận.”

“Dù ông ta có thể phục hồi miễn là chuyển đổi được lớp vỏ thì quá trình chuyển đổi có thể cần đến vài năm hoặc vài thập kỷ chuẩn bị…… Kể cả nếu ông ta sở hữu được một cái vỏ mới, ông ta có thể phải cần thời gian để “thích nghi”. Thầy không rõ lắm về phép thuật “ngoài hệ thống”, thế nên thầy không tưởng tượng ra được…… Nhưng.”

“Nhưng?”

“Thầy cảm thấy nó sẽ rất nhanh.”

Touji nở một nụ cười bạo dạn, và Suzuka chỉ nhìn lên trần nhà. Harutora, Natsume, Kyouko, và Tenma không thể không rên rỉ.

Lần trước, họ rõ ràng chỉ thoát thân thành công nhờ có Ohtomo. Nhưng lúc này, Ohtomo đang nằm viện và họ không thể tưởng tượng ra một trận chiến khác với Doman sẽ thành ra như thế nào.

“……Thầy hi vọng rằng ít nhất các em có thể an toàn vượt qua chiến dịch Song Giác Hội lần này. Thầy nghiêm túc đấy.”

Harutora rên rỉ trong bất mãn. Những người khác chắc cũng có chung một cảm giác.

“Thầy không chắc về việc Domahoshi liên kết với Song Giác Hội tới mức nào. Dù cuối cùng chiếc xe đã nổ tung nhưng chúng ta chưa từng mường tượng ra được lý do cho tới giờ, thế nên việc các em không nên bất cẩn là hợp lý.”

Ohtomo đã từng chịu trách nhiệm điều tra Song Giác Hội khi còn là điều tra viên cục điều tra tội phạm phép thuật. Anh ta là người đầu tiên chú ý đến liên hệ giữa Song Giác Hội và Ashiya Doman – “D”.

Nhưng anh ta đã rời khỏi cục điều tra trước khi Dairenji Shidou gây ra cuộc tấn công khủng bố thảm họa tinh linh. Thế nên anh ta không rõ lắm về việc Song Giác Hội giờ đây đã trở thành kiểu tổ chức nào, và cũng không hiểu biết nhiều về mối quan hệ giữa Doman và Song Giác Hội đã thành ra thế nào.

“Dù sao thì kết luận cũng là vậy thôi. “Lúc này không có vấn đề gì cả”. Nhưng các em không thể bất cẩn. Dù thầy đã bất tỉnh và bị chuyển đến bệnh viện mới đây nhưng các em nên nghe những gì thầy nói.”

Khuôn mặt thầy chủ nhiệm của họ trở nên tự hào với sự hân hoan, nhưng không may là anh ta không thể đạt được sự kính trọng và đồng thuận từ phía các học sinh.

Harutora nở nụ cười nhạt.

“……Này Natsume? Nếu như Ashiya Doman thật sự là một hắc vong, chúng ta nên thờ cúng ông ta. Nếu vậy, có khi ông ta sẽ trở thành hộ vệ của em đấy.”

“Bakatora…… Dù em muốn nói vậy nhưng quả thực em cũng nghĩ về chuyện đó.”

Natsume nghiêm túc đáp lại trò đùa của Harutora. Có thể những lời đó là thành thật ngoài mong đợi. Quả thực, nó cũng đã như vậy suốt cuộc chiến của Ohtomo và Doman. Dù cho mức độ dữ dội của trận chiến phép thuật của họ đã chạm tới đỉnh điểm, nhưng Ohtomo luôn dành cho Doman sự “kính trọng” nhiều nhất có thể. Và anh đã không dùng một vũ khí chống quái vật với hiểu biết phi thường. Có thể cũng có phương pháp chiến đấu như vậy.

Tất nhiên, họ không cảm thấy mình có thể tiếp tục xử sự đúng đắn trong trường hợp họ đối mặt với Doman.

Dù sao thì chủ đề về Doman kết thúc ở đây. Mọi người trong phòng bệnh cảm thấy chút mệt mỏi, dù cho họ chỉ có một cuộc trò chuyện. Nhưng từ khi nội dung trở nên vô cùng nghiêm trọng, không ai muốn nói bất cứ điều gì thêm nữa. Họ chắc chắn có những suy nghĩ riêng, những thứ mà họ đã được truyền cảm hứng để nghĩ tới, và những thứ họ phải nghĩ đến.

Nhưng.

“…..Này.”

Suzuka lẩm bẩm, phá tan sự tĩnh lặng.

“Có vẻ như mọi người đã quên rồi, nhưng chúng ta hôm nay không tới đây để hỏi về Ashiys Doman phải không?”

Suzuka có vẻ có chút mất kiên nhẫn và giọng nói trở nên hơi thô lỗ. Harutora đã hoàn toàn quên mất chủ đề chính của họ, thốt ra tiếng “ah” và cuối cùng cũng nhớ ra.

“Chết tiệt, mình quên mất. Sensei, em quả thức có vài thứ phải hỏi thầy.”

“Gì thế, có nghiêm trọng không?”

“Thì, dù em không biết liệu đây có phải chuyện gì nghiêm trọng không nhưng Sensei đã từng nghe về học viện Yakou chưa?”

“Học viện Yakou ư?”

Ohtomo không thể không nhướng mày lên khi nghe câu hỏi của Harutora.

“Cái tên đó khá là lạ đấy. Các em đang nói đến trường tư thục của Yakou phải không?”

“Thầy biết sao!?”

“Không, thầy không rõ lắm. Nhưng có vẻ Yakou đã có nhiều học sinh trong giai đoạn chiến tranh. Cục âm dương và quân đội lúc đó đều có học sinh của ông ta. Cái trường tư thục đó thì sao?”

“Kỳ thực ra, gần đây chúng em nghe được rằng học viện Yakou là tiền thân của học viện âm dương hiện tại…...”

Lúc này, cả đôi mày Ohtomo đều nhướng lên.

Anh im lặng nhìn Harutora một lát.

“…….Đó là lần đầu thầy nghe thế đấy. Hiệu trưởng đã nói chuyện này à?”

“Không, bà ấy không nói – ahh, đúng rồi. Sensei, thầy có biết học sinh nào tên là Souma Takiko? Một cô gái có tóc màu đỏ.”

“Gì đây, câu hỏi nối tiếp câu hỏi…… Souma Takiko sao? Thầy chưa từng nghe nói tới cô bé. Còn nữa, có bất cứ học sinh có tóc đỏ nào trong học viện âm dương sư à?”

“Cô ấy tự gọi mình là một học viên.”

“Tự gọi mình…… Các em gặp cô bé ở đâu?”

“Trên sân thượng của tòa nhà học viện cách đây không lâu, và cô ấy có mặc đồng phục.”

Harutora báo lại cực kỳ ngắn gọn về cuộc gặp gỡ của mình với Takiko. Ohtomo đã cau mày trong cả lúc đó. Sau khi nghe mấy lời của Harutora, anh ta nói:

“……Uh~…...”

Anh ta suy nghĩ cao độ.

“……Souma……Souma, huh…… Có thể có học sinh với cái tên đó, nhưng không có bất cứ ai có tóc màu đỏ cả. Trừ khi bình thường thì cô bé có tóc đen và chỉ vô tình nhuộm nó màu đỏ, thì chắc không có ai như vậy đâu.”

Harutora khẽ lẩm bẩm “Em hiểu rồi” với vẻ buồn rầu khi nghe câu trả lời của Ohtomo.

Cậu đã dự liệu được một phần rằng kết quả về vấn đề học viện Yakou và Takiko. Ohtomo không có thời gian dài làm giáo viên và sự hiểu biết của thầy ấy về học viện âm dương sư căn bản là không quá đặc biệt.

Tuy nhiên.

Nếu Harutora hỏi câu hỏi đó trước khi Amami rời đi, ông ấy có thể sẽ nhớ ra khi nghe đến cái tên “Souma”.

Không, dù cho ông ta không nhớ ra nó trong một thời gian ngắn, Suzuka chắc sẽ có liên hệ trong khi dõi theo. Khả năng sẽ là rất cao.

Nhưng--

Amami đã rời đi, và Suzuka không tự mình biết tới cái tên đó.

Harutora có chút chán nản sau khi hỏi những câu kia, nhưng dù sao thì cậu cũng không để tâm lắm đến những câu hỏi đó.

“Em hiểu rồi. Thế em có thể hỏi một câu khác không? Nó là về một thứ khác biệt hoàn toàn.”

“Này, này, nữa sao?”

“Câu cuối mà. Hơn nữa thầy chắc là biết người này phải không?

…Saotome Ryou.”

“…!”

Lần này, phản ứng của Ohtomo có vẻ hơi không yên.

Nhưng sự phản ứng hơi không yên này hoàn toàn khác so với khi anh ta nghe về học viện Yakou hay cái tên Takiko lúc trước.

Khi anh ta bị nhận ra là “Shadow” lúc trước , Ohtomo hoàn toàn không lo lắng cho đến khi Amami tiết lộ nó ra. Nhưng, vừa rồi chuyện này có chút bất ngờ không mong đợi thì việc anh ta đã do dự trong chốc lát vẫn có thể thấy được. Vì thế, ở một số mặt, hành động của Harutora chắc có thể được gọi là một đại kỳ công.

Cậu đã có thể khiến Ohtomo mắc sai lầm.

“……Ah.”

Ohtomo ngay lập tức hiểu ra rằng nhóm Harutora đã nhìn thấy sự do dự trong chốc lát của mình. Anh ta dùng tay gõ lên trán mình.

“…Ah, tệ thật. Thầy thật sự cần được nghỉ ngơi……”

Anh ta lẩm bẩm câu đó như thể tự nói với mình, khuôn mặt có nét cay đắng.

Sau khi trông thấy phản ứng của thầy chủ nhiệm.

“Ohtomo-sensei--!”

Natsume dướn người về trước.

“Thầy biết phải không? Về Saotome Ryou ấy?”

“……Cô ta là bạn cùng lớp với thầy. Nhưng ai nói với em chuyện đó?”

“Không ai nói với chúng em cả, chúng em chỉ vô tình nhận ra điều đó. Chúng em tìm thấy trong sổ ghi danh tốt nghiệp trong thư viện của học viện.”

“Sổ ghi danh sao? Thế ra đó là cách các em tìm thấy nó.”

Đây là lần đầu tiên nhóm Hartora nhìn thấy vẻ bồn chồn như vậy từ Ohtomo. Họ chắc đã đụng vào vết thương của thầy ấy. Suzuka đứng lên để nối tiếp lời Natsume khi trông thấy phản ứng của Ohtomo.

“…Chà, có vẻ như đến đây đúng là đáng thật. Xét theo phản ứng của thầy thì chắc thầy cũng biết việc Saotome Ryou đó là người tiên phong trong việc nghiên cứu về Yakou. Thầy có thể nói với bọn em được không? Thầy có thể nói mọi thứ mình biết được không?”

Suzuka nhìn chằm chằm một Ohtomo đang nằm liệt trên giường và hỏi một cách lạnh nhạt và kiên quyết.

Ohtom mím môi.

Đôi mắt phía sau cặp kính anh ta quan sát phát ứng của Natsume với ánh mắt sáng rõ.

“…Có phải là về “Áo Choàng Quạ” không?”

Natsume không thể không dựng đứng người lên, và Harutora cũng vậy. Sự thật là thầy ấy nhớ ra Áo Choàng Quạ ngay sau khi nghe đến cái tên Saotome Ryou chứng tỏ rằng Ohtomo biết rất chi tiết về nghiên cứu của Saotome.

Sáu người nhóm Harutora nhìn như muốn xuyên thủng Ohtomo.

Ohtomo từ bỏ việc kháng cự, đôi vai anh ta hạ xuống ra vẻ bất lực.

Sau đó, lên tiếng:

“Các em nhầm rồi.”

“Hah!? Lúc này mà thầy vẫn muốn giả vở không biết sao!?”

Suzuka không thể không đáp trả. Ohtomo nhẹ nhàng đáp lại: “Không phải thế.”

“Là Suzu.”

“Hmm?”

“Viết như là Saotome Ryou, nhưng thực ra đó là Saotome Suzu. Thầy nhớ rằng cô ấy cố ý viết “Saotome Suzu” bằng hiragana khi viết tên mình.”

Ohtomo viết ra cái tên trên đệm giường bằng ngón tay cho Harutora đang thần người nhìn thấy.

Harutora nói với giọng có chút kích động vì vài lý do.

“Saotome……Suzu?”

Ohtomo khẽ cười.

“Dù không hợp với thầy khi nói điều này… nhưng cẩn thận đấy. Người phụ nữ đó không thể chỉ đối phó bằng những cách thức tầm thường được đâu.”

Phần 5Edit

Giờ học đầu tiên của ngày hôm sau được lên kế hoạch ở phòng khách số một.

Lúc này vẫn đang là đầu hạ. Phòng khách số một là phòng khách lớn nhất của chi nhánh Meguro, và quang cảnh sân trong có thể nhìn thấy qua cửa sổ. Harutora và những người khác đến chi nhánh sớm hơn thường lệ, tụ họp lại ngồi kế bên cửa sổ, chờ giờ học bắt đầu. Chủ đề của họ chủ yếu là về chuyến viếng thăm Ohtomo hôm qua.

“Cuối cùng thì chỗ ở của Saotome Suzu vẫn chưa rõ ràng. Thật đáng lo ngại.”

“…Chúng ta không làm gì được đâu. Dù họ từng ở chung lớp nhưng cả hai người đều đã rời học viện âm dương sư đã một thời gian…”

Dù Natsume đáp lại lời lẩm bẩm của Touji, cô thậm chí còn chán nản hơn. Cô vốn đã có chút mong đợi trước khi họ đi thăm Ohtomo, nhưng dù nếu họ có biết được Ohtomo có mối quan hệ mật thiết với Saotome Suzu hơn họ dự đoán, họ cuối cùng vẫn không thể thu được bất kỳ thông tin hữu dụng nào. Hơn nữa, họ thậm chí còn mất đi đầu mối của mình, thế nên họ không thể tiếp tục từ bất cứ đâu nữa. Do đó nên có thể bỏ qua cho việc Natsume cảm thấy thất vọng.

Họ đã nghe được sau đó rằng Ohtomo không chỉ ở chung lớp với Saotome mà họ còn gia nhập bộ âm dương sư cùng thời điểm sau khi tốt nghiệp. Tuy nhiên, Ohtomo thì được phân vào cục điều tra tội phạm phép thuật trong khi Saotome được phân vào phân bộ nghiên cứu. Và sau đó, cô ta được điều đến phân khu liên quan đến tinh linh của cơ quan nội chính hoàng gia theo yêu cầu cá nhân của mình.

Thêm nữa, Saotome đã đột nhiên “biến mất” sau khi làm việc chỉ một năm ở phân khu liên quan đến tinh linh.

Từ khi Saotome tham gia vào phân khu của cơ quan nội chính hoàng gia, hầu như chẳng có ai trong bộ âm dương sư biết nhiều về cô ta. Dẫu vậy, cục điều tra tội phạm phép thuật dường như đã theo dấu của cô ta khi trước, nhưng đã dừng lại mà không có bất kì thông tin nào và chỉ có thể từ bỏ. Lời đồn rằng cô ta đã chết từng lan truyền trong phân khu.

Nhưng, khi Harutora và những người khác hỏi về chuyện này,

“Cô ta chưa chết. Điều đó là không thể.”

Ohtomo nói quả quyết một cách kì lạ.

Anh ta cứ thế nói về những gì họ biết về Saotome khi mình còn ở trong cục điều tra tội phạm phép thuật.

Tuy nhiên, thực sự thì Harutora và những người khác không biết liệu những gì Ohtomo đang nói có phải là “sự thật hoàn toàn” mà thầy ấy biết hay không. Những gì họ có thể xác định là họ không thể moi thêm bất cứ thông tin nào nữa từ miệng thầy, dù cho Natsume và Suzu đã chất vấn thầy ấy. Có phải Ohtomo thật sự chỉ biết chừng này, hay có phải thầy ấy chỉ không muốn nói ra? Dù thế nào thì nhóm Harutora cũng không thể chỉ nhìn mà khẳng định.

Mọi người lớn trên thế giới này đều là kẻ lừa đảo. Nếu mấy đứa xem mọi thứ họ nói là đúng thì mấy đứa sẽ không thể tự mình đứng vững được đâu.

Những lời của cục trưởng cục điều tra tội phạm phép thuật dường như vẫn còn văng vẳng bên tai họ.

“…Nghĩ kỹ thì, Kyouko, hiệu trưởng sao rồi?”

Touji hỏi sau khi nhớ ra.

“Xin lỗi, mình chưa hỏi. Bà luôn về nhà trước bình mình – còn nữa, bà đi sớm vào buổi sáng. Mình đã tới đây một mình. Bà gần đây thực sự bận.”

Kyouko đáp lại với khuôn mặt tiếc nuối.

“Có thể mất một thời gian dài để gọi bà… Tạm thời mình đã gửi bà một tin nhắn nói rằng “Cháu có vài thứ muốn hỏi bà”. Ah, tiện thể mình sẽ hỏi luôn về Saotome. Bà luôn khá hứng thú với những việc học sinh làm sau khi tốt nghiệp. Có thể bà sẽ biết gì đó… Nhưng đừng quá mong đợi.”

Kyouko chú ý thấy ánh mắt Natsume và bối rối cảnh báo cô ấy. Quả thực, có khá nhiều người đã tốt nghiệp từ học viện âm dương sư. Hiệu trưởng có lẽ không thể nắm bắt được thông tin về tất cả mọi người.

Giải pháp cuối cùng cho việc điều tra của họ về Saotome đã thất bại, và họ vẫn không có manh mối về học viện Yakou mà Takiko đã nói đến. Harutora và những người khác đang trong lúc xuống tinh thần, lúc này không làm gì được.

Tuy nhiên.

“Harutora – kun, sao vậy? Có vẻ như cậu đã lơ đãng từ lúc nãy.”

Tenma đột nhiên nói với Harutora.

Harutora đang để cằm đè lên tay trên mặt bàn.

“Huh? ...Ah, ừm. Mình đang nghĩ về vài thứ.”

Bị bối rối, Harutora nở một nụ cười để che đậy đi.

“Nghĩ kỹ thì, Harutora, cậu đã chìm trong suy nghĩ từ khi mình ăn sáng với cậu ở kí túc xá phải không? Có phải Ohtomo-sensei đã nói gì đó khiến cậu bận tâm?”

“Thì, mình có nhiều điều bận tâm đến sau khi nghe thứ gì dài đến như vậy. Nhưng lúc này mình chỉ nghĩ về một chuyện thôi.”

“Thú vị đấy. Kể xem.”

Natsume cau mày, đưa mặt tới gần hơn trong bất mãn. Có vẻ như cô ấy đã tích tụ khá nhiều cảm xúc tiêu cực khi những thông tin của họ về Saotome đã đứt. Lúc này, thái độ của cô ấy trở nên dễ nổi cáu như thường.

Harutora nhún vai.

“Mình đã nói rằng chẳng phải chuyện gì to tát đâu. Chỉ là… giờ mình nhớ ra rằng senpai cũng tên là “Suzu”.”

“Senpai? Senpai nào?”

“Người mà chúng ta vô tình gặp khi đi thăm bệnh hôm qua ấy.”

Natsume cũng nhớ ra chị ta khi Harutora giải thích điều này. Natsume cau mày, như thể nói rằng “anh đang nói về cái gì vậy.”

Nhưng Touji mới là người thực sự nói ra.

“Harutora, cậu đang nói về cái gì thế. Saotome Suzu ở cùng lớp với Ohtomo-sensei phải không? Không lẽ một học sinh từ khóa 36 vẫn còn ở học viện âm dương sư như một học sinh năm ba sao?”

“Không, mình nói là--”

“…Bakatora, dù mình không thực sự chào hỏi chị ta hôm qua nhưng người đó là học sinh năm ba, và chị ta nhìn rất trẻ phải không? Saotome ở chung lớp với Ohtomo-sensei, thế nên dù cho tuổi tác của họ có chút khác biệt thì cô ta chắc ít nhất 25 hoặc 26 tuổi phải không?”

“Mình cũng biết vậy! Chỉ là tên chị ta có chút lạ, thế nên mình cảm thấy nó rất trùng hợp! ...Còn nữa, mình rất bận tâm về đứa nhóc đó…”

“Đứa nhóc?”

“Ahh, không… không có gì.”

Nghĩ kỹ thì chỉ có Harutora đã trông thấy cậu nhóc ngồi trong chiếc Mini. Rất khó để nói cảnh tượng đó kì lạ đến mức nào với những ai chưa từng thực sự chứng kiến. Quan trọng hơn, Harutora hiện tại vẫn đang lo rằng nếu nói ra những điều cậu nghĩ lúc này, mọi người sẽ chỉ cười cậu.

Quần áo, sự hiện diện và bầu không khí của đứa nhóc đó.

Giọng nói và cách nói chuyện mà cậu đã vô tình nghe thấy.

…Không, không thể nào.

Chỉ là trùng hợp khi senpai có cùng tên. Nếu không, sự thật rằng cậu đã đi cùng với senpai là rất ngớ ngẩn.

“Hmm, mình chỉ đang nghĩ ngợi quá nhiều……”

“Harutora, vừa rồi anh đang nói gì vậy?”

“Có vẻ như nghỉ ngơi một chút trong tình hình này là tốt nhất cho cậu.”

Harutora cau mày khó chịu khi nghe thấy những lời nói quá trớn của hai người. Kyouko không thể không cười khúc khích sau khi nhìn thấy cảnh đó.

Tenma vừa lúc đó nói lớn.

“Sensei đến rồi.”

Sau khi cánh cửa mở ra, giáo viên đi vào trong phòng khách. Harutora và những người khác ngồi tại chỗ của mình trong lo lắng.

Giờ học đầu tiên là một bài thuyết giảng. Nội dung của bản thuyết giảng đã trở nên sâu rộng hơn sau khi họ tiến tới năm hai. Tuy nhiên từ góc nhìn của học sinh, bầu không khí thuyết giảng không căng thẳng như những giờ thực hành kĩ năng. Hơn nữa, đây vẫn là giờ học đầu tiên của buổi sáng, thế nên bầu không khí trong phòng khách có chút thoải mái.

Nhưng, khi người đàn ông phía sau giáo viên bước vào, học sinh ngay lúc đó cứng đờ.

“…Ah!?”

Đôi mắt Harutora mở to và Natsume bên cạnh cậu há hốc miệng kinh ngạc. Touji, Kyouko và Tenma cũng vậy. Thêm vào đó, học sinh trong lớp đều đồng thời kêu lên và ngưng cựa quậy. Hoàn cảnh này tình cờ giống như một con đại bàng bay vào chuồng gà con.

Sau đó, một người đàn ông khác bước vào phòng khách, nhưng ánh mắt của học sinh vẫn nhìn chằm chằm vào người trước đó. Giáo viên xem xét phản ứng của học sinh với khuôn mặt cau có và cố tình ho khan.

…Tại sao…!?

Không, họ không cần hỏi tại sao. Dù thế nào thì chỗ này vẫn là chi nhánh Meguro, một chi nhánh của cục pháp sư. Với hắn ta, đây là chỗ làm việc. Thực sự thì lẽ ra phải là bất bình thường khi mà họ chưa từng thấy anh ta trước đó.

Kể cả thế, họ vẫn không thể hiểu được tại sao hắn ta lại tự nhiên bước sau giáo viên vào trong phòng khách, nơi mà họ đang tổ chức lớp học.

Harutora nhìn chằm chằm người đàn ông đó.

Sau đó, hắn ta cũng chú ý thấy nhóm Harutora.

Dù họ chỉ mới gặp nhau một lần nhưng thế đã là đủ. Người đàn ông đeo kính râm với mắt kính được mạ kim với áo khoác ngoài nổi bật. Hắn đeo nhiều khuyên trên tai và một cái khăn quàng quanh cổ. Có một vết sẹo chữ “X” như vết dao trên trán ở bên dưới mái tóc ngắn màu bạc.

Hắn ta mặc một áo vét bên ngoài áo phông và mặc quần jeans phần nửa dưới cơ thể. Bộ quần áo này khá là không hợp với nơi này. Tuy nhiên, tương phản với ngoại hình và quần áo của mình, bầu không khí ám muội tỏa ra từ người đàn ông hoàn toàn chối bỏ không gian xung quanh.

Hắn lại nhìn Harutora và Natsume.

“Các cô cậu chắc đã nghe nói rồi phải không?”

Người đàn ông nói lớn, cười nhăn nhở.

“Hãy vui mừng đi. Đây là sự đối xử VIP nhất, bởi vì ta sẽ tự mình bảo vệ mấy đứa.”

Kagami Renji của Thập Nhị Thiên Tướng khoe khoang một cách kiêu ngạo trước mặt Harutora đang choáng váng.

Đồng thời chiến dịch chống lại Song Giác Hội của cục điều tra tội phạm phép thuật cũng bắt đầu.



Chương 3 - Song Giác Hội Edit

Phần 1Edit

Quả thực, Amami đã âm thầm dành ra gần một năm để chuẩn bị cho kế hoạch của mình.

Xuất phát điểm là mùa xuân trước, khi một thành viên của Song Giác Hội xuất hiện trong cục điều tra tội phạm phép thuật. Từ lúc đó, Amami đã tiến hành việc thanh lọc hoàn toàn cục điều tra, dọn dẹp các bộ phận theo các giai đoạn. Dù họ không cải tổ ngoài mặt bất cứ thứ gì nhưng họ đã căn bản nâng cao sức mạnh của bộ phận an ninh công cộng.

Tất nhiên, lúc này vẫn có những thành viên của Song Giác Hội trong Bộ mà chưa bị phát hiện ra. Dù họ đã nhận ra động thái của một cuộc tấn công khủng bố thảm họa tinh linh khác - biến cố “Tái thanh tẩy trong ngày hội búp bê” – họ không thể ngừng nó không diễn ra. Nhưng mặt khác, với cái kết của biến cố này, được dẫn dắt bởi nghi phạm chính Mutobe Chihiro, những thành viên quan trọng của Song Giác Hội mà thuộc về gốc rễ phân khu liên quan đến tinh linh của cơ quan nội chính hoàng gia đã rút khỏi sân khấu. Sau đó, Amami đã tiếp tục cảnh giác về nhân tố bí ẩn “D”, và đồng thời hoàn toàn để mắt đến “chính họ” – nói cách khác, các thành viên Song Giác Hội mà đã xâm nhập vào bộ âm dương.

Hai ngày trước, Amami xét thấy rằng mọi thứ đã được chuẩn bị. Khi ông ta đến thăm phòng bệnh của Ohtomo, mọi chuyện đã sẵn sàng và chuẩn bị để bay như một mũi tên đã được giương lên cánh cung.

Chiến dịch quét sạch Song Giác Hội của đơn vị điều tra tội phạm phép thuật của bộ âm dương sư tiến triển như chớp giật.

Với bộ phận an ninh công cộng của cục điều tra tội phạm phép thuật làm trung tâm, họ hoàn toàn và thẳng tay điều tra các bộ phận và cục của bộ âm dương. Qua việc thanh tra năng lực điều hành đột ngột này, họ đã làm tê liệt nhiệm vụ thường nhật của bộ âm dương trong hơn nửa ngày. Các bộ phận và cục mà bị đưa vào tầm ngắm la ó phàn nàn và giận giữ.

Nhưng đây chỉ là hành động ngoài mặt của họ.

Sau nhiều tháng bí mật, điều tra tỉ mỉ, cục điều tra tội phạm phép thuật đã chốt được các thành viên Song Giác Hội từ trước. Mục đích thực sự của cục điều tra tội phạm phép thuật - của Amami – là với cái cách mà bọn chúng sẽ hành động đối với chiến dịch truy quét này. Ông ta muốn làm rõ ra chỗ nào mà chúng sẽ di và chỗ nào chúng có quan hệ với.

Ngoài ra, Amami còn một mục đích nữa.

“Kagami? Chúng ta sẽ để “Kẻ Ăn Quái” bảo vệ Tsuchimikado Natsume sao?”

Một nhân viên điều tra đến để báo cáo đã kêu lên ở sở chỉ huy của Amami, trước bàn của đơn vị điều tra tội phạm phép thuật.

Anh ta là chỉ huy tối cao được chỉ định trong chiến dịch này, nhân viên ưu tú của bộ phận an ninh công cộng, Hirata Atsune.

“Chuyện gì đang xảy ra vậy?”

Hirata sau khi nghe về tình hình này đã hỏi ông lãnh đạo đang rướn người qua chiếc bàn với giọng giận dữ hiếm thấy.

Anh ta là ngôi sao của chiến dịch này, còn trẻ và có vẻ khoảng 25 hay 26 tuổi. Khuôn mặt ưa nhìn, biểu cảm sắc bén, và mái tóc dài màu đen với một phần nhuộm màu đỏ thẫm.

“Cậu ta đã từng xung đột với học sinh của học viện âm dương sư – và thậm chí cả với Tsuchimikado Natsume và những người bạn mà cậu ta, những người anh ta sẽ bảo vệ lúc này. Nếu sĩ quan độc lập Kogure đã không vội tới hiện trường để phân xử đúng lúc thì mọi chuyện có thể trở nên tệ đi. Sếp, ngài chắc là biết rất rõ về sự cố đó phải không?”

“…Ta nhớ. Ta đã bị hiệu trưởng kia và giáo viên chủ nhiệm trách mắng dữ dội.” “Trong trường hợp đó, thế thì tại sao? Sức mạnh của sĩ quan độc lập Kagami quả thực đáng kinh ngạc, nhưng thái độ của cậu ta về nhiệm vụ của mình là thì hay có vấn đề. Cậu ta ít nhất cũng không phải là là lựa chọn phù hợp cho một nhiệm vụ bảo vệ, đặc biệt là khi cậu ta đang bảo vệ trẻ dưới tuổi vị thành niên phải không? Dù thế nào thì --”

Ngay sau đó, Hirata hạ giọng và thêm sự kiềm chế, như thể anh ta đã nghiến răng để ngăn lại phần cuối câu nói.

“…Chiến dịch này chỉ là để ép Song Giác Hội đến chi nhánh. Không phải là lựa chọn nguy hiểm nhất khi để Tsuchimikado Natsume ở nơi như thế sao?”

Theo các cuộc điều tra của cục điều tra tội phạm phép thuật, những người liên quan đến Song Giác Hội mà được xem như là đáng gờm nhất nằm giải rác trong toàn bộ bộ âm dương.Trong số đó, hầu hết đều tụ họp tại chi nhánh Shinjuku của cục pháp sư. Những kẻ cuồng tín Yakou mà đã điều khiển bộ âm dương sư từ trong bóng tối - cục điều tra tội phạm phép thuật lúc này biết rằng thành viên tối cao của hệ thống chỉ huy của Song Giác Hội là một pháp sư có tên Makihara Yoshitaka. Hắn ta hiện đang thuộc chi nhánh Shinjuku.

Lúc này, cục điều tra tội phạm đã giới hạn mục tiêu đến tòa nhà bộ âm dương và các trụ sở của cục pháp sư. Họ không bỏ qua sự tồn tại của các chi nhánh, nhưng đúng hơn, việc này là để nhử hành động của Song Giác Hội.

Trò chơi thực sự sẽ là sau khi chúng mắc câu. Các nhân viên điều tra ở đây đã chuẩn bị cho một cuộc chiến ma thuật. Chiến dịch này là một cuộc đột kích. Với việc này, cục điều tra đã phải tránh việc để học viên của học viện âm dương tiến hành việc sơ tán bất thường, đặc biệt là cho Tsuchimikado Natsume, người luôn bị Song Giác Hội nhắm tới. Nếu họ bảo vệ cậu ta, kẻ địch có thể sẽ nhìn thấu ý định của cục điều tra.

Hơn nữa, có thể chỉ chi nhánh Shinjuku đó sẽ trở thành chiến trường. Họ không tin rằng mình sẽ vấp phải kháng cự dữ dội đến từ Song Giác Hội trong chi nhánh Meguro. Trong trường hợp đó, “nội bộ chi nhánh, được chống đỡ bởi các pháp sư” sẽ trở thành nơi bảo vệ Natsume. Chắc chắn đó không phải là một lựa chọn tồi.

Nhưng, Hirata xét thấy rằng lựa chọn của cục điều tra là rất nguy hiểm. Ông ta không thể đơn giản xem ý kiến đó như là một sai lầm. Ông ta đã để rất nhiều người trẻ nằm trong vòng nguy hiểm trong suốt cuộc tấn công của “D” tháng trước.

Thế nên, ông ta ít nhất phải đề phòng trong suốt chiến dịch, và đã đề xuất rằng Tsuchimikado Natsume phải được bảo vệ.

“Nhưng bảo vệ sẽ là sĩ quan độc lập Kagami sao? Tôi không thể chấp nhận chuyện đó.”

Amami chỉ lại nhìn chằm chằm vào khuôn mặt căng ra của cấp dưới.

Sau đó, ông ta lẩm bẩm với khuôn mặt cay đắng: “……Không có lựa chọn nào cả.”

“Cậu Kagami đó đã tình nguyện làm bảo vệ.”

“Đã tình nguyện?”

“Phải. Ta không biết cậu ta đang âm mưu gì. Kogure cũng phản đối….. nhưng cuối cùng bộ trưởng đã đưa ta quyết định.”

“…….”

Hirata cùng lúc đó mím môi như thể anh ta muốn nuốt trôi một sự phản đối. Amami vẫn cau mày, lo lắng gõ bàn với cây quạt của mình.

“Thứ nhất, chuyện này cũng làm phiền ta, cậu biết phải không? Có nhiều vấn đề tiềm tàng hơn bản thân kế hoạch… Nếu việc lựa chọn người mà đến tai tên đó thì cậu ta sẽ muốn nguyền rủa ta đến chết ngay cả trong khi đang nằm trên giường bệnh.”

Amami lẩm bẩm với bản thân như thể giơ cao tay đầu hàng. Nét mặt ông ta thể hiện ra nỗi u sầu trong tim.

Quả thực, vấn đề là có khá ít âm dương sư - ở mọi đẳng cấp khác nhau – bao gồm giữa các nghi phạm của kế hoạch này. Tất nhiên, chúng vẫn là khá ít so với toàn thể thành viên nhưng chúng chắc chắn là đủ để làm đình đốn nghiêm trọng các chức năng của nhiều bộ phận. Ở trong một tình trạng mà họ không thể hoàn thành ngay cả nhiệm vụ thông thường, họ thậm chí có ít nhân lực hơn để tiến hành một yêu cầu đặc biệt như nhiệm vụ bảo vệ. Điều đó cũng tương tự ngay cả với cục điều tra tội phạm phép thuật.

Nhưng Kagami được miễn khỏi vai trò này. Dù hắn ta có cái danh pháp sư độc lập nhưng căn bản là hoạt động đơn lẻ, và các cấp trên hầu hết đều bỏ qua chuyện này. Trái lại, đồng nghiệp pháp sư độc lập Kogure của hắn sẽ gây trở ngại cho cục pháp sư rất nhiều ở mức độ tổ chức nếu cậu ta được thuyên chuyển. Nhưng mỉa mai thay, không có vấn đề nào như vậy với Kagami.

Hơn nữa, khả năng Kagami là một thành viên của Song Giác Hội không nghi ngờ gì là gần bằng con số không. Điều đó là hiểu biết thông thường giữa những người thân quen với hắn ta.

Quan trọng hơn, khả năng của tên đó là đầy hứa hẹn.

“Dù sao thì chuyện này đã được quyết định. Kagami đã đi thi hành nhiệm vụ của mình. Cậu không thể làm bất cứ thứ điều gì ở đây nếu cậu lo về việc cậu ta hành động đáng ngờ. Như cậu báo cáo thì “hành động” đã bắt đầu ở bộ âm dương. Đó sẽ là khoảnh khắc quyết định khi mà chiến thắng đã rõ ràng trong vài giờ. Giờ thì chúng ta phải tập trung về những nhiệm vụ trước mắt. ”

Lúc này chiến dịch đang tiến hành. Hơn nữa, điểm then chốt của chiến dịch này là đồng loạt loại bỏ kẻ địch trong thời gian ngắn. Họ thậm chí không được có một phút nào để xả hơi cho đến khi chiến dịch kết thúc.

Hirata vẫn đứng một lát với nét mặt phức tạp.

Nhưng anh ta kìm nén cảm xúc của mình sau đó.

“….Thế thì tôi xin phép.”

Anh ta quay người lại và rời đi sau khi kính cẩn chào.

Anh ta rảo bước rời khỏi căn phòng. Amami vẫn ngồi trên ghế, chậm rãi cau mày, nhìn chằm chằm vào tấm lưng người cấp dưới.

++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++

Bảo vệ được gửi đến từ Bộ để phòng vệ sự phản kháng của Song Giác Hội tình cờ lại là Kagami Reiji “đó”. Harutora và những người khác vô cùng bất ngờ khi họ nghe về chuyện này. Họ ngay từ đầu không thể tin được. Bọn họ nghĩ có gì đó đã sai lầm, hoặc đó chỉ là một trò đùa ác ý. Nhưng khi biết được sự thật, cơn giận dữ xâm chiếm con tim họ.

Chuyện này là vì Harutora và những người khác đã từng mắc vào một tình thế khẩn cấp sau khi có tranh chấp với Kagami lúc vụ tấn công khủng bố thảm họa tinh linh xảy ra hồi mùa xuân. Lúc đó, xung đột giữa hai bên lẽ ra đã không thể tránh được nếu Kogure không ổn định lại tình hình hoặc nếu anh ta muộn hơn chút nữa. Đối mặt với việc kẻ có chuyện phức tạp đến vậy được phái đi như bảo vệ của mình, họ lẽ ra chắc chắn đã gào lên “tại sao lại là ai đó như hắn chứ” nếu không ở trong lớp học.

Điều an ủi duy nhất là Kagami đã không làm bất cứ chuyện gì như ở sát bên bảo vệ Natsume. Thay vào đó, hắn ta đã biến đâu mất ngay lập tức. Liệu hắn có còn ở trong cục hay có phải hắn nghĩ rằng ở bên cạnh lắng nghe các bài giảng của học viện âm dương quá nhàm chán? Thay cho vị trí của hắn ta là một người đàn ông mà bị bỏ lại sau khi cũng được dẫn vào phòng khách, nhưng Harutora và những người khác không nhận ra người đàn ông này.

Gã này cũng rất kì lạ.

Hắn ta có cơ thể cao và mảnh khảnh. Chuyện này không thể chứng thực vì hắn khom lưng xuống, nhưng hắn ta khá cao, có thể gần hai mét. Mái tóc dài được buộc lên và rủ xuống lòng thòng qua cổ. Hắn ta mới liếc qua thì giống một cô gái, nhưng thực sự là một người đàn ông nhã nhặn và mảnh dẻ.

Bộ đồ của hắn gồm có áo mỏng và quần dài. Nhưng hắn ta giữ một cái túi dài trước ngực với cả hai tay như một đứa bé giữ đồ chơi.
24392914023_59a848f450_n.jpg

Có vẻ tên hắn ta là Shaver.

Lúc đầu, nhóm Harutora nghĩ hắn là cấp dưới của Kagami.

“…Anh ta không phải đâu.”

Natsume nhìn thấu hắn ngay lập tức.

Hắn là thức thần của Kagami.

“Còn nữa, anh ta có vẻ là thức thần hầu cận. Cùng loại như Hokuto của em.”

Một thức thần hầu cận là một loại tinh linh tự nhiên được thể hóa mà đang phục vụ như một thức thần. Dù về chi tiết rất đa dạng nhưng nó giống như biến một thảm họa tinh linh di động thành thức thần. Chúng mạnh hơn nhiều so với thức thần nhân tạo thông thường. Quan trọng hơn, thức thần hầu cận của “Kẻ Ăn Quái” này chắn chắn không tầm thường.

Nhưng xét theo những ấn tượng đầu tiên, Shaver hoàn toàn không chút gì có vẻ giống như một thức thần đáng sợ.

Tuy nhiên, thái độ của hắn ta có chút u ám và chán chường. Hắn ta không chủ năng động trong việc chuyện trò, chỉ im lặng thu mình dựa vào tường trong suốt giờ học, liên tục nhìn Natsume với ánh mắt u ám. Dù chuyện này có chút đáng lo ngại nhưng hắn không thật sự có cảm giác như là thức thần hầu cận của Kagami. Có vẻ giống một con quái vật xấu xa thì hợp hơn - một người đàn ông thanh lịch, u ám thực sự tạo ra ấn tượng sai lầm.

“Hắn ta giống như một đứa trẻ ương ngạnh.”

Đây là đánh giá của Touji và nó có thể được xem như là chính xác. Cơ thể hắn ta mạnh mẽ truyền tải bầu không khí rằng bảo vệ Natsume không phải động lực chính của mình. Nhưng thái độ tuân lệnh của hắn dù cho có ghét nó khiến người ta liên tưởng con người đó với một đứa nhóc đầy do dự.

Nhưng sau khi gửi một tin nhắn tới Suzuka, họ lập tức nhận được một lời đáp mà họ không thể lờ đi.

“Đần! Ngu ngốc! Anh có mắt như mù! Em nghe rằng bộ âm dương sư đã cấm Kagami sử dụng Shaver! Hắn ta là một thức thần vô cùng nguy hiểm! Các anh chắc chắn không được bất cẩn dù cho hắn ta diện mạo trông thế nào!”

Harutora, người nhận tin nhắn đó, vô thức nuốt ực, lén liếc nhìn Shaver ở góc phòng. Thức thần đó vẫn thu mình trên sàn trong khi giữ cái túi dài bằng cả hai tay, vô cảm như đồ vật trang trí. Hắn ta nhìn chằm chằm với ánh mắt không dao động từ giữa tóc mái. Hơn nữa, có cảm giác như nét mặt hắn có chút tàn bạo, dù suy cho cùng thì nó chỉ có vẻ như vậy sau khi nhìn thấy tin nhắn của Suzuka. Dù sao thì Harutora ngay lập tức chìa tin nhắn ra với những người khác và lại lấy lại can đảm của bản thân.

Hơn nữa, bầu không khí trong chi nhánh Meguro hôm nay có chút khác thường.

Chiến dịch truy quét Song Giác Hội đang bắt đầu trong tòa nhà trụ sở bộ âm dương. Những điều tra viên của cục điều tra tội phạm phép thuật thậm chí đã mở rộng đến trụ sở cục pháp sư, và tiến trình làm việc thường ngày đã bị đặc biệt phá ngang. Dù điều tra viên không xuất hiện ở chi nhánh Meguro nhưng các nhân viên ở đó rõ ràng vẫn lo lắng, và học sinh có thể hoàn toàn thấy sự dao động rõ ràng của họ.

Học viên âm dương vẫn duy trì các lớp học như thường lệ trong khi bầu không khí trong chi nhánh chẳng hề yên ổn.

Giờ ăn trưa đến ngay sau đó. Quán ăn tự phục vụ vẫn chật ních người, nhưng không ồn ào như thường. So ra thì các cuộc nói chuyện nhỏ diễn ra ở tất cả các bàn, và cả quán ăn rộng lớn thì toàn là tiếng xì xào. Nhóm của Harutora im lặng trao đổi ánh mắt và im lặng đi ra sân trong khi giữ những khay thức ăn của mình.

Họ cuối cùng cũng thư giãn sau khi cả nhóm ngồi ở chỗ thường lệ trong sân.

“Hôm nay căng thẳng quá nhỉ…….”

“……Phải. Như Ohtomo-sensei đã nói, cuộc điều tra lần này là trên quy mô lớn nhất từ trước đến giờ. Đó cũng là vấn đề cá nhân với các nhân viên của chi nhánh.”

Họ không thể làm gì với nó. Dù Natsume đáp lại như vậy với Harutora nhưng nét mặt cô vẫn có vẻ không quá tốt. Có thể là vì không ngon miệng, đôi đũa của cô ấy không di chuyển quá nhanh.

Sau cùng thì Natsume là người đang được Kagami bảo vệ. Chỉ là chuyện này vô cùng đáng lo nhưng Natsume cũng che giấu thân phận của mình và giả bộ là con trai. Rất là bình thường khi cô không thể thư giãn.

Sau đó, Kyouko nói:

“Quả thực, việc cải tổ âm dương luật đã được đề xuất tới Quốc Hội. Cha mình đã luôn bận bịu với việc chuẩn bị cho tờ trình đó. Có vẻ nó cũng liên quan đến các động thái chống lại Song Giác Hội.”

“Huh? Âm dương luật đang được xem xét lại? Nhưng sao chuyện đó lại dính dáng đến Song Giác Hội? Chúng hoàn toàn chẳng liên quan gì cả.”

“Tờ trình cải tổ này cho phép bộ âm dương mở rộng như một tổ chức. Thế nên trước đó họ phải ép ra thứ cặn bã của tổ chức……”

“……..Giống như một cuộc thanh lọc.”

Touji khẽ lẩm bẩm, làm một phép suy ra đơn giản từ lời giải thích khó hiểu của Kyouko.

Thanh lọc là nghi thức loại bỏ “cặn bã” của bản thể trước một sự kiện tôn giáo trọng đại. Dù nó là một thủ tục cần thiết nhưng Harutora vẫn thấy khó hiểu. Cậu hiểu việc quét sạch chất cặn và thanh lọc nhưng cậu ta vì lí do nào đó vẫn cảm thấy lo lắng - cậu nghĩ rằng có thể là vì mình là một học sinh bất cẩn biết quá ít về tổ chức.

“Có vẻ như chuyện này sẽ trở nên rất rắc rối…….. Ê, có phải thức thần của Kagami vẫn ở đây không?”

“Anh ta vẫn. Harutora-kun, nhìn qua bên đó kìa.”

Tenma chỉ về hướng tòa nhà bằng đôi đũa. Một người đàn ông trẻ, cao, giữ một cái túi, ngồi với lưng khom xuống trong bóng tối bị ánh mặt trời bỏ lại ở hành lang tầng một.

Đôi mắt không chớp của hắn ta tỏa ra một luồng sáng yếu ớt trong bóng tối.

Nghĩ kỹ thì họ ngay từ đầu chỉ nhìn thấy hắn ta di chuyển khi xuất hiện cùng với Kagami. Tuy nhiên, khi họ đổi phòng học, hắn ta luôn đổi vị trí vào những lúc chẳng ai biết để trông chừng họ. Hắn giống như một giám sát viên hơn là bảo vệ.

“…..Thế ra hắn ta tên là Shaver. Kyouko, cậu đã từng nghe nói đến hắn chưa?”

“Mình chưa từng. Nhưng vì Suzuka-chan đã nói là coi chừng anh ta nên người đó chắc là một thức thần rất mạnh mẽ……. Dù anh ta có chút đáng lo ngại”

“Thế còn tốt hơn nhiều so với việc chủ nhân của hắn bảo vệ từ sát bên cạnh.”

Dù Touji đã làm mọi thứ êm thấm hơn với việc câu nói đó nhưng họ vẫn không thể thỏa thích tận hưởng bữa trưa với việc thứ thức thần đó quan sát họ trong bầu không khí ngột ngạt của chi nhánh. Nhóm Harutora tất nhiên có ít cuộc nói chuyện hơn thường lệ.

Không biết là may hay không mà Suzuka ở ngoài cả ngày hôm nay. Cô ấy có vẻ không có giờ học nào ở chi nhánh Meguro. Cô ấy hẳn xuất hiện sau khi giờ học kết thức, thế nên sẽ là đủ tốt nếu họ trải qua mọi thứ an toàn đến lúc đó.

“………”

Harutora liếc nhìn Shaver trong khi hớp udon của mình. Cậu cố “nhìn” một chút và chú ý thấy rằng có một ma thuật ẩn thân yếu niệm quanh cơ thể Shaver. Dù cậu có thể nhìn thấy vẻ ngoài của hắn nhưng lại không thể nhìn thấy linh khí.

Nhưng lúc này không phải lúc để soi xét mọi chỗ. Đôi tay Harutora vô tình bị trượt khi cậu uống súp trong bát. “”Gwah!?” Cậu xoay xở giữ được cái bát và ổn định được nó nhưng đôi đũa vì thế mà bị rơi xuống sân.

“H-Harutora? Anh ổn chứ?”

“Thiệt tình. Cậu đang làm gì vậy?”

Natsume vội nói với cậu nhưng Kyouko quắc mắt nhìn cậu trong cơn bực dọc. Harutora cười và lấp liếm nó, sau đó đặt bát và khay trên sàn.

“Xin lỗi, xin lỗi. Mình sẽ đi lấy đôi đũa mới.”

Cậu bỏ lại bốn người kia sau khi nói điều đó, nhanh chóng trở lại căng tin.

Nhưng khi Harutora bước vào căng tin, cậu để ý thấy bầu không khi nơi đó đã có chút thay đổi. Cậu phân vân không biết chính xác chuyện gì đã xảy ra nhưng nhanh chóng tìm ra nguyên nhân.

Chỉ có duy nhất một nơi mà không ai đến quá gần trong quán ăn đang chật kín người. Rõ ràng có một cái bàn lớn ở đây nhưng không ai có ý muốn đến gần.

Khi cậu bắt gặp ánh mắt của người ở cái bàn đó, nét mặt cậu theo phản xạ trở nên sợ hãi.

Đó là Kagami. Hắn ta tựa người vào cái ghế, đôi chân thì yên vị trên bàn.

Hắn có vẻ cũng đế ý thấy Harutora. Với một nụ cười nhăn nhở,

“Yo.”

Hắn ta chào cậu.

“………….”

Harutora định lờ tên đó và rời khỏi chỗ cái bàn, nhưng Kagami không để cậu ta đi.

“Harutora!”

Harutora vô thức đứng lại khi bất ngờ bị gọi tên.

“Sao ngươi lờ ta? Ta có vài chuyện để nói đến với ngươi. Lại đây.”

Kagami nhìn trừng trừng Harutora qua mắt kính, thô lỗ yêu cầu cậu ta lại đó. Cứ bơ lời Kagami đi là chuyện khó sau khi anh ta nói đến vậy. Harutora nghiến răng, chậm rãi quay người và bước lại.

Cậu đứng phía kia của cái bàn so với Kagami, vẫn giữ vẻ mặt u ám. Kagami hất cằm khi Harutora đứng yên trong im lặng. “Ngồi xuống.”

Harutora ngồi xuống với vẻ mặt cứng nhắc.

“…….Gì.”

“Ah? Đó là thái độ với một senpai đang bao vệ mấy đứa đấy à?”

“Bọn tôi không có nhờ anh.”

“Heh. Nhóc có thể lên tiếng sao. Thư giãn đi. Ta ghét mấy chuyện phiền phức. Ta sẽ không phá lệ của mình chỉ để đá một con chó hoang không hiểu lí lẽ.”

Kagami cong môi thành một nụ cười nhạt. Đúng là một gã đáng ghét.

“…….Vì anh ghét những chuyện rắc rối anh lúc này có bỏ việc bọn tôi cũng được. Không phải thế thậm chí sẽ tốt hơn cho cả hai bên sao? Tôi không muốn dính líu tới anh nữa, và anh chắc không hứng thú gì với bọn tôi. Dù sao thì từ đầu anh không nghiêm túc định bảo vệ bọn tôi phải không?”

“Haha. Kể cả vậy thì ta là người quyết định, không phải mấy đứa.”

Kagami kiêu ngạo nói ra những lời đó. Ý nghĩa trong lời nói của hắn ta chắc chắn là “Ta không có nghiêm túc định bảo vệ.”

Giận dữ sục sôi trong tim Harutora. Cậu ta ngay từ lần đầu gặp hắn đã cảm thấy rằng thực sự không thể tin được loại người đó là một âm dương sư cấp một quốc gia.

…….Nhưng, người này rõ ràng rất mạnh.

Kagami đã dễ dàng xử lý một thể Chimera mà đã làm Harutora và những người khác kinh hãi. Hơn nữa, đó chỉ là đỉnh tảng băng sức mạnh của Kagami. Kagami không chỉ là một thiên tướng mà còn là một pháp sư độc lập giống như Kogure. Nói cách khác, không giống người đi nghiên cứu như Suzuka, hắn ta là một âm dương sư mà sức mạnh thực sự nằm trong “thực chiến.”

“Ah, còn nữa. Để ta nói trước là ta không phải không có hứng thú với bọn mi. Thực ra thì ta khá hứng thú đấy.”

“Huh?”

Thật bất ngờ. Kagami khịt mũi trước Harutora đang ngỡ ngàng.

“Ngươi thật chẳng tự nhận thức rõ chút nào. Tại sao bộ âm dương lại đặc biệt lên kế hoạch bảo vệ bọn mi? Đứa bạn nhỏ bé của ngươi bị xem như là tái sinh của Tsuchimikado Yakou. Miễn cậu ta là ai đó dùng âm dương thuật thì có hứng thú là chuyện quá bình thường.”

“Chuyện đó---”

“Còn nữa, thằng nhóc bạn khác của ngươi là thứ gọi là tinh linh sống. Tình cờ là nó cũng đang dần có mối quan hệ với con nhóc thô lỗ Dairenji đó.”

“T-Tại sao!?”

Sao kể cả Kagami cũng biết về những chuyện đó? Nhưng Kagami vẫn tiếp tục nói với khuôn mặt điềm tĩnh, lờ đi Harutora đang bàng hoàng.

“Này này, không phải ta đã nói là ta có hứng thú sao? Rõ không tự hiểu chuyển. Ngươi đã từng nghĩ về việc học sinh như bọn mi lại được gán cho một bảo vệ từ Thập Nhị Thiên Tướng thì bất thường như thế nào chưa? Không quan trọng nếu đó là Song Giác Hội, lũ đang để mắt đến bọn mi, hay nếu bộ âm dương giao cho ta nhiệm vụ bảo vệ. Đây là một “tổ chức chuyên nghiệp”, nhưng họ vẫn chuẩn bị nhường này cho một thằng nhóc miệng còn hôi sữa? Ngươi có nghĩ thế là bình thường không? Người nghĩ thế là bình thường khi nhận được “đối xử đặc biệt” bởi vì mình “đặc biệt”, thế nên ngươi hoàn toàn không để tâm đến nó?”

Kagami chế nhạo cậu ta một cách hiểm ác, khiến cả cơ thể Harutora cứng đờ. Kagami đã lấy được những thông tin liên quan đến cậu và các bạn, chuyện đó khiến Harutora thấy khá khó chịu. Hơn nữa, Harutora không thể che giấu sự dao động của trái tim khi hoàn cảnh của mình và các bạn lại bị lôi ra.

Hơn nữa,

“Cũng giống như “D”.”

Kagami tiếp tục nói. Đôi vai Harutora bất chợt run lên.

“Ông ta đang tìm kiếm “Áo Choàng Quạ”, nhưng tại sao ông ta lại thích xen vào chuyện khác đến mức mà gây lộn với các ngươi? Hah, có thể nào. Thực ra, ông ta đã hoàn toàn lờ đi mấy đứa nhóc khác phải không?”

“…….Thế ra anh còn biết cả chuyện đó.”

“Ngươi đã nghĩ ta sẽ không biết ư? Kể cả bộ âm dương cũng có thể mường tượng ra chuyện gì đã xảy ra ở đó. Chắc chắn có những người trong Song Giác Hội biết chuyện đó.……. Các ngươi chỉ là quá bị chú ý.”

Khi nói những câu cuối, giọng Kagami có vẻ trở nên sắc bén. Cách nói chuyện độc nhất của hắn ta dường như lẫn với một giọng điệu có chút khác.

“………Thế nghĩa là sao?”

“Ah? Đó là thái độ ngươi nên có với người ngươi đang hỏi à?”

“……..”

Kagami cười khẩy trước một Harutora đang bồn chồn.

Sột soạt. Cậu kéo cái ghế của mình.

“Đừng nhìn như bị bắt nạt vậy, Harutora. Sao ngươi không động não đi nhỉ? Rất là bình thường với Tsuchimikado Natsume khi thu hút sự chú ý chỉ vì các lời đồn về tái sinh của Yakou. Nhưng nếu là vậy, chuyện gì sẽ xảy ra với tình hình hiện tại của các ngươi? Hoặc có thể, Dairenji Suzuka. Tội của con nhóc đó là vi phạm âm dương luật, ngươi biết phải không? Tại sao nó lại ở học viện âm dương sư?”

“Đó……. Bởi vì đó là hình phạt cho cô bé vì biến cố đó…..”

Harutora đột nhiên thốt ra, nhưng Kagami nói:

“Ngươi đúng là thằng ngốc.”

Hắn ta bác bỏ Harutora.

“Đúng là thằng nhóc ngây thơ. Vì con nhỏ đó vẫn dưới tuổi sao? Hay giáo dục trong tình thương? Ta chắc không cần nói mấy thứ đó chỉ là lời bào chữa đâu nhỉ. Dairenji Suzuka là con gái của Dairenji Shidou, ngươi biết phải không? Con gái của một kẻ loạn trí cuồng tín Yakou – người đứng đầu cũ của Song Giác Hội. Hơn nữa, ta nghe được rằng con nhóc đó đã thực hiện cấm thuật của Yakou, “nghi lễ Taizan Fukun”. Như một hình phạt, họ để con gái của kẻ cuồng tín Yakou, cũng là người cố thực hiện ma thuật cấm của Yakou ở chỗ đứa nhóc tái sinh của Yakou sao? Thế quái nào lại vậy được chứ.”

Kagami nói liên tục với giọng chế nhạo như thể hắn ta đang khạc nhổ. Mỗi lời của hắn xuyên sâu vào ngực Harutora. Giận dữ vô thức và đau đớn kích động ý chí phản kháng của Harutora.

………Nhưng………

Cậu không thể chối bỏ lời nhận xét của Kagami.

Cậu giận dữ. Điên rồ cùng cực. Bồn chồn. Không yên.

Nhưng những lời của hắn ta rất thuyết phục. Dù cậu chưa nghĩ tới điều đó cho đến lúc này nhưng cậu thực sự không thể chối bỏ nó khi mà Kgami đã chỉ ra những chỗ “bất thường” đó.

“Chưa hết, thằng nhãi tên là Ato Touji cũng vậy.”

“Touji!? Cậu ấy không---”

“Cậu ta không giống vậy? Nó chỉ là một tinh linh sống “bình thường”? Đừng nói vớ vẩn. Trong trường hợp thông thường, chỉ trở thành một tinh linh bình thường có nghĩa là ngươi sẽ bị nhốt trong một cơ sở và bị giám sát.”

“Cha tôi đã phong ấn oni trong cơ thể Touji rồi! Cậu ấy an toàn.”

“Ai biết đâu được? Thằng nhãi đó không phải tinh linh sống “bình thường”. Oni ngụ trong cơ thể thằng nhóc đó là oni mà Dairenji Shidou đã triệu hồi. Hơn nữa, họ để nó bên cạnh Tsuchimikado Natsume mà thậm chí chẳng có tiến hành điều tra hẳn hoi. Chuyện đó chắc chắn là bất thường phải không?”

“Oni…….. được t-triệu hồi?”

“Tất nhiên. Cuộc “đại thanh lọc” hai năm trước là một cuộc tấn công khủng bố. Đó là một thảm họa tinh linh do con người gây ra. Hơn nữa, Dairenji Shidou là một âm dương sư cấp một quốc gia - một âm dương sư hàng đầu được gọi là “Giáo Sư.” Không như những thảm họa tinh linh yếu ớt được sinh ra suốt sự cố Nue, nó không thể “vô tình” liên can tới ai đó. Nói tóm lại, ông ta đang “triệu hồi một vị thần”. Phân khu liên quan đến tinh linh của cơ quan nội chính hoàng gia vốn là một phân khu nghiên cứu lĩnh vực đó.”

“….Triệu hồi…….”

…..Triệu hồi thần thánh?

Đó là lần đầu tiên cậu nghe tới nó. Nhưng trong chốc lát nó lọt vào tai cậu, một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng.

Kagami không chú ý gì tới phản ứng của Harutora. Hắn ta định tiếp tục nói huyên thuyên.

“Lúc này, tình hình xung quanh các ngươi là rất “bất thường”. Ai đó nhận thấy một chút sẽ để mắt kỹ tới các ngươi. Giống như “D”…….. Nghĩ kỹ thì, bộ trưởng hiện tại đang có con gái đi cùng với bọn mi nhỉ.”

“Con gái……. Ý, Ý anh là Kyouko? Cô ấy không định--!?”

“Các ngươi chỉ là lũ nhóc với mối quan hệ thân thiện, là thế phải không? Hah. Ai quan tâm bọn nhãi nói gì chứ. Ta chỉ đang nói về “hoàn cảnh” của các ngươi.”

Sự bình tĩnh hoàn toàn và cách nói chuyện tàn độc của Kagami khiến Harutora cảm thấy như thể có vật gì đó cứng đang cào lên da mình. Cậu nghiến răng, nhìn trừng trừng lại.

…..Gã này, hắn ta muốn nói Kyouko là một “nội gián”…….

Cậu cũng chú ý thấy cơn giận khó điều khiển sôi sục trong cơ thể mình. Harutora siết nắm tay trên đầu gối mạnh đến mức mà chúng đau đớn.

……..Chết tiệt, mình phải bình tĩnh.

Cãi nhau vặt vãnh về hoàn cảnh bạn bè với kẻ này thật vô nghĩa. Có thể những gì Kagami nói về “tình hình” của cậu là đúng, nhưng quan điểm của hắn ta rõ ràng siêu vẹo, một ảnh hưởng từ tính cách bẩm sinh của hắn. Điều đó chỉ chứng minh gã này có vấn đề đến mức nào.

Điên thật.

Nhưng cậu không thể đánh mất sự bình tĩnh của mình như vậy.

“……..Thế.”

“Ah?”

“……..Cuối cùng thì anh cần gì ở tôi? Anh chắc không gọi tôi chỉ để tán gẫu về những thứ đó nhỉ.”

Bình tĩnh nào. Harutora nhắc bản thân trong khi chuyển chủ đề. Sau đó, biểu cảm châm chọc biến mất khỏi khuôn mặt Kagami.

Bầu không khí đã thay đổi.

Một ánh mắt hướng đến Harutora qua mắt kính râm. Sự im lặng có cảm giác như mang theo trọng lượng. Kẻ này thực sự là một tên khốn ngu ngốc, bản thân Harutora tin chắc như vậy, nhưng cậu phải thừa nhận rằng hắn ta không chỉ là một gã khốn ngu ngốc - mặc dù hắn rõ ràng là đáng ghét.

Dù hắn ta dơ người và ngu ngốc thế nào thì gã này quả thực vẫn là một trong những người “mạnh nhất.”

“……Về Ohtomo.”

Kagami nói với giọng thấp. Harutora hỏi lại, “Ohtomo-sensei ư?”, cậu ta dường như không mong đợi chuyện này, nhưng Kagami không phản ứng lại.

Hắn ta nói với giọng mà đã đè nén cảm xúc,

“……Trong cuộc tấn công tháng trước, bộ âm dương cũng tuyên bố rằng Kogure là người đã đánh bại “D”. Tên đó quả thực là người đã tung ra đòn cuối cùng. Nhưng…….. Kogure lẽ ra nên chỉ làm việc đó. Đó là vấn đề thời gian. Nói cách khác, trước khi Kogure đến, chắc chắn có ai đó ngăn cản hành động của “D”. Nếu vậy, suy nghĩ đơn giản cho ta thấy rằng chỉ có Ohtomo mới có thể là người đó.”

Harutora nuốt ực khi nghe thấy đánh giá về Ohtomo của Kagami.

…..Phải. Hắn ta cũng biết.

Ohtomo là cựu thiên tướng, và cùng là thiên tướng nên Kagami cũng biết chuyện này. Vì thế, đó là lý do tại sao hắn đề cập đến cái tên Ohtomo khi nhắc đến những người có thể đánh lại Ashiya Doman.

“….Rất ít người biết hắn ở trong học viện âm dương. Nhưng tên đó che giấu thân phận từ khi bắt đầu hoạt động nhiệm vụ. Để ta hỏi câu này trước, hắn ta còn sống chứ?”

“………”

“Trả lời ta đi.”

Hắn chỉ nói câu đó, nhưng nó nặng đến mức làm kích động trái tim cậu ta.

Harutora ép ra một nụ cười trên môi bằng tất cả sức lực. Cậu vốn đã định nở một nụ cười gan dạ - nhưng, quả thực, nó trông không được tự nhiên cho lắm.

“Tất nhiên thầy ấy còn sống. Thầy ấy vẫn còn đùa cợt được kia mà.”

Kagami cười nhăn nhở sau khi Harutora nói điều này.

“Ngươi thô lỗ với giáo viên chủ nhiệm của mình thật đấy. Đó gọi là đùa cợt à? Tên đó là cứu tinh của ngươi. Lạnh lùng quá đấy, Harutora.”

Khuôn mặt Harutora trong chốc lát bốc hỏa.

“Sao anh đặc biệt hỏi tôi trong khi đã biêt vậy!? Xem thường người khác cũng nên có giới hạn chứ!”

“………..”

…..Huh?

Harutora do dự. Trong chốc lát khi mà Harutora la lên, nụ cười cũng biến mất khỏi khuôn mặt Kagami.

“………Ừm. Tên đó thực sự đã bị thương. ”

Kagami khẽ nói với mình, khiến Harutora cứng đờ.

Cậu chỉ nhận ra tình hình sau đó và nghiến răng.

…….Tên này……..!?

Cậu đã bị lừa. Kagami không biết tình trạng của Ohtomo. Suy cho cùng thì Harutora thực sự vô dụng với mấy trò lừa vặt. Cái cách Kagami chơi xỏ cậu dễ dàng thực sự khó chịu.

Nhưng, mặt khác, phản ứng của Kagami cũng có chút không mong đợi.

Khi tự nói với mình, Kagami đã lộ ra một nét mặt không thể che giấu. Nó không chỉ để xác nhận. Hắn không chỉ mang giọng lo lắng hướng khi nói tới Ohtomo. Hắn có vài suy nghĩ cá nhân về Ohtomo - không chỉ là vì thân phận của hắn ta cũng là một thiên tướng. Đó đúng hơn là một cảm xúc phức tạp, để Harutora nhận ra rằng có quá khứ gì đó giữa hai người bọn họ.

…..Đó là gì?

Kể cả anh ta cùng là thiên tướng thì Ohtomo đã rời khỏi bộ âm dương và rút khỏi tiền tuyến. Hơn nữa, một người là cựu nhân viên điều tra hành động bí mật, và một người là pháp sư độc lập thuộc cục pháp sư. Sự khác biệt trong trách nhiệm của họ hẳn phải rất lớn. Nhưng anh ta vẫn có phản ứng. Có thể có chút liên can giữa hai người khi trước.

Harutora không thể đọc được nét mặt Kagami vì bị cặp kính mắt bóng cản trở. Hai người họ duy trì một sự im lặng ngắn ngủi.

Không lâu sau đó,

“……Ngươi có thể nói chi tiết cho ta.”

“Huh?”

“Chuyện gì đã xảy ra trong trận chiến ma thuật của Ohtomo và “D”. Nói rõ ràng toàn bộ đi.”

“……T, Tại sao?”

“…….”

Kagami không trả lời câu hỏi của Harutora. Hắn chỉ tiếp tục nhìn chằm chằm vào cậu.

Bầu không khí giữa hai người trở nên càng ngày càng căng thẳng.

Khi nhìn thấy Harutora vẫn còn do dự,

“Thế thì ta chỉ cần bắt ngươi nói thôi.”

Kagami đe dọa thẳng tuột và lời lẽ hăm dọa. Hắn ta không chỉ nói. Khoảnh khắc tiếp theo, cơn đau bùng lên từ ấn kí bên dưới mắt trái Harutora.

Sau đó, một cô nhóc xuất hiện trên bàn ngăn giữa cặp mắt hai người.

Đó là Kon. Dù cho cô bé đã cẩn thận kiềm chế hành động của mình khỏi việc không suy xét vì vị thế của chủ nhân nhưng cô đã xét thấy rằng tình hình hiện tại đã vượt quá giới hạn. Cô bé đối mặt với Kagami, quay lưng về phía chủ nhân, cầm ngược chuôi thanh Kachiwari một cách chắc chắn. “Dừng lại!”, Harutora thô bạo quát lên với cô bé trong tình huống nguy cấp này.

“Dừng lại, Kon! Đó là lệnh!”

Kon không phải ứng với mệnh lệnh của Harutora.

Nhưng cô cũng không thêm bất cứ hành động nào.

Vì cô quay lưng về phía cậu, Harutora không thể xác nhận nét mặt Kon. Nhưng tấm lưng nhỏ của cô bé truyền tải sự kiên quyết thuần túy rằng cô chắc chắn sẽ không tha cho bất cứ ai đe dọa đến chủ nhân - hoặc có thể là một quyết tâm sẽ tự nguyện hi sinh mình.

“…..Heh.”

Kagami đột nhiên bật cười.

Hắn ta vẫn để chân gác trên bàn. Hắn nhìn Kon phía trước mặt, đôi vai rung lên đùa cợt.

“Ngươi thật sự mang theo hộ vệ nhỉ. Hoho. Một thức thần khá tốt đấy, Harutora. Ngươi thật sự may mắn đó. Nếu ta không dựng rào chắn thì Shaver lúc này đã say mê lao tới rồi.”

Harutora chỉ nhận ra rằng phản ứng của những người khác trong quán ăn tự phục vụ rất chậm chạp khi nghe thấy Kagami nói chuyện này. Họ biết Harutora và Kagami ở cùng bàn nhưng không chú ý thấy bầu không khí ngột ngạt. Đó có thể là vì Kagami đã dựng lên loại rào chắn gì đó, chia tách tương tác của họ khỏi thế giới bên ngoài.

“Chẳng có lý do gì để mà hiểu quá sâu về nó. Ta chỉ muốn hiểu cách mà “D” – quái vật vong linh được gọi là Ashiya Doman – đánh nhau với Ohtomo. Ngươi quả thực có ở đó nên chắc có thể hiểu được cảm giác của ta phải không? Sau khi nhìn thấy nhóc thức thần đó của ngươi, ta rút lại những gì ta nói về việc ép buộc ngươi. Thế nên sao ngươi không nói luôn đi. Đừng nói dối. Đừng lo, ta sẽ không làm gì các ngươi đâu ”.

Kagami cười khi nói.

Khó tả thật. Cậu chưa từng có thể tin hắn ta cho tới giờ, nhưng Harutora theo bản năng cảm thấy rằng hắn không nói dối. Harutora nghĩ lại cẩn thận một lát với bộ mặt khó chịu. Tuy nhiên, rất không may là lúc này hoàn toàn không phải thời điểm mà cậu có thể dễ dàng thách thức Kagami.

“…….Kon.”

Đầu tiên là gỡ bỏ đi trạng thái báo động của Kon.

Sau khi thức thần nghe thấy lệnh của chủ nhân, cô bé chậm rãi rút lui trong khi thả bàn tay đang nắm lấy thanh wakizashi.

Sau đó, cô bé im lặng ngồi xuống ở chỗ bên cạnh Harutora. Cô liếc nhìn Kagami một cách thoáng qua. Cô không xóa thể hóa – điều là quy tắc tối thiểu như một hộ vệ của cô. Harutora không ép cô bé phải thế, cậu chuyển sự chú ý về phía Kagami.

“……Suy cho cùng thì nó chỉ giới hạn trong những gì tôi hiểu thôi.”

“Được, nói đi.”

Harutora hít một hơi sâu – sau đó bắt đầu miêu tả lại trận chiến ma thuật giữa Ohtomo và Doman.

Sau đó, câu chuyện trở thành một bài tường thuật dài nhiều hơn so với cậu dự kiến.

Harutora cũng biết rằng mình có chút hơi quá. Khi nhớ lại cảnh tượng lúc đó và chuyển nó thành lời của mình để tả lại, cậu trở nên nghiêm túc vì vài lí do. Thật sự khó chịu khi mà Kagami là người nghe đầu tiên nhưng giọng Harutora đôi khi trở nên say sưa, trực tiếp truyền tải sự bất ngờ và cảm xúc cậu đã trải nghiệm. Trận chiến ma thuật đó có ý nghĩa quan trọng với cậu.

Sau đó ---

Bất ngờ là Kagami chấp nhận tất cả những cảm xúc mà Harutora chậm rãi để lộ ra.

Hắn ta lúc đầu chỉ vừa nghe vừa tựa lưng, nhưng từ lúc nào bỏ chân khỏi bàn và chỉ rướn người một phần để lắng nghe cẩn thận. Dù cho cậu đã nhìn thấy và biết rằng Kagami đang tập trung cao độ nhưng Harutora thậm chí chẳng ngưng lại một chữ.

Giờ thì,

“…Và thế?”

Hắn ta dường như đang giục Harutora tiếp tục nói.

“Ngu ngốc. Đó chắc chắn chỉ là trò tiêu khiển.”

Quả thực, hắn đang giải thích sự huyền ảo trong trận chiến ma thuật mà Harutora không thể hiểu cho cậu ta.

Thực ra, Harutora cũng đã tự mình bí mật điều tra nhiều câu thần chú. Tất nhiên, kết quả điều tra của cậu thì đầy những chỗ cậu không hiểu, nhưng Kagami – dù nó chỉ là vì hắn tiện mồm – đã giải đáp được những câu hỏi này.

Vì thế,

“Chờ chút. Gì kia? Lá tre? Tên đó niệm”những cái lá tre này”? Và những gì hắn ta mang ra là thứ gì đó được bọc trong mớ lá tre? Ngươi chắc chứ? Trong trường hợp đó……. Ta biết rồi. Hắn đã rắc muối. Một cái lồng tre tám lỗ ……. Đúng rồi, đó là ma thuật “lồng tám lỗ giam giữ linh hồn”!”

“Anh biết nó sao?”

“Ta biết sao được. Đó chỉ là cái tên, thằng ngốc. Nó chắc chắn ở trong các tài liệu………. Đúng rồi, nó xuất hiện trong một tài liệu cổ, một lời nguyền của đạo Shinto. Nhưng theo như những gì ta vừa mới nghe được thì có vẻ như nó là sáng tạo của riêng người đàn ông đó…… Và thế? Ashiya Doman đã đối phó lời nguyền như thế nào?”

“Không, Doman không biết cách đối phó lại nó. Ông ta chỉ cười sung sướng. Sau đó---”

Harutora cũng tự thấy bất ngờ với cái cách mà mình đắm chìm vào thảo luận như thế nào. Cậu vừa mới không sẵn lòng khi nãy – không, lúc này cậu rõ ràng vẫn cảm thấy cảm giác ghét cay ghét đắng, nhưng bầu không khí vẫn trở nên sôi nổi. Dù cho chỉ là một phần, chỉ là từ giữa chừng, cậu vẫn cảm thấy họ đồng cảm. Thực tế đây là hai chàng trai say sưa thảo luận những gì họ mong chờ hay những chủ đề họ quan tâm đến nhưng không thể thành thật bộc lộ với mọi người.

Nhưng……

“Tch….. Có vẻ như miêu tả của ngươi luôn bị thiếu đi những chỗ trọng yếu. Sự tập trung của ngươi không tệ nhưng giải thích thì quá nông cạn. Ta gần như thất vọng với cái đầu của ngươi đấy.”

Dù cho đó là Kagami thì cậu cũng phải thừa nhận rằng khá đau khi nghe lời nhận xét này thẳng mặt từ một thiên tướng.

“K, Không khác được. Tôi thậm chí ngay từ đầu không thể trông thấy tinh linh. Có giới hạn với mức độ tôi có thể “nhìn”……”

“Cái gì? Ngươi nói ngươi không thể nhìn thấy tinh linh?”

Kagami cao giọng trong ngạc nhiên khi nghe thấy sự thật vô cùng bất ngờ đó. Harutora chú ý thấy rằng đôi mắt phía sau cặp kính râm đang nhìn chằm chằm mình. Khi Kagami có nét mặt này, ấn tượng anh ta tỏa ra cũng trở nên trẻ trung hơn. Harutora chỉ giờ mới nhận ra rằng Kagami mới chỉ tầm 20 tuổi.

“…….Lạ thật. Nhưng điều đó cũng có lý.”

“T, thế là sao?”

“Ta đang nói về pháp lực của ngươi.”

Kagami ung dung nói. Sau đó, hắn ta lại tựa lưng vào ghế.

“Linh lực của ngươi rõ ràng mạnh mẽ. Nhưng mặt khác, cách ngươi dùng linh lực cực kỳ thô thiển. Quá mất cân bằng. Giống như ai đó thô bạo gắn xiềng xích lên ngươi vậy. Những bánh răng của ngươi thậm chí còn không bắt vào được. Sức kéo và các bánh răng của ngươi hoàn toàn không khớp nhau.”

Đánh giá tàn nhẫn của hắn ta giống như một thanh gươm xuyên vào cơ thể Harutora. Nhưng khó giải thích thay, cậu không hề cảm thấy ngòi độc mà lời nói của Kagami thường mang theo trong những lời nhận xét thô lỗ đó.

Cuối cùng, Kagami nói:

“Nó cảm giác giống như một sự kỳ dị của cơ thể ngươi hơn là non nớt giản đơn. Dòng máu Tsuchimikado phản ứng theo cách tiêu cực. Thỉnh thoảng có những trường hợp như vậy giữa các huyết thống cổ xưa mà tiếp diễn cho tới ngày nay.”

Thật sự là một đánh giá thẳng thắn. Nhưng có cảm giác thoải mái khi được nói cho điều này. Dù mái tóc Kon bên cạnh cậu hiện tại đã dựng lên nhưng Harutora xoa đầu cô bé, để thức thần của mình bình tĩnh.

“Dù sao thì tôi chỉ là một học sinh ở gần đáy. Nhưng tôi chắc chắn sẽ trở thành một âm dương sư chuyên nghiệp.”

Đó không phải là một lời tuyên bố với Kagami. Nhưng Harutora không thể kìm lại những cảm xúc rõ ràng mà cậu đã tự mình quyết định.

Ngay sau đó, Kagami lại cười nhạt.

“Hô, được thôi…………. Thế sau đó?”

“Huh?”

“Ngươi định sẽ làm gì sau khi trở thành một người chuyên nghiệp?”

“T, Tôi sẽ làm gì ư…..?”

Bối rối, Harutora bắt đầu lắp bắp. Cậu đã hoàn toàn không suy xét đến. Kagami không từ bỏ cơ hội đó, cười khẩy với đứa học sinh của học viện này mà không tự ý thức được.

“Thay vì một thằng nhãi, ngươi chỉ là một đứa trẻ, Harutora ạ. Có vẻ như sẽ tốt hơn với ngươi khi trở thành một nhân viên bình thường ở học viện âm dương sư chăng? Hay có thể trở thành một giáo viên cho mấy thằng nhãi như Ohtomo?”

“T, thế thì sao chứ? Đó cũng là một nghề thích hợp.”

“Hô. Trong trường hợp đó, sao ngươi không giải thích xem cái nghề của ngươi sẽ ở phân bộ nào đi. Nói đơn giản thì ngươi sẽ làm gì sau khi trở thành một nhân viên bình thường hoặc một giáo viên?”

Harutora lập tức im thít sau khi Kagami hỏi lại với một nụ cười. Nhưng Harutora quả thực quá ngây thơ.

Sau khi quyết định trở thành một âm dương sư chuyên nghiệp, Harutora chưa từng lộ ra sự mệt mỏi trong việc học hành chăm chỉ cho mục đích của mình. Nhưng cậu cũng chưa từng xem xét xem sẽ làm gì sau khi trở thành một âm dương sư chuyên nghiệp. Sẽ chẳng lạ gì khi bị gọi là hoàn toàn mù mờ.

Mục đích duy nhất trong trái tim cậu là trở thành người hỗ trợ của Natsume.

Nhưng,

“Đầu tiên để ta nói điều này. Sau khi rời học viện âm dương, các ngươi sẽ đi theo những con đường riêng biệt. Thế giới của âm dương sư là nơi chỉ có tài năng mới có thể nắm quyền. Người có khả năng có thể leo cao, và những kẻ vô năng sẽ mãi ở dưới đáy. Chắc có tác dụng gì khi nói về cách ngươi ở nơi tận cùng và tự ý thức được, nhóm trước mặt ngươi khác biệt so với ngươi. Dù cho ngươi vẫn tin chắc rằng đây là một nghề lạ thường nhưng ngươi đã đi một con đường khác biệt so với những người có năng lực.”

“Ugh…..”

Những lời đó đâm xuyên qua cậu. Không, hắn ta cố ý nhắm đến điểm yếu của Harutora. “Vấn đề mà cậu không muốn động tới” của Harutora thực tế đã mở rõ với Kagami.

“Ah, hoặc có thể không giống vậy. Ngươi có thể nắm lấy cơ hội lấy được những sự chiếu cố tốt đẹp của người khác và lên kế hoạch thăng tiến bằng cách bám vào đuôi áo họ. Ta hiểu. Ta đã quên mất điều đó, Harutora. Đó là một kĩ năng sống hợp lý đối với những ai ở tận đáy.”

Kagami cười lạnh lùng. Hắn ta thực sự giỏi việc nhẫn tâm đụng chạm người khác một cách sai lệch.

Dù cho Harutora tiếp tục nói lại, Kagami sẽ chỉ chế nhạo cậu nhiều hơn. Harutora nhìn trừng trừng Kagami và ngậm chặt lời nói của mình.

Nhưng cuối cùng, cậu vẫn không thể kìm bản thân khỏi việc nói lên.

“……..Anh đúng là một tên tệ hại.”

Đó hoàn toàn là một lời lăng mạ mà những đứa nhóc thích gây sự sẽ dùng. Nếu Touji ở bên cạnh cậu, cậu ta chắc sẽ thở dài và cúi mặt xuống, không thể tiếp tục dõi theo.

Nhưng sau khi Kagami nghe thấy những lời đó, đôi mắt hắn ta lần nữa mở to. Sau đó, hắn chỉnh lại thẳng dáng và bật cười lớn tiếng.

“Này, này, Harutora. Đầu óc ngươi hoàn toàn chẳng tốt gì cả. Ngươi có biêt lúc này ngươi đang ăn nói thô lỗ với ai không? Ta có thể loại bỏ ngươi ngay khi ta muốn đấy.”

Kon run lên trên ghế, gương mặt cô bé nghiêm nghị. Harutora vội giơ tay ngưng cô bé lại. Nhưng Kagami lờ đi hành động của họ và tiếp tục cười.

“Hahaha…….. Ngươi là người đầu tiên thực sự coi thường ta và thô lỗ thẳng mặt với ta tới mức này. Nhưng thư giãn đi. Ta đã nói ngay từ đầu rằng ta sẽ không phá lệ của mình chỉ để đá một con chó hoang không hiểu lí lẽ. Chẳng bao giờ có điểm dừng cho việc đó.”

Kagami đứng lên khỏi ghế, vẫn tiếp tục không ngừng cười. Có vẻ như hắn ta đã đạt được mục đích qua việc hỏi chi tiết về Ohtomo.

Kagami không nói bất cứ lời tạm biệt nào, nhanh chóng rời đi.

Nhưng hắn ta bất ngờ đứng lại trước khi đi xa, quay người lại nhìn Harutora.

“Này Harutora. Sao ngươi không đặt mục tiêu là trở thành một pháp sư nhỉ.”

Harutora không thể đáp lại, cậu không thể mường tượng ra dụng ý của hắn.

“Khi ngươi trở thành một “chó săn” đúng nghĩa, ta sẽ cóthể sung sướng đá bay ngươi. Cho đến khi ngươi quỳ gối cầu xin ơn huệ….. Nếu không thì sẽ là vô nghĩa.”

Lời nói và ánh mắt hắn ta trộn lẫn với sự khinh bỉ một cách sung sướng và thô bạo đến bốc đồng. Một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng Harutora. Kagami cười và bước đi.

Kon ngay lập tức đứng lên, với lấy lọ muối rắc ở trên bàn. Sau đó, cô đổ muối ra, rải theo hướng mà Kagami rời đi trong khi hét lên, “Cầu mong tai họa xảy ra với ngươi!”

Sau khi nhìn một cách ngờ vực thức thần của mình mặt đỏ tía tái vì tức giận, Harutora thở sâu một hơi như thể trút ra toàn bộ không khí trong cơ thể mình.



Kagami vẫn khẽ cười từ sâu trong cổ họng sau khi rời quán căng tin.

Đúng là một lũ bạn bè vui nhộn. Một cuộc săn tìm nhỏ các thành viên Song Giác Hội sau khi “D” biến mất thì quá nhàm chán. So ra thì lấy thế chủ động tình nguyện bảo vệ Tsuchimikado Natsume còn có giá trị hơn.

Có vẻ như họ đã không tự nhận thức được, nhưng ý đồ của những người khác chắc chắn đã len lỏi tới xung quanh Tsuchimikado Natsume. Hơn nữa, không chỉ là một người. Kế hoạch của rất nhiều người đan xen vào nhau một cách phức tạp. Chuyện gì sẽ xảy ra khi chúng được cởi bỏ? Hắn cần phải chú ý.

Tất nhiên, điều đó cũng đúng với Song Giác Hội. Từ khi họ xác định được rằng “D” – Ashiya Doman – là một vong linh, khả năng phải chiến đấu với ông ta lần nữa không còn là con số không. Nhưng xét theo những nước đi mà Doman đã thực hiện khi ông ta tấn công học viện Âm dương thì Song Giác Hội không phải là nơi hắn ta phải chú ý kĩ. Ohtomo chắc chắn là người đầu tiên Doman có liên hệ tới sau đó. Và thứ hai chắc không nghi ngờ gì là nhóm người đó.

….Shaver, tình hình bên đó thế nào?

Kagami lên cao đến chỗ hắn có thể chia sẻ giác quan với thức thần của mình, trực tiếp kiểm tra tình trạng của Natsume và những người khác mà Shaver đang giám sát.

Nhưng nhân tố chủ chốt Shaver không đáp lại.

Hắn ta lại nổi cơn lôi đình. Khi cuộc tấn công bắt đầu, Kagami đã tham gia cuộc chiến phòng thủ ở tòa nhà học viện âm dương nơi nhóm lớn thức thần mà Doman đã giải phóng tấn công. Nhưng đó chỉ là đòn nhử. Trò chơi lớn mà hắnta để ý đến giữa binh đoàn thức thần mà cuối cùng đã tháo chạy. Sao đó, cơn nổi loạn của Shaver đã trở nên khá dữ dội.

Khi Kagami được phép sử dụng Shaver và tên đó được phép quay về bên chủ nhân, Shaver đã hăm hở đi. Tuy nhiên, Kagami không bao giờ có thể leo đến giai đoạn “hoạt động” hoàn toàn, thế nên Shaver cũng tích tụ kha khá thất vọng. Dù cho hắn ta khá mạnh mẽ nhưng vẫn là một thức thần khó kiểm soát.

Sau khi sự cố lộn xộn về Doman đã kết thúc, việc cho phép sử dụng Shaver đã được kéo dài từng chút một. Dù cho không thể vô tư dùng Shaver nhưng hắn ta vẫn hài lòng. Tuy nhiên, rất nguy hiểm nếu để hắn tích tụ quá nhiều cảm xúc tiêu cực. Dù nền tảng của việc trở thành thức thần là “tuân lệnh tuyệt đối” nhưng thay vào đó, Kagami vẫn thận trọng sử dụng sức mạnh của mình để hạn chế Shaver. Nói chung thì hắn ta đánh giá mối quan hệ hiện tại của mình với Shaver là tối ưu. Dù điều đó là đúng nhưng nguy cơ căn bản là rất cao. Tên đó phải tìm được “kẻ địch” phù hợp.

Dù điều đó rất rắc rối nhưng hắn ta thỉnh thoảng phải tìm một kẻ đich mà có thể dập tắt cơn tức giận trong tim Shaver. Về mặt này, tinh linh sống Ato Touji không phải là một con mồi tệ theo như “thể” của cậu ta, dù nếu là cậu ta sẽ thiếu đi hiệu quả. Nhưng dù sao thì cậu ta là một trong những mảnh bị quấn vào trong một đám rối rắm phức tạp. Sẽ là vô cùng đáng buồn nếu cậu ta bị lãng phí chỉ để thay đổi tâm trạng Shaver.

….Dù sao thì.

Nếu hắn ta chờ đợi thì chắc chắn sẽ có một cơ hội. Nếu hắn thấy chán, hắn có thể chỉ chơi đùa với lũ nhóc đó để sao lãng bản thân. Nếu một con bài hoang dã như hắn ta chỉ ở cạnh chúng, những kẻ âm mưu trong bóng tối có thể phản ứng theo cách nào đó. Dù công việc của một bảo vệ không hợp với hắn ta….. nó vẫn là một vị trí khá kích thích.

…..Nhưng……. Ông già Amami đó làm ta bất ngờ.

Kagami nhớ lại cuộc gặp đêm qua.

Khi hắn đề cập đến việc muốn nhận việc bảo vệ Natsume, Kogure là người đầu tiên phản đối hắn ta. Kogura biết rõ về quá khứ giữa Kagami với Natsume và các bạn, và anh ta cũng là người ngăn hai bên khỏi xung đột. Phản đối việc Kagami trở thành bảo vệ là vô cùng dễ hiểu.

Nhưng Amami lại đã chọn Kagami để nắm giữ vị trí này. Cuối cùng, dù chính bộ trưởng Kuharashi đã đề nghị việc cho phép nhưng lựa chọn của Amami là vô giá với vai trò cố vấn và cánh tay phải của ông ta.

…..Nhưng, chuyện này sẽ không để tại ấn tượng đặc biệt tốt với ông già đó.

Bộ âm dương giống như các bộ khác của chính phủ công. Địa vị cao hơn là sào huyệt của quỷ, nơi hằng hà sa số sức mạnh và thủ đoạn đan xen vào nhau. Amami là người chơi lão thành đã cân bằng tình trạng đó và kìm hãm mọi người khỏi việc lộng hành trong nhiều năm. Quá khó cho Kagami để nhìn thấu ý định của ông ta.

Dù sao thì, chưa đề cập đến các hành động bắt giữ Song Giác Hội lúc này, việc cải tổ âm dương luật mà đã sẵn sàng để tiến hành sau chuyện này chắc chắn sẽ gây ra bão tố.

…..Ohtomo. Thế giới có thể đã thay đổi khi ngươi quay lại, ngươi biết chứ?

Lúc này là lúc bắt đầu thăm dò xung quanh. Một nụ cười nguy hiểm nở trên khuôn mặt Kagami như một con cá mập ẩn trong làn nước khi hắn ta đi qua hành lang chi nhánh.

Nhưng cơn bão hắn ta đã dự liệu sẽ đến sớm hơn hắn dự tính.

Phần 2Edit

Có thể vì sự ngoan cố của Amami, cục điều tra tội phạm phép thuật thực sự đã tìm ra khoảng tám chín mươi phần trăm “những thành viên Song Giác Hội bị tình nghi” mà họ đã để mắt tới.

Phản ứng của chúng có thể được chia thành 3 kiểu. Đa số đầu hàng ngay lập tức. Một số ít thì phản kháng, và một vài kẻ thậm chí còn tấn công bằng phép thuật, nhưng chúng đều bị cục điều tra đàn áp trước khi gây thiệt hại ra xung quanh.

Cục điều tra coi kiểu cuối cùng là nghiêm trọng nhất. Những kẻ đã ngay lập tức chú ý thấy động thái của cục và những kẻ bắt đầu tự hành động động.

Chúng không thực hiện những phản kháng vô ích, thay vào đó chúng dùng mạng lưới liên lạc của Song Giác Hội để trao đổi thông tin. Chúng di chuyển mau lẹ và cẩn trọng. Tất nhiên, chúng cũng hẳn thấy bất an vì chưa từng đoán được rằng mình sẽ bị phơi bày trong một cuộc đột kích mãnh liệt. Nhưng chúng đã từ lâu chuẩn bị một mệnh lệnh hệ thống cảnh báo cho những thời điểm huyên náo này. Dù khả năng của chúng rất kém nhưng chúng lại thực sự hiệu quả.

Đầu tiên, chúng rời khỏi chỗ làm việc trong khi tránh tai mắt. Giữa bọn chúng cũng luôn có ai đó chạy trốn khỏi sợ hãi, và kết cục lại tự sa vào lưới của cục điều tra. So ra thì những kẻ lấy được thông tin từ mạng lưới của chúng sẽ vượt qua tấm lưới lớn mà cục điều tra tội phạm phép thuật đã giăng chung quanh, tập trung ở cục pháp sư chi nhánh Shinjuku – xung quanh của hệ thống chỉ huy tối cao, Makihara Yoshitaka. Sau khi tập hợp lại quanh hắn ta, chúng bắt đầu cố đối đầu với chiến thuật dành cho việc phơi bày chúng của cục điều tra.

Tuy nhiên, “tấm lưới” chúng đã vượt qua thực ra chỉ là thứ mà cục điều tra đã cố tình dựng lên. Họ vờ như bỏ qua chúng nhưng đồng thời theo dõi mạng lưới của chúng.

Sau đó, khi các thành viên Song Giác Hội có địa vị thấp trong bộ âm dương đã bị nhử vào chung một địa điểm.

Giai đoạn 2 của chiến dịch truy quét do cục điều tra tội phạm phép thuật chỉ huy chính thức bắt đầu.

++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++

Khoảnh khắc cục điều tra xuất hiện đồng loạt trong chi nhánh Shinjuku, pháp sư Makihara Yoshitaka nhận ra rằng hắn đã hoàn toàn thất bại.

Hắn đã hoàn toàn bị đùa bỡn. Phe cánh của hắn đã bị chơi đùa trong lòng bàn tay của cục điều tra.

Lúc đó, hắn đã lẻn vào trong một tòa nhà phụ của chi nhánh Shinjuku. Chúng chắc có thể chiếm nơi này và chiến đấu trong khi giữ lấy căn cứ, một số cộng sự của hắn đã lớn tiếng tuyên bố vậy. Nhưng Makihara mạnh dạn phản đối chúng. Ở kiểu địa điểm này thì sao có thể trụ và chiến đầu với số lượng và sức mạnh của họ? Chúng sẽ chỉ kết thúc với việc dễ dàng bị đàn áp. Quan trọng nhất, điều đó nghĩa là chẳng có hi vọng nào cho tương lai. Thứ gọi là chiến thuật trụ vững và chiến đấu là một khi giả thuyết có thứ là quân tiếp viện hay việc tình thế trận chiến có khi thay đổi. Một nhóm nhỏ giữ căn cứ của chúng trước một số lượng vượt trội chỉ đơn thuần là tự sát.

Sau đó, một cộng sự mặt đỏ gay vì cảm xúc giận dữ bột phát đã hét lớn tiếng với giọng khàn khàn.

“Bắc Đẩu Vương sẽ chắc chắn thức tỉnh nếu chúng ta chờ đợi! Sau đó người sẽ hạ cố xuống bảo vệ chúng ta! Lúc này là cơ hội của chúng ta để nổi dậy chống lại cái bộ âm dương mà đã khinh miệt vị vua của chúng ta!”

Hơn nửa số lượng của bọn chúng lên giọng tán thành. Makihara chẳng thể nói gì – không, hắn ta đang tuyệt vọng.

Song Giác Hội là một cộng đồng bí mật được hình thành bởi những kẻ cuồng tín Yakou. Bắc Đẩu Vương là cái tên họ sử dụng để ám chỉ Yakou. Đây là một sự kính cẩn với Yakou, người có cái tên được viết bằng các kí tự của “bóng tối”, “ánh sáng” và cũng giống như Bắc Đẩu, một phép ẩn dụ đối với âm dương thuật. Cách ám chỉ Yakou này là một cột mốc cũng như là một biểu tượng của lòng tin cậy Song Giác Hội. Khi cái tên “Bắc Đẩu Vương” được thốt lên từ miệng những con người đó, họ sẽ cảm thấy một cảm giác thống nhất mạnh mẽ như thể họ được tập hợp lại bên cạnh của Yakou.

Tuy nhiên, điều đó quả thực không có nghĩa rằng có mối ràng buộc thực sự giữa các thành viên Song Giác Hội. Cụ thể là sau khi phân khu liên quan đến tinh linh mà được gọi là nền móng của họ bị ngưng hoạt động, họ chỉ có thể giao tiếp với nghĩa tối giản nhất để tránh tai mắt của cục điều tra. Những thứ như cảm giác thống nhất như một nhóm hay một “bầu không khí” lớn mạnh chưa từng được thiết lập.

Makihara là một người hâm mộ đầy nhiệt huyết với Yakou. Vì hắn cũng là một âm dương sư cấp thấp nên hắn tôn trọng những kỳ công của Yakou và bị mê hoặc bởi khả năng của ông ta. Hắn tin rằng Tsuchimikado Yakou là người đàn ông vĩ đại duy nhất trong lịch sử phép thuật mà có thể sánh vai với Abe no Seimei. Vì điều này, hắn đã dấy lên sự căm phẫn mạnh mẽ với bộ âm dương và những hành động mù quáng của họ với việc gán cho Tsuchimikado Yakou là thủ phạm khét tiếng thế giới mà đã gây ra thảm họa tinh linh. Hắn đã trở thành thành viên của Song Giác Hội vì những ý nghĩ đó.

Hơn nữa, hắn cũng rất bất mãn với toàn thể cộng đồng phép thuật. Ngoài những pháp sư thanh tẩy thảm họa tinh linh, âm dương sư hiện đại không nhận được bất cứ sự chú ý nào từ thế giới. Thậm chí những pháp sư đang dần trở nên ít dần, và tình trạng nhân lực tại chức đang xấu đi. Toàn thể cộng đồng phép thuật đã trở nên tách biệt và suy tàn.

Nhưng, âm dương thuật – “âm dương thuật hiện đại” mà đã phát triển theo những thành tựu Yakou để lại - vốn đã trở nên ngày càng bí truyền và phân tán. Nó có thể dùng được trong khu vực rộng lớn, và thậm chí hiệu quả hơn nhiều so với hệ thống hiện tại trong việc thanh tẩy thảm họa tinh linh. Tương lai của âm dương thuật không nên trì trệ và suy giảm ở kiểu vị thế này. Lúc này là lúc cộng đồng phép thuật nhìn lại những kỳ công Yakou để lại và học tập khả năng của ông ấy.

Niềm tin của Song Giác Hội chắc chắn không hề sai lầm.

Nhưng….

Nhưng lúc này, các đồng chí trước Makihara đang kêu gọi một “cuộc thánh chiến”. Chính xác thì đâu là sự bất đồng giữa hắn và bọn họ?

Chỉ lúc này Makihara mới lại nhìn kỹ khuôn mặt họ.

Có thể một người ngoài sẽ tưởng tượng rằng người cuồng tín Yakou chỉ là một nhóm gồm những người già luyến tiếc quá khứ. Nhưng thực ra, đây không phải trường hợp đó. Hầu hết những thành viên của tổ chức đều trẻ. Bản thân Makihara chỉ mới ba lăm, và những người khác hầu hết đều là âm dương sư chừng hai mấy tuổi.

Hầu hết âm dương sư, đặc biệt là âm dương sư trẻ thời nay, đều đã đắm mình trong thế giới phép thuật ngay khi họ học về mọi thứ - khi họ khai mở khả năng nhìn thấy tinh linh của mình. Tất cả những người nổi trội đều như thế này. Họ không hiểu xã hội bên ngoài và cũng không hiểu “thế giới”. Bởi vì thiếu hiểu biết, họ vơ đũa cả nẳm và đi đến những kết luận chung.

Makihara đã từng cảm thấy phi lý từ những anh em hiện tại của hắn. Trong suốt cuộc tấn công khủng bố thảm họa tinh linh tấn lần hai, Makihara đã tin rằng không có lựa chọn nào ngoài tiếng cảnh báo của thế giới. Với những ý nghĩ cay đắng đó, hắn đã dõi theo sự quả quyết của mọi người. Cuộc tấn công khủng bố thảm họa tinh linh đó, thứ được coi như sự phấn khởi cho Song Giác Hội bởi những cộng sự trẻ tuổi của hắn, đã được chào đón nồng hậu. Ngoài mặt họ ra vẻ ngạc nhiên, giận dữ và thậm chí dựng lên thái độ tôn sùng ngay trước mắt Makihara. Nhưng Makihara đã chú ý thấy những đồng chí trẻ của mình đang cười một cách sung sướng bên trong rất nhiều lần.

Âm dương sư là một nghề mà thế giới không chú ý đến. Dù cho có người cảm ơn họ vì hành động thanh tẩy thảm họa tinh linh, họ cũng bị yêu cầu nhận trách nhiệm cho thiệt hại đã gây ra, họ chịu đựng sự chỉ trích, và đôi là đối tượng trước những lời buộc tội vô lý. Điều này giống nhau với mỗi chuyên môn, và có thể được coi là chuyện bình thường… Nhưng có nhiều người trong số các âm dương sư trẻ không hiểu được chuyện này.

Giống như những người trẻ đang hét lớn trước mặt hắn lúc này.

Có thể sự hết lòng hướng đến Yakou của họ chỉ là một kiểu cảm xúc “mong muốn được công nhận” của họ.

Cho sự tồn tại vĩ đại của Tsuchimikado Yakou được công nhận. Cho cái sức mạnh mà âm dương thuật mà ông ta đã thiết lập được công nhận. Và sau đó, cho họ, những âm dương sư đã sử dụng sức mạnh này, được công nhận.

Để tự mình chiến đấu và mở đôi mẳt của thế giới kém cỏi đã lờ họ đi.

Rồi--

Makihara vô tình nở một nụ cười cay đắng.

Có vẻ như hắn cũng giống vậy trong việc gấp gáp cố gắng tìm kiếm một con đường. Tất cả bọn họ đều có những quá khứ khác nhau và chắc có giữ ý tưởng của riêng mình. Không phải lúc này hắn là kẻ vơ tất cả những thứ mình không hiểu lại và nghĩ đánh đồng về chúng sao? Trước tiên, hắn lúc này phải tập trung xử lí vấn đề thực sự. Dù cho hắn cảm thấy bị tách biệt thì hắn vẫn chính là người đã dẫn dắt bọn trẻ kia đến nước này.

“…Tôi hiểu. Có vẻ như không ai có ý định đầu hàng. Nhưng, chúng ta vẫn nên chọn cách trốn thoát thay vì giữ căn cứ. Không may, việc kháng cự như một tổ chức đã là vô nghĩa vào lúc này. Chúng ta nên chia ra các hướng, sau đó ẩn nấp chờ thời cơ.”

“Sao chúng ta có thể chứ! Anh định chia rẽ sức mạnh chiến đấu của chúng ta sao!?”

“Anh chỉ muốn chúng ta bỏ chạy sao!? Chúng ta sẽ làm hổ thẹn Bắc Đẩu Vương!”

Makihara chịu đựng sự phản đối đang tụ hội lại trước mặt.

“Nếu mọi người còn xem xét đến thanh danh Bắc Đẩu Vương thì ngay lúc này chúng ta nên tự bảo vệ mình để trở thành người phò trợ Ngài và hành động. Chúng ta nên thận trọng với sự kiêu ngạo đó. Dù cho Ngài đã chứng tỏ một phần sức mạnh nhưng ngài vẫn chưa thức tỉnh cho sứ mệnh của mình. Ngay bây giờ, chúng ta sẽ thất bại mà chẳng đạt được chuyện gì nếu ở lại đây. Sao lại là sự bỏ chạy đáng hổ thẹn đối với những ai thực sự mong muốn trở thành người của Ngài? Lúc này đây chúng ta phải ẩn nấp và chờ đợi Ngài thức tỉnh.”

Hắn chỉ cảm thấy cay đắng khi những lời hùng biện cũ rích nhưng đáng được tôn trọng rời khỏi miệng. Từ khi nào mà hắn đã bắt đầu hăng hái chuẩn bị kiểu nói này với các cộng sự? Từ khi nào mà những người của hắn đã bắt đầu trở một nhóm như thế này?

Hắn nhớ lại rằng có thể những ngày của Song Giác Hội đã bắt đầu được đếm, khi Mutobe Chihiro, lãnh đạo chính của chúng, gục ngã. Không, Song Giác Hội đã lạc lối khi phân khu liên quan đến tinh linh bị dẹp bỏ.

Giờ không phải lúc để hối hận. Makihara hoàn toàn nhận ra rằng, dựa trên những hiểu biết sâu sắc của mình về vấn đề đó, hắn lẽ ra nên ngăn họ không phát động một cuộc tấn công khủng bố dù cho nó có nghĩa rằng phản bội quan điểm của “Giáo Sư”.

“….Pháp sư Makihara! Dù cho anh muốn chúng ta bỏ trốn, chúng ta vốn đã bị bao vây. Chúng ta sẽ không thể thoát nếu chia ra và hành động riêng rẽ.”

Một trong những cộng sự của hắn báo cáo. Makihara gật đầu thừa nhận ý kiến của anh ta.

“Đúng, nếu chúng ta chỉ chạy trốn ….. Nhưng, đừng lo. Chúng ta sẽ phóng thích vài thảm họa tinh linh ở chi nhánh Shinjuku sau đó. Sau đó, chúng ta sẽ lợi dụng sự hỗn loạn để tẩu thoát.”

Lời tuyên bố của Makihara đã dậy lên sự huyên náo trong bọn họ.

“Chúng ta sẽ làm chuyện đó bằng cách gây ảnh hưởng tới dòng linh quang, giống như cuộc “Tái thanh lọc” sao? Nhưng chuyện đó cần rất nhiều sự chuẩn bị--”

“Không vấn đề gì. Thực ra, có một công cụ phép thuật làm đơn giản hóa quá trình đó. Mutobe-san đã để lại thứ công cụ phép thuật đó sau khi cân nhắc sự hi sinh của mình… Có vẻ là một công cụ phép thuật mà Domahoshi đã tạo ra.”

Khi Makihara đề cập đến Domahoshi, cái tên của Ashiya Doman, tia sáng hi vọng thắp lên trên mặt những cộng sự của hắn. Không ai ở đây từng trực tiếp nhìn thấy Doman. Nhưng, sự thật rằng ông ta đã hỗ trợ cho Song Giác Hội một hai lần đã lan truyền nhiều lần trong các cộng sự của hắn.

“Không may là thứ công cụ phép thuật đó không được giao cho tôi, thế nên nó không ở đây.”

“Cái gì!? T-Tại sao chứ?”

“Vì cậu ta không phải là thành viên của Song Giác Hội.”

Câu nói đó làm đôi mắt các cộng sự của hắn mở to. Makihara lại gật đầu và bình tĩnh tiếp tục nói.

“Bởi vì chuyện đó nên cục điều tra tội phạm phép thuật đã không theo dõi cậu ta, thế nên công cụ phép thuật có thể được giao phó cho người đó. Nhưng cậu ta và tôi có chung khát vọng. Tôi sẽ đi nhờ người đó kích hoạt công cụ ngay lúc này. Vẫn sẽ cần một ít thời gian để tạo ra thảm họa tinh linh. Cho tới lúc đó, xin hãy làm theo kế hoạch, giả vờ như đang giữ căn cứ và kháng cự. Tuy nhiên, sau cùng thì đó chỉ là đòn nhử. Cuối cùng thì chúng ta muốn nắm bắt lấy sự không sẵn sàng của cục điều tra, rồi sau đó ẩn mình chờ đợi cơ hội. Đã rõ cả chưa?”

Sau khi Makihara quyết định kế hoạch của họ, hắn ngay lập tức ra lệnh cho các cộng sự. Lúc này, cục điều tra đã bắt đầu tấn công vào tòa nhà phụ.

Trong chốc lát, một trận chiến phép thuật đã bắt đầu. Pháp lực bùng nổ ở tầng dưới, khiến tòa nhà khẽ lắc. Makihara tiếp tục ra lệnh từ phía sau trong khi dùng điện thoại liên lạc với một người.

Người kia có vẻ đã dự đoán được tình hình này.

“Nó đã được chuẩn bị rồi. Dù tôi nói điều này nhưng tôi không thể hiểu được quy trình. Tôi không thể đảm bảo được liệu nó sẽ hoạt động thành công hay không, và dù cho nó có hoạt động thì tôi cũng không thể đảm bảo rằng anh sẽ không bị kéo vào thảm họa tinh linh.”

“Tôi đã tự chuẩn bị cho việc đó rồi. Ngoài ra…”

“……?”

“Nếu nó nằm trong phạm vi của chi nhánh thì ít nhất nó sẽ không gây ra bất cứ tai nạn cho thường dân nào. Sau cùng thì…… Có một lượng lớn pháp sư tài giỏi tụ tập ở đây mà.”

“……”

Liệu rằng do sự chế giễu trong lời nói của Makihara hay vì người kia cảm thấy một cái gì khác, cuối đầu dây bên kia đột nhiên treo máy sau khi im lặng một lát.

Cậu ta vẫn thiếu cảm xúc và nghiêm khắc như thường. Nhưng giờ nghĩ lại thì có thể là vì cậu ta là kiểu người đó nên Mutobe đã giao phó công cụ phép thuật. Dù cho cậu ta không được nhiều người biết đến, ba người họ đã từng là đồng nghiệp trong bộ âm dương. Thậm chí trong cơn khủng hoảng này, anh ta vẫn mong mỏi lần đầu tiên của họ tới Bộ, khi mọi người hào hứng nói về tương lai của mình.

Nhưng thỉnh cầu của Makihara có thể hoàn toàn thất bại. Ngay sau khi hắn yêu cầu nó, tuyến phòng thủ được dựng lên theo mệnh lệnh của Makihara - vật cản của chúng – đã bị cục điều tra phá tan.

“……Không hay rồi!?”

Khoảng cách về sức mạnh thực sự quá lớn. Đối thủ là một tổ chức gồm những chuyên gia về phép thuật chống lại con người. Khi đã biết rằng không có cơ hội chiến thắng, kháng cự để kéo dài thời gian là một cố gắng vô ích.

Makihara ra lệnh tẩu thoát cho các đồng chí bằng giọng khàn đặc.

Hắn châm một trong số các quả bom khói mang theo bên người và khói nhanh chóng bao phủ quanh họ. Tất nhiên, lối vào và ra tòa nhà phụ chắc đã thất thủ và ngoài tầm kiểm soát của họ. Không còn đường lui, tất cả những gì họ có thể làm là bỏ chạy một cách mù vòng vòng quanh trong tòa nhà phụ. Giống như họ đang chơi một trò chơi đuổi bắt.

Những cơn đau chết chóc vô nghĩa. Nhưng nếu như một thảm họa tinh linh được tạo ra và hỗn loạn nảy sinh thì có thể một số lượng nhỏ bọn họ có thể trốn thoát. Thế nên dù cho kiểu khủng hoảng gì mà khiến họ bị ép vào thì họ phải chiến đấu nhiều nhất có thể.

La hét, gào thét, và vài câu chú được niệm lên vang vọng trong tòa nhà phụ. Hỏa lực hầu như lẫn với những âm thanh. Giống như một chiến trường. Một trận chiến giữa người với người mà Makihara chưa từng trải nghiệm. Hắn niệm phép thuật ẩn thân hết lần này qua lần khác, chạy hết sức bình sinh qua hành lang.

Ngay sau đó, điện thoại trong túi hắn đột nhiên bắt đầu rung lên. Đó là một cuộc gọi. Trong thoáng chốc, hắn nghĩ đó là cuộc gọi từ “cậu ta”, nhưng ID của người gọi là một số không rõ. Makihara lấy điện thoại ra, đột nhiên nhớ ra gì đó.

“……Tôi là người liên lạc.”

Một giọng nói đã được điều chỉnh bằng thiết bị điện tử truyền qua. Khoảnh khắc giọng nói này vang lên, Makihara không thể không thô bạo hét lên.

“Khi trước anh đã đi đâu! Anh hoàn toàn không để lại bất kỳ dấu hiệu nào trước cả!?”

Ngưởi ở đầu dây bên kia, biệt hiệu “người liên lạc”, là một thành viên quan trọng của mạng lưới Song Giác Hội.

Sau cuộc tấn công thảm họa tinh linh hai năm trước, Song Giác Hội về tổng thể đã chia thành hai nhóm. Một là phe cánh của Makihara, những người phò trợ Yakou bên trong bộ âm dương. Phe kia được dẫn dắt bởi Mutobe, gồm những thành viên của phân khu liên quan đến tinh linh khi trước, những kẻ đã thoát khỏi cuộc bắt giữ của cục điều tra tội phạm phép thuật. Phần trước ẩn mình bằng cách che giấu vị trí của họ trong khi phần sau cùng hòa với người dân và những kẻ cuồng tín Yakou khác, ẩn náu trong cộng đồng phép thuật. Chịu trách nhiệm liên lạc giữa hai nhóm này là một cá nhân tên hiệu “người liên lạc.”

Hơn nữa , “người liên lạc” không chỉ nhúng tay vào việc giao tiếp đơn thuần. Hắn còn sử dụng những kênh thông tin cá nhân để hỗ trợ Song Giác Hội. Dù Mutobe đã từng giải thích rằng hắn là một “người liên quan đến phân khu liên quan đến tinh linh thời trước” nhưng bản thân Makihara chưa từng trực tiếp gặp mặt hắn.

“Nếu cứ thế này thì chúng ta sẽ bị loại bỏ. Anh bắt đầu bi giờ được rồi, nhưng hãy nói với chúng tôi về những động thái của cục điều tra!”

Thân phận của “người liên lạc” không rõ ràng. Nhưng xét theo chất lượng và độ chính xác của những thông tin hắn để lộ ra đến giờ thì hắn chắc chắn là một cấp cao mà hoàn toàn hiểu rõ bộ âm dương, cũng như là một người với những quan hệ bí ẩn với cục điều tra tội phạm phép thuật. Họ lúc này phải bắt đầu kế hoạch trốn thoát mạo hiểm. Họ không thể có được quá nhiều thông tin.

Nhưng so với giọng nói tuyệt vọng của Makihara, giọng của “người liên lạc” có vẻ hơi thờ ơ.

“Đầu tiên báo cáo về tinh hình ở đó đi.”

“Không phải tôi đã nói rồi sao!? Chúng tôi sắp bị loại bỏ! Chúng tôi lúc này đang cố trốn khỏi hiện trường, nhưng thực sự thì chẳng có hi vọng nào cả.”

“Anh tính bảo trốn sao? Xuyên phá tấm lưới của cục điều tra sao?”

“Đúng! Chúng tôi phải sử dụng cơ hội này. Công cụ phép thuật của Domahoshi mà Mutobe đã để lại.”

Khoảnh khắc đó, giọng nói từ chiếc điện thoại trở nên sắc bén và hỏi lại:

“Domahoshi? Thật tình. Mutobe-san để lại nó sao?”

“Anh chưa được biết sao? Đó là công cụ phép thuật có thể gây ra các thảm họa tinh linh. Sử dụng nó chúng ta có thể gây ra thảm họa trong chi nhánh và sau đó lợi dụng hỗn loạn để tẩu thoát! Nó sẽ bắt đầu sớm thôi!”

“……Nói cách khác, lúc này không thể ngừng được nó.”

“Đúng! Cục điều tra chắc không biết về sự tồn tại của thứ công cụ này. Dù chỉ một hay hai người có thể trốn thoát nhờ nó---”

“Tuyệt lắm.”

Giọng nói kia không còn được điều chỉnh bằng thiết bị điện tử. Hơn nữa, nó còn không phát ra từ điện thoại của hắn.

Makihara đã chạy tới cuối hành lang. Một hình bóng bước qua hắn. Hắn gỡ thuật ẩn thân - đồng thời một tiếng gầm rú cùng với một cơn sốc mãnh liệt xuyên qua ngực Makihara.

Hắn đã đổ sụp trên sàn trước khi hắn biết điều đó. Từ khi cơn sốc làm tê liệt toàn bộ cơ thể, hắn không thể di chuyển – đúng như hắn đã mường tượng ra, cơ thể hắn bắt đầu co giật và hắn bắt đầu ho, cùng với cơn đau dữ dội.

Vị của máu. Hắn phun ra những bong bóng màu đỏ từ miệng. Hắn có thể thấy máu tuôn ra từ ngực. Một vũng máu tràn rộng ra bên dưới cơ thể đã đổ rập của hắn.

Hình bóng bước về phía hắn, chiếc điện thoại tên đó đang nói chuyện qua vẫn nằm trong bàn tay trái. Bàn tay phải cầm một khẩu súng lục, họng súng đen vẫn chỉ về hướng Makihara.

“……Tôi không biết rằng Mutobe-san đã để lại một kế hoạch như vậy đấy. Sự điều hành của cục điều tra sẽ thực sự đổ sụp nếu họ gặp phải một thảm họa tinh linh tấn công lúc này. Với khả năng của anh, anh có thể sẽ phá được tấm lưới đang vây xung quanh. Như đã mong đợi, đích thân tôi tới đây là một việc đúng đắn.”

“………”

Đầu của Makihara không còn hoạt động minh mẫn nữa. Hắn chỉ có thể nhìn lên người kia với cặp mắt sợ hãi.

Đó là một thanh niên. Không kể đến dã tâm, khuôn mặt đang quan sát hắn thậm chí chẳng có một vết thù hận. Thêm vào đó, ánh mắt hiền hòa của tên đó là ánh mắt của một vị thánh hay thầy tu đang dâng đồ tế cho sự chết chóc.

“Xin lỗi, Makihara-san.”

Người thanh niên nói với Makihara một lời xin lỗi có vẻ thành tâm.

“Lòng sùng kính Yakou của anh khác biệt so với những người khác. Nó vô cùng thành tâm, hết sức cộng hưởng với những quan điểm của tôi. Nhưng sẽ rất bất tiện nếu tôi để anh, kẻ không hiểu “sự thật”, tiếp tục bỏ trốn. Tất nhiên, thậm chí còn đau đầu hơn nếu anh rơi vào tay cục điều tra. Dù cho nó tổn thương tôi thì Song Giác Hội “hiện tại” đã hoàn thành nghĩa vụ của nó. Xin hãy để phần còn lại cho tôi.”

Sau đó, người thanh niên chậm rãi niệm một câu chú.

Cơn đau từ từ biến mất khỏi cơ thể Makihara. So ra thì, mọi giác quan của hắn đều bị thay bởi một màu trắng toát.

Makihara, kẻ vẫn chưa hiểu tình trạng của mình, yên lặng nhắm mắt.

Có thể đó là một lầm tưởng, nhưng nét mặt khi hắn chết rất thanh thản.

Người thanh niên dành ra một khắc ngắn ngủi im lặng. Sau đó, hắn cất khẩu súng lục, nhanh chóng gọi một số máy khác.

“…Tôi đây. Bên này xong rồi. Nhưng vẫn có một vấn đề. Một thảm họa tinh linh sẽ sớm xảy ra bên trong chi nhánh …… Đúng vậy. Nó giống như một thứ thiết bị Ashiya Doman đã chuẩn bị còn sót lại… Đúng vậy. Tôi sợ rằng hiện trường sẽ bộc phát hỗn loạn. Nhưng chắc nó sẽ không gây ra bất kỳ tai nạn bên ngoài nào.”

Người thanh niên gãy gọn báo cáo về sự biến với giọng vô cùng bình thản.

Cuối cùng,

“Dù sao thì Song Giác Hội bên trong Bộ giờ đây đã bị loại bỏ. Thế nên, Kagami cũng…… được. Tôi không thể chịu được việc gã đó ở cạnh cậu ta.”

Ngay khi hắn cay đắng tuyên bố điều đó.

“……Cậu có thể để ta nghe cuộc điện thoại đó được không, Hirata?”

Người thanh niên – Hirata – theo phản xạ gập máy điện thoại, rút khẩu súng ra lần nữa và chỉ nó về hướng phát ra giọng nói.

Amami đứng ở đó.

Ông ta tiếp tục nhìn Hirata với bộ mặt không-thể-đọc-được.

Sếp và cấp dưới bình tĩnh đối mặt với nhau bên cạnh cái xác Makihara đổ gục dưới hành lang.

Hirata cười cay đắng với nét mặt hơi lo lắng.

“Ông thực sự đã nhìn thấu nó. Từ khi nào vậy?”

Cộp. Cây quạt trong tay Amami tạo ra tiếng động khi đóng lại.

“Xin lỗi, Hirata.”

Amami nhìn chằm chằm người cấp dưới với đôi mắt nhíu lại, chậm rãi tuyên bố.

“Từ lúc này, người duy nhất đặt câu hỏi sẽ chỉ là ta mà thôi.”

Phần 3Edit

Người của Cục điều tra tội phạm phép thuật chỉ xuất hiện ở chi nhánh Meguro đâu đó khoảng sau khi giờ học chiều đã bắt đầu.

Tuy nhiên, sự khám xét chi nhánh chỉ kéo dài trong một thời gian rất ngắn trước khi kết thúc. Không có hoạt động dữ dội nào đã diễn ra như họ dự đoán. Xét theo đó, ngay từ đầu chi nhánh Meguro chắc đã không có bất kỳ thành viên của Song Giác Hội nào lẩn trốn bên trong.

“N-Như thế mới đúng, phải không? Nếu không, họ chắc không thể để giờ học của học viện âm dương sư tiếp tục như thường.”

Tenma thở ra một hơi dài nhẹ nhõm, nói điều này sau khi cục điều tra rời khỏi chi nhánh.

Theo như vài tin đồn họ đã nghe được, đích nhắm thực sự của cục điều tra là chi nhánh Shinjuku. Tuy nhiên, học sinh vẫn không chắc chắn về tình hình thực sự. Vì các giáo viên hoàn toàn không nói gì nên họ chắc không biết bất cứ thứ gì liên quan đến biến cố này.

Những gì họ có thể xác nhận được là sau khi cục điều tra rời khỏi chi nhánh Meguro, Shaver vẫn đảm nhận trách nhiệm bảo vệ họ. Hắn tiếp tục giám sát Natsume.

…Kagami cũng trở lại chi nhánh.

Harutora, người vừa nói chuyện với Kagami trong suốt giờ ăn trưa khi nãy, quay về chỗ Natsume và những người khác, tập trung ăn bát mì udon đã trương phình. Tuy nhiên, nhờ chuyện này, tất cả những gì cậu phải nói với nhóm Natsume là Kagami đã “gọi cậu qua nói chuyện.”

Cậu không muốn Natsume và những người kia biết đến nội dung cuộc trò chuyện của mình với Kagami - điều đó hẳn không phải là lí do. Còn về tại sao cậu không muốn họ hỏi đến, chắc phải là vì bản thân cậu hoàn toàn chưa hiểu hết cuộc trò chuyện đó. Cậu từng nghĩ rằng nó liên quan đến Suzuka, Touji, và Kyouko, trái tim cậu bắt đầu dậy lên sự bồn chồn từ sâu bên trong và nghĩ về rất nhiều thứ tồi tệ. Nó giống như một ma thuật cấp hai được niệm lên cậu, tấn công cậu với một chất độc vô hình. Không phân vân gì khi mà Harutora và những người khác cảm thấy Kagami là một gã nên bị tránh đi.

Dù cho nhiều lo lắng tràn ngập trong tim Harutora cũng như trong nội bộ chi nhánh, giờ học chiều của học viện âm dương vẫn kết thúc êm đẹp.

Sau ngày học kết thúc,

“Thật là một ngày dài.”

Giọng Touji lộ ra chút mệt mỏi.

Dù Harutora đồng ý với nhận xét của cậu ta từ tận đáy lòng,

“Rất không may, việc của chúng ta vẫn chưa xong.”

Natsume lẩm bẩm với giọng mỉa mai, lén liếc về hướng góc phòng. Shaver vẫn co mình ở đó, trên sàn, nhìn về hướng Natsume với ánh mắt trống rỗng.

“……Không đời nào, mình nghĩ hắn sẽ không tới ký túc xá……”

“Cậu đang đùa à. Giờ học đã kết thúc rồi. Hãy nói gì đó với Kagami, nhờ anh ta đưa hắn về đi.”

“Chờ đã Harutora. Dù giờ học đã qua nhưng không chắc liệu rằng cuộc săn tìm Song Giác Hội đã kết thúc. Họ chỉ nói rằng hôm nay chắc đã xong, đúng chứ?”

Nghĩ kỹ thì, dù họ nói Natsume sẽ được bảo vệ nhưng họ hoàn toàn không giải thích bất kỳ chi tiết nào về vấn đề. “Ah, thật tình, tha cho mình đi.” Harutora ủ rũ nói với bộ mặt cay đắng.

“Cuối cùng thì chúng ta chỉ có thể tìm sĩ quan độc lập Kagami để xác nhận.”

“……Ừm. Thực sự thì mình không muốn dính líu đến gã đó lần nữa.”

Tuy nhiên, dù cho họ muốn Kagami đưa Shaver đi thì Harutora và những người khác không thể biết được anh ta đang ở đâu trong chi nhánh. Họ nên hỏi ai – ngay khi cậu nghĩ đến câu hỏi đó, Harutora có một ý tưởng hay ho.

“Đúng rồi! Hãy đưa Fujiwara-sensei theo khi chúng ta đi hỏi Kagami. Cách đó sẽ không trở nên quá tệ.”

“Sao chúng ta có thể ……. Không phải thế quá bất lịch sự với Sensei sao?”

“Thì, dù mình cũng cảm thấy vậy nhưng từ vì chúng ta thậm chí còn không biết tìm ai đề hỏi Kagami ở đâu thì chúng ta cũng có thể hỏi Fujiwara-sensei và cố yêu cầu thầy ấy chuyện đó nữa.”

Fujiwara là một cựu pháp sư và cũng là một tiền bối. Nghĩ về khoảng thời gian các bài kiểm tra kĩ năng thực hành, Fujiwara chắc cũng đã cảm thấy Kagami cũng rất khó đối phó. Nhưng với Harutora và những người khác, họ cũng có nhẹ nợ nếu Fujiwara ở cùng họ. Dù cảm thấy có chút tội lỗi nhưng họ chỉ có thể hỏi ông ấy làm điều này với tư cách của một giáo viên cho các học sinh hiện giờ của học viện Onmyou.

“Nếu chúng ta đã quyết định thì nhanh lên nào, đi tìm Fujiwara-sensei.”

Natsume, Touji, Kyouko và Tenma đồng ý với đề xuất của Harutora, tất cả năm người bọn họ bắt đầu chia ra tìm kiếm Fujiwara.

Lờ đi những học sinh đang lũ lượt về nhà, Harutora chạy quanh khu vực bên trong chi nhánh, hỏi bất kỳ giáo viên nào cậu gặp trên đường về vị trí của Fujiwara và hỏi han mọi nơi.

Tuy nhiên,

……Mình càng tỏ vẻ lo lắng thì càng tìm ra ít……

Căn bản là vận may của Harutora rất tệ, và vào những lúc thế này thì chắc chắn việc cậu hoàn thành nhiệm vụ nhanh chóng là bất khả thi. Cậu đi qua cả tầng một chi nhánh và từ khi nào đã vào đến sân trong.

Ánh nắng mặt trời rọi xuống sân đã trở nên hơi đỏ. Mặt trời sẽ lặn xuống dưới đường chân trời sau một lúc nữa. Bầu không khí căng thẳng và lo lắng mà đã vây quanh chi nhánh cả ngày cũng từ từ tan đi dưới ánh nắng mỏng manh, và bầu không khí trở nên đôi chút yên bình.

Harutora đưa ánh mắt về phía sau, tình cờ nhìn thấy bóng dáng Kyouko.

“Này, Kyouko! Cậu đã tìm thấy Fujiwara-sensei chưa?”

Kyouko đang hướng mặt ra sân tầng một, cô đi bộ trong khi có vẻ đang suy nghĩ gì đó. Harutora chào và đi về hướng Kyouko, và chỉ sau đó cô mới phản ứng và quay lại, khẽ mỉm cười và trả lời “Ah, Harutora.”

Dáng người khi quay lại của Kyouko trong ánh nắng ôn hòa chiều tà in đậm một cách khó hiểu trong tầm mắt của cậu.

Nhưng,

“Xin lỗi, mình chưa thấy.”

Một nụ cười gượng gạo hiện trên mặt cô khi trả lời. Thiếu sự hăng hái, hơi không giống như phong cách vốn dĩ của cô ấy.

“Mình hiểu rồi. Ba người kia cũng chưa liên lạc với mình. Có thể nào thầy ấy đã về nhà rồi không?”

“Ừm thì, ai biết.”

Kyouko đáp lời Harutora, giọng cô có chút trống rỗng.

Harutora bộc lộ vẻ mặt hơi buồn. Đột nhiên, cậu nhớ ra đề tải từ giờ ăn trưa khi trước.

“……Này, Kyouko.”

Sau khi nói vậy, cậu đổi chủ đề.

“Uh, gần đây, cậu có, mệt mỏi không?”

“Eh? S, sao cậu nói vậy?”

“Mình đã đề cập lúc trước – vì gần đây cậu luôn cảm thấy xuống tinh thần?”

“T, Thật sao? Mình thực sự không cảm thấy vậy.”

Kyouko khoác lên một nụ cười khi đáp lời cậu, nhưng nụ cười đó có vẻ mang u tối, như thể cô ấy đang cố hết sức để giả tạo một nụ cười. Sau khi thấy Kyoko hành xử như vậy, Harutora bắt đầu lén quan sát cô ấy lần nữa.

“Nhưng, chúng tớ đang cảm thấy vậy. Suzuka và những người khác đều cảm thấy rằng cậu không nhiệt tình lắm…… Ah, có khi nào cậu gặp vài vấn đề rắc rối? Nếu không ngại thì cậu có thể nói với mình, dù việc mình có thể giúp được hay không là một chuyện khác?”

Kyouko đã luôn là người tạo bầu không khí từ khi Suzuka gia nhập nhóm Harutora, giúp hòa nhập Suzuka với họ. Dù Harutora không bày tỏ nó rõ rãng nhưng cậu cảm thấy vô cùng biết ơn Kyouko vì điều này.

Đầu tiên, Kyouko cho thấy chút gì đó ấn tượng và nhã nhặn sau khi Harutora đề cập tới chuyện Fujiwara-sensei, nhưng cuối cùng cô ấy có vẻ đã từ bỏ, thở dài một tiếng “……Hah.”

Kyouko khẽ xoay người như thể cô ấy đang lảng tránh việc dò hỏi của Harutora, bắt đầu nghịch mái tóc màu hạt dẻ được buộc lên một bên của mình với những ngón tay mảnh mai.

Rồi, cô nhìn Harutora với nét mặt ngượng ngùng.

“……Mình…… không có vẻ giống như thường à?”

“Mình đoán vậy. Thực sự thì mình đã cảm thấy thế một hồi rồi.”

“Vậy sao…… Ừm, đúng thế. Mình có xuống chút tinh thần, điều đó là chắc chắn.”

“Xuống tinh thần…… Mình cũng đoán vậy. Ít nhất thì cậu thực sự là một con người khác so với lúc luôn miệng nói suốt đợt cắm trại.”

Harutora nói đùa. Khuôn mặt Kyouko đỏ ửng khi nghe thấy những lời đó.

“Đ-Đó là vì cậu rất khó coi khi đó.”

“Có khi vậy, nhưng cậu đã giúp mình rất nhiều. Xét theo kết quả, chúng tớ chỉ có thể thân thiết được với Suzuka là nhờ có cậu.”

“M, Mình không… làm được chuyện gì phi thường nhường vậy đâu.”

Harutora mỉm cười khi trông thấy Kyouko nói điều đó trong lúc đang bấn loạn, đáp lại “Không đúng đâu.”

“Còn nữa, mình thực sự biết ơn cậu và Tenma. Dù cho cậu đã biết về vấn đề của Natsume và Touji nhưng cậu vẫn có thể thân thiết với họ như thường.”

“Đ, đó là vì chúng ta đều chung lớp… và là bạn.”

“Những gì mình đang cố nói là việc cậu có thể thân thiết được với bọn mình chỉ với những lí do đó. Hơn nữa, khi trước cậu đã kề vai sát cánh chiến đấu cùng bọn mình….. Mình vô cùng biết ơn. Thật tuyệt khi có cậu và Tenma cùng lớp bọn mình. Dù mình không hay nghĩ về nó nhưng đó thực sự đối với mình là một may mắn không tưởng.”

Harutora thực tâm nói điều này và khuôn mặt Kyouko thậm chí còn đỏ hơn.

“T, thiệt tình, sao cậu có thể thản nhiên nói ra những chuyện như vậy trực tiếp với người khác được chứ!”

“Này, này, cậu không cần nổi cáu đâu, mình chỉ đang cảm ơn cậu thôi.”

“Ý mình là, khi cậu nói điều đó, cậu sẽ làm người khác xấu hổ! Cậu thực sự là Bakatora.”

Kyouko đưa ánh mắt sắc bén về phía Harutora với khuôn mặt đỏ ửng.

Nhưng ngay lập tức, một nụ cười hiện lên trên miệng cô ấy. Nụ cười đó hơi khác so với trước đây. Nó cảm giác giống như cô ấy đã quay lại là Kyouko thường ngày.

……“Chẳng ngạc nhiên gì khi bộ trưởng hiện tại đang để con gái đi cùng các ngươi.”

Những lời của Kagami hiện lên trong tâm trí Harutora, nhưng giờ đây cậu đã có thể chế giễu những câu buộc tội như vậy.

Cậu đoán rằng nếu Kagami nhìn thấy Kyouko bây giờ, anh ta chắc sẽ nhạo báng chuyện này như là đang chơi trò chơi tình bạn. Anh ta sẽ không hiểu tình bạn mà anh ta đã khinh miệt thú vị và đẹp đẽ thế nào, hay rằng nó là thứ không thể thay.

Nhưng Harutora thì khác. Nếu cậu thậm chí không thể tin tưởng Kyouko mà đang mỉm cười với cậu lúc này, cậu sẽ hoàn toàn bị Kagami hay Song Giác Hội quật ngã.

“Nghĩ kỹ thì giữa hai chúng ta chưa từng nói chuyện như thế này từ sau lúc đó.”

“Ừm, mọi người cơ bản luôn đi chung từ khi chúng ta nói chuyện ở hôm cắm trại.”

“Dù rằng nó khá hiệu quả. Mọi người đã có thể chiến đấu như một trong suốt cuộc tấn công tháng trước bởi vì chúng ta đã ở cùng nhau. Khá mà tin được rằng nhóm mình có thể học được cách hợp tác.”

“Phải……”

Kyouko đột nhiên chuyển sự chú ý khi nghe điều mà Harutora đang nói. Cậu thỉnh thoảng nhìn thấy cô ấy phản ứng như thế gần đây. Dù đang ở trong cuộc trò chuyện nhưng cô ấy có vẻ bị bận tâm bởi thứ gì đó khác…

“……Này, Kyouko, cậu đã xuống tinh thần từ sau cuộc tấn công đó.”

Harutora ngưng lại cùng cô ấy. Dù Kyouko nhìn chỗ nào đó khác, cổ cô vẫn hơi cứng ngắc.

Đúng như dự đoán, là nó. Harutora nghĩ điều đó trong khi nói:

“Mình cũng vậy. Mình thường nghĩ về tình huống lúc trước từ sau lần đó. Dù mình đã nói chuyện này với mọi người, Ohtomo-sensei là vô cùng mạnh. Nhưng……”

Harutora không muốn xoáy quá sâu vào vấn đề này. Cậu giả bộ thờ ơ khi hỏi.

“Kyouko, có vẻ như cậu không có chút bận tâm về cùng một thứ giống như mình. Thứ gì khác đã làm phiền cậu từ sau đó vậy?”

“………”

Kyouko không quay về phía Harutora. Cô chỉ mím môi, nhìn ngây người ra phía vườn hoa trong sân. Nét mặt xinh đẹp của cô ấy thể hiện một biểu càm dường như giận dỗi lẫn chút buồn trong ánh chiều tà miên man.

Lúc đó,

“……Này, Harutora.”

Kyouko đột nhiên quay người lại. Giọng khi cô nói hoàn toàn khác so với trước.

Khi mái tóc xoăn lượn sóng của cô ấy tung lên,

“Dù mình đã quên hẳn đi điều đó nhưng cậu có còn nhớ lời hứa đó không?”

Thái độ của Kyouko rất vui vẻ, nhưng cậu vẫn cảm thấy có vấn đề gì đó. “Lời hứa?” Harutora hỏi lại.

“Khi cậu và Touji mới chuyển đến học viện Onmyou, không phải chúng ta đã đối phó với một tên điều tra viên cuồng tín Yakou sao? Sau đó, không phải mình đã có một lời hứa với cậu à? Đổi lại sự giúp đỡ của mình, cậu sẽ giúp Natsume-kun và mình ở cùng nhau – là lời hứa đó.”[14]

“Ah.”

Harutora há hốc miệng, một nét mặt rất hợp với “ah”. Kyouko nhún vai khi trông thấy bộ mặt hoàn toàn sửng sốt đó.

“Cậu thực sự đã quên mất.”

“Ừm, cậu thấy đấy… Không phải đó chỉ từ phía cậu sao!?”

“Cái gì, chúng ta chắc chắn đã hứa. Cậu đang cố che đậy nó đấy à?”

“M, mình không có cố che đậy…”

Cậu hoàn toàn không nghĩ rằng cô ấy sẽ đề cập đến chuyện từ rất lâu về trước – và là chuyện gì đó rất không liên quan. Harutora ngay lập tức trở nên bối rối.

…Nghĩ kỹ thì, cô gái này thích Natsume.

Vì mối quan hệ của mọi người luôn tốt đẹp, cô ấy gần đây không chủ động tự bày tỏ, thế nên cậu đã hoàn toàn quên mất vấn đề đó.


Kyouko đưa ánh mắt nhìn lên trần xuống Harutora đang khổ sở và trông như khỉ ăn gừng. Harutora phản chiếu trong đôi mắt trong trẻo bên dưới đôi mày cong xinh xắn của cô ấy. Nét mặt của Harutora cứng đờ và cậu trở nên im lặng, giữ dáng điệu chăm chú.

Kyouko nở một nụ cười tinh nghịch.

“Bakatora.”

Cô khẽ trêu chọc cậu.

“……Harutora, cậu đồng ý với mọi chuyện quá dễ dàng, nhưng cậu cuối cùng luôn khiến điều đó trở nên đáng tin.”

Harutora không thể nói bao nhiêu phần trong giọng nói nữ tính, ôn hòa của Kyouko là đùa cợt và bao nhiêu phần là nghiêm túc, nó đặt cậu vào một tình thế khó xử.
25019744175_a2e67405d6_n.jpg

Cảm xúc phải phức tạp nhường nào để tạo ra giọng nói bí hiểm như vậy? Nhịp tim Harutora tăng lên một cách khó hiểu và cùng lúc đó, miệng cậu chỉ có thể tạo ra những lời đáp mơ hồ như “nn” và “ah”.

“T, thế, cậu bận tâm về Natsume sao? Nhưng sao đột ngột quá…”

Đúng vậy, đã đến lúc để Harutora đặt một câu hỏi.

“Ah, Harutora! Và Kurahashi-san, hai người đều ở đây.”

Ngay giữa cơ hội tuyệt vời này, Natsume xuất hiện từ tòa nhà chi nhánh và trông thấy Harutora và Kyouko, thế nên cô nhanh cân từ hành lang đến chỗ họ.

“Giờ dạy cuối của Fujiwara-sensei có vẻ là ở địa điểm khác. Người ta nói thầy ấy đã về rồi.”

Natsume biểu lộ một nét mặt “thật tệ quá” và cúi đầu xuống khi thông báo với hai người họ. Sau đó, cô ấy ngay lập tức để ý thấy bầu không khí kì lạ giữa hai người, cô nghiêng đầu trong bối rối.

“Huh? Có chuyện gì với hai người vậy, có gì đã xảy ra à?”

“Oh, uh, không, hoàn toàn không có gì đâu.”

Dù nét mặt và thái độ của cậu có chút cứng ngắc, lúc này Harutora giả ngốc.

Tuy nhiên, cậu thở dài một hơi nhẹ nhõm ở bên trong. May là chủ đề đã kết thúc, nếu không có thể nó đã sớm phát triển theo một chiều hướng kỳ lạ.

Nhưng Kyouko có vẻ không nghĩ vậy. Dù cô biểu lộ vẻ mặt như không muốn tiếp tục nói chuyện khi Natsume đột nhiên xuất hiện, sau đó, thay vào đó, cô ấy có vẻ như muốn nhanh chóng kết thúc nó.

Trong nháy mắt, cô ấy bước đến trước mặt Natsume, trực diện nhìn thẳng vào mắt của cô ấy.

“Natsume-kun.”

“Huh? Sao vậy?”

Hơi bối rối, Natsume nhìn thẳng trước một Kyouko đang nghiêm túc. Bộ mặt Harutora căng thẳng với một tiếng “ah”.

…Không hay rồi.

Khi nhìn thấy biểu cảm của Kyouko mà có vẻ như cô ấy đã hạ quyết tâm, Harutora đột nhiên cảm thấy một linh cảm tồi tệ. Nhưng bầu không khí đã thay đổi khi cậu thực sự rơi vào trạng thái hoảng loạn.

Kyouko, với một vẻ mặt lo lắng, và Natsume, người không hiểu tình hình và ngây ra nhìn cô ấy. Harutora vò bầu bứt óc nhưng tâm trí cậu không hoạt động. Cậu không biết phải làm gì và chỉ có thể nhìn họ từ bên cạnh.

Nhưng,

“Cô cậu đang làm gì vậy?”

Không mong đợi bị gián đoạn giữa chừng, cả ba người đều quay đầu lại. Khuôn mặt người kia rất quen. Đó là đội trưởng đội 13, người mà họ đã đề xuất một trận giả chiến tuần trước.

“Ahh, uh…… Eto-san.”

Có thể vẫn có buổi tập sau đó, Eto vẫn mặc bộ đồ chống chướng khí và mang một cái ba lô đã cũ nhưng còn tốt trên một bên vai.

Ông ta là người khó có thể đối phó, nhưng Harutora thực sự biết ơn khi có ai đó có thể chen ngang và phá tan sự bế tắc của họ lúc này. Nét mặt Natsume ngay lập tức cứng đờ, còn Kyouko nuốt lại những lời cô vừa định nói. Dù sao thì họ đã tránh được “sự tiến triển tồi tệ” mà Harutora đã dự đoán.

Còn nữa, ông ta chắc hẳn biết Kagami ở đâu.

“Ông đến đúng lúc lắm. Thực ra thì chúng tôi đang tìm sĩ quan độc lập Kagami. Dù anh ta chắc ở trong chi nhánh nhưng chú có thể nói cho chúng tôi biết anh ta ở ---”

“Cậu, cậu làm gì ở đây?”

Eto lặp lại câu hỏi, lờ đi câu hỏi riêng của Harutora.

Bộ mặt cứng nhắc của ông ta không hướng vào Harutora. Thay vào đó, ông ta nhìn chằm chằm Natsume, biểu cảm trên mặt ông ta như giá băng. Nhưng kể cả vậy, vẫn có vài thay đổi - những thứ nhỏ nhặt – trong bầu không khí so với trong suốt trận giả chiến. Ông ta tỏa ra thứ cảm giác rằng toàn bộ thân thể mình rã rời và khô kiệt.

Không, trước nhất, thái độ ông ta có chút kì lạ.

Eto tiếp tục nhìn chằm chằm Natsume, chậm rãi tiếp tục nói.

“Những người sùng kính cậu lúc này đang tuyệt vọng, cậu biết chứ? Nhưng chính xác thì cậu đang làm gì ở nơi như thế này?”

Giọng Eto không bộc lộ bất kỳ cảm xúc nào của ông ta. Nhưng giọng nói dường như bao gồm một chút thành kiến – hay có thể là thứ gì đó tương tự như tự nhạo báng. Nhưng Natsume vẫn bối rối và mơ hồ với biểu cảm lẫn lộn gương trên mặt cô ấy.

“…Ý, ý ông là sao?”

Natsume hỏi lại ông ta, giọng cô có thể nghe thấy một chút sợ hãi. Không chỉ mình Harutora cảm thấy điều này. Có thể Kyouko cũng vậy.

……Sao……?

Ông ta thực sự có chút khác biệt so với trong suốt trận giả chiến. Người đàn ông nghiêm túc và lạnh lùng này giờ đây thực sự lo lắng một cách khó hiểu vì lí do gì đó. Giống như cảm giác của một con tàu bơ vơ trôi dạt trên mặt nước sau khi sợi dây thừng mỏng manh cũ kỹ buộc nó vào bờ biển bị cắt đứt……

“Tôi đang hỏi cậu tại sao cậu không đến giúp sức.”

Về mặt nào đó, giọng Eto thậm chí có chút hòa nhã.

“Hay có phải đối với cậu, những gã tín đồ ngốc nghếch đó thậm chí không đáng cho cậu quan tâm? Bọn chúng đều nhỏ bé, vô nghĩa, không đáng liếc qua… Nói cho tôi, thực sự cậu đang nghĩ gì - hỡi Bắc Đẩu Vương?”


Phần 4Edit

“Từ lúc này, người duy nhất đặt câu hỏi sẽ chỉ là ta mà thôi…Thế, đầu tiên để ta nói với cậu vài thứ. Để Kagami trông coi Tsuchimikado Natsume trong chi nhánh Meguro là quyết định của ta.”

Một trận chiến phép thuật vẫn đang tiếp diễn trong tòa nhà phụ của chi nhánh Shinjuku. Âm thanh niệm phép và tiếng kêu khóc vang vọng từ mọi hướng, nhưng chỉ một phần hành lang tách khỏi cuộc bạo động nhờ một kết giới ngăn chặn người khác.

Hirata giữ nét mặt bình tĩnh, từ đôi mắt toát ra một ánh nhìn lạnh lùng sắc sảo. Anh ta nhắm khẩu súng vào Amami.
24724219660_4ba5f945f1_n.jpg

So với anh ta, Amami giữ một chiếc quạt dùng đã lâu trong tay. Ông ta đứng ở đó, không chút khoa trương và hoàn toàn không có ý định tự vệ.

“Ta cũng đã nghĩ nhiều về việc nói gì để lừa được cậu ta. Ta không nghĩ rằng nó sẽ tự xung phong một cách bất ngờ như vậy. Thậm chí ta chưa từng mơ tưởng đến điều đó.”

Khi nói điều này, Amami mở rộng vòng tay một cách cường điệu, tạo ra một tiếng tách với cây quạt của ông.

Hirata không phản ứng với thái độ đùa cợt của Amami.

Một lát sau,

“……Thế, tại sao?”

“Chiến dịch này suy cho cùng chỉ là khiến những tín đồ Song Giác Hội đến Shinjuku. Nhưng có người như cậu, người nắm được nhiều thông tin của cục điều tra như vậy, thì không phải những kẻ chủ chốt vẫn có thể thoát đến chi nhánh Meguro sao? Dù ta đã cài người quanh cậu để hạn chế hành động của cậu nhưng chẳng dễ gì để quan sát cậu suốt 24 giờ. Đó là tại sao ta đặt Kagami trong chi nhánh Meguro trước khi chiến dịch bắt đầu, ta chỉ muốn phá bỏ khả năng Song Giác Hội tẩu thoát tới đó. Mặc dù người ở đấy ghét cậu ta nhưng từ quan điểm của người đã điều động , cậu ta vẫn hữu dụng. Cậu ta phù hợp cho “phòng tuyến Song Giác Hội”.”

Heh. Amami cười hờ hững.

Ngay sau đó, ông gõ lên vai anh ta bằng cây quạt, thân mật khoác lên thái độ đối xử với cấp dưới và tiếp tục giải thích:

“Thật ra thì bản thân ta rất hứng thú với cách cậu sẽ hành động. Ta muốn quan sát xem cậu có loại năng lực đến thế nào. Dù ta thường làm mọi việc một cách bình tĩnh thì ta cũng không thể không phân vân liệu rằng bản năng của ta có sai không khi cậu vẫn tích cực làm việc cho cục điều tra sau khi chiến dịch bắt đầu… Thực sự thì vừa mới đây ta đã nghĩ về việc xin lỗi cậu, và ta đã không nghĩ--”

Khi nói điều này, ánh mắt Amami hướng xuống sàn nhà.

Một chút lòng thương hại hiện lên trên khuôn mặt ông ta khi nhìn Makihara gục ngã trên sàn trong bể máu.

“Bị bỏ rơi hết sức dễ dàng như vậy, huh.”

Dù giọng ông ấy vẫn đều nhưng chứa đầy cảm xúc. Nhưng ai có thể nói được liệu cảm xúc đó là giận dữ, đau đớn hay gì đó khác. Hirata vẫn không nói gì, chỉ chĩa họng súng vào Amami.

“Chà, với cậu thì đây chẳng phải việc cậu “chưa từng nghĩ đến”. Sau cùng thì cậu đang ở đây vì cậu đã tới được chỗ này bằng cách lợi dụng Song Giác Hội, dựa trên việc vứt bỏ mọi thứ sau khi cậu lợi dụng họ. Gần đây ta mới hiểu được lý do. Ta quan sát thấy cậu đã phải tạo ra vài thành tựu đáng chú ý như một người phụ trách Song Giác Hội. Dù cậu lẽ ra có thể chỉ bắt giữ các đồng chí của cậu sau khi lợi dụng họ xong nhưng nó chắc không phải là một việc dễ dàng.”

Amami đặt tay lên hông, thở dài, hờ hững ngẩng đầu lên và nhìn chằm chằm Hirata.

Với thái độ thư giãn như thường, nhưng một tia lạnh lẽo phát ra từ ánh mắt ông ấy:

“……Ta có thể hiểu nếu chỉ là vì công việc của cậu liên quan tới lũ cuồng tín Yakou. Một khi ta nghĩ về làm thế nào vẫn có những tên cặn bã như cậu trong thế giới này, ta cảm thấy ta vẫn ngây mình còn ngây thơ thế vậy. Còn nữa, kể cả dù cậu chỉ là kẻ tầm thường, gốc rễ của Song Giác Hội vẫn vô cùng sâu. Ta vốn nghĩ về việc sử dụng hành động này như một cảnh báo cuối cùng…… Có vẻ như ta sẽ phải hoãn kế hoạch của mình để nghỉ hưu một phần[15] thôi.”

Ông ta lộ ra sát khí được tích tụ qua nhiều năm khi nhìn thẳng vào tận sâu trong đôi mắt Hirata. Dù ông ta đã già nhưng Hirata không thể bất cẩn…… Giống như thể một con quái vật khổng lồ được triệu hồi từ địa ngục mà ông ta đã trải nghiệm và từ toàn bộ những năm ông ta đã sống.

Dù nét mặt Hirata không đổi nhưng cơ thể anh ta vẫn không thể tiếp nhận nó và phản ứng. Đôi vai run lên, và anh ta đưa khẩu súng lục lên phía trước thêm nữa như thể đang ép mình giữ lấy nó.

Tuy nhiên, ánh mắt Amami không dao động dù chỉ một chút.

“Quẳng thứ rác rưởi đó đi, Hirata.”

Amami bình tĩnh nói như thể đang trò chuyện.

“………”

Hirata nhìn lại Amami, không nói một lời.

Dù anh ta đã nhắm khẩu súng vào Amami đang không phòng vệ thì sự thật rằng ông ta đã chọn việc xuất hiện trong dịp này nghĩa rằng ông ta đã nắm được lợi thế. Hirata mất đi thế chủ động và không còn có thể tiếp tục che giấu bản thân. Dù cho anh ta có giết Amami và chạy trốn thì anh cũng mất đi địa vị hiện tại của mình. Đối với Hirata, sự hiện diện của Amami vào lúc này nghĩa rằng anh đã hoàn toàn thất bại.

Thế nên,

“……Thực sự thì quyết định đối phó với ông thế nào thật khó. Thế nên tôi sẽ tạm thời chỉ giới hạn hành động của ông thôi.”

Amami trong chốc lát dao động khi nghe thấy Hirata nói vô cùng nghiêm túc.

“Này này, cậu nói thật đấy à? Thường thì không phải cậu chỉ có thể bỏ chạy ngay lúc này sao? Không phải cậu nên cố giết tôi nếu cậu đang cố bảo vệ địa vị hiện tại của mình sao – dù có thể khó khăn, nhưng cậu ắt phải xử tôi như Makihara, đúng chứ?”

““Khó khăn” đó là sao chứ, chắc chắn là “không thể”. Ông chắc là tự biết rõ điều đó.”

“Đó là tại sao cậu muốn giới hạn hành động của ta ư? Cậu muốn nhốt ta lại và tẩy não biến ta thành một tên cuồng tín Yakou sao?”

“Tôi không nói tôi sẽ biến ông thành một tên cuồng tín, nhưng……”

Hirata khựng lại, và sau đó nói với giọng đầy nhiệt huyết:

“Trên tất cả những thứ khác, tôi hoan nghênh việc chào đón ông như một cộng sự. ”

Một giọng nói cực kỳ nghiêm túc.

Amami không biết nói gì trong một lát. Cây quạt trong tay ông tạo ra tiếng cạch. Ông ta im lặng tìm kiếm ý định thực sự của Hirata – hay có thể hanhà động đó nên được miêu tả như đánh giá “tính cách” anh ta.

“……Ta rất lấy làm vinh hạnh.”

Phản ứng của Amami có vẻ lạnh nhạt.

“Chà, dù thế nào thì mọi thứ cậu đang nói đều là nhảm nhí. Để ta bắt giam cậu và nhìn xem đầu óc cậu đang nghĩ gì.”

Amami nói một cách thản nhiên. Cùng lúc đó, ông ta phát ra một tiếng cạch với cây quạt.

Hirata nhanh chóng siết chặt khẩu súng lục.

“Xin đừng di chuyển.”

Ngón trỏ của anh đã đặt lên cò súng. Nụ cười của Amami đã hằn sâu như thể được khắc lên.

“…Ngu ngốc.”

Tiếng lẩm bẩm của ông ta mang theo sự sắc bén như đao gươm.

“Để ta nói điều này lần nữa, Hirata…… Quẳng thứ thô bỉ đó đi.”

Lúc đó, Hirata thả lỏng tay phải và khẩu súng lục rơi xuống sàn.

Hirata ngay lập tức lùi lại phía sau, đôi mắt anh mở to – nhưng ngay cả bước lùi đó cũng ngừng lại giữa chừng.

“Cái!?”

Chuyển động của bàn chân anh trở nên chậm chạp và cơ thể không còn nhanh nhẹn. Anh ta mất đi khả năng tự do di chuyển, như thể toàn bộ cơ thể bị trói buộc bởi vô số sợi dây vô hình.

“Y lệnh!”

Hirata liều mạng phản kháng, tung ra một lá bùa hộ vệ với bàn tay bị tê liệt một nửa. Thứ này chắc là một loại ma thuật gì đó, thế nên anh trước tiên cố phá vỡ pháp lực.

Nhưng,

“Từ bỏ, từ bỏ đi.”

Amami cười và nói. Khi ông ta nói xong, pháp lực của ông không thay đổi, nhưng thay vào đó pháp lực của Hirata dao động, dẫn đến sự hủy hoại phép thuật của bản thân anh ta. Sau khi hộ vệ, thứ có ma thuật được kích hoạt dở dang, phát sáng trong chốc lát, nó bùng cháy và rơi xuống đất.

Rất bình tĩnh, Amami nói:

“Cậu nghĩ tại sao ta lại ba hoa quá nhiều…… Ta đã chủ động tấn công trước.”

“Linh ngôn cấp một!? Nhưng--!?”

Giống như cái tên, thứ gọi là linh ngôn cấp một là ngôn ngữ tinh linh mà được phân loại như ma thuật cấp một. Nó thuộc về âm dương thuật hoàng gia, ám chỉ những từ ngữ mang theo sức mạnh cưỡng bức trực tiếp truyền phép thuật vào tâm trí kẻ địch.

Nhưng thông thường, linh ngôn cấp một phải có một pháp lực mạnh mẽ, và thứ pháp lực đó phải mang theo ý chí “xâm chiếm”. Hơn nữa, bên nghe thấy giọng nói mang theo pháp lực sẽ ngay lập tức khởi động bản năng tự vệ. Họ có thể vô thức hình thành một bức tường linh quang hộ vệ để khóa chặt các xâm phạm từ bên ngoài.

Phản ứng của âm dương sư, những người thường dùng pháp lực, thậm chí còn tốt hơn. Vì thế, nếu một người muốn thành công sử dụng linh ngôn cấp một, người đó phải phá vỡ rào chắn mà họ đã theo bản năng tạo ra. Dù có rất ít người có thể dùng linh ngôn cấp một, nhưng mặt khác, nó không phải là chuyện khó đối với một âm dương sư để phòng thủ chống lại thứ ngôn ngữ này. Dù sao thì nếu ai đó muốn sử dụng linh ngôn cấp một hiệu quả trong thực chiến, người đó phải có thể ngay lập tức thi triển một pháp lực mạnh mẽ mà có thể làm cho sự phòng thủ của kẻ địch trở nên vô dụng. Hơn nữa, họ phải bất ngờ nhất có thể - chỉ sau đó thì họ mới có thể tận dụng nó.

Nhưng những gì Amami vừa làm không phù hợp với bất cứ cái nào trong hai điều đó.

“……Nói đến cái linh ngôn cấp một, nếu tôi nhớ chính xác thì nó là kĩ năng đặc biệt của sĩ quan độc lập Kagami…… Đây là!?”

Hirata đã trông thấy linh ngôn của Kagami rất nhiều lần. Thứ đó của anh ta có thể được miêu tả bằng một mẫu hình, mạnh mẽ và hiệu quả tức thì. Nếu nó đã trúng vào thì sau đó sự tự do của các chi theo lẽ đã hoàn toàn biến mất.

Nhưng loại linh ngôn cấp một mà Amami đã chú khác thứ đó. Nó có thể hơi yếu hơn - cảm giác như chìm trong bùn lầy – và cơ thể anh ta vẫn có chút tự do.

Tuy nhiên, anh đã không nhận ra lúc mà kỹ thuật được kích hoạt. Nó cũng giống như khi Hirata thả rơi khẩu súng lục. Pháp lực yếu nằm trong giọng nói của ông ta không thể là cấp một dù cho anh nhìn nhận nó thế nào.

Đối với Hirata, người đang nghiến răng:

“Linh ngôn của Kagami sao? Hah, đừng đề cập đến nó.”

Amami mỉm cười không chút thiện ý, ông ta nói điều này.

““Linh ngôn” thực sự thậm chí còn chất và thanh nhã hơn - một việc làm tinh tế.”

Ông ta mở cây quạt khi nói điều này và che miệng lại. Trong khoảnh khắc đó, Hirata cũng đột nhiên nhận ra.

Bất cứ khi nào cái quạt đó, thứ chưa từng rời khỏi bàn tay Amami, mở ra, trong khoảnh khắc đó, nó sẽ giải phóng luồng linh quang yếu. Thế nên cái quạt đó là một công cụ ma thuật. Có lẽ rằng, giấy quạt có thần chú được viết lên ở bên trong. Amami đã dùng cây quạt đó để thi triển linh ngôn cấp một.

Nhưng, nếu thế thì nó lẽ ra là một ma thuật cực khó để nhắm chính xác. Tại sao Amami đề cập đến việc ba hoa? Nói cách khác, trong màn độc thoại của ông ta lúc đầu, ông ta đã truyền pháp lực trong khi Hirata không hay biết. Nhưng cường độ của pháp lực này là vô cùng nhỏ bé, thế nên thậm chí một điều tra viên chuyên nghiệp đang trong trạng thái phòng vệ cũng sẽ không thể nhận ra. Nó giống như nhỏ một vài giọt trong suốt và cũng là độc tố.

“Vậy thì.”

Amami lấy ra hai lá bùa từ túi trong của bộ vest. Sau khi ném vụt chúng lên, hai thức thần chuyển hóa thành hình dạng những con mèo xanh khổng lồ.

Thức thần trói buộc “Model WA2 Catbandage” được tạo ra bởi Tập đoàn Witchcraft. Không như sản phẩm thường thấy “Swallow Whip” - một thức thần trói buộc chủ yếu nhắm đến việc sử dụng ở môi trường bên ngoài, loại thức thần này được phát triển hướng đến việc dùng trong nhà.

Hai con mèo xanh kiều diễm bước trên sàn. Một trong số chúng nhảy đến trước mặt Hirata, con kia đi vòng ra sau lưng anh ta. Hirata hoàn toàn không thể di chuyển, bị bao vây cả trước lẫn sau bởi các thức thần, tiến thoái lưỡng nan.

“Chà, ta đang nói gì ý nhỉ? Giờ chuyện đã ra thế này, ta nên nhanh tay và bắt giữ cậu.”

Amami tuyên bố với giọng nói và nét mắt kiểu doanh nhân và đầy sáng suốt.

Khi ông ấy nói điều này, hai thức thần đồng thời bổ nhào vào Hirata từ phía trước và sau.

Hirata nghiến răng, nhắm mắt như thể hoàn toàn từ bỏ.

Sau đó,

“….Xin lỗi, tôi trông cậy vào anh.”

Với một tiếng u u, tiếng ồn vang lên trong không gian xung quanh Hirata.

Nhiễu loạn. Ngay sau đó, hai hình dáng toàn thân bao phủ bởi nhiễu loạn xuất hiện trước mặt hai con mèo đã nhảy đến chỗ Hirata.

Thức thần. Hai thức thần đứng phía trước và sau Hirata, đứng bảo vệ cậu như Hoàng đế và giơ lòng bàn tay phải ra.

Linh quang hình thành một luồng xoáy, thổi bay hai con mèo. Chúng va vào tường và sàn, ngay lập tức chuyển về dạng bùa thức thần. Chỉ một đòn đó đã hoàn toàn thổi bay năng lượng ma thuật mà chúng mang theo.

“Thức thần hộ vệ?”

Bị bất ngờ, Amami ngay lập tức tạo khoảng cách giữa họ, nhưng ánh mắt ông ấy vẫn nhìn vào thức thần.

Hai thức thần đã đánh lui “catbandage” của Amami tiến một bước dài với những bước chân nặng nề. Chỉ từ di chuyển kiểu như vậy, linh quang xung quanh trở nên mất ổn định. Da gà nổi lên khắp người Amami.

Hai thức thần này rất kỳ lạ. Chúng nhìn giống con người, nhưng vì lí do gì đó, sự sôi sục của linh lực rất mạnh mẽ. Nói tóm lại, vẻ ngoài của chúng giống những chiến binh bỏ trốn, và một trong số chúng có tóc như một cái bờm lù xù trong khi tên kia thì trọc. Vóc người của chúng đều rất vạm vỡ và chúng mặc những bộ giáp rách nát với thanh katana cũ trên hông.

Tuy nhiên, đặc điểm rõ ràng nhất là nhiễu loạn tấn công cơ thể chúng chưa hoàn toàn biến mất. Linh quang chưa ổn định và có vẻ giống như sự thể hóa của chúng có thể vụt tắt bất kỳ lúc nào.

Nhưng dù vậy, linh quang mà cơ thể thức thần mang theo là thứ mà thức thần thông thường không thể so bì được.

“…Thức thần hầu cận? Chờ chút, không đời nào, những thứ này sao có thể…..”

Cẩn thận quan sát thức thần, Amami đột nhiên nhớ đến một khả năng nhất định, la lên trong sửng sốt.

“Chúng là Hộ tang bất diệt Sao có thể! Hirata, cậu, thật ra là ai…..!?”

“…………”

Nét mặt Hirata không thoải mái, vì triệu hồi hai thức thần này – Hộ tang bất diệt – không phải là ý định ban đầu của anh ta.

“……Vì đến cả hai bọn chúng cũng được gọi ra nên tôi không còn có thể đánh một trận dài nữa. cục trưởng Amami, xin lỗi, nhưng tôi sẽ phải thô lỗ một chút với ông.”

Khi anh ta nói điều này, Hirata vẫy tay theo chiều ngang. Cùng lúc đó, bộ giáp của Hộ tang bất diệt tạo ra tiếng ồn với tiếng đổ vỡ khi chúng hướng đến Amami.

Amami chuyển từ bộ mặt sửng sốt lại bình thường và ánh mắt ông ta trở nên sắc bén.

“Lan tỏa!”

Amami nói khi lấy ra một lá bùa từ bộ đồ.

Một lá bùa thủy tố.

“On birobakisha nagya jihata ei sowaka.”

Amami cùng lúc đó niệm một câu chú và hình thành một ấn ký khi ông giải phóng chú thủy tố. Ấn ký ông tạo ra là một ấn Virupaksa.

Viruspaksa, một trong Tứ Thiên Vương, những người bảo vệ phương tây, là lãnh đạo tộc Naga – những vị thủy thần. Bùa thủy tố được giải phóng chuyển thành một xoáy nước dữ dội, lao đến hai thức thần với một lực như thể nó muốn làm cả hành lang ngập lụt.

Hộ tang bất diệt. kẻ trông giống samurai, đón nhận va chạm từ dòng nước, tạo ra tiếng ồn linh lực dữ dội. Có vẻ như việc liên tục duy trì dạng vỏ ngoài của chúng có chút khó khăn.

Nhưng dù vậy, thức thần không dao động.

Thức thần trọc đứng chắn trước mặt Hirata, duỗi thẳng cơ thể chặn dòng nước và trở thành tấm khiên của Hirata. Dù di chuyển của thức thần đầu bù xù kia bị cản trở bởi nhiễu loạn nhưng hắn vẫn chẻ đôi dòng nước đang tràn đến trước mặt - bằng cách rút thanh kiếm của mình ra.

Một luồng linh lực khổng lồ bùng nổ về phía trước ngay khi hắn rút thanh kiếm. Nhát chém đầu tiên cắt dòng nước của Amami thành hai, và sau đó thậm chí bản thân ma thuật cũng bị thổi bay. “Cái gì!?” Ngay cả Amami cảm thấy chết lặng bởi sức mạnh quá mức khủng khiếp này.

Hộ tang bất diệt đó sau khi rút thanh kiếm ra, nhanh chóng một bước hướng đến Amami.

“Tch… Kinji, Ginji!”

Cùng với sự triệu hồi của Amami, hai “Emperors” với lớp vỏ vàng và bạc tráng lệ xuất hiện trước mặt ông. Lớp vỏ của hai thức thần này có kích cỡ lớn hơn loại thông thường. Chúng được tùy chỉnh riêng dành cho Amami.

Amami sử dụng Emperors của riêng mình để đối phó với thức thần của đối thủ, ngay lập tức và nhanh chóng rút bùa ra từ bộ đồ và quăng chúng về phía sau khi ông ta rút lui. Sau đó, ông bắt đầu một câu chú hội tụ.

Phép thuật ông ta chuẩn bị niệm là một lời nguyền. Thức thần của đối thủ rất mạnh mẽ, thế nên ông cần sử dụng chiến thuật nhắm vào người luyện tập. Hơn nữa, ông ta còn niệm ba thứ cùng lúc. Ông lại rút bùa ra, chuẩn bị niệm mê thuật. Sau đó, ông hạ thấp trọng tâm cơ thể để cúi xuống, lướt đầu ngón tay trên sàn. Qua đường trượt của ngón tay, một hoa văn hình thành từ pháp lực được tinh luyện riêng biệt với chân ngôn nổi lên trên sàn.

Cùng lúc đó, ông ra lệnh của Emperor đã được cường hóa tấn công. Thức thần hộ vệ của Amami tấn công từ trái và phải cùng với đà để nghiền nát đối thủ.

Tuy nhiên, khi Amami nhìn thấy cảnh tượng trước mắt, ông ta ngưng câu chú trong sửng sốt.

Nghĩ đến cú lao đến của hai thức thần hộ vệ cứng cáp bị khóa tại chỗ bởi Hộ tang bất diệt – sao có thể như vậy!

Namu Great Bodhisattva Hachiman...

Sau một câu chú ngắn từ Hộ tang bất diệt, linh lực bùng nổ cùng với chấn động và một tiếng nổ ngay khi hắn dậm chân lên sàn. Vụ nổ được tạo ra đã chặn đứng đòn tấn công của Emperor.

Dù thức thận hầu cận mà có thể tự mình niệm ma thuật quả thực tồn tại…..

Kể cả vậy, mức độ sức mạnh này quá sức mạnh mẽ.

Sau đó, Hộ tang bất diệt tận dụng khoảng trống nơi các Emperor không thể di chuyển để lao về phía trước, bắt đầu phản công. Ông ta nghĩ nó sẽ cắt vào ngực thức thần vàng – Kinji – nhưng thay vào đó, nó chỉ quăng cơ thể khổng lồ của Emperor đi bằng bàn tay trái trống không như một phép thuật vậy. Động tác chân, tư thế, và hạ thấp trọng tâm của nó hoàn toàn giống như một võ sư lão luyện.

Cơ thể to lớn của Kinji va vào tường. Ginji vẫn còn trụ được và chưa từ bỏ, nó tấn công Hộ tang bất diệt, nhưng với một âm thanh của kim loại, thanh katana đã được rút ra dễ dàng đâm xuyên lớp giáp của Emperor. Chân phải đưa lên trước đã nhận đòn đánh và nhiễu loạn chạy khắp cơ thể Ginji như điện khi di chuyển của nó bị buộc ngừng lại.

“……Chà, vẻ ngoài hào nhoáng này đều chỉ là phô diễn……”

Amami vô thức phàn nàn khi nhìn thấy những thức thần hộ vệ đáng tự hào của mình bị đánh bại quá dễ dàng.

Nhưng phép thuật của Amami cũng đã hoàn thành. Ông sẽ đối phó với thức thần sau, nhưng dù sao thì tạm thời ông phải ưu tiên xoay xở với tên chủ nhân đã.

Ông giải phóng ba lời nguyền cùng lúc.

“Một, hai, ba – Y lệnh!”

Lá bùa, ấn ký, và hoa văn ma thuật được vễ phía dưới ông ấy. Lời nguyền vòng qua Hộ tang bất diệt phía trước, bay nhanh về phía Hộ tang bất diệt kia và Hirata, người nó bảo vệ.

Tuy nhiên,

“……Vô dụng thôi.”

Tên Hộ tang bất diệt trọc đang bảo vệ chủ nhân của nó hành động cùng lúc khi Hirata nói câu đó.

Nó nhẹ nhàng niệm một câu chú, và,

Bộp,

Lớn tiếng, đập hai bàn tay vào nhau.

Ngay sau đó, một vụ nổ linh lực khác xảy ra, quét sạch ba lời nguyền của Amami, giống như đòn dậm sàn khi nãy. Căn bản hơn việc dùng ma thuật hình thành từ pháp lực, thứ này trực tiếp thổi bay lời nguyền nhờ linh lực và áp linh lực sản sinh từ linh quang.

Nhưng

“…Bốn!”

Amami tung ra cú chém bằng đao ấn ký. Cùng lúc đó, lời nguyền thứ tư tấn công từ bên ngay phía sau Hirata.

Ông ta đã thiết lập mê thuật này khi ông lùi lại trước khi chuẩn bị cho ba lời nguyền đầu và triệu hồi các Emperor. Ông ta đã biến bản thân lá bùa trở thành một thức thần đơn giản, và sau đó chú thuật ẩn thân lên nó và điều nó ra sau kẻ địch. Ba lời nguyền đầu chỉ là đòn nhử để hoàn toàn loại bỏ Hộ tang bất diệt.

Hirata quay lại, chú ý thấy có gì đó không ổn, nhưng lúc đó lá bùa đã kích hoạt ngay trước mắt anh. Đó là một đòn đánh lén hoàn hảo mà anh ta không còn có thể chống đỡ hay né tránh.

Lẽ ra nó là như thế,

Nhưng…..

“……Này, này.”

Yase Doji thứ ba xuất hiện không giống như hai tên trước. Tên này dường như là nữ. Dù nó vẫn bị bao phủ bởi nhiễu loạn và vì thế không thể được quan sát một cách chi tiết nhưng dường như nó là một thức thần trong trang phục vu nữ cổ.

Nó bình tĩnh giơ bàn tay ra như thể đang cảm nhận một bức tường, đóng băng lá bùa đã được kích hoạt cùng với ma thuật của nó. Khoảnh khắc sau khi lời nguyền của Amami hoàn toàn bị phá vỡ, tên Hộ tang bất diệt lên cao nhất, kẻ đã đánh bại Kinji và Ginji vung thanh katana thẳng xuống đầu Amami--

“---Dừng lại!”

Hirata ra lệnh. Thanh katana đột nhiên chững lại. Nhưng áp linh lực sản sinh bởi cú vung đã gây sức ép Amami xuống sàn.

Amami quỳ gối, hỗ trợ bản thân với một tay trên sàn. Thanh gươm đã rút ra của Hộ tang bất diệt lóe lên một tia sáng tai hại ngay trên đầu ông, và dù nó không di chuyển, áp linh lực mà nó giải phóng đã khóa chặt chuyển động của Amami.

“……Ugh!?”

Amami nghiến răng, ngẩng đầu lên nhìn Hirata.

Dù cho chuyển động đã bị hạn chế, sức mạnh đáng kinh ngạc có thể cảm thấy từ ánh mắt rực lửa của ông ấy. Thực ra, Hirata thậm chí còn tái xanh khi đối mặt với ông ta.

“……Ta đã thua. Thật hổ thẹn làm sao, với tư cách một trong Thập Nhị Thiên Tướng……”

“…...Ông chỉ là một điều tra viên. Khi nói đến ma thuật chống con người, không ai có thể sánh với ông. Nhưng…… Ông đã chọn nhầm đối thủ rồi.”

Amami thốt ra một tiếng “tch” trước lời chế nhạo của tên cấp dưới.

“Dù ghét phải thừa nhận nhưng ta phải đồng tình với ý kiến của cậu. Ba con quái vật này từ đâu đến vậy? Chúng có thể nào là Hộ tang bất diệt chính hiệu không?”

“……Đúng, nhưng nguồn gốc của chúng có hơi khác so với Hộ tang bất diệt trong truyền thuyết.”

Hirata đáp lại với câu này. Cùng lúc đó, đôi vai anh cuối cùng cũng thả lỏng ra. Sau đó, anh ta gật đầu ra hiệu với Hộ tang bất diệt nam và nữ đang bảo vệ mình.

Nhiễu loạn thậm chí còn rộng hơn cơ thể chúng xuất hiện trên hai thức thần. Sau đó, thức thần trong bộ đồ vu nữ và thức thần trọc biến mất. Hirata, ở lại cùng thức thần đang kìm kẹp chuyển động của Amami, anh ta chậm rãi bước về phía ông ấy.

Amami lẩm bẩm một cách cáu kỉnh,

“Nguyên gốc, huh…… Có vẻ giống như Song Giác Hội chỉ là thân phận giả trang cho cậu. Hay có phải nó chỉ là một mảnh hữu dụng?....... Hirata, chính xác thì cậu là ai? Cậu không phải là một tín đồ Yajou tầm thường, phải không?”

“……Không, tôi là một tín đồ Yakou, một người thửa kế ý chí của Yakou.”

Hirata tuyên bố rõ ràng.

Kiêu ngạo và tự phụ có thể nghe thấy từ lời nói của anh ta. Amami khẽ nhướng mày với những từ ngữ quan trọng này.

“……Ta không hiểu, có phải cậu đang cố nói rằng có một sự khác biệt giữa cậu và nhóm Song Giác Hội chăng?”

Amami hỏi điều này, nhưng Hirata lộ ra một bộ mặt chán ghét, nói “Dĩ nhiên”.

“Bọn chúng chỉ ngu ngốc xem Yakou như một vị thần, và sau đó từ một phía đi theo và tôn thờ ông ấy. Với phương pháp của chúng thì giống như là chúng muốn nói rằng chỉ chúng mới thấu hiểu Yakou. Với chúng, chúng sẽ được đền đáp miễn là chúng có thể thức tỉnh Yakou đã tái sinh – chúng thực sự tin rằng chúng sẽ trở lại thời hoàng kim của quá khứ dưới sự lãnh đạo của Yakou. Suy cho cùng, chúng mắc đủ kiểu lỗi lầm vì không thể nhận ra niềm tin của mình, đổ hết trách nhiệm cho lỗi lầm của chúng lên Yakou. Cái bọn……… hạ đẳng vô liêm sỉ.”

“…Ta đã nghĩ rằng Song Giác Hội chính là loại tổ chức đó.”

“Không phải!”

Phản ứng thái quá của Hirata làm lay động lời chế nhạo của Amami.

“Song Giác Hội vốn là một tổ chức được hình thành để chấp nhận những người tin vào giáo lý của Yakou và thừa kế ý nguyện của ngài, hoàn toàn không phải để lợi dụng tên tuổi của ngài ấy! Đó là tại sao nó được gọi là “Song Giác Hội” chứ không phải “Yakou Hội”. Những kẻ dốt ngốc nghếch đó cuồng nhiệt đi theo Yakou là những người ít phù hợp nhất cho Song Giác Hội. Tôi không biết nó bắt đầu khi nào nhưng Song Giác Hội đã quên đi nhiệm vụ vốn có và tự làm mất đi giá trị của mình. ”

“…Thế nên đó là lý do tại sao cậu bỏ rơi những đồng chí cũ?”

Hirata hất tóc, bắt đầu nói một cách hào hứng với nét mặt nghiêm túc. Anh ta nhìn với ánh mắt sắc nhọn đến Amami, người vừa khẽ nói câu đó.

Sau đó, ngược với sự hào hứng khi trước của mình,

“Phải, đúng vậy.”

Anh ta xác nhận câu hỏi của Amami.

“Nếu chúng cũng là thành viên của Song Giác Hội, chúng theo lẽ rõ ràng phải quyết hi sinh mình cho ý nghĩa vốn có của Hội. Quan trọng hơn, nếu chúng tôn sùng Yakou thì đó nó là ý nguyện của chúng để trở thành con tốt thí để hiểu rõ ý chí của ngài. Không phải vậy sao?”

Hirata nói với sự chắc chắn, và lòng tin bên trong của anh ta có thể thực sự nhìn thấy qua nét mặt. Tuy nhiên, đức tin đó khác so với sùng bái cuồng tín. Thay vào đó, nó có một ý chí sắt đá và nhiệt huyết như một người tìm kiếm sự thật. Anh ta hoàn toàn hiểu những lời nói và việc làm của mình, anh ta hành động dựa trên cốt lõi sự hiểu biết của mình.

Amami bị khuất phục bởi sự hăng hái của anh, nhìn không động đậy và im lặng trước Hirata.

Ngay sau đó, nét mặt Hirata trở nên có chút dịu hơn.

“……Tất nhiên, tôi không hoàn hảo. Ví dụ, sự hi sinh của Makihara không phải là kết quả mà tôi đã dự tính, và tôi sẽ mang theo gánh nặng này trong suốt phần đời còn lại. Dù vậy, cục trưởng Amami, tôi vẫn ước mời được ông trở thành đồng chí của tôi – đây không phải trò đùa. Vốn dĩ tôi đã lên kế hoạch liên lạc với ông, người có vị trí với sức ảnh hưởng, theo nhiều cách. Dù cuối cùng nó trở thành thế này, ngoài dự đoán của tôi – sai lầm ở mức này có thể hoàn toàn chỉnh sửa lại được, phụ thuộc vào sự nỗ lực của ông và tôi.”

Cách nói như thác đổ của Hirata không có cảm giác muốn đánh bại kẻ thù. Thực ra, anh ta hoàn toàn phơi bày nội tâm với Amami. Vì đây là một thỉnh cầu thành tâm hơn là thái độ của anh ta bị lôi kéo và can thiệp bởi các tính toán của Amami.

Hirata không đùa. Thay vào đó, anh thực sự muốn chào đón Amami như một “người bạn.”

“……Ta không thể trở thành cộng sự của cậu dù cho ta muốn trong khi đang quỳ gối như thế này.”

Amami nói với nụ cười gượng.

Nhưng, nụ cười đó giống như một nụ cười tự hạ thấp bản thân. Giọng ông không có khí phách như trước, và đôi lúc, sức mạnh trong ánh mắt ông không còn.

“Song Giác Hội, huh……”

Amami khẽ lẩm bẩm.

“………Hirata, chính xác thì thứ gọi là Song Giác Hội là gì? Có phải nó là một cộng đồng được thành lập bởi những người dung nạp giáo điều cũ của Yakou không?”

Amami hỏi điều này và Hirata gật đầu.

“Thực ra, những người thừa kế ý chí của Yakou chia thành hai nhóm. Ông biết điều đó chứ?”

“………Ta không biết.”

“Một trong các nhóm là Song Giác Hội, nhóm kia là học viện Onmyou.”

Amami ngạc nhiên. Hirata tiếp tục nói với giọng nghiêm túc.

“Cục trưởng, ông lẽ ra phải biết chứ? Học viện Onmyou là một tổ chức được phát triển từ học viên tư của Yakou. Nhưng nó không chỉ là học viện Onmyou mà được phát triển từ học viện Yakou. Y như cách mà học viện Onmyou thừa kế ý chí của Yakou về việc “bồi dưỡng tân âm dương sư”, Song Giác Hội thừa kế “ý chí khác” của ông ấy. Nói cách khác, chúng ta thực ra đều là học sinh của Yakou.”

“……...”

Amami cẩn thận lắng nghe lời giải thích của Hirata. Sau khi suy nghĩ, im lặng trong một lát, cuối cùng ông nói ra một suy nghĩ thoáng chốc “Ta hiểu rồi.”

Sau đó, ông ấy nhìn lên như thể đang xin Hirata hướng dẫn, hỏi anh ta.

“Nhưng…… ta vẫn không hiểu. Trong trường hợp đó, ý chí khác của Yakou chính xác là gì? Và mục đích của cậu là gì?”

Hirata không thể không nở một nụ cười hòa nhã trước câu hỏi tò mò của Amami. Nụ cười đó khiến dễ liên tưởng anh tới một thầy tu hay mục sư. Lòng khoan dung của anh ta vô cùng ấn tượng.

Hirata quỳ trên một gối trước Amami, bắt lấy ánh mắt của ông ngang hàng.

“Cục trưởng Amami, nếu ông không ngại--”

Anh ta nói điều này, đầy nhiệt huyết thực tâm và định tiếp tục nói.

Nhưng---

Một cảm giác có gì đó không đúng.

Anh ta nhận ra nó. Tại sao anh ta muốn nói chuyện với Amami trong hoàn cảnh lúc này? Anh ta đang để lộ những ý nghĩ vốn là bí mật với ông ta trên chiến trường trong chiến dịch chống Song Giác Hội, và quan trọng hơn, người này là địch thủ của anh ta trong một trận chiến ma thuật cho đến vừa nãy.

Ngay từ đầu, anh ta cần đưa ra những đánh giá cực kỳ phức tạp về mặt chính trị khi đối phương là cục trưởng cục điều tra tội phạm phép thuật Amami. Đó là tại sao anh trước tiên tuyên bố “tôi sẽ chỉ tạm thời giới hạn hành động của ông” ngay từ đầu, phải không? Nhưng suy cho cùng, những gì anh ta thực sự đang nghĩ……

“……Hirata?”

Amami gọi lớn, cảm thấy có gì đó kì lạ. Hirata tỉnh táo trở lại sau khi nghe thấy nó, nhìn thẳng lại ông ta.

Cơ thể anh ta cứng đờ và hơi thở ngưng lại, nhưng nhịp tim tăng nhanh.

Amami nhìn chằm chằm Hirata.

“Có gì sao? Xin cậu, hãy nói cho ta……”

Một thỉnh cầu không mang bất cứ ý nghĩa nào khác.

Thứ này trở thành yếu tố quan trọng quyết định kết quả.

Cục trưởng phân bộ điều tra tội phạm phép thuật của bộ âm dương hỏi mà không có ý nào khác.

Chuyện kiểu đó không thể xảy ra. Dù cục trưởng cục điều tra đang trong tình thế nào thì ông ta sẽ không thẳng thừng thế này. Vì ai ở trong địa vị của ông ta cũng sẽ không được phép có những suy nghĩ ngây thơ.

Chỉ sau khi não anh ta bắt đầu hoạt động trở lại, Hirata nhớ ra anh đã tuồn tuột ra những gì. Trong chốc lát anh ta choáng váng, toát mồ hôi lạnh. “Này.” Anh lại nghe thấy giọng của Amami. “Sao vậy?” “Nói đi chứ.” Lời nói của Amami vang vọng trong đầu anh ta.

“………Chết tiệt!”

Hirata đột ngột đứng dậy, di chuyển ngược hướng với phía Amami. “Ngăn ông ta lại!” Anh ta đưa ra mệnh lệnh cho Hộ tang bất diệt, tên vẫn chưa hạ thấp thanh katana.

Tuy nhiên, thức thần không di chuyển, thậm chí còn không phản ứng.

Sao có thể như vậy? Đôi mắt Hirata mở to trong sửng sốt.

“………Chà, kết thúc ở đây sao?”

Amami đặt tay lên đầu gối, đứng lên với thái độ cứng rắn.

“Dù ta đã tự tin với khả năng dẫn dắt của mình ……… nhưng ta đoán mình không quá giỏi khi nói đến diễn xuất…… Ahh, ra lệnh cho thức thần đó vô dụng thôi. Hắn không còn “trông thấy” cậu nữa. Điều đó sẽ không thay đổi dù cho cậu nói gì. Người ta phải xử lí người luyện tập khi đối mặt với thức thần rắc rối.”

“T, từ khi nào?! Không, tại sao, sao tôi---!?”

“Chẳng gì cả, đừng để tâm đến mấy thứ nhỏ nhặt đó. Thay vào đó, Hirata, sao cậu không nhặt dùm tôi cái quạt ở bên đó nhỉ.”

Khi ông ta nói điều này, Amami nở một nụ cười oai vệ. Chỉ sau khi nhớ lại Hirata mới nghĩ tới cây quạt linh ngôn. Nó đã biến mất khỏi tay Amami từ lúc nào.

Hirata quay người theo hướng Amami chỉ đến.

Anh ta nhìn thấy cây quạt đang mở dựng đứng trên sàn.

Cây quạt mở ra tự di chuyển - tầm nhìn của Hirata hoàn toàn bị nó thu hút – và đóng lại với một tiếng cạch, bằng cách nào đó biến thành hai cái. Sau đó, chúng lại tự mở ra - biến thành bốn cái quạt.

“……Thứ này.”

Hirata vô thức do dự. Một âm thanh khô khốc phát ra từ chân anh ta, và khi anh ta nhìn xuống, bàn chân anh ta đang dẫm lên một cây quạt mở. Anh ta lùi lại trong hoảng sợ, chú ý thấy rằng có những cây quạt đang nhảy múa trong mọi góc tầm nhìn của mình. Anh ta lia ánh mắt theo chúng – nhưng sau đó chú ý thấy những cây quạt di chuyển nhẹ nhàng từ hướng khác. Hah, hah, hơi thở Hirata dồn dập.

Trước khi nhận ra, tầm nhìn của anh đã ngập tràn những cây quạt nhảy múa.

Chiếc này nối chiếc khác. Anh ta bị hoa mắt bởi quạt, quạt, và quạt --

Hirata nghiến răng. Anh đã nghe rằng “Thiên Phiến” Amami Daizen là một chuyên gia trong ma thuật ảo ảnh chống con người.

“……Ông bắt được tôi rồi.”

Khi anh ta rên rỉ trong ân hận,

“Đừng lo, mọi chuyện tiếp diễn khá tốt.”

Khi nói điều này, Amami gõ trán Hirata bằng cây quạt.

Hirata mất đi ý thức, gục xuống sàn ngay tại chỗ. Tất nhiên, mọi thức anh ta “nhìn thấy” - những cây quạt mà chỉ anh ta mới có thể thấy – đã biến mất không một dấu vết.

Amami nhìn cấp dưới đã sụp xuống và khẽ khịt mũi.

“Không phải ta đã nói ngay từ đầu là ta sẽ là người duy nhất đặt câu hỏi sao?”

Sau đó, Amami xóa thể hóa Hộ tang bất diệt cuối cùng còn trong trạng thái sẵn sàng chờ lệnh suốt toàn bộ thời gian. Có vẻ như dù chúng là thức thần hầu cận nhưng chúng hầu như không có ý thức cá nhân – hay có thể, chúng là loại mà bản thân đã hao mòn và đã gần biến mất. Đó là may mắn, nếu không nó đã là mối nguy. Nếu ba Hộ tang bất diệt đó là loại thức thần hoạt động độc lập với hiểu biết về tình hình trận chiến, tình hình hiện giờ có thể đã bị đảo ngược. Amami dãn cổ khi nói “hết hồn thật” với bản thân.

“Nghĩ kỹ thì ta đã không ngờ tới Hộ tang bất diệt …… Thật tình, đây sẽ lại là chuyện đau đầu đây.”

Amami tự nói với bản thân cùng bộ mặt nghiêm trang, nhìn nghiêm túc người cấp dưới mà đã gây cho ông rất nhiều vấn đề.

Ngay sau đó,

“……C-cái gì?”

Hirata, nguời đã mất ý thức và sụp xuống bên cạnh chân ông ta.

Cơ thể anh ta bắt đầu bao phủ trong nhiễu loạn mờ.

Nhiễu loạn ôm lấy cơ thể Hirata như tấm phim mỏng. Nó phát sáng như sương mù bình minh và chậm rãi tan đi, mỏng dần cho đến khi biến mất. Sau đó, Amami chết lặng đi - một nét mặt vô cùng hiếm hoi với ông ấy – và phân vân liệu rằng những gì ông đang thấycó phải là sự thật.

Hirata gục ngã đã biến mất và trở thành một cô gái nằm đó.

Một cô gái chưa đến vị thành niên mặc bộ đồng phục trắng – có vẻ chỉ mười lăm hoặc nhỉnh hơn. Hơn nữa, bộ đồng phục đó nhìn rất quen. Đó là của học viện Onmyou. Điểm cuối cùng, cô ta có mái tóc đỏ đậm mà nhìn thì khó có thể quên được. Không, đúng hơn là nó là tóc màu đỏ có màu đỏ giống như phần tóc ấn tượng quanh trán Hirata.

Amami nhìn chằm chằm cô gái đang nằm dưới chân mình, ông choáng mạnh. Ông chưa từng nghĩ rằng ngày này sẽ đến khi bản thân ông đang chết lặng.

“…………Tha cho tôi đi. Chính xác thì cái gì đang xảy ra vậy chứ?”

Duy nhất lần này, “Thiên Phiến” Amami Daizen nói ra cảm xúc thực sự mà không hề giả dối.

++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++

“Sao cơ - Bắc Đẩu Vương?”

Harutora và những người khác đứng hình ngay khoảnh khắc họ nghe thấy ba từ sau cùng đó.

Bắc Đẩu Vương. Đó là tên hiệu mà đám cuồng tín Yakou dùng để gọi Yakou. Harutora biết điều đó, nhưng cậu không thể hiểu được ý nghĩa đằng sau việc sử dụng cụm từ đó ở đây.

Mặt khác, Eto không dao động. Dù có gì đó về ông ta đem lại cảm giác sai sai nhưng ông ta vẫn giữ bình tĩnh.

“Ông……”

Cơ thể Natsume hơi run lên khi cô nói khẽ. Chỉ sau đó Harutora mới sực tỉnh. Cậu ngay lập tức nắm lấy vai Natsume, kéo mạnh cô ấy về phía sau mình để che chắn.

“Ông, có phải ông?”

Song Giác Hội? Đáp lại Harutora đang choáng váng.

“………Không.”

Eto bình tĩnh lắc đầu và nói.

“Không phải ta từng hoàn toàn không để tâm đến cậu trong suốt trận giả chiến sao? Không phải đó quá là bất kính nếu ta thực sự là một tín đồ Yakou sao? Ta không đến từ Song Giác Hội, hay là một tín đồ Yakou. ………Ít nhất là không còn nữa. ”

Harutora và những người khác im lặng nhìn Eto. “Nhưng--” Eto tiếp tục nói như thể độc thoại:

“Suy nghĩ của họ không phải hoàn toàn là không thấu hiểu được. Ý nghĩ của những “kẻ yếu ớt” đi theo ngài – Tsuchimikado Yakou.”

“………”

Harutora tiếp tục bảo vệ Natsume phía sau mình, tạo khoảng cách giữa bản thân và Eto.

Eto không quan tâm dù cho ông ta bị đối xử theo cách này bởi các học sinh của học viện. Như đã mong đợi, ông ta đã lờ đi chuyện đó. Theo như thái độ của Eto, có thể thấy rằng ông ta dường như cảm thấy rất nhiều điều vô nghĩa và vượt qua mốc không thể quay lại. Thái độ đó không phải từ vài ngày trước. Thay vào đó, nó đến từ sự tuyệt vọng ông ta đã trải nghiệm từng chút một xuyên suốt nhiều năm cho đến cuối cùng, khi tất cả những gì ông ta có thể làm là tự từ bỏ.

“Cậu đã từng nghe thấy cái tên Mutobe Chihiro chưa? Hắn là nghi phạm chính của vụ tấn công khủng bố thảm họa tinh linh hồi mùa xuân. Còn có Makihara Yoshitaka, kẻ đang chiến đấu với cục điều tra tội phạm phép thuật ở chi nhánh Shinjuku ngay lúc này. Hai người đó là đồng nghiệp của ta ở bộ âm dương . Vì vài lý do, họ rất hợp cạ và luôn ở cùng nhau.”

Khi nói vậy, Eto có vẻ thực sự đang diễn văn vậy. Những lời của ông ta mang theo âm giọng luyến tiếc cố hương.

“Lúc đó, phân khu liên quan đến tinh linh vẫn chưa được thành lập, và chẳng ai biết đến cái tên “Song Giác Hội”. Ý nghĩa của niềm tin vào Yakou khác rất nhiều so với chính nó bây giờ. Ba người chúng ta thường tổ chức các buổi nói chuyện đêm muộn về Yakou. Lúc đầu, ta hầu như chỉ trích Yakou, thế nên hai người họ cùng nhau bác lại ý kiến của ta. Mọi người đều cảm thấy tự hào về nghề nghiệp với tư cách một “Âm dương sư” hơn Yakou…… Mọi người yêu thích âm dương thuật, dù là âm dương thuật Hoàng Gia hay Tổng Hợp.”

“Eto-san?”

Một ít mồ hôi lấm tấm trên trán Harutora. Natsume khẽ nói từ phía sau cậu.

Ngoài sửng sốt và do dự, một chút bối rối cũng có thể nghe thấy trong giọng nói của cô bạn thuở nhỏ của cậu. Đó là sự bối rối thực tâm về Eto và mơ hồ về chính thái độ của ông ta.

Không chút ý định làm hại Natsume có thể cảm nhận được từ Eto. Cũng không có thù oán, nhưng mặt khác cũng không có sùng kính hay tôn trọng. Dường như Eto chưa từng dối trá khi tuyên bố bản thân không phải là một kẻ cuồng tín Yakou.

Eto bắt gặp lại ánh mắt Natsume, một nụ cười đau đớn lộ ra trên khuôn mặt ông ta.

“Rất phiền hà cho cậu, ta biết điều đó. Nhưng… Ta vẫn phải cầu xin cậu điều này. Ta hi vọng cậu có thể hiểu được rằng vẫn có những người mơ tưởng đến cậu. Xin hãy hiểu cho họ, những người thật lòng mong mỏi cậu.”

Khi nói điều này, Eto chậm rãi đặt ba lô, thứ nằm trên vai ông ta, xuống.

Ông ta rút ra một cây gậy nhỏ từ phía trong.

Đó là một cái gohei[16], nhưng đỉnh của nó được vót nhọn, và giấy treo là những lá bùa được trang trí với màu đỏ và đen mà họ chưa từng trông thấy trước đây. Một lượng lớn bùa được buộc thành chùm bằng dây thừng, nhưng nó trông giống như xác rắn, thứ mà bị buộc lại bằng bùa hơn.

Đây chắc chắn là loại công cụ ma thuật gì đó. Hơn nữa, đó là một vật thể ma pháp mang theo luồng khí nguy hiểm.

Harutora và những người khác căng thẳng, Eto cũng lộ ra một biểu cảm ghê tởm với công cụ ma thuật mà ông ta đang cầm.

“Đây không phải là thứ tốt đẹp gì.”

Eto tự nói với mình.

“Nhưng…… Sự thật rằng cuối cùng ta phải dùng thứ này nghĩa là bọn ta cũng chẳng phải người tốt đẹp gì…… Đúng thế, Bắc Đẩu Vương. Dù ta biết rằng chuyện này không thích hợp…… Nếu được, cậu có thể vui lòng đặt một ít pháp lực của cậu, chỉ một lượng nhỏ thôi, vào thứ này không?”

“Ô, ông đang nói gì thế? Còn nữa, chính xác thì thứ kia là gì?”

Harutora gầm lên giận dữ.

<

Chương 4 - HigekiriEdit

Phần 1Edit

Shaver vô cùng bực bội.

Hắn đã luôn bị phong ấn trong nhà kho của học viện Onmyou. Dù cho thỉnh thoảng được mang ra ngoài nhưng hắn chỉ bị chơi đùa bởi bộ phận nghiên cứu và phát triển. Dù ý thức của hắn đã gần như ở trong trạng thái ngủ đông suốt thời gian bị phong ấn nhưng nó vẫn nhàm chán không chịu được. Đó là tại sao Shaver cực kỳ mong chờ thời điểm chủ nhân triệu hồi hắn.

Hắn khát máu.

Hắn khao khát xé tan kẻ địch.

Shaver vô cùng trung thành với chủ nhân – Kagami Renji - ở mặt này. Vì hắn rất “tham lam”. Hắn có niềm say mê vô cùng mạnh mẽ với việc đánh bại kẻ thù. Hắn khao khát chiến đấu và sự trưởng thành sau đó. Tính cách chủ nhân là thứ Shaver thèm muốn. Shaver tận hưởng nó từ sâu trong trái tim khi hắn dùng sức mạnh của mình cho chủ nhân.

Nhưng.

Lần này, đã rất lâu từ khi hắn trở lại bên cạnh chủ nhân, nhưng Kagami không mang cho hắn miếng mồi ngon nào. Chủ nhân hắn không mang hắn theo bất cứ đâu mà hắn có thể thả lỏng. Hắn chỉ đôi lúc loại bỏ một thảm họa tinh linh, tất cả những thảm họa yếu ớt nhỏ bé đó đều cực kỳ nhàm chán.

Vốn dĩ hắn có thể chiến đấu với tên Ashiya Doman đó. Nhưng hắn không được sai bảo dù đã chờ đợi một khoảng thời gian dài. Khi bộ âm dương bị tấn công, hắn đã có thể truy đuổi một oni mà có vẻ khá mạnh, nhưng chúng đã bị triệu hồi về giữa chừng. Đến cuối cùng, ngay cả bản thân Ashiya Doman cũng bị cướp đi bởi kẻ nào khác. Có vẻ như chủ nhân hắn cảm thấy vô cùng hài lòng về việc kẻ địch vẫn còn sống, nhưng ngài ấy hoàn toàn không định đánh nhau với ông ta. Chuyện gì đang xảy ra vậy? Lẽ ra không phải thế này, đúng không?

Shaver vô cùng bực bội.

Hơn nữa, hắn cũng rất bồn chồn.

Ngay từ đầu, hắn đã lẩm bẩm phàn nàn với chủ nhân, nhưng gần đây hắn thậm chí không kêu ca nữa. Hắn chưa từ bỏ, hắn chỉ mệt mỏi. Shaver thậm chí không còn có năng lượng để bày tỏ bản thân với chủ nhân. Mọi thứ hắn có thể làm là tỏa ra thái độ u ám để truyền tải sự khó chịu của mình.

Vô nghĩa. Vô nghĩa.

Nhàm chán hết sức. Hết sức nhàm chán.

Mệnh lệnh hắn đã nhận hôm nay cũng vậy. Nghĩ đến việc hắn đang bảo vệ lũ nhóc con. Nó hoàn toàn không giống như một mệnh lệnh mà chủ nhân hắn sẽ đưa ra. Dù ngài ấy đã nói Ashiya Doman có thể sẽ xuất hiện nhưng Shaver sẽ không bị lừa lần này. Dù thế nào thì Ashiya Doman đã bị đánh bại bởi ai đó khác. Hắn không biết liệu những kẻ trong Song Giác Hội đó sẽ đến hay không hay hắn có thể mong đợi gì nhiều từ chúng hay không.

Nhưng, Shaver là thức thần của Kagami. Hắn phải tuân theo chỉ dẫn của chủ nhân.

Vì thế, Shaver chỉ có thể chịu đựng, đè nén cảm xúc của mình, và máy móc thực hiện nhiệm vụ.

Nhưng thứ ngạc nhiên là đứa nhóc hắn phải bảo vệ, cùng với những đứa quanh nó.

Shaver cảm thấy một bầu không khí cực kỳ hiếm gặp từ người tên Tsuchimikado Natsume. Hắn đã luôn nghĩ về chính xác nó là gì, nhưng sau một thời gian dài hắn cuối cùng đã nghĩ ra.

Chắc hẳn đó là con rồng. Hơn nữa, đó không phải là loại nhân tạo, nó là một con rồng thực sự. Shaver đã sống một thời gian rất dài, nhưng hắn chỉ thấy rồng thật một hai lần trước đây. Còn nữa, hắn hoàn toàn chưa từng chiến đấu với rồng trước đây. Tò mò bùng lên trong tim Shaver. Rồng là thứ gì? Và sẽ “đem lại hương vị gì” khi chiến đấu với một con rồng?

Có những người khác. Kẻ tên Ato Touji, ở cùng Tsuchimikado Natsume.

Trái lại, không có nghi vấn nào với hắn. Cơ thể Ato Touji mang theo mùi hương mà Shaver yêu nhất. Oni. Dù có một phong ấn đặt trong cơ thể hắn, hắn chắc chắn là thứ gọi là tinh linh sống, xét theo cảm giác từ nó.

Nhưng dù nó chỉ là sản phẩm một phần thì mùi từ cơ thể nó vẫn khá mạnh. Hơn nữa, Shaver cảm thấy hơi quen thuộc. Con trong cơ thể nó là thể oni nào? Thật thú vị. Hơn nữa, bản thân Shaver đang “đói.”

Nhưng Kagami chắc đã nghĩ rằng Shaver sẽ có phản ứng này trước đó. Ngài đã hoàn toàn cấm Shaver tương tác với người hắn đang bảo vệ. Vì thể, tâm trạng Shaver đã tệ dần đến giới hạn - chẳng cần phải nói, hắn miễn cưỡng tiếp tục làm nhiệm vụ trong khi kìm nén bản thân khỏi nổ tung.

Dù sao thì chắc sẽ lại chẳng có gì. Đó là những gì Shaver nghĩ.

Những có một việc cuối cùng khi mặt trời gần lặn.

Một người đàn ông gặp gỡ người hắn đang bảo vệ, Tsuchimikado Natsume. Dù ông ta đã nói rằng ông ta không ở trong Song Giác Hội những đó là không thể nào. Hắn chắc chắn là một phần của Hội.

Nhưng, một chút tinh nghịch dậy lên trong tim Shaver. Hắn không ngay lập tức loại bỏ gã đó. Thay vào đó, hắn quan sát một chút.

Có thể Tsuchimikado Natsume sẽ triệu hồi con rồng. Có thể Ato Touji sẽ nhanh theo chân cô ta và lộ ra dạng tinh linh sống của mình. Trong trường hợp đó, sẽ thú vị hơn khi để họ mất kiểm soát một chút. Suy cho cùng, Kagami sẽ không phàn nàn về bất kỳ thứ gì miễn cuối cùng hắn bảo vệ họ như trước.

Shaver ẩn mình ở một khu vực hơi xa, im lặng quan sát tình hình tiếp diễn. Hắn gần như trông thấy tình cảnh hắn đã dự đoán cuối cùng xuất hiện khi người đàn ông đó muốn rút cái gì đó ra.

Nhưng cuối cùng, thực tế lại phản bội những mong đợi của hắn.

Gã đó rời đi, quay lưng lại với Natsume và những người khác. Gã chỉ rời đi. Shaver chán nản.

Tch, sao cũng được.

Hắn nhảy ra và chém gã đàn ông tới chết.

Sau khi giết gã, Shaver đột nhiên nhận ra rằng, ah, không giết hắn có thể đã tốt hơn. Có thể Kagami sẽ nổi điên sau đó. Nhưng hắn không quá quan tâm. Trong bất cứ trường hợp nào thì hắn vẫn luôn không thỏa mãn, và giết người là chuyện không tránh được. Trông giống như hắn đã chịu đựng quá lâu và đã chạm tới giới hạn của mình. Mọi thứ là lỗi của Kagami Reiji. Đó là những gì Shaver nghĩ.

Sau khi xử lý kẻ địch, Shaver chuyển sự chú ý đến thứ mà gã kia lấy ra.

Đó là một công cụ ma thuật. Hơn nữa, nó là một công cụ ma thuật mà Shaver chưa từng trông thấy. Dù cho chủ nhân của nó chết đi, nó vẫn tỏa ra một luồng khí đáng ngại. Nó được nhuộm bởi máu của chủ nhân nó, như thể đang chờ đợi một chủ nhân mới.

Shaver trở nên hứng thú.

“…Cái gì đây?”

Hắn bước lại gần hơn để nhìn kỹ. Có vẻ như có thứ gì đó được chứa trong công cụ ma thuật.

Chính xác thì đó là cái gì?

Shaver chém vào công cụ ma thuật vì tò mò.

Phần 2Edit

“Harutora-sama!”

Kon la lớn, lao vào Harutora. Cô bé đẩy ngã cậu cùng với Natsume ở phía sau . Cùng lúc đó, cô nắm cánh tay Kyouko đang đứng cạnh họ, ép họ nằm xuống.

Lúc đó, công cụ phép thuật mà Shaver đã phá hủy bùng lên một chướng khí mãnh liệt.

May mắn là chướng khí không phun ra mọi hướng, nếu không những người ở gần nó có thể sẽ lập tức mất mạng.Dù vậy, chướng khí ngay lập tức làm người ta cảm thấy muốn nôn mửa và khiến họ gần như mất ý thức. Nó khác xa với lúc họ chiến đấu với Nue. Mọi người cảm thấy thân nhiệt tụt vài độ trong thoáng chốc.

Họ vẫn không biết chuyện gì đã xảy ra. Tuy nhiên, Natsume đã niệm “Y lệnh” như thể hét lên và dựng một bức tường phòng hộ với bùa hộ vệ khi cô nằm trên sàn. Harutora cũng nghiến răng, kéo Natsume và Kyouko ra xa.

Xung quanh họ là những người đã quỵ xuống sau khi dính chướng khí và những người la hét lớn tiếng nhưng không biết nơi nào để bỏ chạy. Sau khi Natsume dựng lên bùa hộ vệ, cô niệm chú lên Harutora, Kyouko, và Kon, rõ ràng là một phép thuật tăng cường kháng chướng khí của họ. Mọi người cảm thấy hơi thở của mình ổn định dần từng chút một. Harutora không có thời gian cảm ơn cô ấy, nhanh chóng cố “nhìn” nguồn phát chướng khí.

Chướng khi đáng sợ, dày đặc đang tản vào không khí, và hơn nữa dường như không chỉ có chướng khí ở chỗ đó. Nó cũng trộn lẫn với vài loại pháp lực nhân tạo. Phép thuật niệm trên công cụ đó đã bị phá hủy, dẫn đến việc toàn thân nó nổ tung.

Shaver, kẻ đã phá hủy công cụ phép thuật, hoàn toàn bị bao trùm trong chướng khí đang bùng lên. Toàn thân hắn chìm trong chướng khí, và họ có thể rõ ràng nhìn thấy bóng dáng hắn. Như thể hắn đang đứng trên đỉnh một mạch nước ngầm.

“Chết tiệt! Natsume, Kyouko, các cậu ổn chứ?”

“Nguy hiểm quá! Cảm ơn, Kon!”

“Chuyện gì đang xảy ra vậy? Đây là cái gì?”

Ai đó đã bị giết ngay trước mắt cậu, và giờ là cơn bão chướng khí. Rất khó để giữ bình tĩnh, nhưng mạng sống cậu sẽ gặp nguy hiểm ngay khi cậu hoảng sợ. Lúc này, việc quan trọng nhất là thoát thân ngay khi có thể và đến địa điểm an toàn.

Nhưng,

“H-Harutora-sama! Chướng khí này dường như sẽ đi xuống lòng đất. Xin hãy cẩn thân! Nếu chuyện này tiếp diễn, dòng chảy tinh linh sẽ--”

Ngay khi Kon nói điều đó, một tiếng động ầm ầm phát ra từ lòng đất và chỗ họ đứng trở nên không ổn định. Nó dường như giống một trận động đất, nhưng không phải vậy. Nhóm Harutora đã có một trải nghiệm tương tự trước đây.

Khi tiếng ầm ầm trong lòng đất tiếp tục không ngừng, mặt đất chia thành hai và một lượng lớn linh quang phun lên từ bên dưới lớp gạch, đất, vườn hoa, và ao ở sân trong. Linh quang cũng ùa ra từ sàn của tòa nhà của cục nơi họ vốn định chạy vào. Những cột linh quang phun trào đột nhiên xuất hiện hết cái này đến cái khác, ít nhất là bên trong phạm vi chi nhánh.

Dù mặt khác, nó giống như họ đang tắm trong lửa. Cảnh tượng trước mắt họ không đem lại chút cảm giác thực tế. Đem lại cảm giác như một bộ phim Hollywood.

Sau đó, linh quang đang bùng lên kết hợp và ngưng tụ với chướng khí đang tràn ngập xung quanh, triệu hồi một chướng khí mới.

Một thảm họa tinh linh.

Thảm hỏa tinh linh phát triển và lớn lên nhanh chóng. Trong nháy mắt, mức độ thảm họa đã nhanh chóng tăng từ Thể Cấp Một lên Thể Cấp Hai rồi Thể Cấp Ba. Tình hình nhanh chóng chuyển biến xấu đi. Nó giống như muối kết tinh trong dung dịch nước muối bão hòa.

Sau khi chướng khí thực thể hóa, nó bắt đầu chuyển động. Nó sinh ra “những con quỷ dữ”, những thảm họa tinh linh di động. Hơn nữa, không chỉ có một. Có một con quái vật trông như [rắn kết hợp với côn trùng, cùng với một con nhện sừng cong khổng lồ. Cuối cùng, có một cục đất di động với một con mắt. Hai con đầu là một “Thể Giun” và một “Thể Nhện”. Con cuối là một “Thể Độc Nhãn.” Tất cả những thảm họa tinh linh di động đều cao hơn 5 mét. Ba con tất cả, và hơn nữa ba thảm họa với những thể khác nhau đã xuất hiện ở cùng một nơi.

Trong trường hợp thông thường, tình cảnh như vậy là bất khả thi. Dù mỗi cái hơi nhỏ về quy mô hơn so với thảm họa tinh linh diễn ra tự nhiên nhưng sự thật điều đó không đủ để phải cảm thấy biết ơn. Chỉ có tuyệt vọng trước mặt họ.

…Không đời nào…

Hơi thở Harutora ngưng lại vì tình cảnh trước mắt cậu và cậu trở nên câm nín.

Tâm trí cậu bị tê liệt và cậu không thể suy nghĩ bình thường. Cậu biết rằng cậu nên chạy đi, nhưng không thể nghĩ ra cách để thực hiện điều đó. Hơn nữa, không chỉ Harutora. Natsume và Kyouko đều vậy. Thêm vào đó, mọi người trong chi nhánh có cùng cảm giác trong một khoảnh khắc.

Nhưng,

“Đến đây, Hokuto!”

Natsume gọi lớn.

Dù giọng cô rõ ràng thể hiện sự kinh hãi, cô vẫn liều lĩnh thu nhiều can đảm nhất có thể và dũng cảm đứng ra trước. Sau đó, một đường sáng vàng chói xuất hiện với âm thanh kinh ngạc. Như thể ánh sáng của ngọn lửa hi vọng, nó xuất hiện trên bầu trời mang theo năng lượng mạnh mẽ.

Vảy vàng phủ khắp toàn thân nó tắm trong ánh mặt trời như thể đá quý, rực cháy như ngọn lửa. Tiếng gầm dữ tợn nghe như của một chiến binh trong khuôn viên ngập đầy chướng khí.

Một con rồng.

Tinh linh hộ vệ của gia tộc Tsuchimikado cũng như thức thần của Natsume, Hokuto.

Dù nó bình thường thì tinh nghịch, lười nhác và ngoan cố, hoàn toàn không giống một thức thần. Nhưng lúc này, nó đã sẵn nhe nanh tấn công đống đất hình người uốn éo bên dưới – “Thể Độc Nhãn” – ngay khoảnh khắc nó được triệu hồi.

Sau đó, thức thần đâm vào thảm họa tinh linh.

“Nhanh lên, tìm chỗ nấp!”

Natsume gọi lớn.

“Đây là cục pháp sư. Dù lúc này hỗn loạn nhưng sẽ có các pháp sư ở ngay đây để loại bỏ thảm họa tinh linh. Việc đầu tiên ta phải làm là đảm bảo sự an toàn của chính mình! Nhanh lên và hội nhóm với Touji và Tenma. Sau đó, nếu vẫn có học sinh bị bỏ lại, đưa họ đi di tản. Harutora, Kurahashi-san, các cậu hiểu chứ?”

Giọng Natsume hơi run. Đôi mắt cô chứa đầy lo lắng và sợ hãi.

Nhưng Natsume vẫn đè nén nỗi sợ, buộc bản thân hành động.

…Đúng.

Đợt tấn công mà học viện đã gánh chịu tháng trước dậy lên trong tâm trí cậu. Đó là Natsume, người lãnh đạo nhóm Harutora khi họ bị thức thần của Doman vây quanh. Lúc đó, nhóm Harutora đã tụ hợp cùng nhau để chiến đấu dưới chỉ dẫn của Natsume.

“……Được!”

Harutora xốc lại bản thân.

Như Natsume đã nói, họ nên để việc loại bỏ thảm họa tinh linh cho nhân viên chuyên nghiệp. Kể cả nếu cậu có lảng vảng quanh đây thì cậu ta sẽ chỉ ngáng chân người khác.

“Kon, xin lỗi, nhưng nhanh chóng đi tìm Touji và Tenma thôi. Đặc biệt là Touji. Oni trong cơ thể cậu ta có thể lại mất kiểm soát trong thứ chướng khí này.”

“Đúng thế, chúng ta phải quan tâm đến chuyện đó nữa. Chúng ta cũng nên nhanh lên. Kurahashi-san, sử dụng thức thần hộ vệ của cậu đi.”

“Đ-Đã hiểu!”

Harutora ra lệnh cho Kon trong khi Kyouko triệu hồi hai thức thần hộ vệ của mình sau khi nghe chỉ dẫn của Natsume.

Nhưng,

“Harutora-sama!”

Harutora quay lại nhìn khi nghe thấy tiếng khóc của Kon. Thảm họa tinh linh đã hình thành trong ao ở sân sau đang tiếp cận nhóm Harutora.

Cơ thể nó, như một ngọn núi nhỏ, bao phủ trong lông đen ẩm và mọc một số chân đốt như khớp ngón tay. Toàn cơ thể nó trông như một con nhện lớn, nhưng nó có một chỗ lồi ra như khuôn mặt mà trên đó có hai cái sừng cong lại.

Một “Thể Nhện”, một thảm họa tinh linh di động cũng được biết đến như một ushi-oni.

“H-Hakuou! Kokfuu!”

Kyouko rít lên ra lệnh cho các thủ hộ của cô bảo vệ. Thức thần hộ vệ của Kyouko là “Model G2 Yaksha”. Chúng đều mảnh hơn các “Emperor”, và dù chúng trông như các kị sĩ đáng tin cậy khi đứng cạnh nhóm Harutora, thì dường như nhỏ bé một cách khác thường trước mặt một thảm họa tinh linh di động khổng lồ. Như bộ binh đối mặt chống lại xe tăng. Dù ngọn giáo của Kokfuu xuyên vào cơ thể ushi-oni và Hakuoi cắt nát một chân của nó, cơ thể khổng lồ đó vẫn không ngừng lại gần.

“Chết tiệt, biến đi!”

Sau khi ba người họ chạy về hướng hành lang trong sợ hãi, cơ thể khổng lồ của thảm họa tinh linh đâm vào tường của tòa nhà chi nhánh. Bụi tỏa ra và ushi-oni đã xuyên phá vào hành lang trong khi đuổi theo nhóm Harutora. Dù Harutora đã tung một bùa bảo hộ ra phía sau nhưng ushi-oni trực tiếp phá xuyên qua kết giới. Ushi-oni phá tung những bức tường với tiếng ầm ầm khi nó truy đuổi nhóm Harutora.

“Tệ thật! Hokuto! Nhanh lên và tới đây nào--!”

Dù Natsume hét vào không khí nhưng Hokuto vẫn bị kẹt trong trận chiến với “Thể Độc Nhãn”. Nó đang ở trong một trận chiến ác liệt vì không có chỉ dẫn của chủ nhân. Dù Harutora và Kyouko cố hết mình để chiến đấu cùng bùa chú, ushi-oni thậm chí trông không có vẻ đau đớn.

“K-Không hay! Né đi!”

Nhóm Harutora đổi hướng, lẩn vào sân trong để tránh đòn tấn công của ushi-oni. Khoảnh khắc họ lẩn đi, Harutora chạm vào chướng khí từ thảm họa tinh linh và bị những cơn ớn lạnh tấn công trong chốc lát. Nhưng Harutora vẫn “nhìn” kẻ thù mà không lơi lỏng phòng thủ. Cậu quan sát chướng khí mà thảm họa tinh linh tạo nên.

Mắt trái cậu lại đau. Nhưng Harutora nhìn xuyên qua nó. Dù ánh sáng và bóng tồi vô cùng mất cân bằng nhưng chính thủy linh khí là thứ hình thành nên cơ thể ushi-oni. Cậu không thể đánh giá bởi vẻ ngoài của nó. Cơ thể thực của thứ này là một chất lỏng đặc, một vòng xoáy thủy linh khí hỗn loạn.

“…Dừng lại! Y lệnh!”

Cậu ném ra một chú hỏa tố cùng chú thổ tố. Khi chú thổ tố chìm trong ngọn lửa của chú hỏa tố và kích hoạt, cậu khiến bùa chú thổ tố nổ bùng lên. Đây là ngũ hành tương sinh mà cậu đã dùng trong trận giả chiến hôm qua. Sau đó, cậu dùng thổ linh khí để dồn nén thủy linh khí. Ngũ hành tương khắc.

Nó hiệu quả.

Những thứ bao phủ bề mặt cơ thể ushi-oni, những thứ mà trông như tóc ẩm, thực sự là rác mắc cạn theo dòng chảy như xúc tu của sứa. Khi bộ tóc bị đánh trúng bởi bùa thổ linh khí của bùa chú, chúng chậm rãi nhăn nheo lại. Sau đó, chúng bong ra như những mảnh đất khô héo. Nước đặc trong cơ thể ushi-oni tuôn ra với một tiếng lép nhép. Cơ thể nó rung lên và những chân giống nhện bắt đầu vặn vẹo.

Nhưng, đó là tất cả hiệu quả mà nó có.

Nước đặc mà phun ra như máu ngay lập tức ngưng lại. Vết thương hóa cứng như vảy. Nước nhỏ ra trở thành tóc đen, nhanh chóng che phủ vết thương. “Chết tiệt!” Harutora rủa và nghiến răng.

Hơn nữa, thảm họa tinh linh khác cũng nhắm vào nhóm Harutora khi họ trốn vào sân trong.

Nó giống như một cái chuông dài mà phía trên nó được gắn một cái miệng khổng lồ. Con quái vật giống rắn và sâu bọ đâm vào những cái cây ở sân trong trong khi bò quanh nền đất, cái miệng rộng đủ để nuốt chửng toàn bộ cơ thể Harutora. Cơ thể của nó, bao trùng trong rong rêu đang phân hủy, dây leo, và cỏ dại, cũng giải phóng một mùi hôi thối riêng biệt với chướng khí của nó.

Một nozuchi, cũng được gọi là một “Thể Giun”.

“N-Natsume-kun!?”

Kyouko gọi rít lên điều Hakuou và Kokfuu ra trước. Nhưng như dự đoán, hai thức thần bảo hộ không thể ngừng lại một thảm họa tinh linh. Khác biệt trong trọng lượng là quá lớn.

“Hai ngươi, nhanh lên và rút lui! ...Y lệnh.”

Natsume chuyển linh quang về phía trước, ném ra bốn lá bùa như thể tấn công mặt đất. Bùa kim tố. Những mảnh kim loại dài nhọn bật lên từ mặt đất hết cái này đến cái khác, trở thành một rào chắn khóa chặt nozuchi. Cậu nhìn thấy với “tầm nhìn” rằng nozuchi là một thảm họa tinh linh mộc linh khí. Bùa kim tố có hiệu quả theo như quan niệm kim khắc mộc. Quả thực, nozuchi cũng phản ứng như thể nó không muốn chạm vào hàng rào kim linh khí.

Nhưng đó chỉ là tạm thời. Nozuchi ngay lập tức vặn xoắn cơ thể, đi vòng quanh đuổi theo nhóm Harutora. Dù cậu ném ra một bùa bảo hộ vào mũi nó để cố ngừng nó lại nhưng nozuchi vẫn chậm chạp chắc chắn rút ngắn khoảng cách với nhóm Harutora.

Hơn nữa, ushi-oni phía sau họ đã phục hồi và đang quan sát nhóm Harutora, khi nó lại chuyển hướng lần nữa.

“Ah, chết tiệt! Sao chúng đều nhắm vào ta vậy!?”

Có thể nào nó là sự phẫn uất của Song Giác Hội vì bị truy đuổi bởi ban điều tra tội phạm phép thuật không? Thực là một sự uất ức, nếu đúng là vậy. Dù sao thì vô cùng tệ nếu bị kìm kẹp từ phía trước và sau như thể này. Harutora đang chán nản chạy trong khi thở hổn hển. Nhưng thoát khỏi chi nhánh chỉ bằng việc chạy thoát thân như thế này thật sự khó.

“Thật tình! Cứ như với Nue vậy, sao một học sinh như mình phải xử lý thảm họa tinh linh Thể Cấp Ba chứ!?”

Hokuto đã trở thành lực lượng chiến đấu chính khi họ đối mặt với Nue, và thức thần tengu quạ của Kogure cũng đã giúp họ. Chính mê chú của Natsume đã quyết định chiến thắng, và Harutora căn bản là chỉ ném ra những lá bùa.

Nghĩ kỹ thì, mình thậm chí không biết cách xử lý một thảm họa tinh linh!

Harutora chạy trong khi nhìn Hokuto. Hokuto hiện vẫn đang chiến đấu với thảm họa tinh linh một mắt. Dù nó chắc chắn giữ lợi thế nhưng vẫn không rảnh tay để giúp họ.

Ngay sau đó,

“Aah!”

Kyouko trượt chân. “Kyouko!” Harutora ngay lập tức bế cô lên. Khi cậu quay lại, cậu thấy những cái cây ở sân trong đang kêu xào xạc như thể chúng đang sống. Dường như chúng đã chuyển hóa thành những thảm họa tinh linh sau khi bị ô uế bởi chướng khí. Hơn nữa, chúng đã gần đạt đến giai đoạn Thể Cấp Hai.

Dù Kon ngay lập tức ném lửa hồ ly vào những cái cây nhưng chỉ vài nhánh bắt lửa. Nếu họ cứ để chúng như vậy, sau này chúng chắc chắn sẽ trở thành thảm họa tinh linh. Hơn nữa, không chỉ những cái cây trở thành thảm họa. Nếu chuyện này tiếp diễn thì sẽ có nhiều thảm họa diễn ra hơn. Chuỗi phản ứng thảm họa tinh linh xuất hiện trước mặt họ đã đạt đến Thể Cấp Bốn, Bách Quỷ Dạ Hành.

Natsume cũng ngay lập tức ngừng lại khi nhìn thấy hai người kia đứng lại. Hất tóc ra sau, Natsume chuẩn bị sẵn những lá bùa trên tay trong khi lộ ra một nét lo lắng.

Cô chắc định sử dụng mê chú để cản trở ushi-oni và nozuchi đang truy đuổi. Ít nhất cô có thể trì hoãn chúng trong một lát. Nhưng nếu chuyện này lặp lại, linh lực của cô sẽ mau chóng cạn kiệt.

…Chết tiệt. Thảm họa tinh linh…… Với đối thủ là những thảm họa di động……

Harutora đột nhiên có một ý tưởng thoáng qua.

Cậu có phép thuật dành cho thảm họa tinh linh. Cậu đã nghe thần chú đó và sau đó bí mật điều tra và ghi nhớ nó. Cậu cũng đã nhìn thấy phép thuật trực tiếp khi trước. Tất nhiên, cậu chưa từng thử qua – nhưng cậu chỉ có thể biết được nó có thể hoạt động hay không bằng cách thử.

“Natsume! Tạo hình sao năm cánh với năm lá bùa!”

Thả Kyouko khỏi cánh tay, Harutora hét lên với Natsume.

“…Ban, un, taraku, kiriku, aku! Kết nối ngũ hành, Y lệnh!”

Natsume cử động cứng nhắc nhưng nhanh chóng đáp lại yêu cầu của Harutora và thay đổi phép thuật của mình. Kim, mộc, thủy, hỏa, thổ; cả năm nguyên tố giải phóng theo thần chú được niệm. Những lá bùa ngay lập tức phát sáng. Ánh sáng quyện vào nhau, vẽ lên một hình sao năm cánh sáng chói trong không khí.

Bản thân thần chú này đã là một mê chú bảo hộ mạnh mẽ.

Nhưng Harutora có những ý định khác.

…Liệu nó có hoạt động không…!?

Không, nó phải hoạt động. Harutora liều lĩnh nhớ về phép thuật cậu đã trông thấy hôm đó trong tâm trí.

“…T-Thần của biển đông, Amei! Thẩn của biển tây, Shukuryou! Thần của biển nam! Kyojou! Thần của biển bắc, Gukyou! Thần của tứ hải, ngăn chặn bách quỷ và đẩy lùi thảm họa hung hãn! Y lệnh!”

Natsume bất ngờ quay đầu lại. Kyouko đột nhiên há hốc miệng.

Đó là thần chú kiểu Hoàng Gia mà Harutora đã chăm chỉ tìm kiếm thông tin và đã có thể tìm thấy trong những cuốn sách âm dương thuật chuyên khỏa. Nó giống như một cậu nhóc cố hết mình để ghi nhớ tên của một kỹ thuật tức tử của một anh hùng. Dù xấu hổ nhưng cậu vẫn nhớ nó. Harutora đã nghe câu niệm phép này vào lúc đó.

Ohtomo đã dùng thứ này chống lại Doman. Một phép thuật để ngăn chặn Bách Quỷ Dạ Hành.

Một cơn đau dữ dội như những chiếc móng găm vào cậu đến từ mắt trái cũng như sâu bên trong bộ não. Nhưng, Harutora chịu đựng nó, liều lĩnh tập trung ý thức vào việc phát triển phép thuật .

Tập trung.

Nhưng,

………Không hay!?

Pháp lực cậu thu gom lẽ ra đã đủ. Ngoài ra cậu đã không phát triển phép thuật một cách sai lầm.

Nhưng, nó không đủ chính xác.

Những chi tiết của phép thuật đều cực kỳ mờ nhạt.

Sau cùng thì đó là lần đầu sử dụng âm dương thuật hoàng gia của Harutora. Dù có vài khoảng cách từ ushi-oni và nozuchi đang liên tục áp sát, chúng đã hơi chậm đi.

Nhưng chỉ có thế. Cân bằng của phép thuật đã nát vụn từ lâu, biến mất như thể nó tan rã. Năm lá bùa Natsume đã chuẩn bị cũng rơi trên nền.

“…Ugh.”

Quá khó để sử dụng đúng ngay lập tức trong thực chiến. Nó là một phép thuật từ thể Hoàng Gia, thậm chí không phải từ thể Tổng Hợp.

Nhưng,

………Không. Mình đã dùng sai nó.

Harutora lại đổ lỗi cho bản thân. Cậu đã không “nhìn” phép thuật rõ ràng. Cậu đã không hẳn cảm nhận được bản chất của phép thuật . Cậu đã không nghĩ rằng “không nhìn rõ ràng” có thể khiến cậu cảm thấy tệ thế này.

“Harutora-sama.”

Harutora cảm thấy uể oải vì ảnh hưởng của sự lãng phí pháp lực của mình. Kon nhanh chóng đỡ cơ thể chủ nhân cô.

Mặt khác, hai thảm họa tinh linh lại chuyển động. Họ chỉ có thể chạy trốn. Chạy, chạy,…… Nhưng họ có thể chạy xa tới đâu?

Ngay sau đó.

Hành động của nozuchi đột nhiên ngừng lại. Nó ngừng lại như thể sợ hãi gì đó.

Nhưng ushi-oni bắt đầu co giật đột ngột.

Xoẹt! Cơ thể ushi-oni bất ngờ nứt ra và thứ nước đặc họ đã thấy phun ra.

Nó hoàn toàn không thể so được với khi nó nhận đòn tấn công của Haurtora. Cơ thể nó gần như bị chia thành hai và thủy linh khí hình thành nên cơ thể gần như trào hết ra. Vòng xoáy thủy linh khí ô uế, lầy lội đã hoàn toàn bị cắt ra.

Thủy linh khí hình thành nên ushi-oni tan vỡ.

Một hình bóng xuất hiện khi nó nhanh chóng nhảy lên cơ thể khổng lồ đó.

Hình bóng đáp xuống trong tư thế cúi mình. Vì dây thừng mà buộc tóc hắn lại với nhau đã bị cắt nên mái tóc rối của hắn tung lên lộn xộn. Hình dáng mảnh khảnh bao phủ trong máu và bụi, và một cánh tay dài giữ phía trên một thanh katana sắc khi nó đu đưa nhẹ bên cạnh hắn.

Đỏ, đôi môi như con gái cong lên vui sướng bên dưới phần tóc nằm trên trán hắn.

Đó là Shaver.

Nhưng vẻ ngoài này khác so với khi trước. Đôi vai thức thần rung lắc, cả cơ thể hắn run lên như kẻ say trượt chân.

“……Ngươi, ngươi……”

Ngay khi Harutora nói với giọng thấp, run, Shaver đột nhiên ngẩng đầu lên nhìn Harutora.

Mọi người trong nhóm Harutora run lên.

Shaver đang cười. Hơn nữa, nó là một nụ cười hạnh phúc không thể tin được. Đôi mắt hắn đảo quanh và đôi môi hắn lẩy bẩy, nụ cười nhìn vô cùng kỳ đến mức nó làm họ ớn lạnh. Đó là nụ cười của một con thú hoang say máu tươi.

Harutora và đồng đội đang sợ đến choáng váng bởi sự bạo lực cả gan này, thứ có vẻ như có thể trào ra bất kỳ lúc nào.

Shaver nhìn chăm chú vào Harutora và các bạn, nói với giọng cao:

“Không! Sao các người có thể chơi đùa với thứ này chứ? Quá nhàm chán, quá yếu ớt! Không được! Tao đã chờ đợi quá lâu! Chơi với tao trước nếu các người muốn chơi!”

Shaver nhảy như một con khỉ đang kích động, đáp xuống nền. Lực đáp xuống của hắn làm ushi-oni dưới chân hắn biến mất như thể nó bị dậm nát. Dù nhát chém đó cũng là một lý do. Nhưng suy cho cùng, ushi-oni bị nghiền nát đến chết bởi áp linh lực của Shaver. Dù cơ thể hắn mảnh khảnh và kiểu hình thể khác xa so với của ushi-oni, linh quang tỏa ra từ cơ thể hắn quá mạnh.

Và giờ, thứ linh quang này mạnh mẽ chuyển theo một hướng khác. Hắn giống như một cái cốc mà bị nghiêng đi đủ cho nước ở bên trong tràn ra. Thứ cảm giác khó chịu gần như vỡ òa, lạnh sống lưng đó là hiện thân cho sự điên cuồng của Shaver.

Thức thần hầu cận này hiện đang biến thành một thảm họa tinh linh.

“Hắn!?”

Cậu nhớ lại công cụ phép thuật mà đã gây ra thảm họa tinh linh này. Shaver đã tắm trong chướng khí dày đặc phụt ra từ thứ công cụ đó ở khoảng cách gần. Ngay từ đầu, thức thần hầu cận là thực thể tinh linh gần giống như thảm họa tinh linh. Chẳng có gì kỳ lạ khi bản chất của hắn ta biến đổi khi bị chạm trực tiếp bởi chướng khí mang theo thứ pháp lực đó.

…Tệ thật!

Khoảnh khắc Harutora nghĩ vậy, Shaver đạp sàn và nhảy về phía họ.

Tinh thần chiến đấu dữ dội và xung lực hủy diệt trở thành một luồng gió mạnh và tấn công nhóm Harutora. Trong một thoáng, Harutora nghĩ rằng cậu ta đã bỏ mạng. Nụ cười đang tiếp cận và linh quang chạm vào da cậu. Vệt chém katana lóe lên trong khóe mắt cậu.

Nhưng,

Bùm!

Một luồng gió mạnh khác đến từ phía khác.

Một vệt sáng vàng đã tạo ra nó – Hokuto. Shaver bị con rồng tấn công dữ dội và bị thổi bay đi trước mắt nhóm Harutora. Nếu quay lại, họ sẽ thấy thảm họa tinh linh một mắt mà Hokuto bị kẹt trong trận chiến với nó quỵ xuống ở đó. Dù nó chưa bị loại bỏ hoàn toàn nhưng nó đã gần như bị hủy diệt đến nửa. Hokuto đã dừng ngang trận chiến để tới cứu chủ nhân khỏi cơn khủng hoảng ngay khoảnh khắc nó cho kẻ địch đòn quyết định.

Sự cứu trợ của thức thần rất đúng lúc.

Nhưng Shaver đã phòng thủ chống lại đòn đột kích này.

“Uwah! Thật mạnh mẽ!”

Shaver khóa những răng nhanh của Hokuto với lưỡi thanh katana của hắn để chống lại va chạm mạnh. Tay trái hắn tỳ lên sống kiếm và chân thì trụ chắc chắn trên sàn khi hắn mạnh mẽ đối kháng đòn tấn công húc đầu của Hokuto.

Rắắắc. Cuối cùng, khi hai người ngừng cử động, hai vệt dài đã in trên nền đất.

Shaver với hình dáng con người đã phòng thủ chống lại đòn tấn công trực diện của con rồng khổng lồ. Quang cảnh này quá bất thường và khó lý giải. Ngay cả Hokuto, người đã gây ra đòn đánh đó, cũng trợn mắt ngạc nhiên.

“Hah!”

Shaver đá cằm Hokuto từ bên dưới.

Crách. Đầu Hokuto bay lên cùng lúc khi một tiếng crách dữ dội vang lên. Sau đó, Shaver chém ngang vào cằm Hokuto khi nó trải qua “nhiễu động” từ cú va chạm.

“Hokuto!?” Natsume la lên.

May mắn là Hokuto né được đòn chết chóc vào giây cuối bằng cách vặn mình. Dù điều này dẫn đến nhiễu loạn thậm chí dữ dội hơn nhưng nó thoát được đòn tấn công của Shaver. Chuyển động gượng gạo chứng tỏ Hokuto đã bị đẩy đến giới hạn của nó. Gã đó quá mạnh!

Shaver cũng ở mốc mà hắn đang dùng hết dức mạnh và không thể tiếp tục tấn công. Nhưng dù hắn không có một đòn kết thúc thì lưỡi đao của hắn vẫn dễ dàng cắt rời những chiếc vảy của Hokuto. Nói cách khác, nếu đòn vừa rồi trúng thì kể cả Hokuto cũng sẽ gặp nguy hiểm tột độ.

“T, Thằng khốn này……! Kagami đang làm cái trò chết tiệt gì vậy!?”

Shaver hoàn toàn mất kiểm soát. Nhưng Kagami, với vai trò chủ nhân của thức thần, đang làm gì ở thời điểm quan trọng này chứ. Dù cho hắn là một Pháp sư Độc lập, hắn không nên chỉ cứ quan sát trước loại khủng hoảng về thảm họa tinh linh như thế này.

Hơn nữa,

“N-Natsume-kun! Phía sau cậu!”

Kyouko la lên.

Vì sự xuất hiện của Shaver, nozuchi đang do dự lại một lần nữa tiếp cận nhóm Harutora. “Thể Độc Nhãn” mà Hokuto đã đánh bại cũng một lần nữa cử động lại.

Sân trong vẫn đầy chướng khí và linh lực. Kể cả ushi-oni mà Shaver đã tàn sát cũng sẽ hồi sinh trở lại nếu nó không bị thanh tẩy hoàn toàn.

Không, tình hình vốn đã trở nên tệ đi.

Một cơn gió cuốn đột nhiên khuấy lên trên mái của chi nhánh, chậm rãi trở thành một cơn lốc hình rắn hung dữ , ầm ầm phun chướng khí ra tứ phía. Quái vật mà hoạt động như lõi của cơn bão xuất hiện bên trong nó. Đó là một “Thể Bão Tố”. Thảm họa tinh linh di động thứ tư cuối cùng đã xuất hiện.

“C-Chết tiệt. Chúng ta nên làm cái quái gì……..!?”

Harutora thét lên trong hoảng loạn, và Natsume nghiến răng với bộ mặt xám ngoét. Kyouko cũng đơ tại chỗ, cả cơ thể cô run lên.

Nhưng tình hình không phải chỉ tệ đi theo hướng kia.

“H-Harutora-sama! Nhìn qua bên này!”

Kon chỉ về hướng tòa nhà chi nhánh.

Sau đó,

“Mấy em học sinh bên đó, nhanh lên và rời đi!”

Sau cảnh báo đó, nhiều thức thần xuất hiện giữa nhóm Harutora và ushi-oni.

Tám “Emperor” tất cả hình thành một tấm khiên thức thần hộ vệ. Dãy thức thần mạnh mẽ ngưng sự lao tới của ushi-oni.

Cùng lúc đó, vô vàn bùa chú tấn công mắt ushi-oni. Những lá bùa di chuyển như đàn chim, bay thành hình những vòng nhẫn trong không khí và đồng thơì bắt đầu tấn công thảm họa tinh linh. Cuộc tấn công đồng loạt cẩn trọng này khiến mọi lá bùa tạo ra hiệu quả mạnh hơn nhiều lần so với bình thường. Đây là một chiến thuật hiệu quả khi con người đối mặt thảm họa tinh linh. Ushi-oni rút lui trong hoảng loạn.

Âm dương sư áo đen chạy ra từ tòa nhà chi nhánh.

Các đội tiêu diệt thảm họa tinh linh.

“Đội 11 và 12, loại bỏ “Thể Độc Nhãn” ở bên đó! Tiếp theo là “Thể Nhện” và “Thể Giun”. Thanh tẩy khu vực sau. Đội 13, để các thành viên phối hợp và hướng dẫn thường dân đến nơi trú ẩn! Đội 14 và 15 chịu trách nhiệm “Thể Bão Tố” trên mái. Chúng ta phụ trách thảm họa tinh linh ở sân trong!”

Cùng lúc với khi mệnh lệnh được đưa ra, các pháp sư tỏa ra thành đội hình ở sân trong. Chuỗi kiểm soát cuối cùng đã khôi phục – ít nhất, nó đã quay lại một mức độ mà họ có thể xử lý tình hình hiện tại. Khi xem xét cẩn thận, trang bị của các pháp sư chưa hoàn thiện và thành viên các đội không đủ. Nhưng các pháp sư đã dũng cảm đứng lên chống lại cuộc khủng hoảng đột ngột Thể Cấp Bốn.

Ushi-oni vặn vẹo và rên rỉ trước mặt nhòm Harutora. Sau một cơn nhiễu loạn dữ dội, nó bắt đầu rút lui trong hoảng loạn. Harutora quan sát thảm họa tinh linh đang rút lui trong sửng sốt. Cậu vô thức nắm chặt tay và nghiến răng.

….Phải.

Chúng ta không đơn độc. Ngay lúc này, chúng ta đang ở trung tâm của cuộc tiêu diệt thảm họa tinh linh, một chi nhánh cục pháp sư. Vô số âm dương sư chuyên nghiệp đang trong cùng một cơn khủng hoảng như mình.

Mình không thể bỏ cuộc.

“Natsume, hãy sử dụng cơ hội này để…”

“Phải! Kurahashi-san, chúng ta đi thôi!”

Lợi dụng sự thật rằng các pháp sư đang kìm hãm thảm họa tinh linh, Harutora và các bạn chạy về hướng tòa nhà chi nhánh.

Nhưng, không chỉ có thảm họa tinh linh là khó giải quyết.

“Các ngươi nghĩ mình đang đi đâu vậy!? Đến đây chơi nào!”

Shaver.

Tên thức thần điên cuồng giữ thanh katana và khóa đường đi của harutora. Dù Hokuto ngay lập tức tấn công Shaver từ phía sau, hắn bình tĩnh xoay người để né nó. Sau đó, hắn nhanh nhẹn sử dụng lực xoay để đập mạnh vào cơ thể con rồng. Cơ thể Hokuto căng cứng.

Cơ thể khổng lồ của nó thực ra là điểm yếu. Shaver nhanh nhẹn bắt Hokuto nhảy múa trong lòng bàn tay hắn.

“Con rồng này di chuyển chậm quá! Sự dạy dỗ của chủa nhân nó không đủ. Để ta dạy bảo ngươi - đến đây, chơi thêm nào!”

Shaver nhe răng, cười lớn tiếng với đôi mắt trợn trừng. “Thằng khốn.” Harutora rút bùa ra.

“Natsume! Hãy dừng hành động của tên thức thần điên loạn này lại!”

“Được rồi! Kurahashi-san, sử dụng những sợi xích vàng trói buộc!”

“Đ-được!”

Đầu tiên Harutora để Kon lên trước và sử dụng lửa hồ ly từ bên ngoài tầm tấn công của thanh katana để cản trở hắn, khóa tầm nhìn của Shaver. Sau đó là bùa thủy tố, hỏa tố và mộc tố của Harutora. Cậu ta dùng nó không theo thứ tự, hết cái này tới cái khác mà không để ý đến ngũ hành tương sinh.

“Haha!” Shaver vui mừng nhảy múa với thanh kiếm, cắt những lá bùa được ném ra lộn xộn của Harutora thành từng mảnh với những nhát chém vô hình với mắt thường.

Nhưng, trong khoảng thời gian đó, Natsume và Kyouko bắt đầu một câu chú. Họ kết ấn Dharmacakra và sau đó là ấn phép thuật trói buộc.

“Với thế giới chết dưới sự điều khiển của ta, ta khuất phục linh hồn quỷ dữ này dưới danh nghĩa lời tuyên thệ của Acala! On bishibishi karakara shibari sowaka!”

Câu chú và pháp lực của hai người họ gối lên nhau. Kỹ thuật những sợi xích vàng trói buộc. Phép thuật của Natsume bị ngắt bởi áp lực tinh thần từ thanh katana đang nhảy múa của Shaver. Nhưng phép thuật trói buộc của Kyouko, thứ bắn ra cùng lúc, kìm hãm cơ thể hắn.

Ngay khi tất cả bọn họ nghĩ rằng phép thuật đã thành công.

“Hah? Cái gì đây? Các ngươi nghĩ ta là đồ ngốc sao!?”

Shaver đang bị kìm hãm bởi phép thuật phá tan tấm lưới vô hình thành từng mảnh, dùng sức một cách thô bạo.

Phép thuật bật lại và Kyouko rên rỉ. “Chết tiệt.” Harutora nghiến răng.

Nhưng phép thuật những sợi xích vàng của hai người họ không vô nghĩa. Hokuto hồi phục từ nhiễu loạn đã không bỏ qua cơ hội đó, quét Shaver với cái đuôi mạnh mẽ của nó. Ngay cả Shaver cũng bị đánh bay đi như một con búp bê khi nhận đòn toàn lực của con rồng. Cơ thể hắn va vào một cái cột ở hành lang, phá tan nó thành từng mảnh và hắn bị chôn vùi trong đồng gạch vụn tạo ra bởi sự sụp đổ của hành lang.

“Giờ thì.”

Harutora nắm lấy đôi tay đang run rẩy của Kyouko, thoát vào trong tòa nhà chi nhánh cùng với Natsume và Kon.

Không có một người nào trong tòa nhà chi nhánh. Có vẻ như mọi người đã đi trú ẩn bên ngoài chi nhánh. Nhóm Harutora chạy về phía lối ra. Có vài bậc cầu thang dẫn đến tầng hai trước mặt họ. Họ có thể đến được phía bên kia của tòa nhà nếu họ đi vòng qua nó.

Nhưng,

“Ahahahahaha! Tuyệt vời!”

Bức tường hướng ra sân trong dễ dàng bị cắt nát và một Shaver đang cười ngoác mồm nhảy vào trong hành lang.

Với mái tóc bù xù, Shaver nhìn như một gã lang thang bẩn thỉu. Nhưng linh quang liên tục đổ ra từ cơ thể hắn, và nội lực của nó có thể gần như đánh bay cả một con người. Chỉ ở gần hắn – không, ngay cả khi nhóm Harutora cách xa hắn, họ vẫn có thể nghe một âm thanh trầm tràn ngập. Cơ thể họ run rẩy trong vô thức. Như thể họ đang gặp ác mộng.

Đây không phải một con người. Harutora lại nghĩ về điều này.

Đây chỉ là một thứ mạnh mẽ với vẻ ngoài của một con người.

Shaver quẹt miệng mạnh bạo với tay cầm kiếm của hắn. Vẫn cười, hắn chậm rãi tiếp cận nhóm Harutora với một nhịp đi mà có thể biến thành một đòn tấn công bất kỳ lúc nào.

…Hết thật rồi sao!?

Não cậu chỉ đang nghĩ về cách thoát khỏi chi nhánh sớm nhất có thể. Triệu hồi Hokuto trong tòa nhà chi nhánh sẽ làm nó khó di chuyển. Dù cậu vô thức nắm lấy lá bùa nhưng đầu cậu gần như trống rỗng.

Nhưng,

“……Y-Y lệnh!”

Một giọng yếu ớt như đầy dũng khí vang lên. Shaver vô thức nhìn về phía lá bùa kim tố được bắn đến hắn từ phía sau.

Những dây leo triệu hồi bởi lá bùa bị thổi bay bởi áp linh lực của cây kiếm thậm chí trước khi chạm đến nó. Nhưng, phép thuật đó chỉ là một đòn nhử để nắm lấy sự chú ý của thức thần. Một bóng hình tấn công Shaver, kẻ đã quay lại với thanh kiếm được tuốt ra, từ bậc thang dẫn lên tầng hai.

Phản ứng của Shaver chỉ một khoảnh khắc quá chậm chạp. Linh quang xấu xa - đầu của thanh shakujou bọc trong linh quang ác quỷ - đâm vào cơ thể thức thần. Những cái nhẫn trở thành nanh vuốt cắm vào cơ thể hắn.

Thành công.

Tenma, người chặn Shaver ở giữa và tung ra bùa kim tố từ phía cuối hành lang bên kia, hét lớn.

Sau đó, chính tinh linh sống mặc một bộ giác lóe sáng như một samurai đã tấn công Shaver với shakujou của Harutora - Touji.

“T-Touji! Tenma!?”

Touji không chú ý đến tiếng kêu của Harutora, nắm chặt shakujou đã xuyên vào cơ thể Shaver và đổ vào nó nhiều pháp lực nhất cậu ta có thể.

“AAHHHH!”

Những cái vòng xuyên vào càng lúc càng sâu, chuyển yêu khí của cậu ta thành răng nanh. Nhiễu loạn lần đầu xuất hiện trên cơ thể Shaver, và hình thù của hắn dường như bắt đầu biến dạng vì sự can thiệp.

Nhưng.

“Ngươi! Cuối cùng ngươi đã đến!”

Một nét mặt vui sướng hiện trên khuôn mặt điển trai của Shaver.

Dù những cái vòng vẫn cắm trong cơ thể hắn, hắn nắm lấy phần trên shakujou một cách hờ hững với bàn tay trái. Sau đó, chậm rãi đẩy Touji đi bằng một tay.

Lực tay của Touji đã gấp nhiều, thậm chí mười lần mạnh mẽ hơn bình thường sau khi chuyển thành trạng thái tinh linh sống. Nhưng sức mạnh của Shaver vẫn vượt trội hơn cậu ta.

“Thế này vẫn quá nhàm chán! Nhanh chết đi!”

Shaver mỉm cười khi hắn vung tay phải đang nắm thanh katana. “Touji!” Harutora hét lên và Natsume, Kyouko nín thở.

Nhưng, Touji vẫn vô cùng bình tĩnh.

Shakujou của Harutora là một công cụ phép thuật có thể tự điều khiển pháp lực. Ngọn giáo với những chiếc vòng như một điểm chuyển thành một thanh kiếm mà nửa thân gậy là lưỡi của nó. Touji tập trung pháp lực vào chỗ Shaver nắm lấy, đâm vào những ngón tay của hắn và nhảy về phía sau trong nháy mắt. “Đừng chạy!” Shaver cười nhăn nhở khi hắn đuổi theo Touji đang rút lui.

“Nghiền nát hắn!”

Ở phía bên kia cầu thang, từ hành lang nối ra ngoài xuất hiện một cột trắng lao đến, thứ vòng qua cơ thể Touji và đâm đầu vào Shaver. Hắn ngay lập tức bị nhấn chìm.

Cột xoáy – là một nhóm thức thần trắng. Thức thần giấy trắng mà có thể trở nhành nhiều quái thú hoang dã.

“Đừng coi thường ta, tên thức tép riu!”

“Suzuka!”

Đó chính là Suzuka người đã ở lớp học ngoài chi nhánh cả ngày. Cậu ta đã nói rằng cô bé sẽ xuất hiện sau khi tan trường, và cuối cùng cô đã đến đúng lúc cho cuộc khủng hoảng này. Dường như cô đã gặp mặt Touji và Tenma trước đó, xét từ cách cô hợp tác với hai người họ.

Và như vậy, sáu người họ tụ hội.

“Các cậu đến rất đúng lúc đấy! Cảm ơn mọi người!”

Harutora không thể không hô lớn lên. Nhưng ba người vừa mới nhập lại với họ hoàn toàn không có chút vui vẻ gì trên khuôn mặt.

“Cậu đang vui về cái gì thế, đồ ngốc!”

“Đừng bất cẩn, tên này…”

Một lưỡi kiếm lóe lên màu bạc. Những thức thần đang chôn vùi Shaver bị cắt thành từng mảnh. Đường kiếm vẫn tiếp tục. Trái, phải - mọi thức thần 360 độ xung quanh Shaver đều bị biến thành đồ thải bởi những nhát chém của hắn. Với mái tóc dài tung bay xung quanh, Shaver nhảy múa với một nụ cười khi hắn đứng trong đống tàn dư thức thần.

“Uhahahaha…..”

Cảm xúc bùng nổ, Shaver nhảy múa với thanh katana và nhảy lên theo như bản năng đang dâng trào của mình, chuyển thành một cú lộn nhào trong không trung. Đây chỉ là một chuyển động do cảm xúc nhưng một làn sóng linh lực mạnh mẽ lao về phía Harutora.

“Tốt lắm! Tuyệt vời. Nó vô dụng rồi! Tất cả các ngươi - tất cả là của ta!”

Giọng nói đó có vẻ giống như một đứa nhóc hô lên khi giành lấy mọi đồ chơi nó muốn chơi cùng trong nháy mắt.

Shaver thu mình lại trên sàn và nhảy lên.

Cơ thể hắn va vào tường như một viên đạn và bật lại như một lò xo…

Mục tiêu của hắn là Touji.

“Ugh!”

Tấm khiên cậu tạo ra bằng cách ngay lập tức đổ pháp lực vào shakujou bị cắt đôi bởi lưỡi kiếm của Shaver. Touji, người nhận ra việc đó là không hay, nhảy về phía sau và chỉ vừa kịp né đòn đánh. Nhưng khi Touji đang nhảy lên đáp đất, đòn thứ hai của Shaver bay đến.

Suzuka ngay lập tức thu gom những thức thần còn lại của cô để tấn công Shaver, Harutora và Natsume cũng sử dụng bùa để hỗ trợ. Nhưng Shaver thậm chí chẳng để tâm đến những đòn tấn công từ phía sau. Đôi mắt hắn, thứ đã chuyển màu, nhìn chằm chằm vào Touji.

“Tch!”

Touji tặc lưỡi, chuyển thế phòng thủ của mình thành tấn công. Cậu dùng độ dài của shakujou, đâm, đỡ, và chém.

Nhưng mọi đòn đánh đều vô dụng. Shaver ngân nga một bài hát trong khi dễ dàng xử lý những đòn phản công liều lĩnh của Touji. Có quá nhiều sự mất cân bằng, cả trong sức mạnh cơ bắp hay tốc độ. Thêm vào đó, một vết sẹo bị khắc trên shakujou mỗi khi Shaver khóa một đòn tấn công.

“Không hay! Chúng ta không thể chiến đấu quá gần với tên này. Bao vây hắn từ một khoảng cách và tấn công bằng phép thuật !”

Suzuka hét lên và la lớn “Y lệnh!”, ném ra một lá bùa.

Đó là một bùa hỏa tố nguyên gốc. Hỏa cầu phình lên nhanh chóng co lại, trở thành một mũi tên tỏa ra ánh sáng xanh nhạt và bay về phía Shaver. Shaver ngay lập tức nhận thấy nguy hiểm, cắt tan mũi tên trước khi nó chạm đến hắn. Nhưng trong khoảnh khắc đó, mũi tên ánh sáng đột nhiên phân chia ra rất nhiều, vẽ lên những quỹ đạo sắc bén khi chúng đổi hướng để đâm vào cơ thể Shaver từ mọi hướng.

Shaver run lên dữ dội. Nắm lấy cơ hội đó, Touji di chuyển về lại phía bên cạnh Suzuka. Nhưng dù cơ thể hắn nhận nhiễu loạn, Shaver không có vẻ gì là chịu nhiều thương tổn. Thay vào đó, hắn mỉm cười và nhìn về phía Touji và Suzuka.

“Hehe, vừa rồi khá vui đó. Còn nữa không? Này, làm lại đi!”

Nhiễu loạn kết thúc, Shaver cười lớn lần nữa.

…Con quái vật này…!

Hắn có một áp linh lực mạnh mẽ ngay cả khi bị thương. Nếu Touji không phải bán quỷ, chỉ lại gần như thế cũng đã là khó khăn. Hơn nữa, Shaver rõ ràng không dùng toàn lực. Harutora vô thức run lên.

“…Được rồi!”

Được giải phóng khỏi nhiễu loạn và trở lại bình thường, Shaver xoay vai, bất ngờ bước dài về phía trước. Touji và Suzuka lo lắng thủ thế. Harutora rút ra những lá bùa và chuẩn bị hỗ trợ họ, tâm trí cậu bắt đầu nghĩ đến chiến thuật.

Ngay sau đó,

“……Lên.”

Natsume khẽ nói. Eh? Khi Harutora quay đầu lại trong ngạc nhiên, một cơn gió màu vàng dữ dội tiến vào từ cái lỗ Shaver đã chém mở ra ở tường ngoài.

Hokuto. Natsume đã cẩn thận để con rồng đi vào không gian chật hẹp bên trong.

Harutora, Kyouko, và Tenma đều mất thăng bằng vì áp lực gió khi Hokuto tấn công Shaver trong nháy mắt. Khi Shaver lúc này đang giáp mặt với Touji và Suzuka, hướng của đòn đánh đến từ nơi không đề phòng nhất ở phía sau, không phải bên trái hay phải như Harutora và những người khác. Khi Shaver quay lại, Hokuto đã mở cái miệng rộng của nó.

Đây là một màn đánh cược đầy nguy hiểm. Một đòn tấn công bất ngờ mà Natsume đã dốc toàn lực thực hiện. Ngay lúc này, thậm chí chẳng có cơ để phản công. Đôi mắt Shaver mở rộng - hắn lộ ra một nụ cười can đảm, giang cánh tay trái ra trước mặt để ngăn chặn.

Crắc!

Hokuto cắn vào cánh tay trái của Shaver. Sau đó, nó ngậm chặt hàm và vặn đầu, cố cắt rời cánh tay đó. Nhiễu loạn dữ dội xuất hiện trên khắp cơ thể Shaver đến độ hắn trở thành không thể nhận dạng được khi hắn mất chỗ đứng.

Sau đó,

“Hah!”

Shaver cử động cơ thể dữ dội.

Ghì chân lên sàn một cách vững chắc, hắn mạnh mẽ khiến cơ thể mình đổ về trước. Đầu của Hokuto ở trước mặt hắn sau khi cắn rời cánh tay trái. Cơ thể hắn khéo léo chuyển sang bên cạnh con rồng.

Hắn căng tay phải, nắm thanh katana với cánh tay. Lưỡi kiếm đâm về trước – dù Hokuto chú ý thấy ý định của hắn và nhanh chóng vặn người để né, nó đã quá muộn. Vai của Shaver lao sầm vào cổ Hokuto - vị trí giữa đầu và chân trước.

Rầm. Lưỡi đao rạch lớp vảy màu vàng.

Shaver vẫn tiếp tục sử dụng cả cơ thể để đẩy lưỡi kiếm vào trong cơ thể con rồng, càng lúc càng sâu hơn, chôn thanh kiếm trong cơ thể khổng lồ đó. Dù Hokuto chống cự, Shaver vẫn không thả ra. Hắn làm cơ thể đứng vững trên sàn, cánh tay đẩy ngược về phía con rồng và tấn công về phía bức tường. Lưỡi kiếm xuyên qua cơ thể con rồng, cắm con rồng khổng lồ vào tường.

Harutora và các bạn của cậu đều cứng họng.

“………Hah……… Haha. Rồng. Hah…… đây là, một con rồng………”

Shaver lẩm bẩm với vẻ cực kỳ khoái lạc trong khi chịu đựng nhiễu loạn dữ dội. Nhiễu loạn lúc này đang chạy trên cơ thể Hokuto còn mạnh mẽ hơn của Shaver.

“……Hehe……Thanh kiếm này được gọi là “Higekiri”…… Thế nào? Không thể tin được phải không?”

Ngay cả Shaver cũng không thể chịu đựng thương tổn từ cánh tay trái bị cắt rời. Một ánh mắt đau đớn lộ ra trên khuôn mặt điển trai của hắn.

Nhưng dù vậy, Shaver vẫn có vẻ vô cùng kích động.

Mái tóc bù xù của hắn lất phất trên khuôn mặt điển trai. Shaver tỳ lên cán thanh kiếm đang đâm vào cơ thể con rồng – Higekiri – và mạnh mẽ đâm nó vào một lần nữa.

Hokuto bỏ cánh tay trái đã bị cắt nát, nghiến chặt răng và nhìn chằm chằm Shaver. Kể cả nếu nó muốn quay về phía hắn, nó cũng không thể di chuyển vì thanh kiếm đang đâm xuyên. Kể cả nếu nó quét vai Shaver với cái đuôi thì Shaver cũng không nhúc nhích vì Hokuto không thể dùng sức.

Hokuto chỉ có thể gầm lên giận dữ.

Shaver cười vui sướng.

Ngay sau đó--

Hình hài Hokuto đột nhiên biến mất, Natsume đã giải phóng sự thể hóa của Hokuto. Shaver mất thăng bằng, đâm sầm vào tường, và ngồi trên sàn. Nét mặt hắn như thể linh hồn đã rời khỏi cơ thể.

Mặt khác,

“N-Natsume……!”

Natsume sụp xuống sàn, quỳ trên một đầu gối.

Khuôn mặt cô hoàn toàn thất sắc. Thức thần và chủ nhân có một liên kết tương tự như chia sẻ giác quan. Dù liên kết giữa Natsume và Hokuto vô cùng yếu nhưng vẫn có phản hồi. Hơn nữa, Hokuto chưa từng bị thương trước đây. Ashiya Doman chỉ phong ấn Hokuto, nhưng Shaver đã “đánh lui.”

Harutora nắm vai cô và hỏi : “Cậu ổn chứ?”

Natsume không đáp lại ngay. Trán cô đẫm mồ hôi.

Ngay sau đó,

“………Này.”

Shaver chậm rãi đứng dậy.

“………Ngươi đang làm gì đó? Tại sao… có phải con rồng đã ra đi.”

Shaver chậm rãi quay người đối mặt với Natsume.

Nụ cười luôn ở trên khuôn mặt hắn mọi lúc đã hoàn toàn biến mất. Natsume không thể điều khiển cơn run rẩy của mình khi Harutora nắm lấy cô. Harutora cũng cảm thấy ớn lạnh và giúp Natsume đứng dậy.

“Lôi nó ra đây.”

Shaver lộ ra một nét mặt cứng đờ như chiếc mặt nạ khi hắn nói.

“Lôi nó ra – con rồng! Lôi con rồng ra đây!”

Shaver gầm lên và bước một bước về phía Natsume.

Nhưng trước khi chân hắn chạm đến sàn, Touji tấn công Shaver bằng một cú đánh từ phía sau với shakujou. Shaver, kẻ đã mất cánh tay trái, không thể giữ cơ thể thăng bằng. Đòn tấn công của Touji khiến cơ thể Shaver chao đảo.

“Tệ rồi đây! Nhanh lên, trốn ngay!”

Ngay sau khi Touji hét lên, Shaver quay lại và đá bay cậu ta đi. Nhưng ánh mắt hắn vẫn nhìn chằm chằm vào Natsume. Hắn đã hoàn toàn dán chặt mắt vào Natsume. Thức thần vốn không ổn định giờ đây đã hoàn toàn mất sự tự kiểm soát.

“Ugh!?... Y lệnh!”

Ngẫu nhiên tung ra những lá bùa bảo hộ trong tay, Harutora nắm lấy tay Natsume và quay người bỏ chạy. Kon ngay lập tức theo sau, nhưng…

“Kyouko!? Cậu đang làm gì vậy!”

Kyouko đã hoàn toàn trở nên mất hết sức sống vì hoảng sợ và chân cô không thể di chuyển.

Đó là chuyện không thể tránh được. Sau khi nhìn thấy những tiến triển bất ngờ như vậy, ngay cả tâm trí Harutora cũng trở nên tê liệt ngay tức thì nếu cậu buông lơi chỉ một khoảnh khắc.

Trong khoảng thời gian ngắn đó, Harutora đã nghe thấy tiếng Suzuka niệm một câu chú để ngăn Shaver. Không chỉ có Suzuka. Tenma và Touji cũng đều đang niệm chú.

“Kyouko!”

Kyouko cuối cùng cũng sực tỉnh sau khi nghe tiếng hét của Harutora, Nhưng ở gần cậu ta là khu vực nguy hiểm nhất chừng nào Shaver vẫn đang đuổi theo Natsume.

Trong trường hợp đó,

…Phải rồi!

“Mọi người, chạy đi! Mình sẽ đóng vai mồi nhử. Hội mặt với Touji và những người khác sau khi tên này rời đi. Hiểu chưa?”

Shaver đã hoàn toàn phát điên. Nhưng đây cũng là một cơ hội tốt.

Kẻ địch đã mất sự bình tĩnh, một thứ gì đó mà họ có thể lợi dụng. Vừa rồi, Touji, người chưa từng đánh trúng kẻ địch trước đó đã tấn công Shaver.

Ngay cả khi đòn đánh của hắn ta tàn bạo, nếu họ vượt qua được có thể sẽ có một cơ hội để lật ngược thế cờ. Nếu cậu không nghĩ theo hướng đó, bản thân Harutora sẽ bị sự khiếp sợ nuốt lấy.

“H-Harutora…… Mình, mình……”

Giọng nói yếu ớt của Kyouko làm ngực Harutora đau nhói. Nhưng cậu vẫn tiếp tục đi lên.

“Nhanh lên!”

Sau khi hét lên như vậy, cậu chạy dọc hành lang theo sau Natsume.

Không lâu sau đó, Shaver bắt đầu di chuyển, hoàn toàn không chú ý đến nhóm Suzuka đang toàn lực cố gắng ngưng hắn tiến lên. Harutora không cần quay người lại để nhận ra luồng linh quang mạnh mẽ rực cháy phía sau cậu ta. Hoặc có thể là phù hợp hơn nếu gọi nó là chướng khí.

“Kon!”

Harutora đưa ra một mệnh lệnh cho thức thần của cậu và cậu cũng quay người lại để ném bùa bảo hộ. Việc dùng pháp lực cường độ cao đã khiến cậu ta dần dần trở nên kiệt sức. Nhưng Shaver dễ dàng xuyên phá những bức tường phép thuật và lửa hồ ly tràn ngập hành lang.

Nhưng,

“…Y lệnh!”

Đó là Natsume. Với khuôn mặt nhợt nhạt, cô đã phục hồi từ cú va chạm của Hokuto và dùng bùa từ ngay bên cạnh Harutora. “Natsume!” Sau khi nghe thấy tiếng gọi lớn của Harutora, cô gật đầu mạnh, quay lại chạy tiếp. Shaver tiếp tục truy đuổi, nhưng chỉ sau đó thức thần của Suzuka tấn công hắn từ sau và tóm được chân hắn. Touji theo ngay sau, và sau đó Suzuka cũng vậy.

Chiến lược mồi nhử cậu đã nghĩ đến đã hiệu quả một cách bất ngờ ngay lập tức. Shaver không còn quan tâm đến cái gì ở phía sau hắn, và hắn đã trực tiếp nhận mọi đòn tấn công của Suzuka và Touji.

Nhưng, ngay cả khi hắn chịu đựng đòn đánh của hai người họ, hắn vẫn không lộ ra một dấu hiệu gì là bị thương. Nhiễu loạn duy nhất hắn phải chịu là từ tổn thương mà Hokuto đã gây ra cho cánh tay trái của hắn. “Quái vật.” Harutora lại nghiến răng. Nhưng, những cơ hội nhỏ đã dồn lại từng chút một như cát được chất lên, và họ đã tách khỏi Shaver. Hai người họ cứ chạy dọc theo hành lang.

Ngay sau đó,

“H-Harutora-sama! Sẽ cùng đường nếu ta tiếp tục di chuyển!”

Lời cảnh báo của Kon khiến Harutora hoảng loạn trong chốc lát.

“K, không. Phòng tập ở ngay phía trước nó, và có một lối thoát ở phía bên kia!”

Hơn nữa, có một kết giới được dựng lên trong phòng tập đó dùng để luyện tập phép thuật cấp một. Nếu họ trốn vào trong kết giới mạnh mẽ, họ có thể ít nhất kéo dài thêm một chút thời gian.

Natsume có thể đã hiểu ý định của cậu bạn thuở nhỏ của mình và quay người lại ném năm lá bùa.

"...Ban, un, taraku, kiriku, aku!"

Một hình sao năm cánh xuất hiện trong hành lang. Ngay khi Shaver xuyên phá qua được bức tường phép thuật , Harutora, Natsume và Kon chạy nhanh vào trong phòng tập.

Harutora ngay lập tức đóng cửa phòng khi họ vào trong, sử dụng dây shimenawa để kích hoạt kết giới. Sau đó, cậu quay lại nhìn Natsume:

“Natsume! Mau, tiếp tục cường hóa kết giới này…”

Giọng nói của Harutora lạc đi.

Natsume đang trợn mắt nhìn chằm chằm vào trong phòng. Harutora cũng theo ánh mắt của cô và trở nên im lặng.

Có rất nhiều học sinh.

Họ túm tụm với nhau trong góc phòng tập, cơ thể họ run rẩy. Sau khi họ trông thấy Harutora và Natsume bước vào,

“H-Harutora?”

“Tsuchimikado-kun!”

Nhiều người la lên trong ngạc nhiên. Họ là bạn cùng lớp. Có vẻ như họ đã ở trong chi nhánh khi thảm họa tinh linh xảy ra.

Nghĩ kỹ thì các học sinh cũng bị ép đi ẩn náu trong các khu vực thực hành phép thuật dưới lòng đất trong cuộc tấn công tháng trước. Thế nên họ, những người không có thời gian bỏ trốn lần này đã trốn lẩn trong phòng tập, nơi có một kết giới.

“Chuyện quái gì đang xảy ra vậy!? Bên ngoài sao rồi?”

“Có phải những thảm họa tinh linh vẫn chưa được thanh tẩy? Mấy pháp sư đang làm gì vậy!?”

Những bạn của lớp liên tục hỏi cậu. Những học sinh khác cũng nhìn hầm hầm Harutora và Natsume. Tình hình vô cùng căng thằng, và sẽ sớm trở thành hỗn loạn. Harutora và Natsume nhìn chằm chằm, đứng đơ một chỗ.

“……Sao lại thê này cơ chứ.”

Sau khi cậu than vãn, cậu có thể cảm thấy một linh khí đang tiếp cận cánh cửa đóng bên kia kết giới.

“Tránh đi!”

Cậu cho Kon một mệnh lệnh khi đồng thời đẩy Natsume ra khỏi cánh cửa. Một thanh kiếm xuyên qua cánh cửa một phần giây sau đó.

Thanh kiếm cắt nát shimenawa treo trên cửa. Tia lửa tóe ra cùng với tiếng nổ lốp bốp và nhiều lực hơn được đưa vào thanh kiếm đang xuyên qua cánh cửa. Ngay sau đó, nó nhanh chóng cắt từ trái qua phải mà không hề rút lại.

Nhát chém đáng sợ không chỉ cắt cánh cửa. Nó thậm chí còn cắt bức tường và còn cả bức tường hướng ra sân trong.

Linh quang và chướng khí ngay lập tức ùn vào với bụi bay tung lên.Các học sinh, những người chậm chạp chạy đi thét lên lanh lảnh.

Shaver xuất hiện ở phía bên kia cánh cửa và bức tường, thứ không còn giống như nguyên trạng.

Nụ cười đã biến mất khỏi khuôn mặt đẹp của hắn, nơi giận dữ và thiếu bình tĩnh cũng xuất hiện thêm vào cơn đau từ việc mất cánh tay. Nét mặt hắn đầy cuồng nộ, và mái tóc bù xù khiên hắn giống như một con quỷ đáng sợ.

“…Con rồng?”

Shaver liên tục lặp lại. Harutora nhanh chóng đẩy Natsume ra sau cậu.

Cậu có thể gây nguy hiểm cho các học sinh khác và bạn cùng lớp nếu cậu rút lui lúc này. Nhưng cậu có thể không thể tìm được một cơ hội để bỏ trốn nếu cậu không đánh trả. Không, liệu cậu có thể đánh trả trong chỗ này hay không có thể tự nó đã là một câu đáng để hỏi.

…Mình nên làm gì đây!

Ngay khi Harutora đang cứng đờ ở đó.

“Này! Mấy đứa vẫn ổn chứ?”

Cậu có thể nhìn thấy sân trong ở bên ngoài bức tường đổ nát. Tình trạng tồi tàn của phòng tập cũng có thể trông thấy từ bên kia. Một nhóm pháp sư đã nhận thấy hoàn cảnh của họ từ phía xa.

Pháp sư của đội 13.

Họ ngay lập tức hiểu ra sự nghiêm trọng của tình hình và đang lên kế hoạch chạy qua đây --

Nhưng Shaver vung thanh “Higekiri” ra phía sau mà thậm chí không nhìn lại.

Một nhát chém khổng lồ lóe lên như thể chẻ dọc mặt đất, làm tung bụi lên và vút lên một linh quang mạnh mẽ giữa hắn và các pháp sư. Chỉ cú vung đó đã có sức mạnh của một khẩu pháo, và vì thế rõ ràng rằng Shaver đã thật sự chỉ “chơi đùa” trước đó.

Đội 13 phân tán trong hoảng sợ khi nhận đòn tấn công của Shaver và chuẩn bị phản công. Nhưng họ đột nhiên ngừng câu chú phép thuật sau khi chú ý thấy hoàn cảnh của các học sinh. Nếu họ tấn công từ sân trong nơi họ đang ở, họ sẽ gây nguy hiểm cho các học sinh.

“…Không hay rồi!”

Harutora tặc lưỡi, nhưng ngay sau đó, sự trợ giúp từ các bạn của cậu đến từ phía bên cạnh.

“Y lệnh!”

Theo tiếng hét của Suzuka, những bùa hỏa tố - một mũi tên ánh sáng như khi trước – bay từ phía cuối hành lang, ba mũi một lần. Chúng chia tách ra khi đang bay, trở thành nhiều tên ánh sáng và tất cả đâm vào cơ thể Shaver. Nhiễu loạn xuất hiện trên cơ thể hắn.

Nhưng Shaver thậm chí còn không ngoái đầu. Thay vào đó, hắn muốn tạo ra hủy diệt cho sự thỏa mãn của hắn trước khi các pháp sư đến và gây rối. Hắn chậm rãi bước lên trước và đi vào khu vực tập luyện.

“…Con rồng đó là thức thần của ngươi phải không?”

Hắn giận dữ hỏi Natsume.

Không phải…

“……Vì nó là thức thần của ngươi nên chắc nó sẽ xuất hiện khi ngươi cận kề cái chết phải không?”

Đó không phải là một câu hỏi, hắn hoàn toàn không phải đang xác nhận. Hắn đang tự nói với bản thân, tự ra quyết định đó.

Cơ thể hắn run rẩy.

“Harutora-sama!”

Kon đưa ra cảnh báo. Nhưng Harutora vẫn bảo vệ Natsume, không di một bước. Cậu có thể cảm thấy Natsume ở phía sau cậu nhận ra rằng đây là vấn đề sống chết và đã bắt đầu chuẩn bị phép thuật . Cô kết ấn ký và niệm chú. Sau đó cậu phải bảo vệ cô với cơ thể của mình cho đến khi phép thuật của cô ấy hoàn thiện.

Shaver di chuyển. Harutora cũng vung tay, ném liên tiếp ra những lá bùa, nhưng phép thuật đang hình thành bị yếu đi và biến mất khi chạm vào linh quang của Shaver. Harutora không từ bỏ và ném một, hai, và ba, hầu hết trong một hơi thở.

…Nhìn rõ nó! Nhìn rõ nó!

Cậu đã nhìn thấu hành động của Shaver trước đó từ chuyển động của linh quang từ hắn. Sau đó, để ngăn hành động của hắn nhiều nhất có thể, cậu phải liên tục tiến hành những đòn đánh hợp lý. Mắt trái cậu vô cùng đau đớn khi nó nhìn vào kẻ địch và não cậu cũng đau, nhưng kể cả vậy Harutora vẫn tiếp tục sử dụng bùa phép thuật .

Mặt Shaver nhăn lại như thể hắn thấy khó chịu, lộ ra một nét mặt hung dữ và lao về phía trước trong nháy mắt. Hắn mạnh mẽ vung “Higekiri” xuống về phía người cản trở hắn với một động tác như thể đang đuổi ruồi.

“Harutora!”

Touji đến từ hành lang.

Cậu ném shakujou trong tay qua bức tường đổ nát. Nó không hướng đến Shaver, nhưng thay vào đó là đến chỗ Harutora. Harutora nhanh chóng bắt lấy shakujou, đổ vào nó bằng tất cả pháp lực của cơ thể cậu.

Não cậu cảm thấy như đang cháy, nhưng cậu vẫn tập trung tâm trí và điều khiển pháp lực của mình. Cậu không thể từ bỏ. Natsume ở ngay phía sau cậu.

Shaver vung “Higekiri” xuống.

Harutora khéo léo giơ shakujou lên - tập trung. “Nhìn” sức mạnh và kĩ thuật của thanh kiếm và phòng thủ chống lại đòn đánh.

Nhưng,

…Ah.

Kiếm của Shavfer cắt xuyên qua pháp lực và shakujou của Harutora.

Đường kiếm nhanh chậm rãi đến gần khuôn mặt Harutora.

Kon huých vào Harutora từ bên cạnh vừa đúng lúc mà không thoái mái thời gian để điều khiển sức mạnh của cú va toàn lực của cô. Lưỡi kiếm “Higekiri” quét qua Harutora, cắt rụng một lượng lớn lông đuôi Kon và chém vỡ chỗ mà Harutora vừa đứng ra. Harutora và Kon nhào lộn trên sàn phòng tập như quả bóng và đâm sầm vào một cái ghế băng. “Ah!” Cậu rên rỉ và nhanh chóng ngóc đầu lên.

“Natsume!”

Áp lực của cú chém đã trúng phải Natsume, người ở phía sau cậu, một cách trực tiếp sau khi Harutora đã ngoài ý định tránh né nó. Đồng phục của Natsume kêu sột soạt, mái tóc đen của cô bay tung lên như tấm biểu ngữ.

Cậu bị sự kinh hãi tấn công trong khoảnh khắc.

Nhưng cú chém của Shaver không giống như cú chém khi hắn chém vỡ bức tường khi trước.

Shaver thở dài.

“…Nếu nó vẫn không ra đây, ngươi phải tự mình triệu hồi nó, phải không?”

Hắn lẩm bẩm những lời đầy ác ý.

…Thằng khốn!

Harutora đứng lên, giơ tay ra cảm nhận những lá bùa còn lại của cậu.

Nhưng ngay sau đó, phép thuật của Natsume hoàn thiện.

“Suzaku! Genbu! Byako! Koujin! Nanto! Hokuto! Sandai! Gyokujo! Seiryuu!"

Cô rút ra kuji-kiri.

Đây là một trong những phần căn bản mang tính bản chất nhất của âm dương thuật tổng hợp. Giống như hình sao năm cánh, ngay cả căn bản là một phép thuật có tính bản chất. Natsume sử dụng phép thuật kuji mà tuân theo tiêu chuẩn của hệ thống âm dương thuật, thay vì shugendo. Một tập hợp các đường kẻ gồm năm theo chiều ngang và bốn theo chiều dọc các vệt sáng xuất hiện và tỏa ra một hào quang sáng chói màu trắng.

Ánh sáng thiêu cháy đôi mắt Shaver.

“…!”

Khiến thức thần cảm thấy sợ hãi. Tất nhiên, chỉ nhiêu đây không đủ để đánh bại hắn. Nhưng đủ để họ bỏ trốn.

Ít nhất, họ nghĩ rằng họ sẽ bỏ trốn thành công.

Nhưng cách suy nghĩ đó quá ngây thơ.

“Ah! Chết tiệt!”

Shaver hét lên, vung thanh kiếm loạn xạ như thể hắn là một đứa trẻ đang giận dữ. Nhưng pháp lực sắc bén được đan sát với mọi cú vung của “Higekiri”. Trần nhà, sàn, và tường đều bị khắc hết dấu này đến dấu khác. Pháp lực bay theo mọi hướng khiến phòng tập dần trở nên căng thẳng.

Một cú chém hướng đến những học sinh đang cứng đờ trong góc phòng.

Harutora nhìn thấu, nhưng không làm được dù cậu đấu tranh cỡ nào. Natsume di chuyển, nhanh chóng ném ra một lá bùa và dựng lên một bức tường phép thuật . Thay vì hoạt động như một cái khiên, nó đâm trực tiếp vào lưỡi kiếm, làm lệch đường đi của cú chém.

Sau một khắc căng thẳng, nét mặt thư giãn thoáng qua trên gương mặt Natsume. Nhưng hành động đó đã hi sinh thời gian quý báu của cô để trốn thoát.

“Bắt được ngươi rồi!”

Khi hắn chú ý thấy, đôi mắt vốn đang bị lòa của Shaver ném ánh nhìn như dao găm về phía Natsume. Natsume rút lui, gương mặt cô đầy hối hận. May mắn là cô chưa bị chém trúng lúc đó. Nhưng Shaver lại lãnh đạm vung “Higekiri” lần nữa.

Một cú vung trống rỗng.

Nhưng sức mạnh của lưỡi kiếm nổi lên một cơn gió lốc.

Một cơn lốc phép thuật sắc bén không thể né tránh bao trùm lấy cơ thể Natsume.

Dễ dàng như thế.

Chỉ có tiếng kêu của Harutora vang vọng xuyên suốt căn phòng.

Phần 3Edit

Kyouko đã vượt quá giới hạn của mình.

Ai đó đã chết trước mặt cô. Tất nhiên, cô biết rằng đã có nhiều người dính líu đến Song Giác Hội phải bỏ mạng, nhưng đó chỉ là kiến thức truyền lại. Trong suốt vụ tấn công bằng thảm họa tinh linh hai năm trước, thủ phạm, cha Suzuka, đã chết và gây ra cái chết cho rất nhiều người trong cộng đồng. Cô đã nghe rằng trong thảm họa tinh linh mùa xuân trước, người đàn ông được xem là nghi phạm chính cuối cùng đã tự kết thúc cuộc đời mình. Có thể cũng có những người đã chết trong đợt truy quét Song Giác Hội này.

Nhưng.

Ai đó cô đã nói chuyện cùng không lâu trước đó, người có khuôn mặt và tên đều quen thuộc, đã bị chém chết trước mặt cô.

Cô không thể bình tĩnh.

Hơn nữa, thảm họa tinh linh ngay sau đó tương đương với cuộc tấn công thảm họa tinh linh vào hồi mùa xuân. Tất nhiên, thảm họa tinh linh lần này gây hại cho một khu vực giới hạn, và chúng có thể không sánh được với “Thể Chimera” đã khủng bố toàn Tokyo, nhưng ai đó có dính vào nhìn nhận sự cố này ra sao? Kyouko đã vô cùng sợ hãi trong suốt bài kiểm tra kỹ năng thực hành và trong khu vườn ngoài đền Meiji, nhưng cô đã cứ chịu đựng nhiều nhất cô có thể và nỗ lực.

Làm sao cô có thể giữ bình tĩnh trước những thảm họa tinh linh?

Hơn nữa, không có bất cứ người lớn nào xung quanh vào lúc này. Harutora và Natsume đều rất đáng tin, nhưng đó không phải là vấn đề. Áp lực mà “cô phải làm gì đó” là của một thứ hoàn toàn khác.

Dù vậy, Kyouko đã giữ tỉnh táo hết mức có thể khi mà họ đã chịu đựng qua cuộc tấn công của Ashiya Doman khi trước và đã chiến đấu cùng với Harutora và Natsume, liên tục trốn thoát khỏi thảm họa tinh linh. Cô không muốn thất bại và không thể chịu được thất bại, thành công trong việc thúc đẩy bản thân chiến đấu.

Nhưng…

Cô không thể đối mặt với Shaver.

Khi thức thần của Kagami đã hi sinh cánh tay trái của hắn để đâm xuyên qua Hokuto, hắn đã trình diễn những đòn chết chóc với sự vui thích và tận hưởng.

Trái tim Kyouko lại suy sụp.

Quá đủ rồi.

Cô không muốn tiếp tục.

“Kyouko!”

Kyouko cuối cùng đã tỉnh lại khi nghe tiếng hét của Harutora, nhưng cô đã không còn trong tình trạng để chiến đấu và thậm chí đã mất hết sức để gắng gượng bản thân. Cô đánh giá cao sự đồng cảm của Harutora khi nhìn thấy bộ dạng khốn đốn của cô, cô cảm thấy xấu hổ và muốn khóc lớn, nhưng cô vẫn không thể thu được chút dũng khí nào. Cô vô dụng và đã thất bại.

Sau đó, Harutora và Natsume dùng bản thân mình như mồi nhử và bắt đầu thu hút một Shaver mất kiểm soát.

Thức thần đáng sợ đuổi theo hai người họ và chậm rãi kéo dãn khoảng cách đến cô.

Cô nhẹ nhõm.

Cái cảm giác nhẹ nhõm đó làm cô bất ngờ. Cô gần như đã mỉm cười.

Cô choáng váng với chính mình.

“Chết tiệt!”

Touji, với sừng và nanh, chửi rủa, đuổi theo Shaver với tất cả khả năng của cậu ta. Suzuka cũng theo ngay sau cậu, tiếp tục giải phóng ma thuật với toàn bộ sức mạnh. Cô nghĩ về hướng dẫn của Harutora, hội mặt với Touji - hội mặt? Để làm gì chứ? Họ vẫn phải chiến đấu sao?

“Kurahashi-san!”

Cơ thể cô run lên khi nghe thấy ai đó nói với mình. Cô quay lại. Với nét mặt nghiêm trọng, Tenma nhìn Kyouko khi cô ngồi trên sàn.

“Cậu ổn chứ? Có bị thương không?”

Kyouko chậm rãi lắc đầu sau khi nghe cậu ta nghiêm nghị xác nhận. Tenma lộ ra nét nhẹ nhõm, và sau đó nắm chặt tay Kyouko, nói:

“Đi thôi!”

Mới đầu cô nghĩ cậu ta đang đùa.

Nhưng Tenma nghiêm túc.

Nói thẳng ra thì Tenma yếu hơn cô rất nhiều. Cậu ta không thể đánh bại cô trong một trận đấu ma thuật. Quả thực, cậu ta hoàn toàn vô dụng trong trận đánh với Shaver ngoại trừ đòn nhử lúc đầu. Nếu cậu ta nhận đòn phản công của Shaver, không nghi ngờ gì cậu ta sẽ không thể phòng thủ, thậm chí chẳng được như những người khác chút nào. Chỉ một đòn sóng chấn động sẽ làm cậu ta bị thương nặng.

Nhưng…

Tenma vẫn nói “đi thôi”. Những lời đó không hề có chút do dự. Cậu ta thực sự muốn chạy nhanh đến tiền tuyến để giúp đỡ bạn cậu.

Tại sao cô khác biệt?

Kyouko đã mất đi khả năng quyết định và thậm chí không biết mình muốn làm gì. Cô đứng lên với sự trợ giúp của Tenma và sau đó lặng người đáp lại,

“Đi thôi!”

Tenma gật đầu, đuổi theo sau Touji và Suzuka. Kyouko cũng bắt đầu chạy, theo sau cậu ta.

Có thể vì cô đã một lần bị tê liệt nên nó gây đau đớn lên toàn bộ cơ thể khi di chuyển trở lại. Cô đã kiệt sức và cảm thấy như muốn quỵ ngã ngay lập tức. Nhưng lúc này, Kyouko vẫn tiếp tục chạy. Cô có thể làm gì trong trường hợp này, cô sẽ đối mặt với thứ gì sau khi đến nơi? Cô không thể trả lời những câu hỏi này và chỉ có thể nhìn thấy rõ ràng linh khí khổng lồ phía trước mặt khi cô chạy và chạy với tất cả sức mạnh

Cô đến phòng tập.

Suzuka, Touji, và Tenma đang đứng trong hành lang trước phòng tập, thăm dò tình hình bên trong qua bức tường vỡ nát.

Shaver đang ở trong, Natsume đang ở trong, và Harutora lẫn Kon cũng đang ở trong. Thêm nữa, có nhưng học sinh khác - kể cả bạn cùng lớp. Họ có vẻ đã tới đây để trú ẩn.

Ngay khi Kyouko xác nhận tình hình bên trong phòng tập, thanh kiếm của Shaver tỏa ra một cơn gió lốc pháp lực nuốt lấy cơ thể Natsume.

Tiếng gào của Harutora vang vọng xuyên thấu căn phòng.

“Natsume!”

Touji và Kyouko cứng đờ tại chỗ và Tenma chết lặng. “Không đời nào.” Trái tim Kyouko nhanh chóng phủ nhận khung cảnh trước mắt.

Không vui chút nào. Natsume không thể bị đánh bại dễ dàng thế này. Cậu ấy là người thừa kế tiếp theo của gia tộc Tsuchimikado, thiên tài đáng tự hào của học viện âm dương sư, và người hùng mà Kyouko đã luôn yêu thương, người đã cứu cô vô số lần.

Nhưng, hình ảnh Eto gục ngã trong bể máu thoáng qua tâm trí Kyouko lần nữa.

Sự thật rằng máu tuôn ra từ khắp cơ thể ông ta.

Tuy nhiên…

Natsume vẫn còn sống.

Nhưng cô không phải là không bị thương. Cơn gió lốc pháp lực đã xé toạc đồng phục trên người cô.

Sau đó,

“Aah!”

Natsume, hiện ra từ cơn gió lốc, ngã sụp xuống sàn.

Không có máu trên đồng phục nát bươm của cô. Làn da trắng, mịn - đặc biệt tương phản với lớp vải màu đen cho nam giới – có thể thấy thấp thoáng bên trong đồng phục.
24724215550_b842d9ea11_n.jpg

Tâm trí Kyouko trống rỗng.

“……Eh?”

Trong khoảnh khắc đó, phòng tập mà từ lâu đã trở thành địa ngục bị im lặng bao trùm.

Học sinh, đặc biệt là bạn cùng lớp, không nói được gì.

Natsume đang quỳ sụp, đỏ mặt che ngực với mảnh đồng phục, nhưng đó chỉ là kháng cự vô nghĩa. Những đường cong mềm mại ẩn trong đồng phục được thiết kế theo bộ đồ hoàng gia thời Heian giờ đây hoàn toàn lộ rõ.

Ruy băng buộc tóc cô cũng rơi xuống, và mái tóc đen rủ xuống quá ngực từ đôi vai trần. Nét mặt Natsume đầy xấu hổ, nhưng kể cả nét mặt đó cũng dễ thương đầy quyến rũ.

Bộ dạng của cô không còn có thể dùng từ ngữ để miêu tả, nhưng nó chắc chắn không phải là một cơ thể đàn ông.

Đúng như dự đoán.

Những nghi ngờ đáng kể cô gần đây đang che giấu trong tim mình.

Chúng ngay lập tức chôn vùi Kyouko.

Kyouko mỉm cười buồn bã, như thể cô đang đồng thời cười và khóc. Đó là một vẻ mặt rối bời, dị thường, và không che đậy.

Thế ra là vậy. Kyouko đã hiểu.

Tsuchimikado Natsume…

Người hùng của Kyouko…

Là một cô gái.

+++++++++++++++++++++++++++++++++++++

“Natsume!”

Tiếng hét của cậu gần như làm vỡ giọng nói.

Harutora lao qua nhanh nhất có thể, đồng thời “nhìn” cơn gió lốc đã nuốt chửng Natsume. Cơn đau trong đôi mắt và cơn đau trong đầu như búa bổ không quan trọng. Nó không quan trọng dẫu cơn đau cuối cùng có chạm đến trái tim cậu.

…Natsume!

Cậu chỉ chú tâm vào Natsume.

Natsume vẫn sống.

Lưỡi kiếm pháp lực đã không gây hại cho cơ thể Natsume vì lý do nào đó và chỉ cắt nát quần áo cô ấy.

Sau đó, Natsume bị tung ra khỏi cơn gió lốc và sụp xuống sàn với tiếng thét. Các học sinh đều há hốc miệng kinh ngạc khi nhìn thấy bộ dạng thiểu vải của cô.

…Chết tiệt!

Họ đã nhận ra.

Nhân dạng thực sự của Natsume đã bị lộ, và nó ở ngay trước mặt các bạn cùng lớp của họ.

Hơn nữa, cậu chỉ nhận thấy giờ đây ma thuật mà Natsume sử dụng khi cô giả nam cũng đã biến mất. Natsume dùng dương khí để che đậy âm khí nữ giới của cô khi cô đóng giả và ăn mặc như nam giới. Cô gia tăng gấp bội âm khí của Hokuto với của riêng cô, làm nó như thể cô đang mang dương khí.

Nhưng ngay lúc này, Hokuto đã bị thương nặng, và âm khí tới từ thức thần đã yếu. Linh quang của Natsume trở lại thành âm khí như thường và cô không còn có thể che dấu nó.

“Ah!”

Natsume đỏ mặt kéo đồng phục nát bươm đến ngực. Hai cánh tay trần, mảnh dẻ khẽ run lên. Harutora giận dữ khi thấy vẻ mặt ướt lệ của cô bạn thưở nhỏ.

Mặt khác, Shaver nhìn chằm chằm Natsume và cười khỉnh.

“Gì đây, thậm chí còn chẳng có một cái vỏ? Bực quá……”

Ý định của Shaver có thể hiểu ra từ những lời đó. Hắn đã không giết Natsume ngay, sợ rằng thức thần có thể không xuất hiện lần nữa nếu chủ nhân chết đi. Thế nên hắn xé cắt vụn đồng phục của Natsume để tìm kiếm cái vỏ của Hokuto.

“Không giúp gì được rồi. Thế ta sẽ cắt rời một tay hoặc một chân. Xin ngươi đấy, trước khi chết…”

“Mày đang giỡn cái quỷ gì thế!”

Harutora nắm chặt shakujou mà đã bị cắt đôi trong tay, tấn công Shaver khi đang sôi máu

Cậu đánh.

Nhưng điều đó chỉ thể hiện Shaver tảng lờ cậu như thế nào.

“Khó chịu.”

Shaver di chuyển chân hắn giống như đang đá một hòn đá, nhưng nó chắc chắn sẽ gây chết người nếu cậu dính đòn trực diện. Chính Touji đã cứu Harutora trước khi chuyện đó xảy ra. Cậu ta khóa cú đá với hai tay bắt chéo, thay vào đó làm Shaver mất cân bằng. “Oh.” Ngay khi Shaver xảy chân, Touji xốc Harutora lên, nắm lấy Natsume và đẩy họ về sau.

“Bakatora, bình tĩnh đi!”

Touji gầm lên với cậu.

“Im đi!”

Nhưng Harutora hét lại.

Trong khoảng thời gian đó, Kon che tầm nhìn của Shaver với lửa hồ ly và Suzuka tấn công hắn bằng bùa, nhưng Shaver hờ hững vung thanh katana, lao về phía Harutora và những người khác.

Touji ném Harutora và Natsume ra ngoài cùng lúc, nhanh chóng nhảy ra và né cú chém của thức thần. Bức tường phía sau cậu bị chém nát và một cái lỗ mới mở ra trong phòng tập khi tường vỡ vụn. Shaver quay đầu lại giữa đám bụi rơi xuống từ trần nhà, đưa mắt tìm kiếm Harutora và Natsume bị ném đi.

Ánh mắt hắn dừng lại tới họ.

Khuôn mặt Shaver lộ ra một nụ cười mỉa mai như thể hắn đang trêu tức con mồi.

Một cơn giận khó-kiềm-chế làm cả cơ thể Harutora ngập đầy sức mạnh

…Thứ này!

Khi cậu bị ném đi, cậu đã quăng shakujou trong tay đi để bảo vệ Natsume. Harutora quỳ gối trên sàn, nắm chặt tất cả bùa cậu có, và tinh luyện linh quang thành pháp lực với tất cả năng lượng đang bùng cháy trong cậu.

Một cơn đau nhói thoáng qua não và thậm chí chạm tới đầu ngón tay cậu.

Giận dữ.

Hối hận.

Dù cậu có bao nhiêu bùa, chúng thậm chí không đáng nhắc tới đối với thức thần trước mặt cậu. Kể cả nếu cậu đánh cược mạng sống vào một đòn đánh, cậu cũng không thể làm Shaver bị thương dù chỉ một chút.

Cậu không thể bảo vệ những người quan trọng với cậu.

Natsume tựa vào Harutora từ trong vòng tay.

Khát khao của cậu bùng nổ.

Không đủ, không đủ, không đủ.

Linh quang, pháp lực, khả năng linh thấu, sức mạnh, mọi thứ.

Đột nhiên, cảm giác tương tự từ trận giả chiến xuất hiện trong tim Harutora, từ khi cậu bị khống chế bởi những sợi xích vàng trói buộc của Eto. Cũng như lần đó, cậu đã bị trói buộc và kẹt trong một cái “vỏ”. Cảm giác mất kiên nhẫn của mong muốn phản kháng và xuyên qua cái “vỏ” đó trào ra từ tim cậu.

Cậu chỉ muốn cái “vỏ” đó biến mất.

Nếu như cậu có thể nhìn trực tiếp hơn - nếu như cậu có thể chạm tới.

…Chờ đã.

Ngay lúc này, cậu “nhìn” thế giới bên ngoài từ trong cái “vỏ” sử dụng ma thuật mà Natsume đã niệm như một vật trung gian. Hình sao năm cánh in dưới mắt trái cậu, ấn ký gia tộc Tsuchimikado được tạo hình dựa theo những vì sao, biểu tượng ma pháp của Âm dương thuật.

Đây là cánh cửa kết nối bên trong cái vỏ tới thế giới bên ngoài, và đồng thời một vết nứt trong cái vỏ vững chắc đang phong ấn bản thân cậu mà đã hơi bị cắt ra, dẫn đến sự bắt đầu sự thức tỉnh của cậu. Khoảnh khắc cậu cảm thấy điều này, Harutora hội tụ sức mạnh của cậu vào vết nứt này.

Tập trung.

Cậu tập trung toàn bộ tâm trí và cơ thể.

Sau đó,

…Choang…

Âm thanh của cái gì đó vỡ ra vang vọng trong cơ thể Harutora.

Âm thanh đáng sợ khiến tóc Harutora dựng đứng, và âm thanh dứt khoát của sự phá hủy minh chứng cho một thay đổi nào đó không thể đảo ngược.

Rất có thể rằng thứ bị phá hủy là một tồn tại mang tên Tsuchimikado Harutora. Kể cả vậy, thế cũng chẳng sao. Nếu cậu có thể bảo vệ Natsume theo cách đó, thì ai mà quan tâm đến những gì xảy ra sau đó.

Và thế, con quạ giang rộng đôi cánh của nó.

Chương 5 - Bóng tối xuất hiệnEdit

Phần 1Edit

Thế giới cậu có thể nhìn thấy ngập đầy linh quang.

Bản thân Harutora đang choáng váng bị bỏ lại nơi mà nó ở đó, trong khi linh hồn cậu bay tới một nơi xa và chậm rãi lan tỏa. Cảm giác nhìn xuống thân xác bản thân chỉ nhỏ như con kiến thật vô cùng khó lý giải.

Cậu có thể trông thấy nhiều thứ. Linh quang của Tsuchimikado Harutora, linh quang của Tsuchimikado Natsume, người đang tựa vào cậu, và linh quang của Kon, người kết nối với Harutora. Yêu khí của Ato Touji, ở không quá xa. Nhiều loại linh quang mà các bạn cùng lớp mang trên người. Và linh quang cùng chướng khí lượn vòng khắp căn phòng, dòng chảy pháp lực mà phép thuật để lại.

Thức thần hoang dại trước mặt cậu, Shaver.

Linh quang của Shaver mạnh mẽ một cách đáng sợ. Hắn tỏa ra một sự hiện diện áp đảo khi so với linh quang chung quanh. Harutora cuối cùng cũng hiểu chính xác loại kẻ địch mà cậu đang chống lại.

Tầm nhìn của Harutora thậm chí trở nên rộng hơn.

Nó thậm chí còn bao chùm cả Suzuka, người đến từ hành lang để trợ giúp, cùng với Touma và Kyouko kế bên cô ấy. Những pháp sư của đội 13 đang nhanh chóng tiếp cận từ sân trong và còn có những đội khác bên kia họ. Thêm nữa, rất nhiều thảm họa tinh linh di động bao vây các pháp sư. Ở một mức độc, Harutora trông thấy được toàn bộ chi nhánh. Linh quang của mọi người vẽ lên một hình ảnh như mạn đà la với Shaver và các thảm họa tinh linh làm trung tâm. Harutora bị mê hoặc.

Sau đó, cậu đột nhiên nhận ra một “chuyển động” nhất định.

Nó ở phía trên. Sự chú ý của Harutora hướng lên bầu trời xa phía trên đầu cậu. Một không gian rộng lớn không giới hạn, nguồn gốc của thế giới khổng lồ mà cậu nhận thức được.

Harutora trông thấy họ. Rất nhiều những “tồn tại” to lớn ẩn trong thế giới rộng lớn này. Không, họ không thể được diễn tả với khái niệm “to lớn”. Vì họ chạm tới cậu từ những nơi xa xôi, từ mọi nơi, họ là những “tồn tại” đã vượt qua “không gian”. Kể cả một người đã là vô hạn. Hiểu biết của Harutora và hiểu biết của loài người không thể hiện được những tồn tại kiểu như vậy.

Nhưng, cậu hiểu rằng đó là một “tồn tại” và cậu có thể cảm nhận rằng nó “đã di chuyển”.

Harutora cảm thấy thứ cảm giác mà cậu không thể hiểu chẳng liên quan gì tới cậu. Nó có thể là nhầm lẫn đơn thuần, hoặc một cảm giác có thể được gọi là trải nghiệm cận kề cái chết. Tất nhiên, cũng có thể tình hình không phải vậy……

Dù sao thì Harutora cũng không thể hiểu được nó.

Nhưng--

Kể cả nếu đó chỉ là cho một khoảnh khắc, đôi cánh của Harutora thực sự đã chạm tới bầu trời….


+++++++++++++++++++++++++++++++++++++


Harutora tỉnh táo lại khi khuôn mặt cậu cảm thấy một luồng linh quang rực cháy công kích.

…Vừa mới đây.

Chuyện gì đã xảy ra?

Cậu không hiểu. Nhưng có một cơn khủng hoảng cấp bách hơn trước mặt cậu trước khi cậu bắt đầu nghĩ lại về nó.

Khuôn mặt Shaver hiện ra một nụ cười chế nhạo như thể hắn đang chơi đùa với con mồi của mình.

Hắn ngưng cơ thể lại và nhấc thanh kiếm, chuẩn bị nhảy tới.

Harutora hiện tại không thể chặn được luồng linh quang mạnh mẽ của hắn dù cậu chống cự thế nào. Ít nhất, điều đó là đúng nếu cậu đối đầu trực diện với hắn, nhưng….

…..Lúc này.

Harutora xác nhận ma thuật của các lá bùa nằm chắc trong tay cậu. Cậu không cần kiểm tra bằng mắt, vì căn bản khả năng linh thấu của cậu không dựa vào tầm nhìn. Cậu cảm thấy nó bằng cách sử dụng linh quang của bản thân, chọn phép thuật cần thiết và truyền pháp lực vào trong những phép thuật đó. Lần này không phải là một dòng chảy bình thường như khi trước. Linh quang đang tuôn chảy của cậu ngay lập tức được tinh luyện thành một “dạng phù hợp”, ngay lập tức nén lại và ngập đầy lá bùa.

“….Y lệnh!”

Bùa thủy tố trong tay cậu bay ra như một tia sáng. Thay vì một cơn lũ cuồn cuộn, nó giống như một khẩu pháo nước bắn ở một áp suất cao bất thường hơn. Mục tiêu của cậu là mắt trái Shaver. Đòn tấn công được tập trung khiến Shaver vô tình lộ ra nét mặt bất ngờ, và hắn vặn mình để tránh đi.

“Y lệnh!”

Nhưng, Harutora lại ném ra một lá bùa mộc tố, thứ trượt xuống dưới chân Shaver khi hắn vặn mình. Những dây leo mỏng, nhưng lại cứng như dây thừng kim loại, siết chặt quanh mắt cá chân Shaver, thứ nâng đỡ hắn khi đứng trên sàn, Shaver mất thăng bằng, và:

“Y lệnh!”

Một lá bùa thứ ba bay ra, một bùa hỏa tố, nhưng ma thuật của lá bùa đã bị ghi đè. Hỏa cầu phồng lên trước mặt cậu co rút lại, trở thành một mũi tên tỏa ra ánh sáng xanh nhạt. Đây là ma thuật lửa nguyên gốc mà cậu học từ Suzuka.

Hơn nữa, ngay sau đó, viên đạn nước tạo ra bởi lá thứ nhất thay đổi quỹ đạo của nó sau khi bị né tránh, đánh trúng chân Shaver.

Những dây leo đan vào nhau hấp thụ lấp thủy linh quang của viên đạn nước, rời mắt cá chân hắn và vươn cành vào không trung.

Mũi tên ánh sáng xuyên qua những nhánh cây đó.

Nhánh cây ngay lập tức bùng lửa khi chúng cùng lúc bị mũi tên ánh sáng nuốt lấy. Mộc linh quang mà đã được cường hóa sau khi hấp thụ thủy linh quang lại bị tái hấp thụ bởi hỏa linh quang, và mũi tên ánh sáng tỏa ra hào quang trói lóa. Tất cả những thức này xảy ra trong nháy mắt.

“….Tch!”

Lưỡi kiếm của Shaver chém tới chém lui, chặn mũi tên ánh sáng đang đâm vào hắn. Nhưng trong khoảnh khắc đó, mũi tên ánh sáng chia thành vô số các tia sáng, đánh vào Shaver như những tia laser.

“H-Harutora-kun!”

Natsume ngửa mặt lên để nhìn Harutora trong sửng sốt từ vòng tay cậu. Nhưng Harutora không đáp lại, tiếp tục quan sát Shaver khi hắn chịu đựng nhiễu loạn. Cùng lúc đó, cậu nhanh chóng đứng lên trong khi đang bế Natsume.

Cậu đặt năm lá bùa còn lại trở vào trong hộp đựng bùa và cởi áo khoác đồng phục ra để khoác lên vai Natsume. Natsume bám chặt vào tay Harutora.

Trò vặt này không thể đánh bại hắn, và linh quang của Shaver thực sự hoàn toàn không yếu đi.

Nhưng,

…..Nó có thể được.

Harutora hiện giờ có thể “nhìn” mọi thứ rõ ràng.

Như thể mối lo của cậu khi trước chỉ là ảo giác, như thể chi tiết linh quang và pháp lực đang ở trước mặt cậu, cậu dường như có thể thoải mái thi triển sức mạnh trong cơ thể. Cậu có thể sụp đổ vĩnh viễn. Dây thần kinh dưới da cậu có vẻ nhạy như thể chúng đang ở ngoài cơ thể, và sức mạnh của cậu dường như tuôn trào như máu sau khi động mạch bị cắt đứt.

Harutora không biết cảm giác này là gì.

Nhưng ít nhất cậu có thể chiến đấu như thế này.

Cậu có thể đánh bại tên khốn đó theo cách thô bạo.

“Cuối cùng thì chuyện này cũng đáng.”

Shaver hét lên và chém về phía cậu. Harutora ném ra các lá bùa hộ vệ.

Những bức tường ma thuật của Harutora mỏng manh như tờ giấy trước thanh kiếm được vung lên của Shaver. Thế nên, cậu thu hẹp và cô đặc sức mạnh của mình, biến thành một tấm khiên thay vì bức tường. Cậu tiếp tục thu nhỏ nó đến độ khoảng một nắm đấm, và sau đó lặp lại nhiều lần theo đường kiếm của “Higekiri”. Shaver chém nát tất cả những lớp phòng thủ này, nhưng động lượng của hắn đã bị giảm đáng kể. Harutora né đòn đánh của kẻ địch trong khi bế Natsume.

Shaver, kẻ mà đòn chém của hắn bị tránh né, vung thanh kiếm lần hai khi khuôn mặt biến dạng. Harutora lại né được. Cậu né tới né lui trong khi mang theo Natsume, để mắt chặt chẽ đến chuyển động của Shaver.

….Đúng.

Shaver và Hokuto đều là thức thần. Chuyển động của họ sẽ trở nên rất đơn giản nếu không có chỉ dẫn của chủ nhân.

…..Mình cần “quan sát” chi tiết hơn.

Harutora tìm kiếm chuyển động của Shaver, hơi thở của Shaver, và bản chất thực sự của hắn. Cậu không thể bị rối trí bởi vẻ ngoài của hắn. Thứ này không phải một con người, đúng hơn là một thức thần, một tồn tại tâm linh mà có thể đâm xuyên và chém nát mọi thứ. Bản chất thật của nó là --

….Một thanh kiếm!

Đôi mắt Harutora mở ra. Thanh katana trong tay Shaver, “Higekiri”. Nghĩ kỹ thì dù nhiễu loạn đã xuất hiện trên cơ thể hắn nhiều lần, chỉ có Higekiri là không chịu đựng nhiễu loạn. Nó giống như Shaver là một thực thể tâm linh, nhưng Higekiri là một tồn tại vật lý.

Điều đó nghĩa là,

…..Đó là cái vỏ của hắn!

Shaver là một thực thể tâm linh mà được thể hóa, sử dụng Higekiri như lõi của nó.

Thế, chiến lược nào cậu nên dùng đối với thức thần katana này là kẻ địch của cậu?

“Kon!”

Harutora đưa ra một mệnh lệnh cho thức thần hộ vệ của cậu.

Lúc này, cậu có thể cảm thấy rằng liên kết với Kon mật thiết hơn bao giờ hết. Harutora truyền một lượng lớn pháp lực vào thức thần hộ vệ của cậu. Pháp lực chảy từ chủ nhân làm đôi mắt xanh của Kon mở ra. Thức thần trung thành của Harutora dựng đứng tai và đuôi, cả cơ thể cô bé run lên khi hấp thụ nhiều pháp lực đang tới nhất có thể.

“Đi nào!”

“Vâng!”

Kon giải phóng lửa hồ ly.

Một sóng nhiệt quét qua căn phòng.

Ngọn lửa mãn nhãn, giận dữ tấn công Shaver như chạy tán loạn. Cơ thể thức thần ngay lập tức cháy sém và hắn rên la ầm ĩ.

Shaver là một thanh kiếm, và linh quang của hắn là kim linh quang. Ngũ hành xung khắc, hỏa khắc kim. Nhưng Shaver vung Higekiri, đánh tan lửa hồ ly trên cơ thể.

Dù ngọn lửa có thể tấn công hắn, sức mạnh toàn thể của chúng là khác nhau. Cậu cần một sức mạnh lớn hơn để lấn át linh quang của Shaver.

…Hỏa linh quang…hỏa linh quang! Mình có thể sử dụng năm lá bùa của mình để tương hỗ hình thành năm linh quang… Không, việc đó sẽ không ổn. Với ma thuật bùa của mình, dù thế nào thì cũng không đủ mạnh. Kể cả với việc tương hỗ hình thành, mình cần một linh quang mạnh hơn…..mạnh hơn…….mạnh hơn……mạnh hơn…..!

“Thế đủ rồi, tao sẽ giết cả hai đứa bay!”

Shaver chủ động tấn công. Harutora đã dùng hết bùa hộ vệ và cậu không thể né tránh. Nhưng Harutora chú ý thấy một yếu khí đáng tin cậy đang lao về phía họ.

“…..Ngươi hoàn toàn sơ sẩy.”

Tinh linh sống dồn cả sức mạnh của toàn cơ thể vào sau một nắm đấm để đấm bay Shaver, và ma thuật bùa của Suzuka tiếp tục truy đuổi hắn, tấn công gã thức thần. Ngay khi hằn đổi mục tiêu tâp trung, Touji lại tấn công lần nữa.

Shaver vốn đã có một đối thủ khó nhằn để đối đầu. Nhưng từ khi sự chú ý của hắn tập trung hoàn toàn về phía Harutora và Natsume, hắn không thể chặn đòn đánh kết hợp của Touji và Suzuka.

Sau đó,

“Các học sinh, di tản ngay lập tức!”

Các pháp sư lao vào trong từ bức tường ngoài đã sụp đổ. Người của đội 13.

“Sử dụng thức thần của các cậu để bao vây mục tiêu, và bắt đầu thanh tẩy sau khi các học sinh đã di tản.”

Thức thần của các pháp sư xuất hiện hết con này đến con khác xung quanh Shaver. Hầu hết đều là “Emperors”, nhưng cũng có nhiều “Yaksha”. Họ sử dụng lợi thế số lượng để áp đảo hành vi không tự kiểm soát được của Shaver.

Nhưng Shaver không từ bỏ vì điều này. Những nhát chém bạo lực của hắn chém các thức thần bảo hộ của các pháp sư đến chết. Quả thực, dù họ đã làm suy yếu sức mạnh của hắn một cách đáng kể, các pháp sư vẫn không thể không chế Shaver.

Harutora nắm chặt tay Natsume, chạy khỏi Shaver trong khi suy nghĩ.

…Hỏa linh quang mạnh mẽ. Đủ mạnh để thậm chí ngang cơ với Shaver.

Harutora đột nhiên ngừng di chuyển.

Đôi mắt cậu mở to và mồ hôi nhỏ xuống từ thái dương.

Liệu cậu có thể làm điều như vậy? Điều đó không phải là bất khả thi. Điều kiện đã được thỏa mãn và các con bài cần thiết của cậu đều ở đây. Tất cả những thứ được để lại là để cho Harutora dựng lên và điều khiển nó…..

“…Natsume.”

Harutora nắm vai Natsume, nhìn thẳng vào cô. Natsume cắn chặt môi khi nhìn thấy quyết tâm hiện lên trên khuôn mặt Harutora.

“Lùa hắn vào sân trong. Anh sẽ phá nát thanh kiếm ngu ngốc đó.”

Mục tiêu của Shaver là Natsume, và hắn giờ đây chĩa sự thù địch về phía Harutora – không, là sát ý. Chiến thuật mà hai người họ đóng vai trò mồi như chắc vẫn có hiệu quả. Khi Shaver bị lùa vào sân trong, sau đó… cậu chỉ có thể trông cậy vào số phận.

Natsume nhìn ngoái lại đôi mắt không dao động của Harutora.

Sau đó,

“Được.”

Cô gật đầu.

Ngay sau đó,

“Ah! Những tên đó đều đang tới làm phiền ta!”

Khi Shaver hét lên, “Emperor” cuối cùng bị chém gục xuống sàn. “Đi thôi”. Harutora nắm tay Natsume, bắt đầu chạy.

“Suzuka, chạy qua một bên cho anh! Touji, ném cho mình cái shakujou!”

Touji, người đang bao vây Shaver cùng với thức thần hộ vệ, quay lại nhìn với một tiếng “Gì kia?”. Mặt khác, Suzuka, người ở trong hành lang, cũng biểu lộ một nét mặt không hiểu, nhưng vẫn theo chỉ đạo của Harutora. Cô rút lui về phía sau vào sâu trong hành lang cùng với Kyouko và Tenma bên cạnh mình. Harutora và Natsume chạy lao ra khỏi phòng tập, đi qua bức tường ngoài đổ nát và tới hành lang. Kon đi theo ngay sau hai người họ.

Mặt trời nhuộm cả khu sân phía trong trong ánh vàng.

Các đội thanh tẩy thảm họa tinh linh vẫn đang thanh tẩy các thảm họa. Khối đất một mắt, “Thể Độc Nhãn”, đã bị thanh tẩy, và ushi-oni mà Shaver nghiền nát đã biến mất. “Thể Bão Tố” mà xuất hiện trên mái nhà đã gần bị thanh tẩy hoàn toàn, nhưng chướng khí xung quanh chẳng có vẻ gì là yếu đi, và vẫn có những trận chiến tinh linh chống lại các thảm họa mà vẫn ở Thể Cấp Hai, nhưng chúng chưa tiến hóa thành Thể Cấp Ba.

Ngay sau đó,

“Cố chạy à?”

Shaver lao ra ngoài tòa nhà chi nhánh, đuổi theo sau Natsume và Harutora.

“Kon!”

“Vâng!”

Cậu đổ pháp lực vào trong Kon lần nữa và cô bé sử dụng lửa hồ ly để chặn Shaver truy đuổi, nhưng lần thứ hai không thành công. Shaver chém ngang, cắt nát ngọn lửa với áp lực kiếm đáng sợ. Chết tiệt! Ngay khi Harutora tặc lưỡi,

"Onbishibishi karakara shibari sowaka!"

Natsume giải phóng ma thuật những sợi xích vàng trói buộc ngay khi Shaver lao qua ngọn lửa đã bị cắt nát. Dù thủ ấn của cô chỉ là thứ vội vàng mà chưa được hoàn thiện toàn bộ nhưng động năng của Shaver – dù chỉ là trong một khắc - bị yếu đi và hắn chậm lại.

Phía sau hắn, Suzuka và các pháp sư chạy nhanh tới trợ giúp. Sau khi Shaver chạy ra ngoài, các pháp sư có thể dùng ma thuật mà không lo ngại. Nhiều lá bùa biến thành mưa tên và tấn công Shaver. Shaver vung Higekiri lên trên đầu, cố cắt rụng chúng, nhưng hơn một nửa đợt đánh vẫn xuyên qua phòng thủ của Shaver và tấn công gã thức thần.

“Harutora!”

Touji cũng lao tới từ tòa nhà chi nhánh ngay sau Harutora. Cậu nắm chặt shakujou mà Harutora đã yêu cầu trong tay - phần đầu trên của những mảnh mà Shaver đã chém thành như vậy.

“Bắt lấy!”

Cậu nhấc lên quá đầu và ném nó đi.

Đây là lần thứ hai trong hôm nay. Harutora vươn tay ra – và bắt lấy nó.

……Trong trường hợp này, chỉ một thứ nữa……!

Harutora rà soát lại trạng thái linh quang của toàn sân trong lần nữa. Nó ở đó, ngay bên cạnh cậu. Cậu có thể làm được.

Nhưng trong khoảnh khắc đó, sự chú ý của Harutora rời khỏi Shaver.

“Harutora-sama!”

Khi Harutora nhìn theo hướng mà Kon hét lên, cậu nhận thấy linh quang của Shaver bùng lên mạnh mẽ.

“AHH!”

Shaver, chìm trong mưa ma pháp, vung Higekiri loạn xạ xung quanh. Những nhát chém của hắn chém rách nền đất, tiến đến Harutora. Harutora nhanh chóng đẩy Natsume đi trong khi cậu lao theo hướng khác. Ngay sau đó, nhát chém cắt xuyên qua khoảng không giữa hai người họ.

Harutora nhanh chóng ngã xuống sàn và bật nhảy lên. Nhưng Harutora nhận ra vấn đề cấp bách của cậu ngay khi Natsume mở mắt ra và đứng lên sau khi bị Harutora đẩy ra xa. Shaver ngay lập tức nhảy tới.

Mục tiêu của hắn là – Natsume.

…Tao sẽ không để mày làm chuyện đó!

Cậu không có thời gian nghĩ ngợi. Cậu với tay vào trong hộp bùa, ném ra năm lá cuối cùng, hết cái này tới cái khác mà không để lại một cái nào. Cậu kiểm tra ma thuật của các lá bùa sau khi ném chúng. Có hai bùa hỏa tố và một thổ, một kim, và một mộc. Cậu dùng một lá hỏa tố để cưỡng ép thay thế lá thổ tố, bù vào vửa đủ sự thiếu hụt bùa thủy tố dùng pháp lực của riêng cậu, và ngay lập tức niệm chú.

“Thần của đông hải, Amei! Thần của tây hải, Shukuryou! Thần của nam hải! Kyojou! Thần của bắc hải, Gukyou! Thần của tứ hải, ngăn chặn bách quỷ và đẩy lùi thảm họa hung dữ! Y lệnh!”

Đây là ma thuật kiểu hoàng gia mà Harutora đã từng thất bại một lần, một thứ vốn dĩ được dùng để ngăn chặn Bách Quỷ Dạ Hành. Dù nó là một ma thuật dừng thảm họa tinh linh không đến gần, nó tạo nên một bức tường phòng thủ nhắm vào “ác ý” của thực thể tâm linh, còn được biết đến như là kết giới, thế nên nó không thể không có khả năng gây ảnh hưởng chống lại Shaver, kẻ mà là một thực thể tâm linh.

Năm lá bùa tỏa ra thành hình sao năm cánh trong không gian. Dù ma thuật đã khởi động, quá trình vẫn căn bản chỉ là một việc vội vàng. Trước khi ma thuật được hoàn thiện, hầu hết pháp lực chạy tán loạn và biến mất.

Nhưng. Đội trưởng Eto đã dạy Harutora vài thứ. Kết giới không nhất định phải được dùng ở một vị trí cố định. Harutora tiếp tục đổ hết pháp lực trong cơ thể cậu vào trong hình sao năm cánh, và khi ma thuật vẫn chỉ là một kết giới sơ sài, cậu từ bỏ sự khống chế ma thuật của mình và để nó chạy loạn một cách tự nhiên với Shaver như là mục tiêu của nó.

Ánh sáng của hình sao trở thành một mũi thương thay vì một cái khiên để tấn công Shaver đang ở trên không. Sau khi nó đâm mạnh vào tên thức thần, nó đánh hắn bay ra ngoài. Shaver gầm lên, bay qua đầu Natsume và ngã xuống đất. Trong khoảng thời gian đó, Natsume cũng đứng dậy.

Nhưng Natsume không nhìn theo Shaver ở sau lưng cô sau khi đứng lên. Thay vào đó, cô nhìn chằm chằm Harutora. Không, không chỉ riêng cô, cả Shaver cũng quên đi cơn giận dữ và nhìn qua đó.

Khuôn mặt Natsume trở nên tái nhợt.

“Harutora-kun! Đằng sau anh kìa!”

Một mùi hôi thối bốc lên quanh Harutora.

Một con quái vật giống như sâu bọ khổng lồ bao phủ bởi rong rêu, dây leo, và cỏ đang phân hủy, một “Thể Giun”. Một trong các thảm họa tinh linh mà đã đuổi theo Harutora và những người khác trước khi Shaver xuất hiện, con nozuchi, đã trốn thoát khỏi đợt thanh tẩy của các pháp sư và vẫn còn sống.

Nozuchi tiếp cận Harutora từ phía sau, há cái miệng khổng lồ để nuốt chửng Harutora. Natsume hét lên đứt quãng, nhưng Shaver thay vào đó thỏa mãn, cười khinh miệt.

Nhưng Harutora đã nhận ra con nozuchi đang tiếp cận từ lâu.

Con bài cuối cùng của cậu.

“….Kon, đến đây!”

Harutora gan dạ ngẩng đầu nhìn Thể Cấp Ba đang chuẩn bị nuốt trọn cậu và giang tay ra. Kon, nhận được lệnh triệu gọi của chủ nhân, chạy vội đến vòng tay cậu như một mũi tên ra khỏi cung.

Trong khoảnh khắc tiếp theo, thảm họa tinh linh nuốt chửng cơ thể Harutora.

Sau đó, con nozuchi, kẻ đã nuốt Harutora, cháy trong ngọn lửa xanh trên toàn bộ cơ thể nó.

Ngọn lửa ngay lập tức đốt thảm họa tinh linh ra tro và cường độ của nó lớn lên với tốc độ ngày càng tăng, trở thành một cột lửa khổng lồ. Không khí bị đốt nóng xoáy thành một cơn lốc, quét qua sân trong. Chướng khí xung quanh bị thổi bay, thay vào đó trở nên chìm trong lửa - vởi hỏa linh quang được giải phóng bởi cột lửa.

Hỏa linh quang.

“Haah--”

Tiếng hét của Harutora vang vọng khắp khu vực từ cột lửa.

Hình bóng Harutora hiện ra từ trung tâm ngọn lửa. Tay phải cậu nắm shakujou và tay trái giữ lấy Kon khi cô bé tựa vào cơ thể cậu. Đôi mắt Kon mở lớn khi chủ nhân cô mang cô và cô liên tục giải phóng lửa hồ ly.

Ma thuật mà Ohtomo đã đặt lên shakujou vẫn được toàn vẹn sau khi nó bị cắt đôi. Harutora mượn sức mạnh của shakujou để dựng lên một bức tường ma thuật, khóa chặt ngọn lửa hung dữ. Cùng lúc đó, cậu đổ pháp lực vào thức thần của mình, sử dụng lửa hồ ly để nướng chín con nozuchi từ bên trong.

Nozuchi là một thảm họa tinh linh được tạo thành từ mộc linh quang.

Cậu để mộc linh quang hình thành và trở thành hỏa linh quang. Cậu dùng ngũ hành tương hỗ lên Thể Cấp Ba, và vì thế cột lửa xanh mà được sinh ra là một pháp lực mạnh mẽ mà không ai có thể tưởng tượng ra.

Ánh mắt Harutora tập trung vào Shaver. Shaver nhìn lại Harutora trong ngọn lửa với vẻ mặt u ám. Vẻ mặt hắn chậm rãi trở nên méo mó và hắn từ từ lộ ra sự vui thích. “Sức mạnh” mà lấn át những mong đợi của hắn hoàn toàn làm hắn vui thích, và đôi mắt hắn sáng lên.

Cậu lúc này chỉ có thể dựa vào số mệnh.

Nhưng cậu đã không tính toán ra rằng hỏa linh quang mạnh tới mức này. Cậu vốn định sử dụng sức mạnh của shaujou điều khiển nó, nhưng Harutora không thể tự làm được. Hơn nữa, Harutora không biết bất kỳ ma thuật nào để điều khiển hỏa tinh linh ngoài việc sử dụng bùa hỏa tố. Nếu cứ thế này, ngọn lửa khổng lồ cậu đã tạo ra sẽ tan đi. Thêm vào đó, nó thậm chí có thể mất kiểm soát.

….Mình nên làm gì đây?

Harutora tiếp tục bám vào kết giới của cậu, nuôi dưỡng sức mạnh của ngọn lửa thông qua Kon, và đồng thời suy nghĩ bằng cả trái tim và linh hồn.

….Điều khiển hỏa linh quang….Bùa hỏa tố…..?

Cậu đào bới khắp trí nhớ, tìm kiếm một manh mối hết cái này đến cái khác. Ma thuật cậu đã trông thấy đến giờ và những câu chú cậu đã nghe thấy. Cậu dồn sức nhớ lại bằng tất cả sức mạnh.

Cậu có nó.

Mỉa mai thay. Không, đây là kết quả tất yếu.

Không phải đây là những gì mà chủ nhân tên thức thần kia, gã đàn ông đó, giỏi sao?

"Noumaku saraba tatagyateibyaku saraba bokkeibyaku sarabata tarata senda makarosyada ken gyakigyaki saraba biginnan untarata kanman!"

Dharani căn bản nhất của Vajrapani.

Ma thuật Hỏa Lãnh Của Acala.

Nhận được sức mạnh của ma thuật, Harutora cảm thầy mình kết nối với ngọn lửa, trở thành một với hỏa linh quang như thể cậu cũng đã trở thành lửa. Cột lửa kết nối trong nháy mắt.

…..Ta đã để ngươi chờ lâu.

“Hỏa khắc kim! Y lệnh!”

Tập trung hỏa linh quang đã được kết nối, cậu ném shakujou ra thay vì một lá bùa. Ma thuật Hỏa Lãnh đã được tạo thành bằng việc sử dụng một Thể Cấp Ba như vật tế, bùng cháy với shakujou như lõi, lao thẳng về phái Shaver trong một luồng sóng giận dữ. Shaver mỉm cười, vung Higekiri và chém vào shakujou với tiếng hét lớn.

Linh quang và pháp lực nổ tung.

Sóng chấn động ngay lập tức thổi bay Natsume, Harutora và Kon, quét sạch sân trong và lắc lư tòa nhà chi nhánh sau khi va chạm với tường ngoài.

Một vài giây ngoạn mục.

Không khí sôi sục khi bụi bay đầy. Harutora đứng lên, chịu đựng cơn đau.

Cậu hoàn toàn “cạn kiệt.” Đây là lần đầu tiên cậu tiêu sạch linh quang tới mức này. Cơ thể cậu cảm thấy giống như cậu phải dùng hết sức mạnh chỉ để thở. Harutora rà soát sân trong.

Natsume, ngã sấp trên sàn, rên rỉ và di chuyển. Kon cũng cố quay qua để nhìn nhưng chỉ khẽ động đậy đuôi. Hai người họ an toàn.

Và, Shaver… đã biến mất.

Không.

Có một thanh katana cắm trên đất, Higekiri. Linh quang vẫn lưu lại trong thanh kiếm. Nhưng bản thân Shaver đã biến mất. Hắn chắc đã không thể duy trì sự thể hóa của mình sau khi nhận thương tổn khổng lồ, giống như Hokuto.

Harutora quỳ trên đất, dùng năng lượng của cậu, nhìn lên bầu trời và nhắm mắt với tiếng thở dài.

Dù nozuki vừa rồi chưa bị thanh tẩy, nó đã bị làm suy yếu rất nhiều bởi đội thanh tẩy thảm họa tinh linh. Shaver đã chịu đựng vết thương nặng vì nanh của Hokuto, và đã chìm trong chướng ngại ma thuật của Suzuka, Touji và đội 13 sau khi hắn mất nhận thức, liên tục tích tụ thương tổn. Natsume và Kon cũng đã hết sức giúp đỡ Harutora. Đây không phải là thành quả mà cậu mang lại với sức mạnh của riêng cậu. Nó chỉ xảy ra nhờ sự giúp đỡ của những người quanh cậu và nhờ những đột phá may mắn chất chồng liên tục.

Kể cả vậy--

“…Chúng ta đã làm được…!”

Harutora, quỳ trên đất, ngửa mặt lên trời với đôi mắt nhắm chặt, bật ra một tiếng cười đầy sinh lực.

Đây là khoảnh khắc chiến thắng của Harutora.

Ngay sau đó--

Phần 2Edit

Cùng lúc đó, “Kẻ Ăn Quái” Kagami đã toát mồ hôi lạnh trong một con hẻm không xa so với địa điểm tòa nhà chi nhánh.

“….Có vẻ như chuyện ở đó đã xong.”

Hắn ta nói với kẻ hắn đang đối mặt.

“Ừ.”

Gã đàn ông đáp.

“Có vẻ vậy.”

Sau đó, hắn lộ ra một nụ cười kiêu ngạo.

Không cần nói thì Kagami đã nhận ra từ lâu rằng Shaver đã mất kiểm soát. Hắn đã nắm được tình hình sơ bộ. Hắn chưa từng nghĩ rằng đội trưởng đội 13 có che giấu thứ đó - thứ công cụ ma pháp đó. Nhưng những hành vi quá độ của Shaver cũng nằm ngoài tính toán của hắn. Tuy nhiên, điều Kagami cảm thấy xót xa nhất là đến khi hắn nhận ra tình hình, Shaver đã bắt đầu mất kiểm soát và thảm họa tinh linh đã bắt đầu. Hắn cũng đã quá muộn cho mọi việc. Lúc đó, Kagami tặc lưỡi.

Có một yếu tố của lực majeure[17] trong hành vi phá hoại công cụ ma pháp và trở thành đốm lửa châm ngòi cho chuỗi phản ứng thảm họa tinh linh của Shaver. Nhưng việc thức thần đã thoát khỏi sự kiểm soát của chủ nhân và mất kiểm soát là một sự thật không thể chối cãi. Lúc đó, nó đã quyết định rằng Kagami sẽ bị trừng phạt. Không cần phải nói thì xem xét hành động của Shaver sau đó - trở ngại rõ ràng hắn đã mang tới cho việc thanh tẩy thảm họa tinh linh - chắc chắn rằng nó sẽ là một hình phạt nghiêm khắc. Lẽ tự nhiên thì Shaver sẽ bị tước khỏi Kagami và bị phong ấn lần nữa sau khi bị chỉ định là một công cụ ma pháp cấm. Hối hận thực tâm làm sao, nhất là với tình hình hiện tại.

Thế nên, khi hắn biết rằng mình đã quá muộn, Kagami quyết định cứ để vậy. Hắn quyết định cứ đơn giản để Shaver làm những gì hắn muốn và làm loạn. Dù sao thì, Shaver cũng sắp bị thu hồi và hành vi của hắn sẽ bị giới hạn. Thế co khi dùng cơ hội này để thực hiện một “thử nghiệm”.

Đối tượng là Tsuchimikado Natsume và những người quhắn cậu ta.

Như Kagami đã dự đoán, kẻ mất kiểm soát Shaver đã tự mình tìm họ. Hắn vốn dĩ muốn xác nhận trực tiếp, như có vẻ như điều này có giá trị, xét đến hành vi chống đối của Shaver. Không may là biến cố lần này là một “tình huống hoàn toàn ngoài dự đoán của hắn”. Hắn không thể dự đoán việc lại được nhìn thấy cách những người với những ý định cụ thể liên quan tới họ sẽ phản ứng với điều này ra sao. Kể cả vậy, hắn cũng có thể ước lượng được mức độ kĩ năng họ đã đạt được.

Thế nên, Kagami trốn khỏi hiện trường, lờ đi sự hiện diện của thảm họa tinh linh, và niệm phép ẩn thân lên mình, quan sát trận chiến của nhóm Harutora.

Cuối cùng, họ không thể vượt quá hay không được như mong đợi của hắn. Cảnh con rồng vẫn chống cự sau khi vị đâm bởi Higekiri khiến hắn thở dài và đề cao rằng nó thực sự là quái vật bảo hộ của gia tộc Tsuchimikado, nhưng kết quả là nó vẫn kết thúc với việc biến mất. Về phần còn lại - tạm quên đi “Đứa Trẻ Thiên Tài” - họ chắc chắn thể hiện một sức mạnh kinh ngạc cho đám học viên, nhưng chỉ vậy. Cao nhất thì họ có thể được coi là “tài năng hơn hắn đã tưởng tượng”.

Dù sao thì điều này sẽ là vô nghĩa nếu chuyện cứ diễn tiến.

Hắn cần khiến Ato Touji gục ngã và trở thành thảm họa tinh linh nhhắn nhất có thể và kiểm tra chính xác loại oni nào ở bên trong cơ thể cậu ta. Hơn nữa, để xác nhận liệu rằng Tsuchimikado Natsume có thực là tái sinh của Yakou hay không và liệu cậu ta sẽ “thức tỉnh” như lũ cuồng tín Yakou đã nói đến hay không, hắn phải ép cậu ta vào khủng hoảng sinh tử. Kagami đợi thời cơ để khiến thức thần của mình “kiểm tra” hai việc này.

Tuy nhiên, khi con rồng biến mất, Shaver đã thậm chí trở nên mất kiểm soát hơn.

Có vẻ như hắn đã bị chướng khí khá kỳ dị và dày đặc nuốt lấy. Hắn đã trở nên điên cuồng. Kagami lại tặc lưỡi, quay về cách thức giám sát thông thường đã từng thay đổi của mình.

Hắn định lấy lại quyền kiểm soát thức thần từ phía sau, để hắn tiếp tục có vẻ mất kiểm soát ở vẻ ngoài trong khi Kagami thực sự đang điều khiển hắn. Nếu Kagami đã thực hiện kế hoạch đó, trận chiến của nhóm Harutora vừa rồi có lẽ đã kết thúc với kết quả hoàn toàn khác biệt.

Nhưng, Kagami đã không thể thực hiện ra kế hoạch này của hắn.

Đó là vì Kagami không phải người duy nhất theo dõi trận chiến của nhóm Harutora trong âm thầm.

“Chờ chút. Chúng ta không đánh nhau ở đây, được chứ?”

Từ lúc này, nó không phải là một câu hỏi liệu Kagami có tác động lên nhóm Harutora hay không. Đúng hơn là nó đã trở thành một trận chiến nghiêm túc theo kiểu mà hắn đã không có một thời gian dài. Tuy nhiên, nó không phải là thứ được gọi với cái tên trận chiến ma thuật. Không, có thể nó có thể được tính là một trận chiến ma thuật trong một số khía cạnh mở rộng. Nó là một kiểu thương thuyết chiến thuật mà đến trước khi ma thuật cấp 1 xung đột trực tiếp - một cảnh tượng của một trận chiến tinh thần cấp 2.

Sau cùng thì hắn cũng không thể trông thấy kẻ địch. Hắn vừa mới nhận được một cảnh báo ma thuật. Trong khoảnh khắc đó, Kagami không thể nhận ra sự tồn tại của đối thủ, và lẽ tự nhiên hắn không thể biết được nhân dạng thực sự của kẻ địch. Thay vào đó, chính kẻ kia đã nắm được vị trí của Kagami, địa vị, và kể cả kế hoạch. Đối với một người luyện tập, nó thực ra là một tình huống có một thanh gươm dí vào cổ họng… Nó thậm chí cũng không quá nếu coi hắn đang bị treo lên bởi một sợi dây.

Hơn nữa, cảnh báo của kẻ thù thậm chí còn đi cùng với yêu khí. Đây là yêu khí thực sự, từ nó hắn có thể cảm nhận một sức mạnh không thể xem thường.

Kagami toàn thân tăng cường phòng thủ, tiến hành xem xét với tất cả sức mạnh. Hắn xuyên qua vô số lớp ngụy trang và ma thuật ẩn thân, theo dấu kẻ đã đe dọa mình.

Hắn cuối cùng đã đối mặt với bên kia trong cái hẻm nhỏ này.

Kagami không thể biết chính xác bao lâu đã trôi qua. Khi hắn đối mặt với người đàn ông trước mặt mình, dòng thời gian quá sức khác biệt so với bình thường.

Người đàn ông to lớn.

Người đàn ông cao ngang với Shaver, nhưng cơ thể hắn lực lưỡng như một chiến binh, như thể hắn đã luyện tập cực độ. Tóc vàng, ngắn. Anh ta có khuôn mặt khắc khổ và đôi mắt nheo lại hẹp như một nhát cắt. Dù hắn mặc áo sơ mi, nhưng anh ta không đeo cà vạt, và toát lên ấn tượng của một con thú hoang – hay có thể nó thực ra là cảm giác của một con thú săn mồi thực thụ.

Kẻ này không phải con người.

Hắn có thể xác nhận sau khi đến gần thế này. Đây là thể Orge. Không, linh lực của nó đã ổn định trong thời gian dài. Một oni dà dặn.

Hơn nữa ---

Trái với ống tay phải, thứ to lớn đến độ có thể liên hệ với những bắp cơ phình ra rắn rỏi, ống tay trái của hắn tung bay nhẹ nhàng, hoàn toàn không có thứ gì có thể trông thấy bên trong.

Oni trước mặt hắn không có tay trái.

Một oni dà dặn và một tay. Chỉ có duy nhất một kẻ phù hợp với điều kiện này.

Hào hứng, những cơn run rẩy không thể kìm nén trong sự mong đợi một trận chiến rộ lên trên toàn thân Kagami.

“…Ta chưa từng mong đợi những phản ứng của những kẻ quanh chúng… Ta không nghĩ kẻ tai to mặt lớn như ngươi có thể tới. Thiệt tình, đúng là không thể đoán được chuyện gì sẽ xảy ra tiếp theo…”

Gã đàn ông khẽ dãn cổ ra và đáp lại giọng nói hơi run rẩy của Kagami.

“Ta chỉ vô tình tới đây vì tình cờ nghe được vài thứ trong một quán bar. Ta không nghĩ nó sẽ trở thành tình huống này… Có thể đây là định mệnh.”

“Này này… Nếu nó chỉ là “tình cờ” và “định mệnh”, ta sẽ không thể chịu được. Chắc chắn có vài lí do làm ngươi hứng thú và khiến ngươi phải đặc biệt đi một chuyến tới đây. Hơn nữa, gần như rõ ràng rằng lí do làm ngươi hứng thú.”

Kagami kìm nén sự hưng phấn trong giọng nói của mình. Đôi mắt bên dưới cặp kính râm lấp lánh ánh đèn.

“Giờ thì rõ rồi. Tái sinh của Yakou… điều đó là đúng.”

“…….”

Gã đàn ông không đáp lời Kagami hay có bất cứ một phản ứng nào khác.

Kagami tập trung tâm trí và thủ thế.

Khuôn mặt người đàn ông dãn ra :

“Đúng chứ?... Kakugyouki-san?”

Kagami vốn đã muốn gằn giọng mình khi nói điều đó, nhưng khi nó thực sự đi ra khỏi miệng hắn, nó trở thành tiếng thì thầm nhỏ mà chỉ có thể hơi nghe được.

Sự hưng phấn và căng thẳng ở mức độ tương đương đã xung đột lẫn nhau trong Kagami. Khoảnh khắc hắn lấy hơi thở tiếp theo, khoảnh khắc hắn nháy mắt, có một khả năng mà bức màn sẽ mở lối đến một trận chiến khủng khiếp, đối với nó trận chiến đã xảy ra trong chi nhánh sẽ là trò cười về độ căng thẳng. Chỉ có một ngón tay, chỉ cựa mình một chút là đù để khiến hắn mất bình tĩnh.

Nhưng gã đàn ông giữ im lặng, chỉ nhìn phản ứng của Kagami. Có vẻ như ánh sáng mạnh lóe lên trong sâu thẳm đôi mắt nheo đó trong một khắc, hay đó chỉ là một ảo ảnh?

Sau đó,

“……Tên ngươi?”

“Kagami. Kagami Renji.”

“Ta từng nghe về ngươi. “Kẻ Ăn Quái.””

“Thực vinh hạnh. Ta không nghĩ ngươi sẽ để ý tới ta. Nó chắc là một biệt danh tầm thường đối với ngươi phải không? Thế nào? Muốn kiểm chứng chứ?”

“…Chà.”

Gã đàn ông mỉm cười. Sự hào hứng và căng thẳng của Kagami cũng chạm tới giới hạn.

Nhưng,

“Ta sẽ phải chờ tới lần sau.”

“Gì kia.”

“Ta đã trông thấy đủ thứ thú vị hôm nay rồi.”

Đối ngược với Kagami, gã đáp lại với giọng không hề có ý muốn chiến đấu.

Khi hắn quay đầu bỏ đi, Kagami vô thức bước một bước lên.

Nhưng gã nói mà không quay đầu lại.

“Lần sau mang nó theo ngươi.”

“Nó?”

Ngay say khi Kagami hỏi lại, hắn ngay lập tức nhận ra ý của hắn. Hắn ám chỉ Shaver, hay đúng hơn, “Higekiri”.

Kagami cười.

“Haha. Có vẻ như “lời đồn đó” là đúng. Huyền thoại dính đến Kakugyoki. Trong trường hợp đó, không phải tiện hơn cho ngươi rằng Shaver không ở đây sao? Sau cùng thì, ngươi đã từng nếm mùi cay đắng một lần khi trước!”

Hắn cố ý kích động người kia. Thực sự thì không có sự có mặt của Shaver, Kagami không có tự tin rằng hắn có thể thắng gã này. Nhưng sẽ quá tệ nếu để hắn chạy đi thế này.

Kể cả nếu Kagami cố kích hắn, gã đàn ông không hề có ý định khiến hắn trở thành địch thủ.

Hắn chỉ quay vai lại và nói:

“Nhóc, khi thời cơ tới, chúng ta sẽ nhìn thấy ai mạnh hơn giữa cậu và Watanabe no Tsuna[18].”

Sau đó, hắn không dừng lại nữa, chậm rãi và thư thái rời khỏi con hẻm.

Kagami không lay động chút gì sau khi hình bóng hắn biến mất và đến khi cả chướng khí cũng tan biến.

Chỉ sau khi gã đàn ông bỏ đi hắn cuối cùng mới nở một nụ cười từ sâu trong tim.

Kagami lẩm bẩm cùng với nụ cười đó.

“……Đúng là một kẻ nhẫn tâm.”

Đây là một biến cố trong vòng 30 phút sau khi thảm họa tinh linh chi nhánh Meguro đã hoàn toàn bị thanh tẩy.

Phần 3Edit

Lúc nhận được báo cáo từ chi nhánh Meguro thì mặt trời cũng đã lặn, Bộ Âm Dương rơi vào một cơn hỗn lọan như ong vỡ tổ. Vì những thảm họa tinh linh đã xảy ra quá đột ngột và thông tin thì hỗn tạp, những thảm họa tinh linh trong chi nhanh đã gần như được thanh tẩy vào thời điểm cục pháp sư nộp lên báo cáo chính thức. Việc này cũng sau khi chiến dịch càn quét Song Giác Hội ở chi nhánh Shinjuku kết thúc.

Chức năng của Bộ Âm Dương đã vốn bị phân tán do những đợt sóng sung kích từ chiến dịch càn quét. Khi chi nhánh Meguro cũng “thất thủ”, họ bị làm cho tê liệt hoàn toàn. Một phần lớn nhân viên của Bộ đã phải ở lại qua đêm để lo công việc sau trận chiến, để có thể ít nhất bắt đầu lại nhiệm vụ thường ngày của họ vào buổi sáng. Ngày hôm đó bắt đầu với đợt điều tra bắt buộc của ban điều tra, điều sẽ nằm lại trong tâm trí họ như một ngày thảm họa cho Bộ Âm Dương.

Nhưng khung cảnh cuối cùng mà ở lại trong kí ức của mỗi nhân viên trong Bộ chưa xảy đến. Đúng hơn, đây mới là sự thúc đẩy cho cảnh tượng mà chẳng mấy ai biết được.

Đây là tòa nhà của Bộ Âm Dương, rất gần Akihabara.

Amami sải bước nhanh qua hành lang tòa nhà Bộ với vẻ mặt nghiêm trang.

Trước mặt ông là phòng điều hành. Đây là văn phòng của người nắm chức vụ cao nhất của Bộ Âm Dương, Kurahashi Kenji. Kể cả nếu Amami có hiểu hoàn cảnh hiện tại của Bộ Âm Dương, ông ta vẫn phải tìm thời điểm để báo cáo với Kurahashi một cách bí mật và nhanh nhất có thể. Amami đã giao việc hoàn tất chiến dịch càn quét Song Giác hội cho các cấp dưới của mình và rời hiện trường.

Nhưng, ngay khi Amami vội tới, âm thanh tiếng chuông reo tới từ túi áo vest của ông ta. Có vẻ như ông ta quên tắt điện thoại của mình. Amami tặc lưỡi, nhìn cái tên hiển thị trên màn hình.

“Sao cơ. Miyo-chan ư?”

Cuộc gọi là của hiệu trưởng học viện Âm Dương Kurahashi Miyo. Có lẽ là để trách mắng cho vụ hỗn loạn ở chi nhánh Meguro.

Bà ấy luôn không hiểu sự khác biệt về thẩm quyền giữa cục pháp sư và ban điều ra trong những lúc thế này. Dù gì, thói quen của bà ấy là trách móc Amami trước và hỏi thì để sau.

Amami giữ cuộc điện mà ông ta không muốn nghe như thể rút phải con joker[19]. Dù ông ta phải nhẫn nhịn một cơn giận còn khủng khiếp hơn sau khi những cuộc thương thuyết ở đây được hoãn lại, ông ta vẫn sẽ phải chờ xem sao. Amami chờ điện thoại dừng kêu và sau lẩm nhẩm chân ngôn cấp hai[20] “mong sao tai qua nạn khỏi” trong khi tắt tiếng chuông điện thoại.

Đột nhiên.

“Oh? Amami-san.”

Một người đàn ông mặc vest với chòm râu chào Amami một cách ngạc nhiên. Ông ta có dáng người thấp, người luôn xuất hiện với vẻ khó chịu – nhưng kì lạ là cũng cảm thấy thân tình.

Đây là trương văn phòng điều hành thanh tẩy cục pháp sư, Miyachi Iwao[21]. Dù cho không thể thấy từ vẻ ngoài, ông ta ở vị trí điều hành tất thảy pháp sư trong cục pháp sư cũng như các pháp sư độc lập quyền năng.

“Tại sao ông có mặt ở dây? Ban điều tra đáng lẽ đang rất bận rộn mới phải.”

“Oh, Miyachi. Ông tới có chuyện sao? Tôi nghe được về tình hình ở Meguro.”

Amami hỏi lại một Miyachi đang ngỡ ngàng, nhưng Miyachi chỉ đáp lại nhỏ rằng “Thì…” và tỏ vẻ mặt cay cú.

“Chúng tôi đã thất bại. Chi tiết không rõ ràng nhưng được báo là tình hình đã tới Thể Cấp Bốn… Hơn nữa, tôi không rõ cậu ta đang chơi bời chỗ nào, nhưng Kagami, người lẽ ra phải ở gần đây có vẻ như đã rời hiện trường. Và còn, thức thần của cậu ta – tên Shaver đó – mất kiểm soát… May thay, hắn ta đã có người lo ổn thỏa trước khi viện binh tới.’

“À… Tôi đáng lý mới là người phải hổ thẹn về điều đó. Cục điều tra đã bỏ lọt đội trưởng Eto. Để mà nghĩ rằng hắn ta có mối liên hệ với công cụ pháp thuật mà tạo ra những thảm họa tinh linh. Dường như là tàn dư mà Mutobe để lại sau mùa xuân… Thật là một thảm kịch. Phân bộ liên quan tới tinh linh vẫn chưa bị giải tán.”

“Cả hai chúng ta. Nhưng trong cái rủi có cái may, rằng sự tình có thể được lo liệu trong khi giới hạn thiệt hại trong phạm vi chi nhánh. Dù gì, chúng ta không phải chịu nhiều chỉ trích từ bên ngoài.”

Dù cho những lời thư thả, vui tươi và hành động không phù hợp với tình trạng gay go của tình hình, đó thật đúng là phong cách của Miyachi. Amami ngoảnh đi trước bầu không khí nặng về với một nụ cười nhẹ khô khan trong khi ông ta mặt đối mặt với người đàn ông mang bộ râu.

Có vẻ lại đi cùng về một hướng nên hai người họ tiếp tục sánh bước dọc hành lang. “Mà nghĩ lại.” Miyachi tiếp tục câu chuyện.

“Amami-san, ông không ở với ban điều tra có sao không? Mặc dù với tôi cũng vậy.”

“Thì… Thật tình là có điều tôi rất quan ngại. Tôi muốn báo cáo trực tiếp với Bộ trưởng.”

Amami đáp lại mơ hồ và hờ hững. “Huh?” Miyhachi lộ vẻ mặt không ngờ.

“…Ông đi báo cáo lúc này sao?”

“Phải, đúng vậy… Sao? Ông trông như không tin điều đó.”

“…Thực ra thì Bộ trưởng cũng gọi cho tôi.”

“Gì kia?”

Amami vô tình lại nhìn chằm chằm Miyachi.

Ông ta có điều mà ông ta phải “bí mật” nói với Bộ trưởng Kurahashi. Dù cho ông ta nói rõ ràng điều nó, Amami rõ ràng có ý để hai người họ nói chuyện riêng với nhau.

Nhưng sự cấp bách trước tình hình của chi hánh Meguro còn khẩn cấp hơn. Có lẽ nó có ưu tiên cao hơn chiến dịch của ban điều tra, thứ mà đã gần như tới hồi kết. Hơn nữa, Amami không nhắc gì chi tiết với Bộ trưởng Kurahashi về việc cần nói chuyện với ông ta sớm nhất có thể. Có lẽ Bộ trưởng tính nghe báo cáo của ông ta và Miyachi đồng thời. Điều đó không có gì lạ.

Và còn, với Amami, không có bất tiện đặc biệt nào khi có Miyachi ở cùng. Điều Amami muốn báo cáo là một vấn đề hết sức nhạy cảm về một mặt nào đó, nhưng Miyachi là người có đủ kinh nghiệm về vấn đề này và đáng tin cậy. Có lẽ điều đó sẽ tiết kiệm cho họ chút công sức khi có ông ta ở bên.

Mặt khác, Miyachi cũng bối rối – thực tình, ông ta đang suy nghĩ gì đó với vẻ mặt nghiêm trọng.

Ông ta khẽ lẩm bẩm.

“…Tôi có một dự cảm không lành.”

“Sao kia?”

“Không… Chỉ là vấn đề của tôi thôi.”

Miyachi với bộ râu ngậm miệng lại.

Rất hiếm với một người thường cởi mở như Miyachi. Vẻ mặt của Amami cũng đanh lại.

Rồi, cuộc đối thoại giữa họ dừng lại. Họ tiếp bước hết con đường tới phòng điều hành.

Vị trí của thư kí phía trước ông ta để trống. Có lẽ thư ký đã rút đi trước đó. Amami đi thẳng vào căn phòng và gõ cửa.

“Bộ trưởng. Tôi Amami đây. Cả Miyachi nữa.”

Một lời đáp nhỏ tức thì vang lên từ cánh cửa. Amami mở cửa, nói “thứ lỗi”.

Văn phòng điều hành của Bộ Âm Dương là một căn phòng cách tân nên yên tĩnh. Trong không gian trải thảm đỏ được đặt một cái bàn dái và bộ sofa và bàn trà dùng để tiếp khách. Trạm JR Akihabara và các tòa nhà cao tầng gần đó có thể được trông thấy rõ từ khung cửa sổ rộng.

Người đang ngồi phía sau cái bàn gật đầu lịch sử sau khi thấy Amami và Miyachi.

Vóc dáng cường tráng đem lại cảm giác điềm đạm và nghiêm nghị. Ông ta là một người có thể coi như sắt đá.

Tuổi của ông ta ngoài năm mươi nhưng phong thái dũng mãnh không suy giảm. Đúng hơn, ông ta chở nên sâu sắc và trưởng thành hơn. Ông ta cho thấy một nụ cười lạnh lùng, bình tĩnh, và đôi mắt sắc xảo. Áp lực từ cở thể ông ta có thể khiến người khác trước mặt lập tức dựng đứng người.

Đây là người đứng đầu gia tộc Kurahashi, Bộ trưởng Bộ Âm Dương, và đồng thời cục pháp sư.

Được gọi là người đứng đầu mười hai thiên tướng, âm dương sư cấp một quốc gia tài năng nhất hiện nay.

Kurahashi Genji.

“Trưởng ban Amami. Đầu tiên, cảm ơn ông đã tới.”

Kurhashi chân thành cảm ơn Amami vì đã nỗ lực vì công việc. Đây là một giọng điềm đạm nhưng người nghe có thể cảm nhận được sức mạnh được truyền trong đó. Amami khẽ gật đầu đáp lại, rồi đi thẳng lại gần chiếc bàn. Sau khi Miyachi phía sau ông đối mặt với Kurahashi, ông ta cũng khẽ gật đầu xác nhận và rồi dừng lại bên cạnh, sau của Amami.

“Thứ lỗi cho tôi vì nói thẳng thế này. Bộ trưởng, không may, chiến dịch lần này đã phần nào thất bại.”

Sau khi tuyên bố như vậy, Amami bắt đầu báo cáo trực tiếp mà không che giấu điều gì.

Biểu cảm của Kurahashi chỉ thay đổi chút đỉnh khi nghe những lời thẳng thừng của thuộc cấp. Nhưng chỉ vậy. Một mặt, đó là tính cách không gì lay chuyển của ông ta, và mặt khác nó chứng minh rằng ông ta hiểu Amami rất rõ.

Nhưng,

“Thật khó khăn.”

Ông ta cho thấy một nụ cười gượng.

“Xin hãy giải thích.”

“Kế hoạch của tôi không đủ cẩn trọng. Gốc rễ của Song Giác Hội vẫn rất sâu. Tất cả những gì chúng ta quét dọn chỉ là một phần của đống cỏ dại phía bề mặt… Nhưng tôi sợ rằng phần gốc có thể đã trở thành một thứ khác với “Song Giác Hội”.”

“…Nói cụ thể đi.”

Kurhashi thúc giục ông ta tiếp tục báo cáo. Vào những lúc thế này, sĩ quan tài năng này sẽ loại bỏ sự rườm rà và tập trung vào tính hiệu quả của cuộc đối thoại. Bên cạnh đó, Amamo cũng quen với thói quen của Bộ trưởng.

Amami báo cáo gãy gọn điều đã xảy ra ở chi nhánh Shinjuku.

Có vẻ như Kurahashi đã có ít nhiều ấn tượng về cái tên Hirata. Xét cho cùng, anh ta là nhân tối quan trọng nhất hé lộ về phân bộ liên quan tới tinh linh hai năm về trước. Hơn nữa, nhân tố quan trọng nhất này đã bí mật trà trộn vào Song Giác Hội.

“Về vấn đề xoay quanh Hirata, tôi cảm thấy rằng có chút đàng ngờ ở điểm này. Nên, tôi đã làm một cuộc điều tra toàn diện về gốc gác của cậu ta. Kết quả lại rất bình thường. Trải nghiệm trở thành một đứa trẻ mồ côi sau khi cha mẹ mất không đáng bất ngờ với một điều tra viên. Tôi nghĩ rằng cơ bản không có vấn đề gì. Hơn nữa, chúng tôi cũng đã điều tra về những vấn đề khi cậu ta chọn thâm nhập vào phân bộ liên quan tới tinh linh và tiến hành điều tra hai năm về trước, rồi chúng tôi chỉ để cậu ta thâm nhập sau khi chúng tôi quyết định rằng không có vấn đề gì. Điều duy nhất chúng tôi có thể xét tới là cậu ta đã bị ảnh hưởng trong khi thâm nhậm vào bọn chúng để điều tra…”

“…Một người đàn ông khôn ngoan bị hủy hoại bởi chính trí khôn của hắn ta, hả?”

“Đó là kiểu hai mặt của công việc trong lĩnh vực này. Quan trọng hơn, Dairenji Shidou ở trong phân bộ liên quan tới tinh linh cùng khoảng thời gian. Đức tin của người đàn ông đó được chứng tỏ trong vụ tấn công khủng bố sau đó.”

Amami tiếp tục nói với vẻ cay đắng.

“Thành thực mà nói, thật đáng nghi liệu con người đó có thực sự là “Hirata Astune”.”

“Điều đó có ý gì?”

“Đúng như những gì tôi nói. Thực sự, tôi cũng cảm thấy rất bối rối về điều này…”

Có thể thấy từ vẻ mặt của ông ta rằng đây là một cảm xúc rất hiếm hoi với một trưởng ban điều tra.

Amami mở miệng với một vẻ bối rối:

“Hirata Atsune là nữ. Hơn nữa, cô ta là chỉ là cô gái ở độ tuổi cao nhất là mười lăm mười sáu.”

“…”

Vẻ mặt của Kurahashi đanh lại như cái cung. Nhưng Miyachi, người yên lặng lắng nghe báo cáo từ đằng sau, tình cờ lại ngẩng đầu nhìn chằm chằm trần nhà.

“Thật khó tin, phải không? Cô bé sử dụng pháp thuật để tự ngụy trang. Hơn nữa, cô bé giấu thân phận khỏi được mắt tôi.”

“Thiên phiến” Amami Daizen ở trình độ bậc thầy về phép thuật trống lại con người. Ông ta là người nổi tiếng mà có thể được gọi là thần trong lĩnh vực của mình, đặc biệt sự thấu hiểu về ảo ảnh. Rằng Amami đã không thể nhìn thấu sự cải trang từ lâu của thuộc cấp. Tình huống đó không phải là một vấn để nhỏ chút nào.

“Tôi chưa bao giờ nghĩ tôi sẽ bị lừa. Và để nghĩ đó là ảo ảnh của một cô gái trẻ lừa được tôi. Kể cả nếu chúng tôi không tiến hành cuộc điều tra chi tiết… Nếu tôi phải nói thì đó là phép thuật tương tự với đám komainu đó… Không, dù gì thì.”

Sau khi Amami tự chế nhạo bản thân đầy tiếc nuối, ông ta đổi chủ đề.

“Nỗi buồn của một ông già ngốc nghếch không phải vấn đề lúc này. Vấn dề là “thời điểm chuyện đó bắt đầu”. Như tôi vừa nói xong, tôi đã điều tra về gốc gác Hirata rõ ràng từ lâu rồi. Điều này không thể bị ngụy tạo rằng bắt đầu từ khi cậu ta sinh ra. Cậu ta chắc chắc bị thay thế ở một thời điểm nào đó. Nếu vậy, khoảng thời gian đáng nghi nhất là…”

“…Khi thâm nhập vào phân bộ liên quan tới tinh linh.”

“Đó là một suy nghĩ hợp lý.”

Amami gật đầu tán thành lời đáp của Kurahashi. Đúng lúc đó, bộ trưởng chuyển người lần đầu, rời khỏi chiếc bàn và dựa vào ghế phía sau lưng.

Tay phải của ông ta vẫn đặt trên bàn, gõ xuống bề mặt của nó. Có vẻ như nhiều suy nghĩ đang luẩn quẩn trong đầu của ông ta, nhưng không sao đoán được gì từ vẻ mặt kia.

Kurahashi ngẩng đầu lên điềm tĩnh nhìn Amami:

“…Điều tra viên Hirata – cô gái cải trang thành danh tính đó – làm lộ thông tin của ban điều tra cho Song Giác Hội. Và chắc chắn có một thế lực đứng sau cô ta. Tôi hiểu mọi thứ tới đó. Nhưng bằng chứng nào để chứng minh thế lực đó không phải Song Giác Hội?”

“Cô ta tự lý giải điều đó.”

“Đó không phải điều mà trưởng ban Amami sẽ nói. Ông đang tin mọi điều cô ta tự nói là sự thật sao?”

Những lời nói dối không thể tách bạch khỏi công việc liên quan tới ban điều tra. Hơn nữa, chỉ vì một người bị tình nghi tin vào một điều là sự thật không nhất thiết rằng nó là sự thật với người khác. Điều quản trọng là xác minh đó là sự thật thực sự.

Nhưng Amami gãi cổ:

“Hirata bỏ rơi Makihara.”

“Ông không thể coi đó là bằng chứng. Với giả thuyết rằng chúng ta không thể xác nhận liệu Song Giác Hội có chia rẽ nội bộ, thế lực đằng sau cô ta có thể là phái khác bên trong Song Giác Hội – hợp lý hơn khi nghĩ rằng người mà chúng ta chưa xác định được thuộc về nhóm khác.”

“…Tôi cũng từng nghĩ thế, cho tới khi tôi thấy thức thần của cô ta.”

“Thức thần?”

“Phải.”

Amami cho thấy một vẻ mặt chua chát.

“…Yase Doji.”

Vẻ mặt của Kurahashi chuyển sang hoang mang lần đầu tiên khi nghe thấy cụm từ kia. Ông ta hơi tròn mắt, một ánh sáng sắc lóe lên sâu trong đó.

“Thức thần hầu cận của cô gái đó là Yase Doji?”

“Cô ta cũng nói vậy. Nhưng tôi cũng chưa thấy Yase Doji bao giờ. Nên tôi không thể nói chắc một trăm phần trăm… Nhưng sức mạnh kia không phải thứ có thể xem thường.”

Amami hạ thấp giọng khi nói, lẩm nhẩm như thể ông ta lo ngại về xung quanh.

Yase Doji, cái tên của oni.

Nhưng đó không phải tên của một cá thể độc lập. Đây là tên của chính xác “một nhóm oni’, cũng là tên của oni mà thuộc về nhóm đó.

Và những oni như chúng đã phục vụ một huyết hệ nhất định, những linh hồn của các chiến sĩ đã chết, người đã tiếp tục phục vụ huyết hệ của họ trong hình dạng thức thần hộ vệ. Họ là những oni mà là những linh hồn bảo vệ.

Kiểu oni như vậy có thể được miêu tả là một dạng cực kì đặc biệt. Nhưng không có định nghĩa cụ thể rõ ràng về “linh hồn con người” trong âm dương thuật tổng hợp, nên Yase Doji được xem là “thể quái nhân” dạng thức thần hầu cận. Đương nhiên, dẫu vậy, chúng là thức thần cực kì mạnh.

Nhưng ngay lúc này, điều Amami nhận thấy rõ nhất không phải mối nguy từ thức thần Yase Doji, hay bởi vì chúng được xếp là bị cấm trong âm dương thuật tổng hợp, vì phép thuật tác động tới linh hồn. Đúng hơn, mà là lịch sử của Yase Doji – gia tộc mà chúng phục vụ.

Gia tộc mà Yase Doji phục vụ ở đỉnh trong lĩnh vực tâm linh trong huyền thoại quốc gia và lịch sử.

Đó là – hoàng tộc.

“Thì, dù tự cô ta nói rằng họ “có nguồn gốc có chút khác”…”

Yase Doji không có khả năng tự tái tạo sử dụng kiểu tổng hợp mà không có liên quan gì tới linh hồn con người. Hơn nữa, vì chúng cực kì đặc biệt, nên không có ghi chép gì liên quan tới phép thuật tồn tại về kiểu hoàng gia cả. Amami chưa bao giờ nghe tới sự tồn tại của một người luyện tập có thể điều khiến Yase Doji nữa.

Nhưng, trong tình huống sự phức tạp của tình hình bao gồm người liên qua tới hoàng tộc, ông ta sợ rằng mọi chuyện sẽ lan theo hướng họ không đoán định được.

Hơn nữa,

“…Nếu cô gái đó đóng vai là Hirata Atsune, thời gian thích hợp nhất nên là khi cậu ta thâm nhập vào phân bộ liên quan tới tinh linh để điều tra. Rồi khi chúng ta nhắc tới phân bộ liên quan tới tinh linh, có đó Bộ nội vụ hoàng gia. Các manh mối trùng khớp vào nhau một cách tai hại.”

Tình hình đang nghiêm trọng. Amami sẽ làm mọi điều để truyền đạt lại thông tin đó nên ông ta đầu tiền tới báo cáo với Kurahashi.

“…”

Kurahashi giữ im lặng. Ông ta suy nghĩ mà không nói câu nào. Thật hiếm thấy cảnh đó từ người đàn ông này, người được biết tới là người quyết đoán. Nhưng đó cũng là một phản ứng bình thường.

Đột nhiên, một tiếng gõ cửa tới từ bên ngoài.

Không phải ông ta đã dựng một kết giới để ngăn người ngoài sao? Amami nhìn Kurahashi thắc mắc.

Nhưng Kurahashi không đáp lại ánh mắt của Amami. “Vào đi”, ông ta nói với bên ngoài.

Amami vô tình cứng người khi nhìn thấy người tiến vào. Kurahashi từ tốn giới thiệu hai người họ với nhau.

“Ông nhận ra người đại diện Satake của đảng người tân tiến, phải không? Satake-san. Đây là người đứng đầu ban điều tra Amammi Daizen.”

“A, bộ trưởng. Đương nhiên tôi nhận ra ông ấy. Rất hân hạnh gặp mặt, trưởng ban Amami. Tôi là Satake Masumi. Thực ra, tôi khá tinh trong lĩnh lực này. Tôi rất vinh dự được gặp người dà dặn nhất trong thập nhị thiên tướng, và tôi hi vọng chúng ta hợp nhau.”

Satake Masumi nói với thái độ thẳng thắn và cười mỉm.

Dù anh ta là một chính chị gia, ông ta hẳn chỉ mới ba mươi. Anh ta trông rất thời trang và có chút phù phiếm đồng thời, và sẽ dễ khiếm mọi người dễ hiểu nếu Anh ta tự nhận mình là diễn viên. Amami đã thấy anh ta thường xuyên trên tivi gần đây, và ông ngạc nhiên vì kiểu chính chị gia có tầm như vậy lại xuất hiện tại đây. Nhưng đảng phái chính trị này mà dám ủng hộ không giới hạn trong cộng đồng có sự ủng hộ lớn đa phần là những người trẻ.

Amami thể hiện thái độ lịch sự trước Satake đang mỉm cười – nhưng ai có mắt nhìn sẽ chắc chắn nhận ra đây là một sự lạnh lùng – và lời đáp ngắn gọn rằng “Tôi mong chờ điều đó.”

Ánh mắt của ông ta trở về Kurahashi, hỏi ý định của ông ta, vẻ mặt của Kurahashi chẳng thay đổi chut nào, và ông ta chỉ đáp lại một cánh rất công việc, “Tôi vốn đã có hẹn với cậu ta hôm nay.”

Nghĩ lại thì, chiến dịch nhắm tới Song Giác hội mà ban điều tra đã triển khai rất kiên quyết được chuẩn bị cho sự tái thiết âm dương luật, và có xem xét tới sự cạch tranh với cá bộ khác cho ưu thế chính trị. Và Satake đây là chính chị gia người khơi mào cho sự tái thiết này.

Mặt khác, nghĩa vụ của bộ trưởng bộ Âm Dương Kurahashi như người lái tàu của tổ chức bộ âm dương. Người lai tàu không thể chỉ hoàn thành nhiệm vụ của ông ta chỉ bởi xem xét tình hiện tại trong tầm kiểm soát. Đúng hơn là ông ta phải nhìn về phía trước – bên ngoài bộ. Như một kết quả, Kurahashi hiện tại dường như không bao giờ tham gia vào hoạt đọng bên trong Bộ âm dương và cục pháp sư. Dù nếu có thảm họa tinh linh xuất hiện và tòa nhà bộ bị tấn công, ông ta trao quyền điều hành tại chỗ cho Amami, Miyachi và những thuộc cấp đáng tin cậy khác. Chiến trường thực sự của Kurahashi là chính trường bên ngoài thế giới phép thuật.

Nên, Kurahashi đã bắt tau với Satake Masumi, đại diện của đảng những người mới. Đương nhiên, chính xác hơn, không phải Satake Masumi là người trở thành cộng sự của Kurahashi, mà đúng hơn, đảng phái anh ta tham gia mới là cái lớn nhất giữ trọng trách. Satake là cảnh cửa vào đảng phái đó – gương mặt của đảng phái, sở hữu ví trị đại diện của họ.

Dù cho về nhân cách hay ngoại hình bên ngoài, hai người họ đều hoàn toàn đối nghịch. Nhưng với sức mạnh của đảng người tân tiến, mối quan hệ giữa Kurahashi và Satake không rạn nứt và tiếp tục tới ngày hôm nay.

Amami liếc nhìn phía sau ông tới Miyachi.

“…Thứ lỗi, anh đã gặp Miyachi chưa?”

“Có, vài lần.”

Satake đáp lại thẳng thắn với câu hỏi của Amami. Ông ta chỉ mới giới thiệu Amami mới đây, nên có vẻ Kurahashi cũng biết rằng hai người họ đã biết nhau rồi. Miyachi không hé răng nửa lời kể từ khi ông ta bước vào căn phòng này. Vẻ mặt của ông ta chát chúa như thể đang nhai chanh vậy.

Satake đã tới để kiếm tra sự thành bại của chiến dịch. Nhưng báo cáo của Amami cực kì quan trọng và chuẩn bị chuyển sang câu hỏi sâu sắc mà không thể hé lộ với người ngoài.

Nhưng,

“Mấy người tới đâu rồi? Công chúa sao?”

“Không.”

Kurahashi bác bỏ anh ta gãy gọn.

Amami như thể bị sét đánh.

“…Chờ đã.”

Amami từ bỏ điệu bộ của mình, xen ngang họ với giọng cực kì gắt và nhìn chằm chằm Kurahashi.

Gương mặt của bộ trưởng đanh như thép trong khi ông ta nhìn lại Amami mà không chút cử động.

“…Chuyện gì đang diễn ra vậy?”

“…”

Kurahashi không đáp lại câu hỏi của Amami.

Đúng hơn.

“Thật ấn tượng.”

Satake thở dài hứng thú.

“Với phản ứng đó, không hổ khi là người kì cực phụ trách ban điều tra. Vậy, mấy người chưa vào “chủ dề chính”, nhưng ông nhận ra nhiêu đó từ lời của tôi vừa rồi sao. Thật tốt khi ông có thể hiểu ra nhanh tới vậy.”

Mắt của Satake mở to khi nghe điều mà Amami chỉ ra.

Anh ta đúng làn người mà mọi cử chỉ đều lố như một diễn viên. Nhưng anh ta là chính chị gia, cũng là một người vươn tới vị trí cao trong một đáng phái lớn nhất về thế lực ở tuổi trẻ như vậy. Thái độ xấc xược kiểu vậy chỉ là bộ mặt bên ngoài.

“Thậm chí còn ấn tượng hơn. Tôi thực sự ước mấy tên già trong đảng phái có thể học được từ ông. Bộ trưởng, ông có thể giới thiệu họ không?”

Kurahashi nhắm mắt lại khi thấy Satake đề nghị với một nụ cười.

“…Ta không có lựa chọn nào khác.”

Giọng đáp của ông ta không có chút cảm xúc.

Satake quay lại và nhìn về phía nơi anh ta vừa bước vào.

“Công chúa, mời vào.”

Một lát sau, cánh cửa phòng điều hành mở ra.

Người bước vào là một cô gái tóc đỏ, cô gái ông ta đã thấy ở chi nhánh Shinjuku – cô gái trước đó trở thành Hirata.

Cô ta bước qua trước mặt Amami, người từng đánh bại cô ta một lần, vẻ mặt cô ta có chút lo lắng.

Lo lắng, nhưng không chút sợ hãi. Đôi mắt xinh đẹp mà nhìn ông ta dưới mái tóc đỏ vẫn tỏ không chút nhượng bộ. Một cô gái sở hữu khí chất với vẻ kinh hoàng – như thể cô ta là một đế vương trẻ.

“…Công chúa, sao.”

Amami cười khỉnh.

Satake ho khan một cách điệu bộ:

“Ông nên biết rõ rằng, ít nhiều. Xét cho cùng, cô ấy làm dưới chướng của ông. Nhưng kiểu phép thuật đó không chỉ là âm thanh, nó thậm chí thay đổi chuyển động và tông giọng. Bởi vì phép thuật quá gượng ép, nên chúng tôi nhẹ nhõm vì tình hình không bí bại lộ trong suốt khoảng thời gian dài. Dù gì, để tôi giới thiệu lại. Cô ấy…”

“…Satake.”

Giọng lạnh lùng của cô gái xen ngang lời huyên thuyên của Satake. Thái độ của cô gái phù hợp với biểu tượng tráng lệ của “công chúa”.

Rồi, cô bước về trước và cúi thấp đầu, mái tóc đỏ của cô rủ xuống. Amami có chút ngạc nhiên và giạt mình.

“Tôi rất xin lỗi, trưởng ban Amami. Xin hãy thứ lỗi cho tôi vì hành động thô lỗ trước đó. Xin chào. Tên thật của tôi là Souma Takiko.”

“Souma…”

Amami dường như nghĩ ra gì đó khi nghe cái tên này. Không phải vì cuộc đối thoại mới đây, ông ta hẳn không nghĩ về nó tức thì.

“…Ta từng nhớ họ của của Dairenji Shidou là Souma…”

Dairenji Shidou, là cục trưởng phân bộ liên quan tưới tinh linh và là lãnh đạo của Song Giác hội, đã cưới một gia đình truyền thống đạo Shinto.

Sateke dường như bị ấn tượng mạnh.

“Ông tinh ý thật đấy. Giờ, tôi xin nói rằng ông ta là chú của tôi.”

“Sao kia?”

“Gia tộc Souma là chủ của gia tộc Satake chúng tôi. Nhưng chú của tôi không phải thành viên của tông gia Souma. Còn về tông gia... tất cả những gì còn lại là cô ấy.”

“…”

Amami mím chặt môi, chết cứng. Điều gì đó lóe lên trong đầu ông và bùng nổ.

Thành lập phân bộ liên quan tới tinh linh, họ cũ của Dairenji, Souma Shidou. Và công chúa, người giới thiệu cô ta là hậu duệ trực tiếp của dòng dõi Souma.

Một giọng nói hoài nghi,

“…Cô nói nguồn gốc của Yase Doji có chút khác biệt vì đó sao?”

Satake chợt cười sau khi nghe được ý nghĩa sâu xa trong những lời đó, xác nhận mối nghi ngờ của Amami.

Amami không ngăn được tiếng rên rỉ, nhiều suy nghĩ đan xen trong tâm trí ông. Nhưng, dù cho ông ta mơ hồ biết “thân thế thật sự” của họ, thông tin hiện tại của ông quá ít. Ngay lúc này, ông ta không thể phỏng đoán chính xác – hơn nữa, điều đó rất mạo hiểm.

Nhưng, có nhiều điều ông ta phải xác nhận.

Amami quay lưng lại phía cô gái – Takiko – và quay về phía chiếc bàn lần nữa.

Kurahashi vẫn vững chãi như một viên đá bình tâm nhìn Amami.

“…Chuyện gì đang diễn ra ở đây?”

Ông ta nhắc lại câu hỏi của mình mới vừa rồi.

“Bỏ qua thân thế thực sự mà mục đích của bọn họ sang một bên đã. Nhưng họ không nghi ngờ gì điều khiển Song Giác Hội từ bóng đêm. Thế, bộ trưởng, tại sao ông lại thân thiết với nhóm người như thế?”

Giọng của ông bình bĩnh chỉ là bề nổi, nhưng hàm chứa nhiệt lượng như nham thạch bên trong.

Kurahashi mặt đối mặt với Amami.

Sau một chốc ngắn im lặng.

“…Không cần thiết phải nói xa xôi.”

Ông ta ra một tuyên bố ngắn gọn như thế để mở đầu.

“Để khôi phục quyền năng mà âm dương sư được trao, cải thiện luật pháp hiện tại và mở rộng thẩm quyền của Bộ Âm Dương là điều cần thiết.”

“Thế nên ông kích động những tín đồ Yakou và không do dự tạo ra những thảm họa tinh linh?”

Sự phẫn nộ của người đàn ông lớn tuổi làm dịch chuyển cả bầu không khí.

Takiko và Satake đứng im, nhưng Kurahashi chấp nhận lời lẽ xúc phạm của cấp một cách trực tiếp mà không hề hấn gì.

Ông ta nói đơn giản.

“Đây là điều cần thiết.”

Một nhiệt lượng dữ dội tỏa ra từ ánh lườm mà Amami nhìn chằm chằm Kurhashi, như thể nó chuẩn bị bắt lửa vậy.

“…Ông có biết tới giờ bao nhiêu người đã phải bỏ mạng không?”

“Nhiều, và sẽ còn tiếp tục những sự hi sinh trong tương lai. Nhưng,”

Kurahashi đỡ lấy ánh mắt của Amami với ý chí sắt đá.

“Đây là quyết định của những Kurahashi.”

Câu nói đó bao gồm nhiều ngụ ý.

Kurahashi là Bộ trưởng Bộ Âm Dương, từ khi Bộ Âm Dương được thành lập – thêm nữa, từ khi bắt đầu của nơi trước đây, cục âm dương – gia tộc Kurahashi đã luôn thống lĩnh Bộ Âm Dương. Không quá khi nói rằng gia tộc Kurahashi đã hoàn toàn cấu trúc cộng đồng phép thuật sau chiến tranh. Những Kurahashi là sự hợp nhất bao gồm lịch sử lâu dài và nhiều thành tựu, và một cá nhân Kurahashi Genji chỉ là một phần trong đó.

Những Kurahashi là những người thống trị thế giới phép thuật khép kín.

Điều Bộ trưởng vừa mới nói tuyên bố rằng đó là quyết định của những vị lãnh đạo khi sử dụng Song Giác Hội để gia tăng sức mạnh của Bộ Âm Dương.

“…Thật méo mó và bán lợi ích. Những người ở tuổi này luôn phải dành nỗ lực viết lách kịch bản kể cả cho các bộ phim hành động.”

Amami tặc lưỡi, cười kiêu ngạo như một con quái vật hoang dã.

Đồng thời, đó cũng là nụ cười của một con dã thú bị dồn vào góc tường.

“…Amami-san.”

Miyachi, người đã dứng nhìn mọi việc trong im lặng, lên tiếng với ông bằng giọng cảnh báo.

Miyachi và Satake biết nhau. Hơn nữa, ông ta không nói gì kể từ khi vào phòng. Điều đó có nghĩa ông ta biết về hoạt động âm thầm từ lâu về trước. Nhưng ông ta không được báo rằng tình huống như này sẽ có thể xảy ra ngay tại đây và lúc này.

Ông ta cầu xin, vẻ ảm đạm hiện diện trên gương mặt.

“Xin ông.”

Ngay lúc này, ông ta có thể đoán được lý do Kurahashi và Miyachi ở cùng ông. Kurahashi Genji là âm dương sư và là người đứng đầu của mười hai thiên tướng, nhưng nếu giới hạn vào phép thuật chống lại con người, “Thiên phiến” Amami Daizen lại vượt trội. Hơn nữa, kể cả nếu ông không thắng được Kurahashi, thì không khó cho một người với sức mạnh như Amami có thể trốn thoát khỏi đây.

Nhưng, ông ta không thoát được khỏi Miyachi.

Bậc thầy về phép thuật chống lại con người không có nghĩa lý gì trước Miyachi. Nếu Kurahashi là âm dương sư có thứ hạng cao nhất, thì Miyachi không nghi ngờ gì là âm dương sư mạnh nhất hiện nay. Biệt danh của ông ta là “Enma[22]” Miyachi, nhưng thực ra đó biệt danh lầm tưởng mà những pháp sự hiện đại trẻ tuổi người không hiểu Miyachi đặt để hợp với đống râu rậm của ông ta.

Những pháp sư kinh nghiệm gọi ông ta bằng một thứ khác, với sự kính trọng sâu sắc.

“Quỷ lửa[23]” Miyachi.

Xét tới Kagami Reiji, người giỏi phép thuật hỏa quốc. Miyachi thực sự là người hướng dẫn tên đó. Miyachi còn thậm chí được gọi là đứa con của Acala, và ảo ảnh của Amami vô nghĩa trước ông ta. Bằng từ ngữ tột cùng, kể cả nếu Amami sử dụng ảo ảnh để làm Miyachi rối trí, ông ta chỉ cần thiêu cả căn phòng hay thậm chỉ cả tầng. ông ta chỉ cần loại Kurahashi khỏi mục tiêu.

Yêu cầu của Miyachi là ông ta không muốn Amami buộc ông ta phải hành động như vậy, không gì khác.

Ý là, xin đứng kháng cực vô ích.

“…Quyết định của những Kurahashi sao.”

Amami nhắc lại đầy châm biếm.

“Nhưng Miyo-chan hẳn không biết về chuyện này, phải không? Bà ấy không nên được biết. Nếu bà ấy biết thì sẽ không ngồi im mà nhìn đâu.”

Amami hoàn toàn tự tin về chuyện này. Kurahashi cũng gật đầu, tán thành.

“…Mẹ của ta không phải là một Kurahashi,”

Kurahashi Miyo không được sinh ra trong gia tộc Kurahashi, bà ấy chỉ được gả vào. Nhưng để nghĩ ông ta quả quyết rằng Kurahashi Miyo, người đã từng là người đứng đầu gia tộc trước kia, không phải một “Kurahashi”. Rồi ai chính xác mới được gọi là những Kurahashi?

Những Kurahashi mà Bộ trưởng nói tới hẳn không ám chỉ khoảng thời gian ngắn ngủi sau chiến tranh, nhưng đúng hơn ý chí được kế tục cả hàng nghìn năm. Đó là gia tộc Kurahashi nổi tiếng.

Để bóng tối của phép thuật là mãi mãi.

Để mở rộng một bóng tối như vậy.

Ý nguyện đó, đã tồn tại từ thời kì cổ đại.

Với thế, Amami cười đắng trong lòng.

Amami chỉ nhớ lại lúc này rằng ông đã nhận được tin nhắn của Kurahashi Miyo trước khi bước vào căn phòng. Bà ấy là một nhà tiên tri xuất sắc. Tin nhắn của bà ấy vào thời điểm đó có lẽ bởi vì bà ấy nhận ra mối nguy tiếp cận Amami, người bạn cũ của bà.

Trời, trời, Amami lắc đầu.

“Nhìn ta xem. Ta chưa một lần thoát được cái thói xem thường phụ nữ.”


+++++++++++++++++++++++++++++++++++++


Sau đó.

Những người khác đã rời đi, và chỉ Kurahashi và Takiko còn lại trong phòng điều hành. Dù Satake đã muốn ở lại, anh ta không hài lòng nhưng phải đợi ở bên ngoài theo lệnh của Takiko.

Hai người họ đứng trước cửa sổ, nhìn ra bên ngoài, nhưng cả hai không ngắm nhìn khung cảnh. Họ chỉ muốn tránh sự kì quặc khi đối mặt nhau.

“Tôi nghĩ cô đã biết, nhưng…”

Kurahashi điềm đạm mở lời.

“Cuối cùng, lý do lớn nhất cho sự thể này là để cô trở thành điều tra viên mặc cho phàn nàn của những người khác. Không chỉ hôm nay, trong sự biến Domahoshi tháng trước, dù anh ta bị sắp bị tóm, cô không được tự ý hành động trước như vậy. Dù cho anh ta rơi vào tay của “Bộ Âm Dương”, vẫn có “điều chúng ta co thể làm”.

“Một quyết định cực kì trẻ con” Kurahashi quở trách. Takiko cúi thấp đầu, khẽ bặm môi.

“Thông tin của ban điều tra là cực kì cần thiết, nhưng cô không cần phải tự thâm nhập điều tra. Tôi hi vọng rằng cô hiểu được vị trí của mình.”

Nếu Satake ở đây, anh ta sẽ lập tức đỡ cho cô và phản pháo lại.

Nhưng Takiko đối mặt với lời trách móc của Kurahashi:

“Như ông nói. Tôi cực kì xin lỗi.”

Cô cúi đầu tạ lỗi với thái độ chân thành.

“Nhưng… Tôi muốn làm gì đó, dù là gì. Tôi là người duy nhất có thể tự hành động theo ý mình.”

Là Kurahashi người đã niệm chú lên cô gái để thay đổi vẻ ngoài của cô. Nếu không nhờ ông ta, điều đó hoàn toàn không thể lừa được Amami. Dù Amami đã nhìn thấy thứ tương tự với komainu – con Alpha và Omega của Học viên âm dương – nó thực ra chỉ là phép thuật tương tự với thứ đã được sử dụng trên chúng. Thêm nữa, ông ta cũng thêm vào vài bí thuật phép thuật liên quan tới linh hồn vào gia tộc Kurahashi.

Takiko đã liên tục chịu thứ phép thuật đó từ khi cô lẻn vào điểu tra hai năm về trước. Cô đã chịu đựng nguy hiểm không nhỏ.

“Để có thể đạt được tham vọng, tôi chắc chắc không chịu ngồi đó và thư giãn. Tôi muốn tự tay mình nhúng chàm như các cộng sự.”

Đáp lại lời ngụy biện, Kurahashi nhìn sang gương mặt cô gái.

Dù mục đích của Takiko và Satake gần với mục đích của Kurahashi, họ khác nhau. Họ là cộng sự nhưng họ vẫn chỉ là lợi dụng lẫn nhau. Lời ngụy biện của Takiko rằng không muốn Kurahashi làm mọi chuyện đen tối hẳn vì cô ấy muốn bày tỏ ý định siết chặt mối quan hệ bằng việc chia sẻ trách nhiệm của công việc bẩn thỉu, nhưng không có ý nghĩa thực sự ẩn sau, cô ấy chỉ nói theo cảm tính.

Takiko gọi phía Kurahashi là “cộng sự”.

Đó là vì Takiko nghĩ rằng thứ Kurahashi và bên ông ta làm là hành động cao thượng hết lòng mà không được biết tới bởi ai vì lợi ích của cộng đồng phép thuật. Kể cả nếu xã hội không hiểu, ai mà thật sự quan tâm tới âm dương sẽ đồng tình. Cô tin chắc vào điều này.

“Đó là sự ngây thơ của cô.”

“Có thể.”

Takiko tán thành với đánh giá của Kurahashi. Nhưng ý định mà hiện trên gương mặt cô không hề lay chuyển.

“Bộ Trưởng Kurahashi. Tôi muốn xác nhận một chuyện.”

“Sao?”

“Liên quan tới Tsuchimikado – Natsume.”

Takiko quay mặt sang nhìn Kurahashi trong khi nói.

“Tôi không muốn nói cùng thứ với đám người trong Song Giác hội. Nhưng, nếu cậu ta thực sự là tái sinh của Tsuchimikado Yakou, câu ta sẽ trở thành bạn đồng hành mạnh mẽ của chúng ta. Thêm nữa, cậu ta có thể hướng chúng ta. Như những Kurahashi của ông, không phải họ là những Tsuchimikado sao?”

Như cái cách Kurahashi là một phần của gia tộc Kurahashi, Tsuchimikado Natsume là thành viên của gia tộc Tsuchimikado, cũng cắm rễ trong bóng tối của cộng đồng phép thuật mà mở rộng hồi cổ xưa và đã thay đổi và sống xót qua nhiều thế hệ cho tới giờ. “Ý nguyện” của gia tộc và huyết hệ đã hình thành một thứ vượt khỏi “mỗi cá nhân”.

Dù cho những Kurahashi như chúa tể của cộng đồng phép thuật hiện tại, đó chỉ là ngoại lệ nhỏ của một lịch sử dài lâu, một nơi tạm thời. Những Kurahashi là những tác nhân người tạm thời kế thừa bóng tối to lớn của phép thuật quốc gia.

Xét cho cùng, những Kurahashi chỉ là phân gia – bộ phận.

Hoàng đế của cộng đồng phép thuật là những Tsuchimikado.

Ý nguyện của gia tộc Tsuchimikado nuôi dưỡng qua hàng ngàn năm, là sự cai trị thực sự của bóng tối quốc gia. Nếu Kurahashi Genji là thành viên của những Kurahashi thì những Kurahashi chỉ là một phần của những Tsuchimikado.

Nghĩ lại thì, không phải Tsuchimikado Yakou đã thể hiện hoàn hảo ý nguyện của những Tsuchimikado sao?

“…Nếu chúng ta có “Áo choàng quạ”, chúng ta có thể cho Natsume tái khám phá sự thức tỉnh của cậu ta thành Yakou. Không phải chúng ta biết chuyện đó từ phân bộ liên quan tới tinh linh sao? Song Giác Hội sẽ bị quét sạch và rồi được phục hồi trong tay chúng ta. Ngay lúc này là thời điểm thích hợp để tiếp nhận Natsume.”

Takiko đề nghị với Kurahashi. Cô ta đã thừa nhận với Amami rằng cô ta vẫn là tín đồ của Yakou, dù cho phương thức của cô ta khác biệt.

Cô ta không có ý dựa vào Natsume.

Nhưng ước muôn của cô ta là đứng cùng chiến trường chắc chắc không phải giả bộ. Quan trọng hơn, cô ta đã gặp trực tiếp Natsume.

Tầm nhìn của Kurahashi rời ra khỏi cửa sổ và ông ta ngậm chặt miệng.

Áo choàng quạ hiện đang trong tay cha của Tsuchimikado Natsume, trưởng gia tộc Tsuchimikado – Tsuchimikado Yasuzumi. Cảm xúc hỗn tạp tự hiện diện sâu trong đôi mắt của Kurahashi một khi ông ta nghĩ về người kia.

Ông ta vốn là hỗ trợ chính của ông, cánh tay phải và trái của Bộ Âm Dương. Họ đã là cộng sự thống trị cộng đồng phép thuật ccùng nhau, thừa kế ý nguyện của những Kurahashi và Tsuchimikado.

Nhưng ông ta đã thay đổi.

Ông ta không phủ nhận sử thật rằng ông ta là Tsuchimikado. Nhưng ông ta không chọn những “Kurahashi”, ông ta đã chọn “Wakasugi” – một phân gia của Tsuchimikado.

“…À phải.”

Đôi mắt của Takiko mở tròn sau khi nghe câu thở dài ngắn.

“Quả thực… Chúng ta nên chào hỏi Tsuchimikado Natsume sớm thôi.”

Kurahashi nói trong khi nhìn ra cửa sổ. “Thật sao?” Takiko mừng rỡ.

Rồi,

“Bộ Trưởng Kurahashi, thành thực thì, tôi có chút ghen tỵ với con gái ông.”

“Kyouko?”

“Phải. Xét cho cùng, cô ấy được đi học cùng với Natsume và Harutora hằng ngày cùng nhau. Nhưng điều đó sẽ sớm kết thúc. Bộ trưởng. Khi chúng ta chào đón Natsume như một cộng sự, hãy để tôi đến chào con gái ông.”

Takiko nói với giọng phấn khởi. Cô, Natsume, và Kyouko cùng tuổi, và họ vốn nên đi tới học viện Âm Dương cùng nhau và cứ thế bước trên con đường của mình. Lý do cô thường mặc đồng phục của học viện là vì cô mang những niềm tin đó trong tim.

“Tôi cảm thấy như mình đang mơ vậy.”

Takiko thở dài. Tới đó, dòng nươc mắt thậm chí lóng lánh ở khóe mắt của cô.

Vẻ hạnh phúc của cô làm người khác cảm thấy rằng cô thậm chí còn trẻ hơn tuổi thực của mình và rằng cô ta đáng yêu và ngây thơ. Dòng đong nước đầy nơi khóe mắt không nghi ngờ gì là nước mắt tinh khiết rỏ từ tâm hồn cô.

Nhưng Kurahashi biết. Những thứ quá thuần khiết sẽ đôi khi thành thứ chất độc. Thực sự, như vài tiếng trước, cô ta đã giết chết một cộng sự. Đồng thời, không nhỏ lấy một giọt nước mắt.

Kurahashi lờ đi thái độ hạnh phúc của Takiko. Đôi mắt sắc bén cứ thế nhìn cảnh đêm của Tokyo.

Ánh đèn nhân tạo tô điểm cho khung cảnh phố phường. Nhưng chỉ một thứ không thay đổi suốt hàng ngàn năm trước, rằng vẫn có thứ đen tối đang dâng trào trong bóng đêm.

Phần 4Edit

Đêm đó, trong khi cô trở về nhà, Kyouko không có nói chuyện với bà nội của cô, người đã cuống quít chạy đến sau khi hay tin. Cô tắm rửa để gột sạch mồ hôi và đi thẳng vào phòng ngủ của mình mà chẳng ăn uống gì.

Một ngày cực kì bức bách. Cơ thể và linh hồn cô như cạn kiệt, và cô muốn nghỉ ngơi sớm nhất có thể, dẫu cho chỉ trong giây lát. Những suy ngha đó có thể hiểu được.

Nhưng thực tình, Kyouko chỉ muốn thoát ly khỏi thực tại trước mắt mình nhanh nhất có thể.

Cô nằm trên giường, nhắm mắt lại. Cô loại bỏ mọi suy nghĩ ra khỏi trí óc. Khoảnh khắc Eto bị giết, những thảm họa tinh linh xảy ra hết cái này tới cái khác, chạy trốn khỏi sự hỗn loạn trong khi bi truy đuổi. Shaver. Trận chiến chống lại Shaver.

Kyouko nhắm chặt mi, cố gắng làm tâm trí trống rỗng.

Nhưng.

Hai điều không đi khỏi dù cho thế nào.

Natsume, người bị xiên bởi cơn lốc của pháp lực và đã đổ rạp xuống sàn. Mái tóc đen lõa xõa và làn da trắng như tuyết.

Hơn nữa, còn thứ khác…

“…”

Kyouko nhắm chặt mi, cô gắng làm tâm trí trống rỗng.

Nhưng cô càng không muốn nghĩ đến, khung cảnh càng hiện ra trước mắt cô như một lời nguyền. Những lời cuối cùng đó hằn vào trái tim cô.

Kyouko nhắm chặt hàng mi cứng đờ.

Khung cảnh đó không biến mất, trong khi Kyouko hiểu rất rõ. Những lời cô nói không thể nào rút lại. Vào thời xa xưa, người ta thậm chí gọi chúng là “những lời nguyền”.

Nguyền rủa người khác chính là nguyền rủa chính bản thân mình. Nó có nghĩa đúng như vậy.

Sau khi Shaver để lại Higekiri và mất hút, những tiếng reo hò vang lên sau một hồi chững.

Những pháp sư xung quanh lớn tiếng khen ngợi kỳ tích của Harutora. Touji làm thế giật tay, Suzuka mừng rỡ nhảy cẫng lên với hai tay giơ cao, và Tenma đã rơi cả nước mắt.

Ba người họ không quan tâm tới những pháp sư bảo họ dừng tay lại và đã nỗ lực chạy tới sân, những người mà sự bình an chưa được xác thực. Kyouko đã đuổi theo ba người họ, bước ra như bị điều khiến.

Harutora đã kiệt quệ tới giới hạn, nhưng cậu ấy vẫn loạng choạng trên hai chân và bước tới bên Natsume đang gục ngã.

Cậu ấy giữ hai vai của Natsume và giúp cô đứng dậy.

Touji và Suzuka đã gọi hai người họ. Dù cho cô không nghe rõ điều họ nói, giọng của họ tràn đầy phấn khích và niềm vui. Nhưng khi họ tới chỗ hai người kia, họ dường như dừng lại như thể suy nghĩ gì đó và nhìn tới.

Mình hiểu rồi. Kyouko hiểu ra.

Hai người họ vốn đã biết.

Nhưng Tenma, người nhìn Harutora và Natsume, cũng cho thấy sự bối rối tương tự trong niềm vui của cậu ta. Đương nhiên, một biểu cảm kì quặc hiện ra xen giữa niềm vui vì thoảt khỏi cơn nguy hiểm của Harutora và Natsume trong khi họ đối mặt với Tenma và Kyouko.

Tenma lẩm bẩm vài lời.

Cơ thể Harutora và Natsume run bật.

Harutora đặt tay lên hai vai của Natsume, và Natsume mặc lên người đồng phục của Harutora, như thể để tay ôm quanh người – hay để lấy tay che trước ngực như có thứ muốn che giấu. Bởi vậy, cô không thể không sao hiểu được rằng cô đã chưa từng nhận ra điều gì.

Một cô gái xinh xắn, đáng yêu.

Hơn nữa, Harutora trong khi bảo vệ cô ấy. Một hành động vị tha của một cậu con trai.

…Mình hiểu.

Dải ruy băng mà tan biến hồi đó. Kí ức thuở nhở của cô.

Không phải Natsume đã quên đi.

Cô ấy chưa bao giờ biết điều gì ngay từ đầu.

Người quên đi về lời hứa…

Tenma đã nói gì đó, có chút rắc rối khi che dấu sự bối rối và sốc của mình, nhưng vẫn tới chỗ Harutora và những người kia. Harutora cho thẩy vẻ mặt mà họ chưa từng thấy ở cậu ta. Natsume cúi thấp đầu và liên tục nhắc lại cùng một câu.

“Xin lỗi.”

…Ah.

Natsume cũng đã vất vả, Kyouko nghĩ. Đương nhiên sẽ rất khó để một cô gái trẻ cứ che dấu giới tính và sống tới giờ, đóng giả một đứa con trai. Không có gì là bình thường khi cô đã tích tụ nhiều nỗi đau mà không ai tỏ.

Hơn nữa, đó là Natsume. Cô ấy chắc chẳn cảm thấy đau đớn khi cô dấu bí mật đó với bạn bè. Kyouko không biết tại sao cô ấy lại làm vậy, nhưng cô ấy không nghi ngờ gì có lý do cho việc đó. Lý do Natsume giữ khoảng cách với những người khác hẳn vì bí mật này. Bản thân Natsume đã chắc chắn tin rằng sẽ thoải mái hơn khi ở một mình.

Nhưng.

Harutora và Touji đã xuất hiện. Cô ấy đã gần gũi hơn từng ngày với Tenma và Kyouko. Mối quan hệ của cô ấy với những bạn cùng lớp cũng đã dần ổn thỏa.

Dù cho cô vẫn che giấu bí mật đó lúc này, đó hẳn sẽ khiến Natsume cảm thấy đau đớn hơn và trở thành một vết ố trong tâm hồn. Xét cho cùng, cô là một người bạn, và Kyouko có thế đoán ra nhiêu đó.

Kyouko bước một bước về trước.

Tenma ngậm chặt miệng. Touji và Suzuka trở nên im lặng.

Cả cơ thể của Harutora trở nên cứng đờ.

Natsume ngẩng đầu lên.

“…Kurahashi-san.”

Kyouko nín thở. Sự thương cảm và lòng trắc ẩn ùa ra như từ vòi nước bị hỏng.

Không sao. Vào những lúc thế này, cô có thể chắc hẳn diễn ra trò. Cũng như vậy khi cô gần gũi với Suzuka. Cô đã không diễn, nhưng đã hoàn thành ra trò điều cô muốn làm. Cô có một nhân cách mà ưu tiên cho cảm xúc của người khác vào những thời điểm then chốt và sở hữu sức mạnh để xoa dịu bầu không khí xung quanh bằng một trò đùa. Cô có thể để cảm xúc của mình lúc này sang một bên và nở nụ cười.

Nên.

…Nghe ngày, cậu đừng hòng mà quên nó, đây là một lời hứa.

“Tên dối trá.”

Cô tuôn ra những lời đó.

Vẻ mặt của Natsume biến dạng. Cơ thể của Harutora run lên. Ngay sau đó, Kyouko bắt đầu khóc như thể trái tim cô đang hứng chịu cơn đau.

“…Tên dối trá.”

Vào thời xa xưa, người ta gọi đó là lời nguyền.

Nguyền rủa người khác cũng chính là nguyền rủa chính bản thân mình. Nó có nghĩa như vậy.

Chú thíchEdit

  1. Trước đoạn chứng kiến trận chiến giữa Ohtomo và D, nhóm Harutora đã phải vật lộn mãi mới tới được sân tượng tòa nhà học viện Onmyou vì bị lũ nhện truy đuổi.
  2. Phần này nằm trong tập ngoại truyện EX
  3. Click đây để mở hình minh họa
  4. Chắc ý chỉ đối lập với khung cảnh đổ nát, xiêu vẹo :3
  5. Ý chỉ Harutora
  6. chính là nhóm Harutora
  7. Đề phòng ai chưa nhận ra người này: Kakugyouki
  8. Click vô đây để xem trang ảnh minh họa trên google.
  9. Những người theo đạo shugendo - một phân bộ cổ xưa của đạo phật.
  10. Ý chỉ là cũng là một con người bình thường.
  11. Kuroko có nghĩa là đen (chỉ cái bóng). Đoạn này muốn nói thay vì một cái tên thuần tiếng nhật thì Ohtomo dùng một cái nickname tiếng anh (Shadow = cái bóng), chắc nghe cho ngầu
  12. Một từ trong đạo Shinto để chỉ các vị thần tự nhiên
  13. Tên một nhà triết học
  14. Về lời hứa này thì các bạn có thể đọc đoạn gần cuối tập 2 chương 5 phần 3 ở đây; Chính xác là câu:"“Tớ đã giúp cậu trong suốt vụ việc đó, vì thế giờ cậu nợ tớ đấy. Giờ thì để coi như trả ơn tớ thì giúp tớ và Natsume-kun đến với nhau đi.”
  15. Hiểu đơn giản thì là bớt thời gian làm việc trong ngày xuống
  16. Hình
  17. Có nghĩa là một tình thế không tránh khỏi
  18. Theo truyền thuyết thì Watanabe sử dụng Higekiri để chém đứt tay của Kakugyoki
  19. Một loại trò chơi bằng bài tú mà người chơi chia bài rồi rút một theo lượt, khi được hai con cùng số (hoặc cùng chữ) đồng thời cùng màu thì hạ ngửa xuống cho mọi người thấy, cứ thế cho khi còn người cuối cùng giữ con joker trên tay là thua
  20. Ý nói những câu cầu hay trù mang tính tinh thần chứ không dựa vào căn cứ hay sức mạnh nào cả
  21. Click vô đây xem tạo hình trong anime: Như các bạn thấy thì anime có vẻ không được giống trong LN :3
  22. Một vị thần trong phật giáo mà có râu rậm
  23. Cùng cách đọc là Enma bên trên



Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Theo dõi & Thanh chuyển trang

Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.