FANDOM


Chương 5 Edit

“...Oa!”

Ryuuji giật nảy mình, cậu bất giác lùi lại.

Giống như mọi ngày Ryuuji vẫn tránh đến trường cùng lúc với Taiga, cậu bước vào trong lớp và đi về chỗ ngồi của mình. Ami tiến lại gần cậu, cô ấy mở lời, “Chuyện ngày hôm qua, cảm ơn cậu”. Ryuuji nhìn vào khuôn mặt của cô.

“...C, chuyện gì vậy?”

“Không...Chỉ là…”

Cô ấy thật long lanh dưới ánh mặt trời rực rỡ của buổi sáng đầu hè...Ami có vẻ chán nản đến ngạc nhiên, trông cô hoàn toàn bơ phờ và uể oải, giọng nói cũng có đôi chút khó chịu. Chắc hẳn những chuyện ngày hôm qua cũng ảnh hưởng ít nhiều đến cô ấy.

“...Nói thế nào nhỉ...trông cậu có vẻ khá mệt mỏi...”

“...Trông mình giống thế sao...?”

Ami trông hoàn toàn chẳng giống mọi khi, cô thở dài với vẻ đáng thương. Ami kéo một chiếc ghế lại gần, cô ngồi xuống và đặt tay lên trên bàn Ryuuji. Cô cau mày chán nản...

“Đúng vậy, kể từ hôm qua mình chẳng thể bỏ được cái cảm giác mệt mỏi này…”

Nói rồi Ami úp mặt xuống bàn. Từ người cô ấy tỏa ra một hương thơm dễ chịu có lẽ là mùi dầu gội đầu hay xà phòng, hoặc cũng có thể là do cô sử dụng một loại nước hoa nào đó. Ryuuji bị kích động đôi chút, đôi mắt cậu sáng lên hung tợn. Tuy vậy cậu vẫn giữ được vẻ bình tĩnh.

“...Đúng là hôm qua cậu đã trải qua những chuyện thật tồi tệ. Cũng dễ hiểu tại sao cậu lại mệt mỏi đến vậy.”

Cậu cố nói mấy câu ấy theo cách thật can đảm.

“Không phải vậy.”

Ami ngước khuôn mặt trắng trẻo lên, cô nhìn vào Ryuuji với ánh mắt còn long lanh hơn lúc trước.

“Lúc ở căn hộ của Taiga...Mình đã bị bắt phải làm một việc trong suốt năm giờ liền...Không, đúng hơn là sáu giờ…”

“T, Taiga đã làm gì vậy?!”

“Con nhỏ đó bắt mình nhảy múa liên tục, lại còn không ngừng ép mình ca hát nữa.”

Nhảy múa?...Ca hát?

Ryuuji nghiêng đầu trước câu trả lời rất kì lạ của cô. Ami quay sang bên cạnh, cô thở dài một tiếng...Cô ấy nhìn chằm chằm vào khoảng không với vẻ buồn chán.

“...Nếu mình không nghe những gì con nhỏ đó nói thì mình sẽ bị ném ra ngoài. Mình bị đe dọa như thế đó...giữa đêm hôm...cô ta bắt mình phải làm chuyện đó nữa…”

“C, cô ấy bắt cậu phải làm gì?”

“...Bắt chước người khác, một trăm năm mươi kiểu, hết cái này đến cái khác…”

“Cô ta đó bắt mình làm không biết bao nhiêu lần cho đến khi loạn hết cả lên...Uganda...Falcon...làm Ami-chan muốn chết luôn quá…”

Ami rên rỉ rồi lại úp mặt xuống bàn Ryuuji. Từ phía xa, Haruta và Noto thì thào với nhau, “Notocchi! Tên đó đúng là đồ tư sản!”, “Từ bây giờ phải suy nghĩ kĩ trước khi kết thân với ai.” Ryuuji cũng nhận thấy họ đang nhìn chằm chằm về phía mình với vẻ rất ghen tị nhưng chuyện đó cũng chẳng ảnh hưởng gì đến cậu hết.

“...Ác thật…!”

Ryuuji thấy lạnh cả người khi nghĩ đến cách Taiga mỉm cười tốt bụng khi mời Ami vào căn hộ của mình, cũng như tâm trạng cô khi ngấu nghiến món cá hồi kiểu meuniere như thể một con gấu đang chuẩn bị trước kì ngủ đông vậy.

Ngay lúc đó khi nhìn sang cậu có thể thấy Taiga và Minori đang túm tụm với nhau, hai người họ đang không thể nhịn được cười vì một chuyện gì đó. Hình như mỗi khi tâm trạng Taiga trở nên vui vẻ thì luôn luôn có người phải chịu đau khổ thay cho cô ấy...Giống như cách mà Ami đang suy sụp trước mặt cậu vậy.

Một lần nữa Ryuuji lại nhìn sang Taiga, cậu thầm nghĩ, ‘Đúng là một người đáng sợ’.

“Mình có thể nói chuyện với cậu một lúc được không?”

Kitamura cắt ngang câu chuyện của Taiga và Minori. Ryuuji tự hỏi không hiểu chuyện gì sẽ xảy ra nếu Kitamura nghe được câu chuyện giữa họ. Nhưng dù sao thì chắc chắn lúc này Taiga trông còn vui hơn trước.

Cậu nhìn sang Taiga. Cô ấy đang nhìn chằm chằm vào Minori vì không dám quay sang Kitamura. Rồi cậu nhìn qua Ami. Có lẽ cô ấy vẫn tiếp tục nhớ lại những kiểu bắt chước mình phải làm trong khi lẩm bẩm “Seichou Matsumoto...Mitsuhide Akechi…”. Ryuuji không hiểu sao lại có thể nhảy múa và hát hò như vậy được nữa, nhưng khi so sánh hai người họ với nhau, cậu đã nghĩ

Giống như thiên đường với địa ngục vậy.

...Tuy nhiên tình hình lúc này lại chẳng giống vậy chút nào.

Ryuuji nhận ra mình đã lầm khi,

“Uoa~!”

Vào giờ nghỉ trưa khi cậu đang vui vẻ lấy hộp cơm ra khỏi túi và đi ngang qua lớp đến chỗ tủ đồ lấy đôi đũa cậu đã cất sẵn (Tất nhiên là mỗi ngày cậu đều rửa sạch sẽ sau khi ăn).

“Bà đang làm cái gì vậy hả?! Gu~h!”

“...”

Cậu trở thành nạn nhân của một cuộc tấn công bất ngờ.

Thủ phạm là Taiga. Vũ khí cô sử dụng là chai trà ô long lạnh cóng vừa mới mua. Ngay khi cậu đi qua cô ấy áp nó vào cái gáy nhạy cảm của Ryuuji, khiến cậu đứng trên những đầu ngón chân mình và uốn éo hết cả người.

“Bà làm cái gì vậy hả? Nếu bà có chuyện gì muốn nói thì...Gu~h! Đừng làm vậy nữa...Gu~h!”

Bất kể cậu có tránh như thế nào Taiga vẫn tiếp tục lại gần và ấn mạnh chai trà ô long vào cậu. Cô ấy nheo mắt trông như có thể nổi điên bất cứ lúc nào, có thể thấy rõ hai hàm răng cô đang nghiến vào nhau, cái răng nanh di chuyển từ bên này sang bên kia. Cô nhăn mũi trông vô cùng đáng sợ.

“...Ngực tôi, như thể sắp nổ tung vậy…!”

“C, cái gì?!”

“Đúng là một cảm giác khủng khiếp!”

“Oa~! Dừng lại! Tui mới là người đang chịu khổ đây này!”

Cuối cùng Ryuuji cũng giật được cái chai khỏi đôi tay bé nhỏ của Taiga, cậu giơ nó lên cao ngoài tầm với của cô. Taiga đi vòng vòng quanh Ryuuji, rình mò như thể con hổ đang phát điên trong vườn thú vậy.

“Trời, không thể nào…! Tại sao…?!”

Cô ấy tiếp tục lẩm bẩm một mình.

“Chuyện, chuyện gì đang xảy ra vậy?”

“...Ồ, không đời nào, nhưng, nhưng…”

“Này!”

“Nya~!”

Ryuuji bất giác ấn luôn cái chai lạnh cóng trong tay vào mũi cô. Taiga ôm lấy mũi rồi nhảy dựng lên.

“Ông làm trò gì thế hả?!”

“Ou ou ou!”

Ryuuji kiễng chân lên và dang tay ra. Taiga liền tóm lấy cậu rồi đấm thẳng vào mặt Ryuuji. Có vẻ như cuối cùng cô ấy cũng bình tĩnh trở lại.

“Trời...Mồ hôi trên mặt ông dính cả vào tay tôi!”

“Bà lấy móng tay cào xước mặt tui rồi! Thôi ngay đi, nếu bà có chuyện gì muốn nói thì nói đi nhanh lên! Sao bà lại phiền phức thế chứ?!”

“...Chuyện là…”

Haaa, Taiga thở dài, gương mặt méo mó trông đầy hối hận, cô ấy cắn nhẹ lên môi. Sau vài giây Taiga hạ giọng và nhanh chóng kể cho cậu lí do khiến cô tấn công như vậy.

“...Kitamura, sáng nay cậu ấy nói tôi...nên thân thiện hơn với Kawashima Ami và thậm chí còn muốn hôm nay tôi mời cô ta cùng ăn trưa nữa…”

“...T.”

Ryuuji do dự, cậu chớp mắt.

“Tại sao vậy…?”

“Đó cũng là chuyện tôi muốn hỏi!”

Cậu có thể hiểu được cảm giác của Taiga lúc này. Chuyện như vậy không đời nào xảy ra được.

Từ vụ cãi lộn đầu tiên tại tiệm ăn gia đình và rồi Taiga cùng với Minori tấn công Ami, Kitamura đều đã tự mình chứng kiến tất cả. Vậy tại sao cậu ấy lại làm như vậy... Cũng có thể là từ phía Kitamura, cậu ấy nghĩ rằng Ami và Taiga đã thân nhau hơn, có lẽ vậy? Nếu chuyện đúng là như vậy thì cậu ấy cần đi khám mắt sớm nhất có thể.

“...Chuyện này...Có vẻ như không có lợi cho bất kì ai cả…”

Ryuuji khẽ lẩm bẩm. Gương mặt Taiga trở nên vô cùng đáng thương. Hai người họ nhìn nhau chằm chằm.

Cậu tự hỏi không biết Kitamura đã nói những gì với Taiga, nhưng cậu cũng không thể ngờ rằng lại có chuyện như thế...Theo như lời Taiga, mọi chuyện là như thế này.

‘Mình biết là con người của Ami rất tệ. Nhưng nếu cậu ấy chỉ tiếp xúc với mọi người với vẻ giả tạo đó thì cho dù bao lâu đi nữa cậu ấy cũng không thể có những người bạn thân thiết thực sự được. Nên mình muốn nhờ Aisaka, cậu đã biết con người thật của cậu ấy rồi mà, cả cô bạn thân của cậu Kushieda nữa. Xin hai cậu hãy quan tâm tới Ami. Aisaka, cậu biết không, cậu là một trong số ít bạn nữ mình có thể nhờ cậy việc này’...Đó là những gì Kitamura nói.

“A!”

Khi nhắc lại những lời của Kitamura, cơ thể bé nhỏ của Taiga vặn vẹo khó chịu. Có vẻ như trong người cô đang có một cuộc đấu tranh ghê gớm lắm.

“Tôi không muốn làm...! Tôi thực sự muốn từ chối...Nhưng đây không phải là chuyện đùa...Đây là chuyện mà Kitamura nhờ tôi...Hơn nữa tại sao mà cậu ấy lại liên tục quan tâm đến con nhỏ đó chứ...Ô~, ô~ô,ôô~ô.”

Taiga ôm chặt lấy đầu mình và bắt đầu rên rỉ, sau cùng cô ấy ngồi sụp xuống ngay dưới chân Ryuuji. Ryuuji cảm thấy đôi chút bối rối, cậu cũng cúi xuống cạnh cô.

“Này, bà có thể bị chảy máu nếu tiếp tục như vậy đó, bà biết không?!”

“N, nhưng...! Này, dù sao thì...cậu ấy nói bạn! Sau cùng thì bọn tôi chỉ là bạn...! Tôi là một trong số ít bạn nữ cậu ấy tin tưởng...Hở, liệu tôi có nên lấy làm vui vì chuyện này không nhỉ?...Không! Tôi không vui chút nào hết! Nhưng cậu ấy nhờ tôi giúp đỡ...Tôi có nên vui không đây?...Không!”

Bất giác trông Ryuuji cũng có vẻ lúng túng. Cậu thật sự không quen nhìn người khác đối mặt với những vấn đề của chính mình. Cuối cùng cậu không nói một lời mà chỉ tiếp tục quan sát Taiga thêm chút nữa.

“Aaaa, nhưng...nhưng, nhưng, nhưng!”

Taiga nhắm chặt mắt lại, cô tóm lấy tay áo Ryuuji. Những ngón tay cô chỉ bám nhẹ vào cậu, Taiga há miệng thở hổn hển, rồi một lát sau cô ấy kêu lên, ‘Umu!’, và gật đầu dứt khoát. Có vẻ như cuối cùng thì cô cũng đã có thể đưa ra được quyết định.

“...Tôi sẽ chịu đựng những việc không thể chịu đựng được…Sẽ tha thứ với tấm lòng khoan dung bao la!”

“...Tui, tui có thể hiểu được.”

Ryuuji gật đầu, cậu nhìn Taiga đứng thẳng dậy. Nói rồi cô ấy bước nhanh những bước thật dài chỉ với duy nhất một mục tiêu trong đầu.

“Đi theo tôi. Chúng ta sẽ cùng ăn trưa.”

...Điếng người. Kawashima Ami há hốc miệng, nhìn vào người đang đứng trước mặt mình.

Ami đang đứng ở chỗ của mình với hộp cơm trên tay và chỉ một chút nữa thôi là đi ra khỏi lớp. “Ami-chan! Lên mái nhà nhanh nào!”, Maya và Nanako đang đợi cô.

“Cái?”, Ami ngạc nhiên chớp mắt liên tục...Cuối cùng cô ấy cũng trở lại như bình thường. Cô đáp lại Taiga bằng một nụ cười đầy chế giễu và tức giận.

“Cô vừa nói cái gì? Tôi có kế hoạch với Maya và mọi người trước rồi.”

“Im.”

“...C…”

Taiga đáp trả câu phản đối của Ami với một mệnh lệnh duy nhất, còn với cặp Maya và Nanako cô ấy đơn giản chỉ thốt ra tiếng gầm gừ tựa như thể một con dã thú. Và chỉ cần thế,

“A, mình hiểu rồi. Nếu Aisaka đã nói vậy thì không còn cách nào khác. Đi thôi Nanako.”

“Đúng rồi, không còn cách nào khác. Vậy thì, Ami-chan, hẹn cậu lần sau nhé.”

Hai người họ trông không có vẻ gì sợ hãi, nhưng bất giác họ cùng gật đầu đáp lại tiếng gầm gừ và nhanh chóng vẫy tay chào Ami. Sinh vật có tên Palmtop Tiger có lẽ cũng khá nổi tiếng với các cô gái trong lớp.

Dù vậy cũng bình thường khi Ami lại không thể hiểu được chuyện gì đang diễn ra.

“...Cô, cô nghĩ gì vậy hả? Cô nói tôi đi cùng cô? Cô định làm gì hả?”

“Chúng ta sẽ ăn trưa cùng nhau.”

“Hả?! Cô đang đùa hả, sao tôi lại ăn cùng cô chứ?!...Phu, sao cũng được. Tôi còn rất nhiều bạn khác nữa.”

“...Michael Jackson làm hướng dẫn du lịch trên xe buýt...”

Taiga bất ngờ lầm bẩm một cách khô khốc cứ như thể cô ấy tự nói với mình vậy. Nhưng,

“Hii~?!”

“...Mona Lisa vào góc cua với vận tốc hai trăm kilomet trên giờ…Tsunku cố gắng trong tuyệt vọng hát nhạc phương tây, một điều mà ông ấy không thể...Tất cả đều ở trong máy quay kĩ thuật số của tôi...Tất cả đã được thu lại...Tiêu đề là ‘Một người mẫu đã thực hiện một trăm năm mươi kiểu bắt chước liên tiếp’...Có lẽ, bằng một cách tình cờ, cuối cùng tôi lại để lộ chúng ra…”

“D, dừng lại! Được rồi! Tôi hiểu rồi! Tôi ăn cùng cô là được chứ gì?! Vậy là được, phải không?! Chết tiệt!”

Ami gần như sắp khóc, cô ấy quên luôn việc phải giữ hình ảnh của bản thân. Ami khó chịu cầm hộp cơm và tiến đến bàn Taiga.

Minori cũng đã chờ sẵn ở đó.

“Này Kawashima-kun. Mình bắt đầu trước nhé.”

Cô ấy dùng đôi đũa gắp một cái nơ lớn…Cái nơ đó trông giống như rong biển luộc vậy.

“...C, cái gì đây, hai người...Trời, tôi không hiểu các người định làm gì nữa.”

Toradora vol02 161

“Thôi nào, tiểu thư, cứ ngôi xuống đây đã.”

Minori đặt Ami ngồi xuống bên trái mình, tay trái cô nắm chặt lấy vai Ami.

“Đây, nói ‘A’ đi.”

Cô ấy đưa miếng rong biển lại gần đôi môi Ami.

“Tôi không cần!”

...Ami kêu lên mấy câu giống vậy nhưng,

“...Sướng thật.”

Ryuuji bất giác lẩm bẩm, cậu cẩn thận quan sát mọi chuyện đang diễn ra. Nếu cậu có thể ngồi cạnh Minori, nếu cô ấy muốn cậu nói ‘A’, nếu được cô ấy cưng chiều, nếu được ăn miếng rong biển hình cái nơ đó...Haaa…

“Takasu-kun, sao cậu lại thẫn thờ há mồm ra như vậy? Đi nào.”

“...Hở? Hả? Đi đâu?”

Kitamura bất ngờ gọi Ryuuji, cậu ấy xuất hiện cạnh trước khi cậu kịp biết. Cậu ấy chọc vào lưng Ryuuji.

“Tới chỗ Ami và những người khác. Mình đã nhờ Aisaka và Kushieda mời Ami. Sao lại có thể bỏ mặc họ một mình sau khi đã nhờ chuyện đó chứ?”

“...Vậy sao mình cũng phải làm chuyện đó?”

“Cậu cũng biết mình không phải loại người có thể chen vào một nhóm các cô gái và ăn cùng họ mà.”

Nếu là cậu mình chắc chuyện đó cũng không sao hết...Đó là những gì Ryuuji nghĩ, nhưng thay vào đó cậu nói, “Đúng là không còn cách nào khác.” Thật ra là cậu cũng rất vui mừng khi được đi cùng Kitamura. Chuyện này có thể tệ với Taiga nhưng với Ryuuji đó lại là chuyện còn may mắn hơn cả những gì cậu có thể hi vọng. Nếu cậu có thể dành thời gian nghỉ trưa cùng Minori thì cậu thật sự chẳng buồn quan tâm đến cuộc chiến giữa Hổ và Chihuahua nữa.

“Này, cho bon mình tham gia nhé.”

“Ồ, là Kitamura-kun và Takasu-kun. Ngồi xuống đây nào.”

Người duy nhất chào mừng hai cậu đến với nhóm con gái với một nụ cười trên môi là Minori. Ami ngồi bên cạnh đang càu nhàu, “Tại sao? Tại sao mọi chuyện lại như thế này?”, đôi lông mày nhăn lại, cô ấy khó chịu ra mặt. Còn với Taiga ngồi bên kia.

“...”

Cô ấy vẫn im lặng. Có lẽ vì quá lo lắng việc Kitamura bất ngờ xuất hiện bên phải mình, đôi mắt Taiga đờ đẫn như thể hôn mê trong khi cô không thể nhìn sang chỗ khác, đôi môi hồng thả lỏng nhưng,

“...~”

Như thể vừa nhớ ra Ami đang đối diện với mình, gương mặt của Taiga liền trở nên đầy tức giận. Nhưng lại một lần nữa khi để ý đến Kitamura gương mặt Taiga dịu đi, rồi nghĩ về Ami gương mặt cô đanh lại. Chuyển qua chuyển lại như vậy thật khó mà nói cảm xúc cô ấy thật sự là như thế nào.

“T, thật khó tin…”

Ryuuji nín thở, biểu hiện trên khuôn mặt của Taiga trở nên khó mà tin được. Phía bên phải đối diện Kitamura trông vô cùng ngu xuẩn, biến thái, còn phía bên trái đối diện với Ami trông cực kì khó chịu...Cách mà gương mặt cô hoàn toàn đối lập giữa hai bên trái, phải làm cậu tưởng tượng ra Baron Ashura. /*Baron Ashura: nhân vật trong truyện tranh Mazinger Z, có hai bên mặt đối lập nhau | gonagai.wikia.com*/

Có vẻ gương mặt lẫn cả tâm trí Taiga đều đã tạm thời ổn định. Cô ấy không hề chọc tức Ami vì biết có Kitamura ở đây, cô vẫn có thể nhẹ nhàng mở nắp hộp cơm bằng đôi tay run rẩy. Cho dù gương mặt cô trông rất tức cười nhưng tình hình hiện tại không cho phép Ryuuji nhắc gì đến chuyện đó.

“Đúng rồi, đến giờ ăn rồi. Thật tốt khi có thể ăn trưa cùng các cô gái đúng không?”

“...Đó là lí do Yuusaku sắp xếp tất cả chuyện này à?”

“Hở? Mình không hiểu cậu nói về chuyện gì vậy? Oa, hộp cơm của Kushieda lần này cũng to thật đó! Thôi nào Ami, cậu cũng nên nhìn nó đi!”

“Phu phu phu, cho dù hộp cơm trông rất lớn, sao mà bên trong trông có vẻ ít vậy…? Nhìn này, cái này là maroni, còn cái này là konnyaku.”/*maroni: một loại mì (không tìm thấy bất cứ thứ gì giống thế trên google cả) | baka-tsuki.org*/ /*konnyaku: một loại thạch làm từ cây konjac chứa khoảng 90% nước rất tốt cho sức khỏe.*/

Ryuuji âm thầm nhìn Minori vui vẻ bày ra các món ăn thêm của cô, cậu đang hoàn toàn tận hưởng niềm vui bé nhỏ của mình. Cậu chẳng để tâm đến việc mình không thể nói chuyện với cô ấy. Nếu có thể ở gần cô ấy như thế này trong vòng mười hay thậm chí mười hai phút thì cậu có thể coi đó là một chuyện rất may mắn rồi.

Cũng đã khoảng một tháng kể từ khi chiến dịch ‘Chúng mình muốn ăn trưa cùng nhau’ lần trước thất bại. Ít nhất lần này cậu cũng có thể thật sự ăn trưa cùng Minori. A~, cậu thật vui vì Taiga và Chihuahua đã gây gổ với nhau.

Trong khi Ryuuji chìm sâu trong suy nghĩ cậu mở nắp hộp cơm. Cậu nín thở và trở nên đờ đẫn. Họ đã phạm cùng một sai lầm đã dẫn đến thất bại lần trước. Hộp cơm của Taiga giống hệt với hộp cơm của cậu.

Có lẽ không còn cách nào khác…Cậu cẩn thận dùng nắp che hộp cơm lại để không ai có thể nhìn thấy bên trong. Tuy nhiên.

“A~, vậy ra cậu là người làm nó hả! Thôi nào, thôi nào, Takasu-kun, sao cậu phải làm ra vẻ bí ẩn vậy?!”

“A!”

Minori khéo léo lấy cái nắp từ cậu. Cô ấy làm lộ ra món trứng chiên với đậu nành, thịt rán với hành, và cơm rong biển...Đó đúng là một hộp cơm tự làm hoành tráng giống y như hộp mà Taiga đang ăn.

“...Umm...À.”

Nhìn qua nhìn lại hai hộp cơm, Minori nghĩ ngợi một lúc.

“...Ờ, nó, hở. Này...Takasu-kun, cậu thuộc cung hoàng đạo gì thế?”

Cô ấy cẩn thận đưa lại cho cậu cái nắp hộp.

“S, song ngư.”

“...Mình là nhà xí á. Không!”

Aha ha ha ha~...Tuy vậy ánh mắt cô cho thấy tiếng cười đó chỉ là giả vờ.

Minori có vẻ đã biết về những chuyện kinh khủng giữa Taiga và Ami. Do đó thay vì khiến Taiga bực bội bằng cách đặt ra các câu hỏi về mối quan hệ giữa Ryuuji và Taiga có lẽ cô ấy đã nghĩ ra cách của riêng mình để duy trì sự cân bằng kì diệu mới được thiết lập này.

“C, chúng ta đang ăn mà, cậu nói cái gì vậy?”

“Xin~lỗi! Mình đúng thật là ~”

Lúc này, Ryuuji cảm thấy khá nhẹ nhõm, bằng một cách kì diệu nào đó cậu và Minori có thể trò chuyện một cách thoải mái và kết thúc câu chuyện theo cách chấp nhận được.

Ami lại hoàn toàn không để ý gì hết, cô với tay qua bàn và bất ngờ lấy nắp hộp cơm của Ryuuji và khiến nó mở ra lần nữa. Động tác của cô ấy quá nhanh, Ryuuji lại không thể ngờ được chuyện này nên cậu chẳng kịp phản ứng gì.

“Tại sao hộp cơm của Taiga và hộp cơm của Ryuuji lại giống hệt nhau vậy? Nghĩ lại thì không phải ngày hôm qua hai người họ cũng ở cùng với nhau sao?”

Taiga giật mình, đôi vai cô bắt đầu run lên.

Cùng lúc đó lớp học vốn đang ồn ào đột nhiên bỗng trở nên im bặt ngay tức khắc.

“...Cô ấy vừa hỏi…”, “Cô ấy thực sự đã nói ra…”, “Đó là chuyện mà chúng ta không nên nói đến…”. Mọi người bắt đầu hạ thấp giọng khẽ thì thào.

“Hở?...C, chuyện gì? Sao đột nhiên im ắng vậy? Mình vừa làm gì à?”

Chỉ có Ami người vừa chuyển đến là không hiểu chuyện gì.

Nếu có bất kì ai hỏi Palmtop Tiger về mối quan hệ của cô với Ryuuji thì họ có thể phải đối mặt với một thảm họa khủng khiếp. Đó là điều mà tất cả mọi người trong lớp đều đã biết vì chính họ đã được trải nghiệm chuyện đó. Nên nếu là chuyện liên quan đến hai người đó...cho dù mọi người có thắc mắc về mỗi quan hệ giữa họ thì tuyệt nhiên không một ai dám nói thẳng ra. Palmtop Tiger đã nói cô ấy không có hẹn hò với ai nghĩa là cô không hẹn hò với ai cả. Cô ấy nói không được nói về những chuyện vớ vẩn nữa thì không một ai dám nói về nó nữa. Vậy mà cuối cùng cô nàng mới đến lại làm chuyện này.

Trong lúc tình hình căng thẳng gần như sắp nổ tung, không một ai nhúc nhích đôi đũa. Tất cả các cuộc trò chuyện đều dừng lại để mọi người có thể xem Taiga sẽ phản ứng như thế nào. Nếu cô ấy có dấu hiệu gì sắp nổi giận họ sẽ chạy khỏi đây nhanh nhất có thể...

“...Có gì lạ đâu. Mấy chuyện này khiến cô bận tâm à?”

Cuối cùng thì Taiga bình tĩnh trả lời.

Gương mặt cô trở lại với vẻ xinh đẹp như một con búp bê Pháp như mọi khi, giọng nói cũng ôn hòa kì lạ, chỉ như khi bình thường.

“Vậy thế này là được, đúng không?”

“A, hộp…”

Không may đó là tất cả những gì Ryuuji có thể phản kháng lại. Taiga khéo léo với tay qua bàn giật lấy hộp cơm của cậu rồi xúc tất cả thức ăn trong đó vào mồm...Chỉ trong ba giây ngắn ngủi cô ấy đã ăn hết chỗ trứng chiên và thịt rán.

Với một vài vệt thức ăn trên khóe miệng, hai má phồng ra, cô ấy bắt đầu nói cái gì đó nghe chẳng rõ.

“V, vậu đó, không còm vấn đề gì hết...Hộp cơm của tôi có trứng chiên với vài món rán. Trong khi đó của Ryuuji là cơm rong biển.

Cô ấy trả lại Ryuuji hộp cơm giờ trông vô cùng thảm hại. Tiếng thở dài nhẹ nhõm cất lên ở đây đó khắp trong lớp học, và dần dần những âm thanh của giờ nghỉ trưa bình thường trở lại. Có vẻ họ đã tránh khỏi cơn tam bành của Palmtop Tiger.

Người duy nhất phải chịu hậu quả là Ryuuji.

“Đó…! Hộp cơm của tui…!”

Chuyện này thật kinh khủng, cậu bất chợt cảm thấy như muốn phát khóc. Tuy nhiên từ đâu đó một đôi đũa xuất hiện và đưa cậu một miếng thịt viên.

“Đây. Giờ thì Takasu-kun có hộp cơm thịt viên.”

“Ka, kawashima…!”

Với một nụ cười thánh thiện, Ami chia cho cậu một phần bữa trưa. Nhưng trong khi đang cười,

“Này sao câu lại để Taiga làm tất cả những gì cô ấy muốn vậy? Cô ấy nắm được điểm yếu của cậu rồi à?”

Cô ấy nói đúng. Cậu cũng không chắc đó có thể gọi là điểm yếu của mình không nữa. Ryuuji nghĩ đến vài chuyện khiến cậu bận tâm...Hết lần này đến lần khác, mọi chuyện luôn kết thúc giống như vậy...Tất nhiên Ryuuji không nói ra bất cứ câu gì giống như thế nhưng nếu cậu tiếp tục giữ im lặng mọi chuyện sẽ trở nên rất tệ. Thay vào đó người trả lời là...

“Cô biết không, Ryuuji kiếp trước là con chó của tôi. Một con chó không thể hiểu được chủ nhân nói gì và vẫy đuôi là cách duy nhất để cậu ta có thể đáp lại. Đó là niềm vui của một con chó.”

Đó là Taiga.

Với nụ cười đáng sợ trên môi, cô ấy có vẻ hơi quá rồi...Ryuuji muốn vặn lại kiểu như ‘Bà vừa nói cái gì?’ nhưng.

“Giờ thì số phận đã đưa hai người lại với nhau~!”

Đúng là Minori, cô ấy chọn đúng lúc để khiến hai người họ bối rối. Taiga và Ryuuji cùng thở dài.

““Không đời nào.””

Họ đồng thời lắc đầu. Phản ứng của Ami với những chuyện xảy ra trước mắt mình là,

“...Phu~. Đúng là quan hệ thân thiết thật....”

Cô ấy chỉ nheo mắt và khẽ lẩm bẩm với vẻ thích thú. Ryuuji loáng thoáng nghe thấy gì đó, có lẽ là cậu đã nghe nhầm...Ami-chan, không phải chuyện này rất hay ho sao~...Hay gì đó đại loại thế.

‘Phì’, Taiga chỉ cười mỉa, có vẻ lúc này cô ấy chẳng buồn bận tâm đến Ami nữa. Cô ấy cầm đũa và định tiếp tục quay lại với hộp cơm của mình thì.

“Ồ, Aisaka thực sự ăn khá khỏe đó, đúng không? Mặc dù mình nghĩ vậy còn tốt hơn là ăn kiêng.”

“...!”

Có lẽ do choáng váng trước những lời của Kitamura Taiga bất giác đánh rơi đôi đũa của mình.

Cô ấy có tăng hay giảm cân cũng không phải vẫn đề. Những cụm từ ‘ăn khá khỏe’ đối với một cô gái giống như là án tử hình vậy...Đặc biệt nếu nó lại đến từ người cô thầm thích nữa.

A...Ryuuji hoàn toàn kiệt sức, cậu lén nhìn sang Taiga. Mồm cô ấy hết há ra lại ngậm lại.

☺☻☺☻☺

Cơ hội để Taiga tránh bị gán cái mác ‘cô gái ăn rất nhiều’ (mặc dù không có ai nói thẳng ra câu nào như thế) đến sau giờ học, ngay sau khi lớp kết thúc các thủ tục cuối cùng.

“Nà~y, xin lỗi, mọi người! Xin hãy lắng nghe thêm chút nữa!”

Giọng Kitamura vang khắp lớp học ồn ào, những người đang chuẩn bị đi về cũng ngước lên nhìn cậu.

“Được rồi, mình nghĩ chắc mọi người đã biết hôm nay hội học sinh tổ chức buổi tình nguyện dọn dẹp khu vực lân cận hàng tháng! Thực ra lần này vì khá nhiều anh chị sẽ phải chuẩn bị cho bài kiểm tra ngày mai nên số lượng người tham gia sẽ cực kì ít. Mọi người, mình thật lòng hi vọng các cậu có thể lắng nghe đề nghị của mình và tham gia!”

...Phần lớn mọi người vờ như không nghe thấy cậu ấy nói gì hết, họ quay trở lại với công việc đang làm và chuẩn bị ra về. Tất nhiên Ryuuji cũng là một trong số đó. Không phải cậu không thích dọn dẹp nhưng đây lại là một chuyện khác. Vì phải dọn toàn bộ khu vực lân cận nên cho dù cậu có cố gắng thế nào đi nữa cũng không thể dọn sạch một cách hoàn hảo được. Cậu biết tham gia chỉ khiến mình thấy bực bội thôi.

Buổi tình nguyện dọn dẹp khu vực lân cận hằng tháng có vẻ như là cách đơn giản để có thể giúp đỡ mọi người, các anh chị lớp trên nhạy bén đã nghĩ tham gia chuyện này có thể giúp họ có nhiều ưu điểm hơn trong thư giới thiệu kiểu như ‘tích cực tham gia hoạt động tình nguyện’ hay ‘làm nhóm trưởng’ hay trong một vài trường hợp ‘là người nhiệt tình’, tùy theo những gì họ đã làm. Do đó ngoài những thành viên của hội học sinh, phần lớn những người tham gia luôn là các học sinh lớp trên. Các câu lạc bộ liên quan thể thao mỗi đợt cũng phải lần lượt cử một vài người tham gia. Cơ bản đó là sự kiện không cần tham gia đối với các học sinh năm nhất và năm hai không tham gia các câu lạc bộ thể thao. Do vậy cho dù Kitamura có vận động họ tham gia thế nào đi nữa không một ai thực sự giơ tay hay làm gì...

“Được rồi Takasu! Vậy là cậu sẽ tham gia nhỉ!”

“...Hả?!”

Một hiện tượng kì quặc xảy ra.

Cánh tay phải của Ryuuji bị ép phải giơ lên cao vì lí do nào đó không thể giải thích được.

“Được rồi, mình sẽ đợi cậu. Thay đồ thể dục rồi gặp nhau ở cổng trước nhé! Tốt quá, giờ mình có thể đối diện với hội trưởng rồi...Mình đã không còn mắc kẹt với con số không như đã dự tính nữa~. Rồi, mình đã viết tên vào rồi nên cậu không thể trốn được đâu, được chứ?”

Kitamura cầm một cây bút trong tay và trông rất hài lòng, cậu ra khỏi lớp với điệu bộ vui vẻ.

“Đ, đ, đơ...Này!”

Người đã tóm và giơ cánh tay phải của Ryuuji lên sau khi lẻn đến bên cạnh cậu mà hoàn toàn không bị phát hiện chính là Taiga. Cô ấy đứng vững, tóm lấy khuỷu tay cậu và giơ lên cao nhất có thể.

“Này, bỏ ra! Bà vừa khiến tôi làm gì vậy?! Bà có biết là nếu tui nói mình sẽ đi mà rồi lại không đến thì tui sẽ bị trách mắng vì không tham gia hoạt động ngoại khóa không hả?!”

Taiga thu tay lại, cô đến trước mặt Ryuuji rồi nhìn thẳng vào cậu. Cô bắt đầu cắn móng tay với vẻ lo lắng trên mặt.

“Tôi sẽ chịu trách nhiệm, được chưa...Tôi cũng sẽ đến và tham gia cùng ông.”

“Hả?...Cái gì?!”

...Đơn giản là, vì Taiga muốn tham gia nên cô bắt cậu phải đi cùng. Với gương mặt ửng hồng vì xấu hổ cô nghịch cái nơ trên bộ đồng phục rồi thì thào với giọng lí nhí.

“Chỉ là tôi không muốn cậu ấy nghĩ tôi là người ham ăn...Tôi muốn cậu ấy nghĩ tôi tự ép mình phải ăn thật nhiều để có thể tham gia vào hoạt động dọn dẹp khu vực lân cận, vì tôi sẽ cần rất nhiều năng lượng…”

“Không phải là bà muốn giành thời gian ở cùng Kitamura à?”

“...Tôi nghĩ ông nói như vậy cũng không sai.”

“Bà có thể tham gia mà không cần kéo theo tui mà?”

“Đúng như vậy, nhưng chuyện đó xấu hổ lắm! Chỉ cần tưởng tượng tình huống đó thôi, trời ông đúng là một tên vô cảm!”

Ryuuji cố nghĩ ra cách để đáp lại lời nhận xét thô lỗ của cô ấy. Rồi cậu cảm thấy có ai đó đang chọc vào sau lưng chiếc áo đồng phục, cậu quay lại, và,

“Mình rất mừng là Takasu-kun cũng tham gia!”

Minori đang đứng ngay đó. Cô ấy cầm theo túi và bộ đồ thể dục của mình.

“Lần này các cô gái trong câu lạc bộ bóng mềm sẽ phải tham gia. Là đội trưởng mình cũng phải làm cùng, mình đã nghĩ đó đúng là phiền phức. Các cậu, chúng ta chung một chiến tuyến rồi!”

Hôm nay cũng vậy, gương mặt tươi cười rạng rỡ như ánh mặt trời của cô nàng năng động ấy ngay lập tức khiến con tim Ryuuji sáng bừng lên. Cậu cảm thấy cơ thể nóng dần lên, Ryuuji đứng ngây người ra đó.

“Vây...vậy sao…?”

“Đúng đó. Nhưng mà tình nguyện tham gia thì. Wow, Takasu-kun đúng là khác người! Mình thấy thật xúc động!”

Uoa oa, cậu vừa được khen kìa...!

Ryuuji cố gắng hết mức lấy hai tay che khuôn mặt đỏ lừ của mình đi, đôi mắt cậu sưng lên như thể đang muốn giết ai đó. Tất nhiên, đó chỉ là xấu hổ thôi.

“Minorin, mình cũng quyết định đi cùng nữa. Kiểu như phụ tá cho Ryuuji vậy.”

“Ồ thật à?! Được rồi, cùng nhau đi thay đồ nào! Mình đợi ngoài hành lang nhé.”

“Được rồi, mình sẽ ra ngay.”

Hai người đứng cạnh nhau nhìn vào sau lưng Minori khi cô ấy nhảy ra khỏi lớp.

“...Vậy thì, ông có gì muốn nói không?”

“...C, cảm ơn…!”

‘Ờ, cuối cùng thì ông cũng hiểu’, có lẽ đó là những gì Taiga định nói. Cô ấy gật đầu.

“Cho dù tôi có biết Minorin sẽ tham gia, tôi cũng không nhất thiết phải mời ông.”

Cho dù cô ấy có nói gì đi nữa thì hai người họ đều có tâm trạng rất tốt. Sau khi lấy cặp và bộ đồ thể dục họ đi ra khỏi lớp. Ryuuji đi về phía phòng thay đồ của nam, còn Taiga và Minori hướng sang phòng thay đồ nữ. Nhưng,

“Đợi đã!”

Một giọng ngọt ngào lôi cuốn khiến cả ba người dừng lại. Ryuuji quay đầu lại, bất giác cậu làm ra vẻ như đang chỉnh lại cặp kính của mình, mặc dù cậu chẳng đeo cái nào hết. Taiga có lẽ cũng cảm thấy giống như vậy. Ryuuji hướng đôi mắt trợn tròn đáng sợ về phía cô ấy.

“...Chuyện gì?”

Taiga hạ thấp giọng gầm gừ.

“Mình rất vui vì đã bắt kịp mọi người! Mình cũng đã quyết định sẽ tham gia! Vì mình vừa mới chuyển đến đây nên mình muốn làm quen với các sự kiện trong trường!”

Tươi cười...Nụ cười thiên thần của Ami không hề bị ảnh hưởng bởi ánh mắt của Taiga.

“Ờ...là Kitamura kêu cậu tham gia đúng không? Mình nghĩ bây giờ cậu nên bỏ ngay đi. Đây không thể gọi là sự kiện của trường đâu.”

Ryuuji không cần nghĩ ngợi gì nữa, cậu thật lòng khuyên cô ấy. Nhưng Ami chỉ duyên dáng lắc đầu sang hai bên.

“Yuusaku không hề nói với mình câu nào như vậy, được chưa? Là tự bản thân mình quyết định sẽ tham gia. Nếu mình không hoạt động mình sẽ không thể tiêu hết chỗ mỡ thừa, phải vậy không? Minori-chan?”

“Hô, đúng vậy. Cậu biết mà đó mới gọi là ăn kiêng.”

Minori không bất ngờ chút nào, cô ấy gật đầu tỏ vẻ thấu hiểu.

Taiga liếc mắt sang nhìn Minori, cô ấy cau mày trông chẳng vui vẻ chút nào.

“Hừm, đường này à?”

Rồi Ami khéo léo đưa tay ra và ôm lấy cánh tay Ryuuji. Ít nhất chuyện này cũng không tệ, cậu nghĩ vậy. Trước khi cô ấy kịp thì

“Gah…”

“Phòng thay đồ nữ ở phía này.”

Taiga với bộ mặt u ám giơ tay phải nắm chặt lấy cổ áo Ami từ phía sau như thể một cai tù vậy. Taiga kéo theo Ami với tư thế khiến cô ấy gần như nghẹt thở, cô và Minori hướng về phía phòng thay đồ nữ.

“Mình, mình có thể tự đi được mà, Aisaka-san.”

“Không sao, không sao. Tôi sẽ đưa cô đến đó, Kawashima-san.”

Ryuuji đứng ngây người nhìn họ cãi nhau, khi kịp hiểu chuyện gì đang diễn ra cậu thở dài. Dù sao thì phòng thay đồ nam cũng không ở hướng đó. Ryuuji cũng bắt đầu di chuyển...Vừa đi cậu vừa đưa tay lên trước ngực.

Gương mặt Ami lúc cô nghiêng đầu nhìn về phía cậu và nói ‘Hừm, đường này à?’ thật là quá dịu dàng, xinh đẹp, trong sáng...Dù thế nào đi nữa thì vẻ dễ thương ấy có thể giết chết cậu. Mặc cho con người thật của cô ấy có ra sao đi chăng nữa.

Tất nhiên, việc cô ấy đáng yêu cũng không có gì bất ngờ vì cô ấy là một người mẫu mà. Nhưng nhìn thấy điều gì đó tốt đẹp cũng không thể thay đổi sự thật. Thật lòng cậu cũng cảm thấy một chút vui mừng, đó là cảm xúc thật của một cậu con trai, nhưng chuyện đó cũng không thể thay đổi thực tế ấy được.

“Mọi người, được rồi. Tất cả các bạn đều đã đăng kí rồi! Tôi sẽ không cho phép ai trốn hết~! Tất cả hãy hăng hái lên và đi làm đi!”

Những đám mây màu vàng che phủ khắp bầu trời.

Một giọng khỏe khoắn, nam tính phát ra từ chiếc loa vang khắp sân trường. Và từ bên cạnh.

“Hôm nay những lời đó lại chạm đến trái tim em. Đúng là Hội Trưởng có khác!”

Hội phó Hội Học sinh Kitamura hô lên ‘Ye~ah! Xuất phát’ và tiếp tục vỗ tay nhiệt tình.

Sau giờ học trước cổng chính gần hai mươi học sinh tập trung với vẻ mặt chán nản như nhau, trong lúc đó người đứng đầu buổi dọn dẹp đang la hét từ bên trên...Nói cách khác tất cả họ đều đang nhìn vào hội trưởng Hội Học sinh. Những học sinh khác vui vẻ đi về nhà vẫn tiếp tục tạo nhành từng dòng đi ngang qua nhìn họ với vẻ thích thú và nói nhưng câu kiểu như, “Vậy là họ lại tiếp tục thực hiện à.”

“...C, chuyện gì vậy…?”

Ami có lẽ hơi rùng mình khi lần đầu tiên thấy cảnh này.

“...Đó là hội trưởng Hội Học sinh của trường ta. Ứng cử viên còn lại dành được không phiếu bầu. Ấy là cái uy của nhà lãnh đạo tuyệt đối.”

“Ờ, ờ...Vậy người đó giống hệt như miêu tả sao…”

“Cậu nói ‘giống hệt’?”

“Ừm, Yuusaku đã kể trước cho mình vài chuyện, kiểu như Yuusaku tham gia Hội Học sinh vì ở đó có một tiền bối lớp trên tuyệt vời hay gì đó…”

“Tất cả đi găng vào chưa?! Có túi rác chưa?! Biết khu vực của mình chưa?!”

Toradora vol02 177

‘Yeah’, những tiếng kêu yếu ớt, đáng thương đáp lại.

“Mấy tên ngốc này~!”

Hội trưởng đứng trên bục với tư thế oai nghiêm, cái cổ trắng toát lộ ra khi cô ấy hét lớn với giọng mạnh mẽ.

“Các ngươi không hề tôn trọng những người quanh đây! Nếu ý chí các ngươi chỉ có vậy thì mấy kẻ rác rưởi nhu các ngươi sẽ bị ném ra khỏi tàu! Nói cho rõ ràng lên!”

“Yeeeaaahhh~!”

“Các ngươi ồn ào quá~! Được rồi, tháng này cũng chúng ta cũng dọn dẹp khu lân cận như thường lệ. Cẩn thận đừng để mình bị thương hay gì hết. Nếu chúng tôi phát hiện ra ai lười biếng hay bỏ đi ăn uống tôi sẽ phạt người đó ngay tại chỗ!...Ờ, tôi không chỉ nói không thôi đâu!”

Đôi môi cô ấy cong lên thành một nụ cười...Hội trưởng Kanou Sumire, một đàn chị trong trường, phất mạnh mái tóc đen tuyệt đẹp. Với bộ đồ thể dục trên người, tay đeo găng và cầm một túi rác, cô ấy trông vô cùng chăm chỉ. Cô có một làn da trắng, một đôi mắt màu hạt dẻ, mái tóc dài đen bóng óng ả mềm mại, đôi môi đỏ thắm cho dù không dùng son...Cô ấy rất ra dáng một tiểu thư Nhật Bản điềm tĩnh, giống như một Yamato Nadeshiko duyên dáng vậy. Nhưng bên trong thì.

“Được~rồi. Vậy tất cả mọi người xuất phát đi. Chỉ tiêu mỗi người một túi! Vì số ngươi tham gia rất ít nên việc đó rất dễ dàng thực hiện. Ờ, mặc dù tôi nói là chỉ tiêu nhưng cũng không cần phải chính xác hay gì hết nhưng dù thế nào hãy đảm bảo mọi người không làm việc cẩu thả trước mặt những người xung quanh đây. Hãy cho thế giới thấy tinh thần tình nguyện của mình đi!”

Nam tính, đó là từ đã khắc sâu vào trong tâm hồn cô ấy. Cô ấy đúng là một nữ tướng thuần thục việc lãnh đạo...Nói thẳng ra cô ấy giống một bà trùm hay một trọng tài su-mo hơn.

“...Dù sao thì, đúng là đáng ngạc nhiên...Chị ấy xinh nhưng có vẻ khá cộc cằn…”

Ami thì thào bên cạnh Ryuuji, cô ấy cũng bị cuốn hút luôn rồi. Xem ra cô ấy không thể rời mắt khỏi bà trùm có diện mạo và hành động hoàn toàn trái ngược. Ai cũng sẽ phản ứng như vậy trong lần đầu thấy thôi. ‘À, ừ’, Ryuuji gật đầu thấu hiểu.

“Cậu biết không, mình nghe kể chị ấy luôn đạt số điểm cao nhất kể từ khi vào trường. Chị ấy còn được biết đến là một hội trưởng huyền thoại, người đã nhanh chóng đưa Hội Học sinh thối nát thoát khỏi sự sụp đổ.”

“Takasu-kun, đó khá là chi tiết đấy.”

“Mình chỉ nhắc lại những thứ nghe được từ Kitamura thôi.”

Kitamura trông có vẻ thích thú khác thường, cậu tiếp tục vỗ tay đáp lại trước mỗi đoạn phát biểu của bà trùm xinh đẹp đứng trên bục. Ryuuji tự hỏi liệu có phải cậu ta chỉ muốn mọi người được vui vẻ không.

“...Liệu cậu ấy có quá coi trọng chị ấy không…?”

Thật sự thì Ryuuji nghĩ rằng Kitamura rất ra dáng một ‘người lãnh đạo’, nhưng có vẻ cho dù cậu ấy chỉ là một ‘cấp dưới’ cậu ấy vẫn sẽ làm việc đúng với trách nhiệm của mình.

Tuy vậy, với cách mà hành xử của Kitamura, Ryuuji tự hỏi không hiểu Taiga sẽ thấy tình huống này như thế nào. Cô ấy đang đứng cách Ryuuji một quãng ngắn ngay cạnh Minori. Tuy vậy cậu vẫn có thể dễ dàng nhận ra vẻ mặt bực bội, không vui của cô. Ryuuji không hiểu là vô tình hay hữu ý mà cô ấy không ngừng đưa mũi giày của mình viết chữ ‘giết’ trên mặt đất.

“Được rồi, mọi người có một tiếng đồng hồ bắt đầu từ bây giờ! Tuyệt đối không được về trễ! Chúng ta không thể kết thúc cho đến khi tất cả quay lại!”

Tiếng thét của Sumire phát ra từ chiếc loa, theo sau đó là những tiếng còi lanh lảnh của thành viên Hội Học sinh. Khoảng hai mươi học sinh băng qua cổng trường, tiến ra thế giới bên ngoài truy lùng rác thải. Dù sao thì ít nhất cũng có một người trà trộn trong đó chỉ để được gần gũi hơn với hội phó Hội Học sinh.

“Khu vực dọn dẹp thật là rộng, đúng không...Ồ, chúng ta tìm thấy thứ gì rồi này.”

Ryuuji vừa bước qua cổng trường, cậu nhìn thấy một quyển tạp chí cũ gần tường bao. Cậu cúi người xuống định nhặt nó lên,

“Không được!”

Dải băng cao su trên bộ đồ thể dục của bị kéo lại do đó cậu cũng bị lôi ra chỗ khác. Ryuuji giật mình quay lại, người đang đứng sau lưng cậu với vẻ nghiêm nghị là Minori. Cô ấy kêu lên ‘tuýt tuýt’ và lắc lắc ngón trỏ của mình.

“Cậu không được làm vậy, Takasu-kun. Khu vực quanh trường là của lớp trên. Theo phân công lớp dưới chúng ta phải đi xa hơn và xử lí những khu vực khó khăn hơn.”

“T, thật à?”

“Ừ! Đó thấy chưa!”

Theo hướng mà Minori chỉ, có một cô gái giản dị trông giống một chị lớp trên tiến tới, “Đúng là rắc rối…”, rồi chị ta ném quyển tạp chí vào túi rác của mình. Có lẽ do quá mệt mỏi vì phải học thi chị ta thở một hơi thật dài trong khi vỗ vào hông như một bà lão.

“Mình hiểu rồi…”

“Vậy thì, vẫn còn xa mới đến khu vực của các lớp năm hai.”

Cô ấy tươi cười. Aa~, Ryuuji thấy như lâu lắm rồi cậu mới được nhìn thấy nụ cười chân thành ấy. Khi đối diện trực tiếp với Minori đang tươi cười rạng rỡ như ánh mặt trời Ryuuji hoàn toàn bị mê hoặc. Lúm đồng tiền ở hai bên má và cả chỏm mũi của cô ấy đều hơi ửng lên dưới ánh mặt trời trông thật khỏe khoắn và vô cùng tuyệt vời. Lúc này Ryuuji cảm thấy một lần nữa mình lại hoàn toàn bị cô ấy đánh gục.

Cho dù sau lưng Minori.

“Hở, mẩu rác này làm mình nhớ đến Kawashima-san. Có vẻ như số màn bắt chước mình thu được lại tăng lên nữa rồi.”

“Ồ, Aisaka-san, đùa hay thật đó~! Cậu khiến mình cười rồi này! A, không phải mẩu rác này rất giống Aisaka-san sao? Nó lùn đến tức cười à~.”

Hai đóa hoa xấu tính đẹp mê hồn nở cạnh nhau có vẻ như đang tận hưởng màn nói xấu qua lại...Chỉ quan sát họ thôi cũng đủ khiển cậu mệt mỏi rồi.

“Taiga, dừng lại được rồi. Đi thôi.”

Ryuuji lấy túi rác trống không đập nhẹ vào sau lưng Taiga, cậu chỉ cố để tách hai người họ ra. Tuy vậy

“Lúc trước tôi nói với ông rồi, đừng có động vào mông tôi!...Trời...Sao ông làm phiền tôi suốt vậy…”

Taiga có vẻ vô cùng nhạy cảm, cô ấy nhe nanh ra và nhanh chóng bước lên phía trước. Có lẽ đó là vì cô ấy đang lo lắng về Kitamura và hội trưởng. Ami cũng làm vẻ mặt bực mình, cô khoanh tay lại và quay đi chỗ khác.

Nhìn thấy hai người họ như vậy có lẽ Minori cũng hiểu được phần nào, cô ấy hạ giọng thì thào gọi Ryuuji.

“Này, này.”

“Cậu biết không...Mình đã nghĩ từ chiều rồi, có vẻ Taiga và Ami chẳng ưa gì nhau thì phải? Chỉ là có thể thôi.”

Câu hỏi đó khiến Ryuuji nghĩ ‘Cậu đang lo lắng về chuyện này à?’, nhưng người hỏi là Minori nên cậu không thể trả lời được.

“À, mình đoán giữa họ đã có một vài chuyện hiểu lầm đáng tiếc. Cậu có thể coi như họ đã có một khởi đầu khó khăn và phức tạp.”

“Vậy sao~...Vậy mình nghĩ cũng không làm gì khác được.”

Hai người họ sánh vai bước đi chậm rãi cạnh nhau. Ryuuji cảm thấy quá sung sướng, người cậu run lên. Lúc này cậu thật sự đang được đi bên cạnh Minori. Hai người nhàn nhã thong thả bước đi dưới những tán cây vừa trổ lá, chuyện này giống như họ đang hẹn hò vậy. Nếu không có đám đông mặc đồ thể dục đi phía trước và sau thì khung cảnh này đúng là của một buổi hẹn hò rồi. Ryuuji tự hỏi không biết liệu có một ngày cảnh đó sẽ trở thành hiện thực không…

“Hừm, Taiga và Kawashima. Cậu biết không, Kawashima ấy, cô ấy không hề giống với những gì mà mình tưởng tượng ban đầu, mặc dù nói vậy nhưng mình không có ý gì đâu... Mình cũng muốn Taiga có thể thân thiết với ai đó nhưng cô ấy cũng có cái khó của mình, cậu biết mà...Mình không hiểu hai người họ có thực sự tệ như vẻ bề ngoài không...Mối quan hệ giữa con gái vốn rất phức tạp mà.”

Minori gật đầu với vẻ mặt đôi chút khó khăn. Ryuuji cũng gật đầu giống cô ấy. Bước đi bên Minori khiến cậu cảm thấy giữa họ có một mối liên kết mạnh mẽ đến bất thường. Nếu cảm giác đó là thật thì đây sẽ là lần đầu tiên họ có thể ‘liên kết’ trực tiếp mà không cần đến Taiga hay Kitamura.

Nếu như đó là thực, cậu thật sự muốn thúc đẩy mối liên kết này. Đôi mắt Ryuuji trở nên sắc hơn bình thường, cậu quyết định mình sẽ chủ động hơn nữa, cho dù chỉ một chút thôi.

“Ờ, cậu biết không, mình không lo lắng lắm về Taiga khi vẫn còn Kushieda bên cạnh.”

Cuối cùng thì giọng nói của cậu cũng có thể phát ra, ít nhất thì lúc này Ryuuji vẫn có thể nói được chuyện gì đó bình thường.

“Đó mới là câu mà mình nên nói chứ. Mình nghĩ một khi vẫn còn Takasu-kun ở đây thì Taiga sẽ ổn thôi.”

Như thường lệ, Ryuuji lại bị hiểu lầm...nhưng ít nhất có vẻ Minori cũng đã khá coi trọng cậu. Có thể nói cô ấy đã có ấn tượng tốt về Ryuuji. Khi ánh mắt của Ryuuji và Minori chạm nhau hai người họ cùng cười. Rồi, thêm một chút nữa. Thêm một chút nữa thôi là họ có thể trở nên thân thiết hơn. Ryuuji nên nói gì đó ngay đi...là con trai cậu nên nói gì bây giờ. Đôi mắt Ryuuji trở nên đỏ quạch, tâm trí xao xuyến, cậu cố thông cái cổ họng đang nghẹn lại.

‘Thay vì ở cạnh Taiga, mình thực sự hi vọng có thể đến gần Kushieda hơn...’ Đó là những gì cậu muốn nói. Ryuuji liếm đôi môi khô khốc của mình, cậu đưa nắm tay đang run lên vì căng thẳng vào túi. Đây đúng là thời điểm thích hợp, và ít nhất thì cô ấy dễ coi đó là một câu đùa hơn là một câu kì quặc, khi đó cậu vẫn có thể tiếp tục trò chuyện. Bây giờ hoặc không bao giờ…

“M,”

“Ryuuji~!”

Rầm! Cậu bị đẩy mạnh sang một bên,

“Này Ryuuji, có chuyện rồi! Ôi, tôi nên làm gì đây?!”

“...”

Cậu chưa kịp thốt ra câu nào hết. Ryuuji biết mình chút nữa là ngã nhào nhưng khi nhìn vào mặt Taiga cậu không thể nói được gì thêm.

“Lại đây với tôi một chút! Đi bên này!”

Cô ấy kéo cậu vào một con ngõ nhỏ.

“Ông biết không, Kitamura cậu ấy toàn ở cạnh hội trưởng Hội Học sinh thôi! Chưa một lúc nào cậu ấy rời khỏi chị ta cả! Cậu ấy chỉ vui vẻ tươi cười mà chẳng nhận ra rằng tôi cũng ở đây! Tôi đã thu hết can đảm và nói với cậu ấy ‘Mình đi cùng Ryuuji nên mình cũng tham gia luôn’. Nhưng ông có đoán được sau đó cậu ấy nói gì không?! ‘A, vậy sao? Mình đã không để ý, cảm ơn cậu nhé! Cậu thực sự đã giúp bọn mình nhiều lắm!’ Vậy đó. Cậu ấy nói có thế thôi! Đó có phải là cách nói chuyện với cô gái đã tỏ tình trước đó không?! Này, ông nghĩ thế nào?!”

Taiga than phiền liền một mạch mà chẳng cần lấy hơi, cô ấy tiến lại gần Ryuuji hơn.

“Nên...Tôi biết mà. Chẳng có chút hi vọng gì, đúng không?! T, tôi nên làm cái gì đây?! Nói tôi nghe, ông nghĩ thế nào, cứ nói đi tôi sẽ không nổi điên đâu!”

“T, tui nghĩ thế nào à... Thực lòng mà nói thì…”

“Rồi , rồi.”

“...Tui ước bà có thể đợi một chút nữa...Mọi chuyện giữa tôi với Kushieda đang rất suôn sẻ…”

“...Ông nói cái gì vậy?”

Taiga tiến lại gần, vẻ mặt cô ấy khá bình tĩnh mặc dù đang rất tức giận.

“Chuyện của tôi thì chẳng tốt chút nào vậy mà mọi thứ lại rất suôn sẻ với Ryuuji hạ đẳng sao?! Hả?! Ông thật đúng là trơ tráo mà!”

“Đ, đó cũng không phải chuyện gì to tát! Bà đâu cần phải cáu giận, đúng không?!”

“Tôi đang điên lên đây! Không đời nào tôi để chuyện này xảy ra được! Lúc trước tôi nói với ông rồi, cho đến lúc mọi chuyện giữa tôi và Kitamura trở nên tốt đẹp, tôi sẽ không cho phép ông được hạnh phúc. Đồ quái vật vô tâm!”

Taiga hung dữ lao ra khỏi con ngõ nhỏ.

“Taiga, có chuyện gì vậy? Cậu nhảy ra rồi đột nhiên biến mất~.”

“Minorin!”

Cô ấy tung người vòng cả hai tay bám lấy Minori đang ngẩn ngơ đứng đó.

“M, mình không muốn ở đây nữa... Đâu cũng được, chỉ hai chúng ta thôi, hãy tránh thật xa nơi này ra!”

“Cậu muốn bỏ trốn ư? Không vấn đề, cậu sẽ trở thành cô dâu của mình.”

Gương mặt Minori đầy thương xót và đồng cảm, cô nhẹ nhàng nắm lấy đôi vai bé nhỏ của Taiga.

Vậy là cuối cùng hai người đó đi mất. Họ chẳng hề để lại cho Ryuuji một cái vẫy tay tạm biệt hay gì hết, trông họ đang cực kì vui vẻ.

“K, khỉ thật…”

Ryuuji bị bỏ rơi, cậu đứng đó rên rỉ hối hận. Cậu chỉ có thể nhìn vào sau lưng Minori khi cô ấy đang đi xa dần xa dần. Cho dù cậu đã rất cố gắng để có thể tiến thêm một chút...

“Cậu ổn chứ?”

“Hả?”

Khi mình bất ngờ bị gọi cậu ngạc nhiên quay lại. Có lẽ vì Taiga đáng ghét đã đi chỗ khác nên Ami tiến đến đứng bên cạnh cậu.

“Vừa rồi cậu bị Aisaka-san nhảy bổ vào đúng không? Mình nhìn thấy rồi. Cậu có bị thương ở đâu không?”

“À...ờ, không...Mình quen thế rồi.”

“Takasu-kun thật đáng thương. Cả Aisaka-san và Minori-chan đều bỏ rơi cậu đúng không, còn mình cũng không biết Yuusaku đã đi đâu rồi nữa.”

“À...hừm.”

Cậu chỉ vừa chú ý đến chuyện này. Những học sinh khác bước đi thong thả quanh đây đang nhìn vào Ami vì cô ấy quá rạng rỡ. Cho dù họ có chăm chú nhìn vào cô nàng xinh đẹp đang được mọi người bàn tán đến nhưng vì Takasu đang đứng cạnh cô ấy nên có vẻ sẽ không ai dám lại gần và nói chuyện với cô. Có lẽ bên ngoài lớp học của cậu, cái tên Takasu Ryuuji vẫn còn sánh ngang với Palmtop Tiger về độ đáng sợ.

Một vài cô gái can đảm dám lại gần chào ‘Ami-chan~’ và vẫy tay khi họ đi ngang qua. Khi Ami tươi cười vẫy tay đáp lại họ trở nên vô cùng sung sướng và kêu lên ‘kyaa, kyaa~’. Rồi sau đó Ami nhanh chóng quay lưng lại với các cô gái đó.

“Được rồi, bọn mình cùng là những người bị bỏ lại phía sau nên bọn mình cũng nên đi thôi! Này, cậu muốn đi đường nào?”

Cô ấy ngước nhìn Ryuuji nở một nụ cười thiên thần rạng rỡ.

“U...ưm... Cậu không đi cùng với mấy cô gái vừa xong à?”

“Không sao, không sao. Dù gì mình cũng đâu có quen biết họ. Mình sẽ đi cùng với Takasu-kun. Thử đi ra bờ sông nhé. Chỗ đó vẫn nằm trong khu vực dọn dẹp đúng không?”

“...Mình cũng không đề ý, nhưng…”

‘Cậu thực sự không có lựa chọn nào khác ngoài đi với mình sao?’. Ryuuji cũng chẳng có thời gian để kịp hỏi câu đó trước khi Ami bắt đầu vui vẻ bước những bước thật dài. Và rồi cô ấy quay lại.

“Nhanh lên nào, không mình sẽ bỏ cậu lại phía sau đó!”

Giống như cảnh trong một bộ phim vậy, cô ấy đưa cánh tay mảnh mai ra. Không đời nào có chuyện Ryuuji nắm lấy tay cô ấy. Thay vào đó cậu bắt đầu bước nhanh cho đến khi vượt qua Ami. Đó chính là lúc anh chàng đáng sợ ấy cảm thấy xấu hổ.

☺☻☺☻☺

Dập~dềnh~...Một chai nhựa đang trôi trên mặt nước bị móc lại bởi đầu cây gậy.

“Đ, được rồi…!”

“Tiếp tục nào!”

Ryuuji cuối cùng cũng có thể thở dài sau khi kéo cái chai rỗng lên bờ sông. Cậu lắc lắc cánh tay mỏi nhừ vì vừa phải duỗi dài hết sức có thể. Trong lúc đảm bảo mình không chạm vào cái chai cậu bỏ nó vào túi rác của mình.

“Haa...Thêm cái này nữa, mình nghĩ là mình được một nửa túi rồi…”

“Mình cũng giống vậy. Chúng ta phải tìm kiếm thêm một chút nữa, tiếp tục nào!”

Bên bờ một con sông lớn chảy quanh rìa thị trấn, Ryuuji và Ami bắt đầu đi dọc theo triền đê bê tông, họ cẩn thận không làm ướt giày của mình. Trên trời các đám mây đã trở nên dày hơn trước. Đám cỏ dưới đất chẳng có vẻ gì là được ai chăm sóc cả, chúng tự mọc ở bất kì đâu mà chúng muốn kể cả trong các khe nứt trên mặt bê tông.

Nơi đây phảng phất mùi cỏ cũng như mùi bốc lên từ dòng nước không sạch sẽ cho lắm. Ryuuji đi phía trước Ami, cậu lén lút thở dài. Công việc này mệt mỏi hơn là cậu tưởng tượng. Túi rác lắc lư trên tay họ thậm chí còn chưa đầy nữa. Cho dù họ được nói rằng không cần đạt được chính xác chỉ tiêu nhưng họ cũng không thể kết thúc chỉ với chừng này.

Lúc trước họ đã tìm kiếm ở con đường bên trên mặt đê nhưng vì khó có thể tìm thấy đủ số rác ở đó nên họ thậm chí phải đi men xuống dưới triền. Rồi thì

“U~ô…”

“Kya!”

Nước bắn tun tóe, Ryuuji quay lại nhìn Ami sau khi vừa kịp tránh khỏi con sóng chạy dọc theo hướng gió. Có vẻ như Ami cũng có thể né được nó một cách an toàn nhưng,

“Haa... Vậy là quá lắm rồi... Công việc vớ vẩn này…”

Ryuuji nuốt nước bọt, cậu nín thở.

Cậu vừa vô tình nghe thấy câu độc thoại bí mật chứa đầy sự khó chịu. Đôi lông mày của Ami tạo thành một nếp nhăn lớn. Tuy nhiên đến Ryuuji còn cảm thấy kiệt sức nên Ami chắc chắn cũng phải rất mệt mỏi. Đó là những biểu hiện cho thấy vẻ giả tạo mọi khi của cô đang dần biến mất.

Bầu trời u ám, gió cũng khá mạnh, thêm vào đó công việc này thì vô cùng nhàm chán. Thậm chí trời cũng đã bắt đầu lạnh mà họ vẫn cần thêm một lúc nữa mới có thể hoàn thành công việc. Lúc này xung quanh họ cũng chẳng có ai. Trong tình cảnh chán nản như vậy, cho dù đó không phải là Ami đi chăng nữa thì cũng rất bình thường khi cô ấy cảm thấy khó chịu. Thêm vào đó, giữa hai người họ luôn tồn tại một cảm giác khó xử. Họ không thể duy trì được câu chuyện, mọi thứ trở nên lúng túng và buồn tẻ. Ryuuji cũng rất xấu hổ, cậu không thể làm được một trò đùa nào để xoa dịu bầu không khí căng thẳng này. Tất cả những gì cậu có thể làm là cố gắng hết sức giữ bình tĩnh.

“C, cậu ổn chứ?”

“Hở? Ừ! Hoàn toàn ổn~! Đây giống như là chúng ta đang đi thám hiểm vậy đó, mình thực sự rất vui! Mình thích những chuyện như vậy~!”

Ami ngẩng mặt lên, may mắn là gương mặt xinh đẹp ấy vẫn còn có thể giữ được nụ cười thánh thiện. Tuy vậy sự khác biệt giữa vẻ ngoài và cảm xúc thực sự của cô ấy luôn khiến Ryuuji cảm thấy đáng sợ. Với tình cảnh này, có lẽ cậu sẽ cảm thấy tốt hơn nếu cô ấy buồn bực ra mặt.

“Này, cậu biết không... Đừng cố gắng quá. Nếu thấy mệt thì cậu có thể nghỉ một chút. Không có chuyện cậu bị xử lí vì không đạt đủ chỉ tiêu đâu. Những chuyện này đúng là quá khó đối với một cô gái.”

Đó là chuyện tốt nhất mà Ryuuji có thể làm để giúp cô ấy thoải mái hơn, nhưng,

“Thôi nào, mình nói rồi mà, mình không có sao hết!”

Để đáp lại, Ami chỉ càng giả vờ thêm. Cô ấy vẫy vẫy tay trước mặt, đôi mắt chihuahua long lanh mở to, cái đầu nhỏ nhắn nghiêng qua một bên. Cô ấy tiếp tục những lời ngọt như mật của mình.

“Cậu biết không, từ nãy tới giờ mình cứ nghĩ thật là tốt vì chúng ta lại có cơ hội nói chuyện nhàn nhã như thế này. Nên là... Oaaa!”

Ngay lúc đó.

Một cơn gió mạnh tai hại tạo nên trên mặt nước một đợt sóng lớn hơn bất cứ cái nào trước đó. Ryuuji ngay lập tức chạy lên bờ dốc nên cậu có thể hoàn toàn tránh khỏi con sóng. Nhưng với Ami, người đang diễn những hành động ngọt ngào ngay ở ngay nơi con sóng đánh vào thì,

“...Không...thể...nào…”

Đã quá trễ để tránh ra. Thật là đen đủi.

“Cậu ổn chứ?! Mình đã chạy một mình...Mình nên…”

“...”

Xem ra không còn cách nào để mọi chuyện có thể trở nên êm đẹp, không kể đến tính cách vốn thất thường của Ami. Bộ đồ thể dục của cô ấy giờ ướt nhẹp. Cô ấy cúi đầu xuống đứng đờ ra đó và không hề nói một câu hay biểu hiện tí cảm xúc nào.

“Ka, Kawashima…”

Cuối cùng thì Ryuuji cũng có thể thấy khóe môi của Ami dần dần cong lên. Có vẻ như cô ấy đang run lên và cố hết sức mình để làm dịu đi cặp mắt sắc lẻm, Ami ngước lên.

“Ho…”

Cô ấy đúng là chuyên gia điều khiển cảm xúc. Tuy rất chậm nhưng rõ ràng những cố gắng của Ami vẫn đủ khả năng đem nụ cười thiên thần đó trở lại. Rồi ngay khi cô ấy có thể hoàn toàn trở lại như ban đầu.

“Hí~”

Gương mặt cô ấy đờ ra một lần nữa. Những giọt nước tiếp tục chảy xuống người Ami. Trên mu bàn chân cô ngay phía trên dây giày có một thứ gì đó kì quái màu đen nhớp nháp đang chuyển động, lắc lư và nảy lên...Cô ấy nhìn vào nó đến ba giây.

“Li~...”

Rồi Ami la toáng lên.

“Yaaaaa, gyaaaaaaa, lấy nó ra, lấy nó ra!”

Ami không kiềm chế được nữa, cô hét lên rồi ngã lăn ra đó. Ở trên mũi chân đang vung vẩy của cô,

“Đ, đừng động đậy! Mình nói đừng cử động nữa! Đừng có đá vào mặt mình rồi mình sẽ bỏ mấy con nòng nọc ra cho! Dừng ngay lại!”

Hai, đợi đã, ba con nòng nọc đang bám trên đó. Trong lúc Ami hét lên điên loạn và gần như mất kiểm soát, Ryuuji cởi được giày của cô ra.

“An toàn rồi!”

Sau đó Ryuuji đã có thể trả những con nòng nọc về với dòng nước.

“...~, ...~, ...~.”

Tuy thế.

Ami nằm ngửa trên mặt đất, gương mặt của cô trông như thể bị hóa đá, hơi thở yếu ớt. Cô ấy không động đậy gì. Mái tóc rối bù thảm hại, hai chân dang ra, bộ đồ thể dục ướt đến tận cẳng chân, không cần phải nói, đôi tất cô cũng ướt nhẹp bởi nước bùn rồi. Đây là một diện mạo không phù hợp chút nào với một người được gọi là ‘Kawashima Ami-chan’.

Ryuuji rụt rè tiến lại gần.

“G, giày của cậu... Mình để ở đây nhé. Được chứ. Chúng hơi ướt một chút nhưng ít nhất thì cũng không còn nòng nọc nữa.”

Cậu nhẹ nhàng đặt đôi giày thể thao gần chân của Ami. Ami hướng cặp mắt to tròn nhìn xuống đôi giày, rồi,

“A, A, A,...”

‘Ami-chan’. Cậu nghe thấy cô khẽ lẩm bẩm.

Rồi ngay lập tức sau đó.

“Tôi không muốn làm việc này thêm chút nào nữ~a!”

Đôi bàn tay trắng trẻo nhặt đôi giày lên. Cô ấy ném mạnh chúng lên con đê trong khi tức giận hét ầm lên.

“...Oa...Uoa…”

Ryuuji bất giác lấy tay che miệng và không nói thêm gì nữa. Vẻ giả tạo của Ami đã hoàn toàn biến mất…

Ami thở hồng hộc, đôi vai cô giật giật. Cô tiếp tục lẩm bẩm những câu đầy tức giận, kiểu như, "Trời, tôi không thể chịu đựng thêm được nữa", "Không làm nữa", "Ami-chan sẽ bỏ về, chắc chắn sẽ bỏ về".

"A?!"

Khi cô ấy quay lại, ánh mắt họ chạm nhau. Có vẻ cuối cùng cô ấy đã trở lại với thực tại. Họ đứng yên đó nhìn nhau chằm chằm như vậy trong vài giây.

"...Ì hí!"

Ami nắm tay lại rồi đưa lên gần miệng, cô ấy cố gắng nở một nụ cười thánh thiện.

"Đùa thôi! Đó chỉ là một trò đùa, một trò đùa thôi mà! Thôi nào Takasu-kun, cậu làm gì mà đáng sợ vậy~!"

Cậu mới là người đáng sợ đấy...nhưng cậu không thể nói chuyện đó ra. Ami bây giờ đã trở lại với vẻ bình thường, cô ấy cười rạng rỡ. Cô quyết định trèo lên bờ đê chỉ với đôi chân đi tất.

"Đây rồi, đây rồi...A~! Chúng đây rồi! Mình rất vui là mình đã tìm thấy chúng~!"

Ami dùng cả hai tay cầm đôi giày mình đã ném đi và tươi cười hết mức. Cô vẫy tay và kêu lên với giọng ngọt ngào cực kì gượng gạo. Cô đứng đó đi giày vào.

"Takasu-kun, hãy chạy đua lên con đê nào!"

"...Hở..."

"Người thua phải giao tất cả số rác nhặt được cho người thắng! Như vậy sẽ có một người đạt đủ chỉ tiêu! Sẵn sàng, chạy!"

Ryuuji trông theo Ami đang chạy ầm ầm lên trên mặt đê, cậu nghĩ, Cô ấy nói giao tất cả số rác à...không phải cô ấy sẽ chạy mất và bỏ lại túi rác của mình sao.

Không còn cách nào khác, cậu cầm mỗi tay một túi và nhanh chóng đi lên bờ đê. Cậu hoàn toàn không hiểu họ đang làm gì nữa, tuy vậy trong trường hợp này cậu vẫn phải đi thôi.

Lưng Ami biến mất trong đám cây và khuất khỏi tầm mắt cậu. Giờ không còn ai nhìn thấy cô ấy nữa, cậu tự hỏi không hiểu liệu cô ấy có trở lại với vẻ bình thường không nữa. Có lẽ sẽ tốt hơn nếu cậu dành thời gian này để chạy lên trên đó. Rồi thì,

"Chậm quá!"

Trên mặt đê, gương mặt xinh đẹp đã hoàn toàn trở lại bình thường ngó ra từ phía bên kia đám cây.

"Takasu-kun đã thua! Nhưng mình có thể giúp cậu đi tìm rác nên cậu không cần lo đâu!"

Ami cúi xuống nhìn cậu và nói với giọng vui tươi. Có vẻ như cô ấy đã lấy lại được nụ cười hoàn hảo của mình. Tuy vậy,

"...Đủ rồi đó, cậu nên dừng việc này lại đi!"

"Hở? 'Việc này', ý cậu là sao?"

Đối lập với lời nói của cô, Ami không thể giấu được biểu cảm trên đôi mắt to tròn đang đảo đi đảo lại vì bối rối. Ryuuji cũng cảm thấy quá mệt mỏi để che giấu ý nghĩ của mình.

"...Chuyện này có ý nghĩa gì đâu chứ? Đi xa đến vậy để mình có thể thích cậu, chuyện này đâu có lợi gì?...Mình sẽ không nói gì cho ai khác đâu nên cậu có thể dừng lại và trở lại với con người lúc trước.”

Để đáp lại mấy câu thẳng thừng của cậu,

"...Mình không hiểu, cậu đang nói gì vậy? Mình thực sự không hiểu ý cậu."

Ami đứng ngây người nhìn cậu bằng đôi mắt tròn xoe. Cho dù cô ấy chỉ còn có thể duy trì được vẻ giả tạo đến giờ bằng ý chí của mình, nhưng có lẽ cô định tiếp tục cho đến khi kết thúc cay đắng. Thậm chí trước đây Ami đã vài lần chịu thua nhưng cô vẫn tỏ ra cứng đầu hơn bình thường. Nhưng Ryuuji cũng sẽ không thua về độ ngang bướng đâu. Dù sao thì cậu cũng đã phải đối mặt với Taiga ngày ngày qua ngày khác.

"...Nếu cậu muốn nói là cậu không hiểu thì được thôi. Hãy cứ làm những gì cậu muốn. Nhưng mình mới là người thực sự không hiểu này. Tại sao cậu phải đến đây và cố hết sức làm công việc rắc rối này? Cho dù cậu có làm cũng đâu có tác dụng gì."

Đó không phải vấn đề chính nhưng cậu vẫn muốn hỏi cô ấy. Vì Ryuuji thực sự nghĩ đây là một việc rắc rối và nếu đây là một phần trong kế hoạch xây dựng danh tiếng của cô thì nó cũng không đáng để làm. Cho dù cô ấy không làm việc này thì chuyện Ami là một người rất tốt đã lan truyền khắp cả lớp.

Tuy vậy, Ami

"...Cậu, không hiểu vấn đề sao?...Cậu chẳng hiểu gì hết. Haa..."

Ami bất ngờ thôi không cười nữa, cô lẩm bẩm.

Vẻ chắc chắn ấy khiến Ryuuji dừng lại. Chẳng buồn nghĩ xem gương mặt mình thế nào nữa, cậu chăm chú nhìn Ami nhưng một cơn gió thổi tung mái tóc Ami và che mất gương mặt cô.

"...Thật đáng ngạc nhiên, chuyện này không đơn giản đâu, Takasu-kun...! Cậu không hiểu được đâu..."

“Tôi chỉ định chơi đùa với con lùn đó nhưng giờ có vẻ như tôi sai rồi”...Vì lí do gì đó, có vẻ như lời thì thầm của cô ấy vừa phát ra có chút gì đó tự mỉa mai.

"...Hở? 'Chơi' ý cậu là sao...?"

Tuy vậy khi cậu hỏi Ami, cô ấy đáp lại,

"Hở? Gì? Cậu nghe thấy sao? Lạ thật đó, có lẽ là cậu nhầm rồi."

Ami vuốt mái tóc trở lại đằng sau, cô ấy cúi nhìn Ryuuji và tiếp tục nở nụ cười thánh thiện như mọi khi.

“Lúc trước mình nói rồi mà. Mình ở đây vì mình muốn được nói chuyện vẩn vơ cùng với Takasu-kun. Chẳng nhẽ chuyện đó còn không rõ ràng sao?”

Những câu nói ngọt ngào, nụ cười xinh đẹp...Đó là diện mạo quen thuộc của Ami. Ami bình thường sẽ không bao giờ có ý gì khi nói chuyện hay đối xử dịu dàng với người khác.

Ryuuji thở dài, cậu quyết định kết thúc chuyện này ở đây. Cho dù cậu có nói gì đi nữa thì Ami cũng sẽ không nói cho cậu chuyện gì hết. Nếu cô ấy muốn tiếp tục diễn như vậy thì thôi cậu cũng chẳng còn việc gì để làm nữa.

Rồi Ami chợt ngước lên trời.

“...Mưa…?”

Những giọt mưa lạnh lẽo cũng bắt đầu rơi xuống mặt Ryuuji.

“...Mưa xuống thật rồi…”

Trên chiếc ghế dài trong một cái chòi tạm trú được đặt dọc theo con đê, Ami ngồi ôm lấy đôi chân mảnh mai của cô và lẩm bẩm có vẻ ngạc nhiên lắm.

Khoảng mười phút đã trôi qua và cô ấy đã trở lại với vẻ thường ngày. Đây không phải lúc để họ tiếp tục đi thu gom rác.

Cái chòi tạm trú chỉ có những chiếc cột trụ đỡ lấy mái che. Giống như những gì Ami đã nói bên ngoài trời đang đổ mưa như trút.

Những đám mây dày che phủ bầu trời, mặc dù mới chỉ bốn giờ chiều mà trời đã tối sầm lại. Những giọt mưa liên tục lao xuống mặt đất mềm, xuyên xuống đất vào như những viên đạn. Chỉ mới vài phút từ khi trời bắt đầu mưa nhưng ở đây đó nước bắt đầu dồn lại và chảy thành những dòng nhỏ. Bên dưới con đê, dòng sông lớn cũng trở nên mịt mờ trong hơi nước.

Một cơn gió mạnh khiến cái chòi kêu cót két.

“...Cái chòi này có lẽ sẽ bị thổi bay đi mất…”

“Không thể nào.”

Dù Ami cố gắng cười lớn nhưng cô ấy trông rất sợ hãi.

“Mình tự hỏi không biết chúng ta có an toàn không nữa, thật đấy…”

“Những cơn mưa như thế này sẽ kết thúc sau vài phút thôi. Có lẽ vậy.”

Ryuuji đứng dựa vào một cây cột, trông cậu chẳng có vẻ gì chắc chắn về câu nói vừa rồi của mình cả. Ami quay sang hướng khác, mái tóc ướt nhẹp thê thảm dính dính trên gương mặt nhợt nhạt của cô. Đây không còn là chuyện về tính cách thật hay giả tạo nữa. Ngay cả cảm giác khó xử lúc trước cũng đã biến mất khi cơn dông xuất hiện. Ami khẽ run lên vì lạnh, cô lo lắng nhìn lên bầu trời. Cả bộ đồ thể dục lẫn người cô đều đã hoàn toàn ướt nhẹp.

“...Ắt xì!”

Toradora vol02 199

Ami khẽ hắt hơi. Tiếng đó khá là khác với tiếng hắt hơi kì quặc của Taiga. Bất giác Ryuuji muốn cởi chiếc áo khoác ra để có thể đắp lên vai Ami. Nhưng quần áo của cậu cũng ướt hết cả rồi.

“Cậu đang bị lạnh đó...Chúng ta vẫn còn cái túi rác chưa sử dụng, cậu có muốn mặc nó không? Cậu chỉ cần xé một cái lỗ để chui đầu qua thôi.”

“Hở? Mình sẽ không làm những chuyện như vậy đâu!”

Ý tưởng của Ryuuji bị gạt đi ngay lập tức. Nếu đây là Ami giả tạo thì chắc chắn cô ấy sẽ tươi cười chấp nhận.

“...Thôi nào. Mặc một cái túi rác cũng không tệ đâu.”

“Không, chắc chắn là không bao giờ. Mình sẽ không làm chuyện ngu ngốc đó! Trời...Thật không thể tin nổi…”

Ami nói với giọng cộc cằn, cô quay đi ngay lập tức như một đứa trẻ khiếm nhã vậy.

Gần như chắc chắn là Ami ngày thường sẽ không thể hiện sự bực tức của mình như vậy. Có lẽ vẻ giả tạo đã sụp đổ từ trước sẽ dễ dàng tan vỡ thêm lần nữa. Ví dụ như khi cả người cô ấy hoàn toàn ướt nhẹp vì cơn mưa bất ngờ hay vì chuyện gì khác.

“...Đây đúng là lời nguyền của mấy con nòng nọc mà.”

Để giảm bớt không khí căng thẳng ngột ngạt này, Ryuuji nói ra một câu vô nghĩa. Ami chán nản ngước nhìn cậu.

“...Tại sao mình lại bị nguyền rủa chư?”

“Có lẽ là do chúng tức giận vì mạng sống bị đe dọa.”

“...Mình nghĩ cậu đã thả chúng đi rồi mà, Takasu-kun”

“...Thật ra thì mình chỉ giả vờ cứu chúng, thay vào đó mình đã ném lên đám cỏ đằng kia…”

“Hả?!”

Ami hết sức bất ngờ, cô ấy không còn giữ được vẻ bình thản như lúc trước. Miệng cô há hốc vì choáng váng, đôi mắt trợn tròn nhìn như thể chúng sắp nhảy ra ngoài.

“...Mình chưa nói với cậu đó chỉ là trò đùa sao? Trông mình giống một tên làm mấy chuyện như vậy lắm à?”

“Ca...cái gì vậy hả! Trời đất! Cậu làm mình sợ đó, vì Takasu-kun, trông cậu thực sự rất giống một người sẽ làm những chuyện như vậy!”

Cô ấy nói ra một câu thật bất lịch sự.

“Ý cậu là sao chứ? Xin lỗi vì khiến cậu nghĩ như thế nhưng mình thực sự là một người tốt đó. Mắc dù đó chỉ là mình tự nhận...nhưng thật đó mình rất yêu động vật. Mình thậm chí còn một con két mà mình đã chăm sóc cẩn thận từ khi nó còn trong trứng.”

“Một con két?...Đó có phải là con vật Taiga gọi là con két xấu xí quái đản không?”

“Taiga, sao cô ấy lại có thể nói như vậy được chứ...Đó là một con két sở hữu nét đẹp rất riêng.”

“Vậy con két đó đẹp hay xấu? Tên nó là gì?”

“Inko-chan.”

“...”

Trong giây lát Ami im lặng...

“Aha ha ha ha! Cái tên gì vậy!”

Ami cười phá lên rồi chỉ vào Ryuuji. Cậu nheo mắt lại bối rối vì không hiểu cô ấy có ý gì.

“Đúng là một cái tên khác thường! Cậu biết không, đó thậm chí còn không phải tên thật nữa! Kì lạ, vô cùng kì lạ, kì~lạ thật đó!”

“...Thật sao!”

“Thật mà!”

Ami vuốt mái tóc ướt đẫm sang một bên để lộ ra đường chân mày cong cong. Ami vỗ nhẹ tay, cô ấy tiếp tục cười lớn. Cô ấy thấy chuyện này buồn cười kinh khủng, buồn cười đến mức cô liên tục đạp chân xuống đất.

“Cậu nói Inko-chan sao?! Cái gì vậy hả?! Takasu-kun cậu đúng là không hề giống với vẻ bề ngoài chút nào, tuy là chưa có bằng hội trưởng Hội Học sinh~!”

Ami nhìn vào Ryuuji, cô cười nhiều đến mức ở khóe mắt bắt đầu rơm rớm. Nhưng rồi.

“...~”

Tiếng cười của Ami kết thúc đột ngột như khi nó bắt đầu. Cô ấy như thể vừa bị hóa đá. Ánh mắt vô hồn của Ami hướng ra phía sau lưng Ryuuji, trông cô như vừa biến thành một bức tượng vậy. Rồi,

“Chuyện gì vậy?...Này, đợi chút! Kawashima!”

Ami không hề đáp lại lời của Ryuuji, cô chạy ra ngoài căn chòi lao vào cơn mưa dữ dội. Ryuuji không thể hiểu nổi hành động của cô vì nó quá là vô lí. Cô cúi người run rẩy núp mình giữa đám cỏ um tùm. Cô ấy cứ thế lùi ra xa từng chút một mặc cho những giọt mưa lạnh cóng tiếp tục đổ lên người mình. Ryuuji không hiểu chuyện gì đang xảy ra nhưng cậu cũng chẳng có lí do gì mà không chạy theo Ami cả.

“Đợi đã!”

Ryuuji cũng lao vào cơn mưa lớn. Sau khi đã bắt kịp Ami, cậu bị kéo ra ngay phía sau cô rồi họ từ từ đi vào một kho chứa xe đạp cũ bỏ hoang cách xa cái chòi lúc trước một quãng.

Cho dù họ vẫn có thể trú mưa dưới lớp mái kim loại lượn sóng nhưng so với căn chòi lúc trước thì giống như trên trời và dưới đất vậy. Ở đây có hàng đống xe đạp rỉ sét xếp lộn xộn. Gió lùa khắp nhà kho, hơn nữa họ cũng chẳng có nổi một chỗ để ngồi.

“Chuyện quái gì vậy?! Tại sao chúng ta lại phải chạy ra cái chỗ ướt át này…?”

“Suỵt!”

“...~!”

Đôi tay lạnh cóng của cô ấy vươn ra vòng qua gáy Ryuuji. Cậu không thể nói câu gì thậm chí là thở cũng không nổi vì lạnh và vì Ami đang ở sát cạnh mình.

Ami bám chặt lấy Ryuuji, dựa toàn bộ cơ thể mình lên cậu. Cô dùng sức kéo mạnh Ryuuji xuống. Cô ấy khiến cậu ngồi sụp xuống ngay chỗ đó.

“Ô...Oa…,...~”

“...Mình đã bảo im lặng rồi mà!”

Ở khoảng cách gần như vậy, cơ thể mảnh mai đến lạ kì của Ami gần như biến mất. Làn da mềm mại quá đỗi khiến Ryuuji cảm thấy nó như thể đang tan ra mỗi khi Ami chạm vào cậu.

Cậu không thể để chuyện này tiếp tục...Ryuuji cảm thấy bị mắc kẹt, khuôn mặt cậu hoàn toàn đỏ lừ. Cậu nắm chặt lấy một cây cột để đỡ lấy trọng lượng của Ami cũng như để tránh bị kéo ngã. Một mùi thơm dịu dàng từ cơ thể bị ướt dưới mưa, Ryuuji ngước nhìn lên bầu trời như một người chết đuối, cậu thở dốc.

Tuy vậy

“...Hãy trốn ở đây...thêm một chút nữa…”

Ami khẽ thì thào.

Rồi cô ấy cuộn chặt người lại núp vào người cậu, Ami ép chặt cơ thể mình vào Ryuuji. Từ khoảng cách sát như vậy hai mí mắt nhắm chặt màu ngọc trai sẫm và những giọt nước trên hàng mi cô trông thật long lanh.

“A, a, a...Đ, đợi...Ch, chuyện này…”

Mặt Ryuuji tái mét như thể cậu vừa bị đâm và chảy mất sạch máu vậy. Cậu vô cùng lúng túng, lắp ba lắp bắp. Nếu trên đời có tên con trai nào vẫn giữ được bình tĩnh khi bất ngờ chạm vào một cô gái xinh xắn như vậy thì Ryuuji cũng muốn gặp người đó.

“...Ở đằng kia…”

Ami khẽ thì thầm, cô lén dùng ngón tay chỉ về phía trước. Trong khi vẫn còn đang ngây người ra, Ryuuji nhìn theo hướng cô chỉ. Dòng máu nóng trong người cậu ngay lập tức đông cứng và dồn hết xuống chân.

“...T, tên đó…”

Kẻ chạy vào cái chòi họ vừa trú mưa khiến cậu nhớ lại những chuyện không hay.

Hắn gập ô lại rồi liếc nhìn xung quanh, nhìn qua trông hắn chỉ giống một sinh viên đại học bình thường. Nếu hắn không cầm theo máy ảnh giữa trời mưa thì có lẽ hắn cũng không có gì quá nổi bật.

Ryuuji bất giác nổi da gà, Ryuuji cố gắng lấy người che cho Ami.

“Là tên kì quặc hôm qua...Là hắn. Hắn làm gì ở đây chứ? Nếu chỉ là do trùng hợp thì không phải hơi quá rồi sao…”

“...Cậu nghĩ đó chỉ là tình cờ sao?”

“...”

Cậu chẳng thể đáp lại lời Ami vì không đời nào đây chỉ là chuyện ngẫu nhiên được.

“Hắn ta phải theo dõi bọn mình từ trường…”

Ryuuji cảm thấy có phần sợ hãi, cậu bất giác khẽ run lên. Cậu run lên không chỉ vì lạnh.

“Làm sao hắn biết cậu học trường nào? Hôm qua cậu nói gì đó kiểu như hắn là một người hâm mộ kì quặc tình cờ gặp cậu thôi mà?”

“...Ừ, mình nói thế nhưng…”

Ryuuji cảm thấy đôi chút do dự từ trong câu nói ngập ngừng của Ami. Cô ấy cứ mở miệng ra rồi lại ngậm lại, Ami ngồi trong vòng tay cậu, cô nín thở. Cơ thể cô trở nên cứng đờ...

“Cứ nói ra đi. Chúng ta đã đến nước này rồi, chẳng còn gì đáng để giấu giếm nữa.”

Khi Ryuuji khẽ lay đôi vai lạnh ngắt của Ami cơ thể cô ấy khẽ run lên. Rồi cô bắt đầu chầm chậm nói.

“Ờ thì, chuyện này...nói một cách rõ ràng thì, hắn là...một kẻ bám đuôi...Mình đoán vậy.”

Cuối cùng cô ấy cũng hạ giọng nói ra.

Sau khi nghe cô ấy nói vậy Ryuuji bỗng nhớ ra lúc trước đã từng nghe thấy Ami hét lên một câu tương tự, ‘Đồ bám đuôi!’. Lúc đó cô ấy đang cãi lộn với Taiga, có lẽ đó làm lần duy nhất Ami để lộ ra cảm xúc thật của mình.

“Nói thế nào nhỉ...Hôm qua mình quá xấu hổ nên đã không thể nói ra được chuyện đó. Mình không muốn thổi phồng mọi chuyện lên quá mức...Tên đó, hắn là một kẻ chuyện gây rắc rối trong ngành giải trí. Mình không biết làm cách nào mà hắn có được thông tin nhưng hắn thường xuyên xuất hiện và đem theo máy ảnh tại nhà riêng, trường học của mọi người. Mình cũng không biết ngoài mình ra còn bao nhiêu người bị hắn nhắm đến nữa. Hắn ta cũng đã rình rập và gây rắc rối cho nhiều người mẫu khác rồi.”

“...Thật hả...?”

Ami gật đầu khi nghe thấy Ryuuji lẩm bẩm rồi cô tiếp tục.

“Mình chuyển đến đây cũng là do lỗi của hắn. Cậu biết đó, mẹ mình, bà ấy cũng là một diễn viên. Quản lí của bà đã thông báo là có kẻ kì lạ rình mò xung quanh nhà...Mình là người duy nhất có thể chuyển sang sống ở nhà họ hàng. Bố mình thì bận công việc nên ông không thể bỏ lại văn phòng ở thành phố. Nhưng...nơi mình trốn giờ cũng bị phát hiện rồi…”

“M, mọi chuyện là vậy sao…?”

“Ừ. Mình đã nghĩ chẳng còn cách nào khác ngoài trốn đi, nhưng cho dù vậy...Mình sợ lắm. Mình phải xa bạn bè, mình phải dừng công việc người mẫu cho đến khi mọi chuyện lắng xuống, thậm chí người quản lí cũng tạm thời nghỉ việc rồi. Vậy nên không còn ai để ý giúp mình hết...Lúc trước, mình có một người quản lí, anh ấy sẽ lấy ô tô chở mình đi tới đi lui...Ôi trời, mình không thể tin được chuyện này...Cho dù mình đã gặp bao rắc rối khi chuyển đến đây vậy mà hắn ta vẫn bám theo…”

Chuyện đó đúng là đáng sợ.

Mặc dù cậu là một tên con trai Ryuuji vẫn còn cảm thấy lạnh người. Cho nên với Ami, người hắn ta thật sự nhắm đến, cậu khó có thể hiểu được nỗi sợ hãi của cô ấy.

Cậu chợt ôm cô chặt hơn một chút.

“...Takasu-kun…”

“Chúng ta sẽ tiếp tục trốn ở đây cho đến khi hắn chán và bỏ đi.”

Ryuuji là một chàng trai nhút nhát, cậu không thể nói mấy câu đại loại như ‘Mình sẽ cho hắn một trận’. Nhưng nếu chỉ là tiếp tục che cho cô ấy thì Ryuuji có thể làm được. Cứ như vậy hai người họ nín thở ngồi cạnh nhau chờ thời gian qua đi. Nhưng có lẽ hắn ta cũng đang đợi trời tạnh mưa, hắn ngồi trên ghế và cẩn thận lau chiếc máy ảnh bị ướt của mình.

Trong lúc đó, cơn mưa dữ dội vấn tiếp tục đem theo những cơn gió đến. Bộ đồ thể dục của Ryuuji trở nên ướt nhẹp và nặng nề. Cậu tự hỏi không biết họ còn phải chịu cảnh này đến khi nào.

“Nà~y! Takasu-ku~n! Kawashima-sa~n! Lạ thật, chúng ta chẳng thể nào tìm thấy họ. Trời mưa thế này...hừm. Taiga, cậu có lạnh không?”

“Mình không sao. Cậu thì sao Minorin?”

“Không hề gì! Mà họ đi đâu mất rồi. Mình thấy họ đi ra bờ sông mà…”

“Có lẽ vì trời mưa nên họ đã quay về giữa chừng. Thử quay lại xem.”

“Nhưng nếu họ quay lại thì chúng ta phải gặp họ trên đường chứ?”

Trong lúc mưa càng lúc càng to hơn, Ryuuji nghe thấy giọng nói của Taiga và Minori. Không hiểu hai người đó sẽ giải cứu họ hay chỉ làm cho tình hình tệ thêm nữa. Dù sao Ryuuji cũng không thể trông cậy vào hai người mà cậu không thể hiểu nổi họ sẽ làm gì. Tuy vậy Ryuuji vẫn bất giác vẫy tay với Taiga và Minori.

“Này, giọng nói đó chắc chắn là của Taiga và Kushi...Buu!”

Cậu chút nữa cười phá lên. Kể cả với thời tiết hiện tại thì,

Chuyện này vẫn quá tức cười. Giống với những gì mà lúc trước cậu đã gợi ý cho Ami, Minori đang vui vẻ mặc một cái túi rác trên người trông giống hệt một cái áo poncho trong suốt vậy. Trên đỉnh đầu Taiga còn có một cái hộp rỗng cô sử dụng như một cái ô tạm thời.

“Mà này Minorin, món takoyaki lúc nãy không được nóng cho lắm. Dù hơi trễ nhưng chuyện đó làm mình thấy khó chịu. Mình nghĩ mình sẽ phàn nàn lại sau.” /*takoyaki: bánh nướng làm từ bột mì có nhân làm từ bạch tuộc | wikipedia*/

Vậy đó là hộp takoyaki sao...và với mấy thứ đó cơ thể bé nhỏ của Taiga được bảo vệ khá tốt dưới trời mưa. Ryuuji tự hỏi không biết nếu cô ấy đội aonori hay katsuobushi trên đầu liệu có được không nữa. Thật sự thì hai người đó trông vô cùng tức cười...Không hay chút nào, cậu muốn cười đến đau cả bụng...Cậu không còn thấy căng thẳng nữa. /*aonori: rong biển; katsuobushi (cá bào): cá ngừ xông khói muối khô | wikipedia*/

Ami nhìn vào khuôn mặt đang cố nín cười của Ryuuji

“...Takasu-kun, tại sao cậu run lên vậy.”

Đôi môi của Ami đanh lại như đang trách cậu. Tuy vậy,

“Xin lỗi...chỉ là...buồn cười chết mất...cái ô bằng hộp takoyaki...Buu ha!”

Với những gì mình trông thấy Ryuuji nghĩ Taiga giống như một con quái vật vậy...Hình ảnh ấy bật ra từ trong đầu cậu.

Tuy nhiên có vẻ như không chỉ có mình Ryuuji bị kích động trước dáng vẻ kì quặc của Taiga. Cô ấy còn khiến tên bám đuôi trong căn chòi cũng phải chú ý đên mình.

“Đã tìm ra một con quái vật nhỏ bé dễ thương!”

Hắn ta để sẵn máy ảnh ra. Tuy nhiên không có lí do gì mà nữ hoàng quái vật Palmtop Tiger lại không để ý đến hành động đó.

“...Quái vật,...hả?”

Ngay lập tức, gương mặt Taiga trở nên méo mó, cô nhe nanh ra hung dữ. Cô hướng ánh mắt hằn học về đúng hướng căn chòi có tiếng nói phát ra.

“Tên kia! Ta không biết ngươi nghĩ mình đang làm gì nhưng ngươi trông thật ghê tởm! Ta cũng không bỏ qua chuyện bị gọi là quái vật bởi một tên đáng ngờ như ngươi đâu!”

Cô ấy liếm môi bằng cái lưỡi đỏ lòm...Sát khí của Taiga có thể bộc phát bất cứ khi nào cô muốn. Những người không biết Taiga, bao gồm cả tên kì quặc ấy, sẽ chẳng thể nào ngờ được chuyện này.

Cô cầm lấy hộp takoyaki đang đội rồi cuộn tròn nó lại. Vậy là cô ấy đã chuẩn bị xong thứ vũ khí tạm thời của mình. Cô cầm chắc nó bằng cả hai tay, giữ nó bên hông mình.

“Trời mưa thế này thì sẽ chẳng còn sót lại chứng cứ gì đâu.”

Cùng một lúc cô vừa thốt ra vừa hung tợn lao nhanh về phía trước.

“Hả? Oa, oa!”

Taiga chẳng nói chẳng rằng, cô cầm chắc thứ vũ khí trông như thanh kiếm lao đi với một vận tốc đáng nể. Gương mặt cô trông như một chiếc mặt nạ hannya vậy. Taiga lao đi với sát khí kinh hồn. Cũng chẳng sai khi gọi cô ấy là một con quái vật đáng sợ. /*Mặt nạ hannya: mặt nạ được sử dụng trong kịch Noh, là khuôn mặt phụ nữ đầy ghen tuông, oán giận | wikipedia*/

“C, chuyện quái gì thế này?!”

Tên đó lúng túng nắm lấy túi của hắn rồi nhanh chóng mở ô rồi chạy đi. Taiga chỉ vừa mới bắt đầu cuộc rượt đuổi.

“Ngươi là tên nào, đồ sâu bọ...Oa!”

Cô ngã vào một vũng bùn ngay phía trước nhà kho đổ nát Ryuuji và Ami đang trốn. Taiga chút nữa là ngã đập mặt xuống vũng bùn.

“...Ô, ông…”

Ryuuji vừa kịp nhảy ra đúng lúc và tóm lấy gáy cô ấy. Giữa trời mưa gió họ đứng im như thể cậu vừa bắt được con thú hoang vậy.

“Đồ vụng về!”

Trong khi tiếp tục đứng đơ ra đó.

“...Tôi, tôi đã nghĩ là mình ngã rồi chứ nên tôi đã nín thở!”

Mái tóc ướt nhẹp của Taiga xõa dài xuống hông, cô ấy bám lấy tay Ryuuji và cố gắng đứng thẳng lại. Taiga làm khuôn mặt trông như thể một con mèo vừa bị ô tô đâm vậy, cô thở ra một hơi thật dài.

“Bà không biết là không nên đuổi theo người khác sao! Thôi nào ném ngay cái đó đi!”

Ryuuji gỡ thanh kiếm tạm thời hay cái ô quái dị ra khỏi tay cô...Vì lí do gì đó mà đầu cô ấy bốc mùi katsuobushi. Trong khi Ryuuji bất giác nhìn chằm chằm vào đỉnh đầu Taiga, Minori đã bắt kịp bọn họ.

“Taiga, cậu làm cái gì vậy?! Hơn nữa đó là tên nào vậy?! Hay đúng hơn thì Takasu-kun, cậu đã ở chỗ nào thế?!”

Một dấu hỏi lớn hiện trên mặt Minori, cô lau gương mặt dính bùn của Taiga. Khi Ami cũng xuất hiện với vẻ ướt đẫm.

“...Hay mình nên hỏi, Kawashima-san, các cậu đã ở đâu vậy?!”

Minori vô cùng ngạc nhiên quay đầu lại, cô gỡ một lá cỏ đang dính trên vai Ami ra.

“...~”

Một giọt nước mắt trào ra từ trên gương mặt ướt đẫm nước mưa của Ami rồi lăn xuống gò má cô.

☺☻☺☻☺

“Một tên bám đuôi sao?!”

Kitamura chỉnh lại cái kính đã bị trượt xuống khi cậu kêu lên.

“...Trước giờ cậu chưa hề nói một câu nào về chuyện này. Cậu chỉ nói là mình mệt mỏi với công việc người mẫu, cậu không thích trường cũ và cậu không thể trở về nhà được nữa...”

“Chuyện này rất khó nói. Nếu mình kể ra thì sẽ làm Yuusaku lo lắng mất.”

Kitamura nhìn vào gương mặt xinh đẹp của cô bạn thuở nhỏ, cậu không nói được lời nào nữa.

Để cảm ơn mọi người đã tham gia dọn dẹp cũng như xin lỗi vì đã khiến cả hội ướt nhẹp dưới trời mưa, Kitamura mời tất cả đến một tiệm ăn nhanh ngay tối hôm đó. Có lẽ do thời tiết xấu lúc chiều nên cho dù trời chỉ mưa nhẹ nhưng trong quán chẳng có lấy một vị khách nào.

Ami kể hết cho Kitamura về tình hình đau khổ của cô rồi cúi gằm mặt xuống trông rất đáng thương. Ryuuji nãy giờ vẫn chỉ ngồi cạnh đó và giữ im lặng. Minori ngồi đối diện với Ami đang cau mày với vẻ lo lắng. Trong khi đó Taiga...

“...A…”

Có lẽ do quá căng thẳng khi ở cùng một chỗ với Kitamura nên Taiga làm văng một chút sốt cà chua từ món rán kiểu Pháp cô cầm trên tay. Ryuuji không nói câu gì, cậu rút ra một tờ giấy ướt mà mình đem theo để đề phòng những vụ rắc rối của Taiga. Cậu khéo léo chùi chiếc váy của cô ấy.

Một sự im lặng bao trùm cái bàn tròn nơi họ đang ngồi.

“...Dù sao thì.”

Người đầu tiên bắt đầu nói là Kitamura.

“Dù sao thì chúng ta cũng nên báo cảnh sát và…”

“Mình nói rồi, mình đã cố liên lạc với họ...Có vẻ còn một vài người nữa cũng đã cố báo cho cảnh sát nhưng vì hắn ta chẳng để lại chút bằng chứng nào kiểu như danh tính hay gì đó...Với những chuyện như vậy cảnh sát sẽ không điều tra quyết liệt đâu…”

“Vậy thì, mình sẽ bắt hắn và nộp cho cảnh sát. Hắn vẫn rình mò quanh khu cậu sống đúng không? Mình có thể nói với mọi người ở chỗ làm của cậu để có thông tin chi tiết cũng như nhờ họ giúp nữa.”

“Dừng ngay lại, chuyện đó quá nguy hiểm. Bên cạnh đó, một chuyện như vậy...Nếu nó vượt ngoài tầm kiểm soát đó sẽ thành một rắc rối lớn. Cậu hiểu chứ? Những chuyện như vậy sẽ bị thổi phồng lên, bị gọi là ‘nạn nhân’ thôi cũng đủ gây tổn hại rồi. Thêm vào đó nếu có chuyện gì không thể ngờ được xảy ra với Yuusaku hay ai khác thì mình không gánh nổi trách nhiệm đó đâu và còn cả mẹ mình nữa...Mình cũng không nghĩ quản lí của mẹ sẽ cho phép chuyện này.”

Sau khi nghe cô nói vậy, anh chàng chính nghĩa rơi vào im lặng, nhưng sau đó cậu khẽ gật đầu và khoanh tay lại.

“...Nhưng nếu là như vậy thì…”

“Ừm! Mình có ý này!”

Người đang giơ ngón tay trỏ lên và bất ngờ kêu lên là Minori. Đôi mắt mở to, cô bắt đầu nói tiếp.

“Lí do mà cảnh sát không thể bắt hắn là vì họ không biết danh tính, đúng không? Nếu là như vậy thì ta hãy đi theo dõi ngược lại hắn. Rồi chúng ta có thể chụp ảnh hay quay phim làm bằng chứng là hắn ta đang bám theo Kawashima-san. Chúng ta sẽ đưa chúng cho cảnh sát, vậy thì họ có thể tìm ra hắn là ai rồi bắt hắn. Việc đó được đấy chứ, phải không?”

“Kushieda...! Đúng rồi! Thật tuyệt vời! Đúng là đội trưởng đội bóng nữ! Thật ra, ngay bây giờ mình cũng không ngại giao luôn đội nam cho cậu đâu!”

“Thật hả, thật hả? Giao ngay đây! Chúng ta sẽ chỉnh sửa lại cơ thể và biến họ thành nữ, rồi đó sẽ thành một đội toàn nữ hết~!”

“Aha ha, cậu đúng là điên rồ đó~!”

Kitamura và Minori cười đùa vui vẻ, họ bắt tay nhau và tỏ ra rất thích thú. Nhưng Ryuuji không còn cách nào khác ngoài chen vào chuyện này...Không, không phải là do cậu muốn tham gia cùng họ đâu.

“Đợi, đợi đã. Ai sẽ là người làm những chuyện cậu vừa nói?”

“Mình không làm được sao?”

Ryuuji bị Minori hớp hồn bằng một nụ cười rạng rỡ khi cô ấy nói vậy.

“Bạn bè trong lúc khó khăn mới là bạn bè thực sự! Nên mình sẽ giúp đỡ hết sức có thể.”

Minori kêu lên “Yay!” và làm dấu hòa bình. Thật sự thì Minori đúng là một nữ thần nhân hậu giáng trần. Ryuuji rất xúc động trước sự tốt bụng của cô ấy. Cậu cố kiềm chế cái miệng cũng như đôi mắt đang sáng như điên. Không phải là Ryuuji đã vượt giới hạn của mình chỉ là mắt cậu hơi ướt chút thôi.

“Mình, mình cũng làm những gì mình có thể.”

Ryuuji không tự tin chút nào về thể chất của mình. Nhưng nếu cậu không làm gì sau khi cô gái mà cậu thích nói như vậy thì là một thằng con trai Ryuuji không thể chấp nhận được chuyện đáng khinh đó. Rồi cậu liếc nhìn sang Taiga người nãy giờ cứ như không có ở đây vậy.

Cậu đối diện với Baron Ashura.

...Cho dù không chắc chắn nhưng cậu có thể đoán được Taiga đang cảm thấy thế nào. Vẻ mặt bực bội bên phải đang ghen tị với Ami vì cô ấy được Kitamura quan tâm. Vẻ thích thú bên trái là do cô ấy đang hi vọng mình có thể làm một việc gì đó cùng với Kitamura. Vẻ u ám trên cả khuôn mặt có lẽ là do lo lắng cho Minori khi cô ấy nói sẽ giúp hết sức hay cũng có thể là...tuy chỉ có một chút khả năng nhưng cũng có thể cô ấy thực sự quan tâm đến Ami...Hay ít nhất đó là những gì Ryuuji muốn nghĩ.

“Này, Taiga.”

Dù sao thì Taiga sẽ vẫn im lặng như tượng như trước nếu cậu không nhắc đến cô.

“Tất nhiên là bà cũng sẽ giúp đúng không? Dù sao thì bà cũng rất ghét hắn mà. Ý tui là không phải hắn đã gọi bà là...”

“...Đúng hắn ta đã gọi tôi là quái vật.”

Ryuuji gật đầu.

“Vậy bà có thể hạ hắn.”

Taiga giữ im lặng trong giây lát rồi cô liếc sang Ryuuji chẳng có vẻ gì mà tức giận hay quan tâm đến mấy chuyện nhỏ nhặt đó.

“...Đúng rồi...ông nói đúng...Được, tôi sẽ làm. Tôi thực sự không thể nào chịu nổi cô nhưng trong trường hợp này chúng ta cùng có chung một kẻ thù.”

Taiga quay sang Ami gật đầu đồng ý.

“Từ giờ tất cả chúng ta sẽ cùng tham gia!”

Taiga giật bắn lên, cô trở lại với vẻ lúng túng thường thấy khi nói chuyện với Kitamura. Tuy vậy, Ami trông có vẻ vô cùng phiền não cô cắn nhẹ vào môi không nói gì. Nhìn thấy thế

“Cậu không sao chứ?”

Ryuuji bất giác hỏi Ami khiến cô bất ngờ ngước lên. Cô ấy nhanh chóng mỉm cười.

“...À ừ. Mình rất vui vì các cậu đã giúp mình. Mọi người thật đáng tin cậy! Mình thực sự rất cảm ơn.”

Những lời dịu dàng kì lạ của Ami thẫn thờ vang lên trong quán ăn trống không.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 2 Chương 4♬   Toradora!   ♬► Xem tiếp Tập 2 Chương 6
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.