FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họa Edit


Chương 1Edit

Cậu ấy không hề đáng yêu, thật đó.

Nói vậy nhưng mọi người cũng không thể gọi cậu là can đảm, vạm vỡ hay thông minh.

Cậu mang một bộ mặt thê thảm đến khủng khiếp. Cậu trông như kẻ đói ăn, đáng thương, tuyệt vọng.

Không còn nghi ngờ gì nữa, cậu là một con chó.

Lúc cậu hiểu được chuyện gì đang xảy ra thì cậu chỉ có một mình. Thậm chí đi loanh quanh thôi cũng khiến cậu thở không ra hơi, và vì chỉ có một mình nên sẽ chẳng có ai giúp cậu cả. Cậu không còn lựa chọn nào khác. Tất cả những gì cậu có thể làm là nằm xuống.

Cậu chủ động nằm xuống ngay trước mặt ‘cô ấy’, vừa quỳ lạy vừa cầu khẩn. “Xin bà, xin bà hãy ở cùng tui”, cậu nói. “Tui không thể sống như một con chó cô độc được, vậy nên bà lấy tui nhé”.

“Chẳng còn cách nào khác”, nói rồi cô ấy đạp chiếc chân vẫn còn đi nguyên cả giày lên cái đầu chó của cậu, cô thở dài. Đôi môi của cô ấy nhếch lên, gương mặt tỏ thái độ phức tạp vừa thương hại vừa coi thường. Cô ấy nói với cậu, “Nếu ông đã muốn đến mức phải nói như vậy, tôi nghĩ xem ra ông cũng đã sẵn sàng rồi.”

Và rồi, con chó và ‘cô ấy’ kết hôn với nhau.

Nơi ở mới của họ là căn hộ nhà Takasu. Căn nhà đột nhiên xuất hiện từ một nơi nào đó. Tuy nhiên cậu khó mà nói được chuyện gì đã xảy ra. Căn nhà cho thuê hai tầng đã hoàn toàn biến đổi, và giờ trông nó như một cái chuồng chó với mái hình tam giác…

“Ryuu-cha~n, tới đây đi...Nhìn này, có nhiều đứa trẻ vừa mới được sinh ra lắm. Đứa này có màu trắng, đứa này lại lốm đốm, đứa này lại màu nâu nhạt, nhìn xem, có rất nhiều chó con vừa mới được sinh ra~. Taiga-chan đã sinh cho chúng ta rất nhiều đứa trẻ~.”

Có vẻ như Yacchan đã trở thành bà nội của tất cả số chó con đó...

“...”

Cuối cùng cậu cũng mở mắt.

Thậm chí cho dù đã tỉnh dậy được một lúc lâu cậu vẫn cảm giác như trái tim mình bị bóp nghẹt.

Takasu Ryuuji vừa thoát khỏi trải nghiệm gần như tê liệt lần đầu tiên trong đời. Thậm chí cậu vẫn còn chưa thể lau đi chỗ mồ hôi lạnh trên trán. Ryuuji thở dốc mấy hơi, cuối cùng cậu cũng lăn được ra khỏi đệm. Giống như một con chó, cậu bắt đầu bò bằng cả tay lẫn đầu gối trên tấm thảm tuy cũ kĩ nhưng vẫn sạch sẽ. Rồi vẫn trong tư thế quỳ lạy với đầu cắm xuống sàn, cậu bắt đầu vắt kiệt không khí ra khỏi phổi...

“Là, một, giấc, mơ, saoooo...~?”

...Cho đến khi tiếng rên rỉ không còn cất lên được nữa. Cậu vẫn còn cảm thấy căng thẳng, toàn thân còn đương bất động. Chiếc áo phông của Ryuuji ướt đẫm mồ hôi lạnh, cả cơ thể cậu vẫn còn run lên vì những cảm giác còn sót lại sau cơn ác mộng ấy. Cậu đưa những ngón tay cứng đờ luồn xuống dưới mái tóc ướt đẫm mồ hôi như thể vừa tắm xong, và rồi giật mạnh.

Giấc mơ kiểu gì vậy. Hay đúng hơn, là ác mộng mới phải.

Bản thân cậu là một con chó, một cuộc đời thất bại, rồi chủ động quỳ lạy trước mặt Taiga và cầu xin cô ấy sống chung với mình. Thậm chí cuối cùng cô ấy còn sinh ra cả chó con nữa. Cậu tự hỏi liệu còn có tương lai nào khốn khổ hơn vậy nữa không. Nếu có thì cậu rất muốn biết, cậu thật sự muốn nghe về nó hay bất cứ thứ gì có thể khiến cú sốc sau giấc mơ ấy vơi bớt đi dù chỉ là một chút. Chứng kiến tương lai đen tối ấy khiến cậu vô cùng bàng hoàng. Những con chó, lạy lục, Taiga, rồi chuồng chó, và thậm chí trên tất cả là họ vô cùng nghèo khổ, hay ít nhất đó cũng là ấn tượng của cậu. Bà nội Yasuko và Taiga đều mặc những bộ váy da thú giống như người nguyên thủy, trên tay họ đang bế rất nhiều chó con. Taiga còn có cả vằn hổ.

Cũng khá ngạc nhiên khi lúc này mới chỉ bốn giờ sáng. Buổi bình minh giữa hè đang dần sáng lên bên ngoài cửa sổ. Thậm chí cậu còn có thể nghe thấy cả tiếng kêu của những con ve sầu.

Ryuuji hít một hơi dài, cậu cảm thấy kiệt quệ. Khi xem xét lại mọi thứ trong đầu, cậu đã nghĩ đến vài chi tiết.

Chuyện đó xảy ra ngày hôm qua sau khi họ ăn bữa tối. Thời tiết thật sự rất nóng, vô tuyến cũng chẳng có gì, và trên hết là họ không có việc gì để làm còn máy điều hòa thì hỏng. Lúc đó họ cảm thấy thích được xem một bộ phim kinh dị, vậy là cậu và Taiga đã đi thuê một chiếc đĩa DVD.

Những câu chuyện có thật: Quần đảo đáng sợ của Nhật Bản. Đó là tiêu đề của bộ phim. Chẳng biết vì lí do gì cuối cùng họ lại chọn nó. Nhưng hóa ra đó lại là một bộ phim trông rẻ tiền đến mức họ chẳng biết liệu đây có phải là phim hài không nữa. Ngoài những cảnh CG /*CG (computer graphics): những hình ảnh, đoạn phim tạo bằng máy tinh*/ quá rõ ràng, sợi dây giữ con rối đóng giả xác chết còn trông rõ mồn một...Hơn nữa họ còn có thể trông thấy một người đàn ông trông như nhân viên đoàn phim đang kéo sợi dây đó. Không kể đến việc ông ta còn xuất hiện trong phần tiếp theo trong vai một diễn viên bị truy đuổi bởi người phụ nữ có mái tóc dài và mặc thứ gì đó trông như một chiếc áo măng tô.

Xem đến hết chùm phim kinh dị dở tệ kéo dài ba phần cho dù đã chê bai tất cả mọi thứ về nó, cậu chỉ có thể coi hành động đó là vì quá nhàm chán.

Có lẽ câu chuyện thứ ba đã gây ra chuyện này. Quần đảo đáng sợ: Câu chuyện vùng Kansai ~ Tôi đã sinh ra chó con!...Điều duy nhất có đôi chút đáng sợ là tiếng kêu la kinh hãi của một diễn viên vô danh không quen. “Íaaaa, những cái đốm đang xuất hiện trên người con tôi~~!” Cô ta bế trên tay một con chó đốm và cố hết sức giả giọng vùng Kansai.

Bộ phim đã khiến họ thật sự phải bật cười, rồi khi kết thúc họ quay sang nói với nhau “A~, thật là phí tiền!” và “Đúng là phí thời gian!”. Taiga bắt đầu cảm thấy mệt mỏi, cô trở về căn hộ của mình nằm ở ngay kế bên.

Việc bộ phim kinh khủng đó khiến cậu gặp phải một cơn ác mộng làm Ryuuji thấy thật xúc động. Cậu tự hỏi liệu mình có thật sự trông chờ sẽ nhận được thứ gì đó sau khi đã bỏ tiền thuê đĩa hay không. Nhưng nếu là dạng “kinh dị” kiểu đó thì có cho tiền cậu cũng tránh xa.

“Đúng~thật là...Đây đúng là điều khủng khiếp nhất,...”

Cậu thậm chí còn không cần chỉ ra phần nào cậu cho là ‘khủng khiếp nhất’. Mà tất cả đều là thứ khủng khiếp nhất. Ryuuji bất giác thở dài không biết đã là lần thứ bao nhiêu nữa, cậu rụi cái trán ướt đẫm và lạnh cóng mồ hôi.

Ít nhất Ryuuji cũng muốn được hít thở không khí trong lành buổi sáng với hi vọng nó có thể làm tan biến cái cảm giác tồi tệ này. Cậu mở cánh cửa sổ đối diện với giường mình. Thế nhưng bầu không khí oi nóng bất ngờ khiến cậu bất giác lè lưỡi khó chịu.

Và rồi,

“...~!”

Cậu hóa đá.

Có thứ gì đó còn kinh khủng hơn cả giấc mơ của cậu xuất hiện bên ngoài cửa sổ.

Cậu nhìn sang phía tầng hai của khu chung cư cao cấp cao ngang tầm mắt mình và chỉ cách nhà cậu một cái hàng rào. Người đang mặc một cái áo hai dây nhàu nhĩ và nhìn chằm chằm vào Ryuuji qua cánh cửa sổ đang mở trong phòng ngủ của Aisaka Taiga không ai khác ngoài chính cô ấy.

Cậu tự hỏi đã có chuyện gì xảy ra với cô vậy. Taiga đứng đó, trên trán cô xuất hiện một nếp nhăn hình tia sét, bờ môi trên run run và cong lên cực kì khó chịu. Mái tóc dựng đứng bù xù kinh khủng trông như thể cô ấy vừa phải nhận một quả bom trong mấy bộ phim hoạt hình vậy. Tựa như một con hổ cố nuốt chửng một con rắn độc nhưng cuối cùng lại bị mắc nghẹn, cô đột nhiên nhìn chằm chằm vào Ryuuji với một thái độ cực kì khinh miệt. Có vẻ như Taiga đang muốn hỏi ‘Ông ở đó bao lâu rồi?’. Cô nhìn chằm chằm vào cửa sổ căn hộ nhà Takasu.

Cả người Taiga như đang bắn ra một loạt những tia lửa khủng khiếp và đáng sợ. Ryuuji cảm thấy do dự khi phải cất tiếng chào cô ngay cả với một câu đơn giản như ‘Chào buổi sáng.’

“Ryuuji…”

Ryuuji cảm thấy ớn lạnh, cậu cảm thấy như có một dòng máu lạnh lẽo đang dâng lên từ sâu trong bụng. Và rồi,

“Tôi đã có một giấc mơ kinh khủng. Một giấc mơ...cực kì...kinh khủng...Ông là một con chó, và con chó là chồng tôi, những đứa con cũng là chó, còn tôi lại có vằn hổ...Tóm lại đó là giấc mơ khủng khiếp nhất từ trước đến giờ…”

Ực! Cậu không thể nghĩ ra cách đáp lại.

Không thể nào.

Chuyện này còn hơn cả trùng hợp, những người hàng xóm thân thuộc gặp cùng một cơn ác mộng vào cùng một đêm, trong cùng một thời điểm. Tỉ lệ trùng khớp đã đến mức tối đa, liệu cuối cùng căn nhà cho thuê bên này và khu chung cư cao cấp bên kia có nhập lại thành một không?

Có lẽ đây cũng chỉ là một giấc mơ. Ryuuji cảm thấy ngờ vực, cậu từ từ đóng cửa sổ lại và vờ như chưa nghe chưa thấy bất cứ thứ gì. Cậu chui trở lại vào trong tấm nệm.

Cậu không muốn nghĩ thêm bất cứ thứ gì nữa…

☺☻☺☻☺

“Keikokumu”, Aisaka Taiga lẩm bẩm.

“...Keiko chấm com? Đó có phải một trang khiêu dâm...Á!”

“Ngu ngốc, không phải. Tôi nói báo, mộng.”

Chỉ vì cậu nghe nhầm mà cô gái đó đưa đũa ném một mẩu hành lá nhắm thẳng vào mắt cậu.

“Tôi đang nói về cơn ác mộng cực kì khủng khiếp sáng nay. Tôi tự hỏi không biết liệu đó có phải là một cơn báo mộng không nữa. Có lẽ tiềm thức của chúng ta đã chỉ ra những điều đó vì chúng ta sắp có chuyến đi du lịch vào ngày mai.”

“...Bà đang nói cái gì vậy?”

Ryuuji lau chỗ sốt soumen khỏi mặt và đáp lại. Taiga liếc nhìn Ryuuji, cô húp chỗ mì soumen/*mì soumen: làm từ bột mì và nước muối, thường ăn lạnh kèm với nước chấm | wikipedia */ của mình . Ryuuji vừa nhìn vào miệng cô vừa ăn một chút gừng. Đôi mắt cậu trông vô cùng khát máu, chúng sáng lên tựa như lưỡi của một thanh kiếm. Nhưng không phải vì Ryuuji vừa ăn chất cấm nên cậu đã nhìn thấy những ảo giác huyền diệu. Chỉ là do cảm xúc tiêu cực của giấc mơ ấy vẫn còn tiếp tục ảnh hưởng thôi.

Bên ngoài cửa sổ mặt trời đã bắt đầu đứng bóng. Cho dù vậy ánh sáng cũng không thể chiếu trực tiếp vào trong, căn hộ hai phòng ngủ một phòng bếp vẫn còn lờ mờ dù lúc này đã là mười một giờ trưa.

Mặc dù đang trong kì nghỉ hè nhưng trong căn hộ nhà Takasu vẫn sẽ không có những chuyện như ăn bữa sáng quá muộn.

Hai người họ ngồi đối diện nhau. Taiga lẩm bẩm một cách cao ngạo, “Ông chẳng biết cái gì cả”, cô ấy tham lam cố gắp hết chỗ mì soumen.

“Ô~!”

Chỗ mì rớt khỏi đũa cô. Ryuuji khéo léo gắp một lượng mì vừa đủ và im lặng đặt vào trong bát sốt cho Taiga. Tất nhiên là cô ấy cũng chẳng thể hiện chút gì biết ơn cả. Taiga đưa cặp môi hồng hút những sợi mì trắng lên, chúng biến mất ngay lập tức. Sau khi đã nuốt hết,

“...Nói cách khác, giấc mơ đó là một điềm báo. Kiểu như, những chuyện ấy sẽ xảy ra nếu như chúng ta không làm gì đó để ngăn chặn.”

“Tui hiểu rồi...Bà đang muốn nói nó không liên quan gì đến việc chúng ta đã xem bộ phim kì quặc kia trước khi đi ngủ. Rồi, vậy mối liên hệ giữa giấc mơ đó và chuyến đi đến nhà Kawashima là gì?”

“Haaa~...”

Taiga thở ra một hơi thật dài. Cô đặt đũa xuống như thể bị điếng người vậy. Taiga hất cằm nhìn xuống Ryuuji, cô đặt bàn tay lên cằm một cách cao ngạo.

“Hôm nay, sự ngu ngốc của ông thật khó chịu. Nhờ ông mà tôi hết hứng ăn rồi đó, ông có thể dọn bàn đi được rồi.”

“...Nếu bà đã tự mình ăn hết hai vắt mì...thì ít nhất cũng nên tự dọn đĩa của mình đi.”

“Tôi no lắm rồi, không di chuyển được nữa.”

“Bà biết không, bà sẽ biến thành một con bò.”

“Vẫn còn tốt hơn một con chó vô dụng.”

Thay vì tiếp tục tranh cãi thì đơn giản bỏ cuộc có lẽ là cách nhanh chóng và ít mệt mỏi hơn. Ryuuji vừa chồng những cái đĩa rỗng không, vừa nghĩ cách nguyền rủa cô ấy kiểu như, ‘Biến thành bò đi rồi tui sẽ đem bà ra vắt sữa’. Cuộc sống của một nông dân chăn bò cùng với một con bò có vằn hổ nghe còn tốt hơn là sống những ngày còn lại như một con chó nô lệ.

“Rồi, quay trở lại chuyện lúc trước. Vậy là giấc mơ ấy, nói cách khác, giấc mơ của chúng ta, nơi ông thậm chí không thể thổ lộ với Minorin còn tôi cũng chẳng có cơ hội với Kitamura, đó là một tương lai quá đáng buồn. ‘Các người không muốn mọi thứ trở thành như vậy đúng không? Nó thật khủng khiếp phải không? Nếu vậy thì các người phải cố gắng hơn nữa!’, cơ bản đó là những gì nó muốn nói cho chúng ta. Ông có nghĩ những thứ như vậy thật phiền phức không?”

“Ừ...Tui chắc chắn chúng ta đã tạo nên những thứ mình không hề muốn xảy ra.”

Ryuuji đưa đôi mắt sáng mờ mờ của mình nhìn chằm chằm vào Taiga, người không hề nhích một ngón tay giúp cậu dọn dẹp, và lẩm bẩm chán nản.

“...Chính ông là người đã phải quỳ xuống đấy, ở đó mà vênh váo...Nhưng sao cũng được, đúng thế. Vậy cơ bản là giấc mơ đó cảnh báo rằng nếu chúng ta không tận dụng tất cả lợi thế từ cơ hội lớn của mình, hay chuyến du lịch tới đây, thì đó chính là tương lai đang chờ đợi chúng ta. Dù sao đó cũng là những gì tôi hiểu được.”

Họ tiếp tục nói chuyện như vậy thêm một lúc. Taiga gập cái đệm cô đang ngồi lại và dùng nó như một cái gối, cô nằm xuống sàn nhà trải thảm. Cô nằm ườn trên sàn, cái chân trắng muốt giơ thẳng lên không như thể đang bơi nghệ thuật trước khi ấn mạnh lòng bàn chân vào tường.

Ryuuji cau mày và nghĩ ‘Đúng là bất lịch sự’, nhưng còn về chủ đề họ đang bàn cậu không có gì để cãi lại. Chỉ là cậu mong cô ấy sẽ không thêm vào những nghi vấn kiểu như gọi giấc mơ đó là một điềm báo.

Cơ hội lớn Taiga đã nhắc đến, hay nói cách khác chuyến du lịch tới đây, tất nhiên chính là kì nghỉ ba ngày hai đêm tại căn nhà nghỉ mát của Ami bắt đầu từ ngày mai.

Vào cuối kì một, họ đã tranh cãi quyết liệt về chuyện những ai sẽ tham gia chuyến du lịch, kéo theo đó là tất cả những học sinh trong lớp và cuối cùng kết thúc bằng một cuộc thi bơi. Sau cùng thì chuyến đi cũng đã được quyết định là dành cho năm người Kitamura, Minori, Ami, còn cả Ryuuji và Taiga nữa. Với những người không mấy quen thuộc với những chuyến đi chơi cùng gia đình như Ryuuji và Taiga thì đây là một sự kiện quan trọng trong suốt mùa hè ngớ ngẩn, buồn chán của họ. Tuy lúc này cả hai không hề nói ra nhưng họ đều cảm thấy vô cùng hứng thú, đến mức họ đếm ngược từng ngày tới khi bắt đầu chuyến đi. Thậm chí họ còn lên kế hoạch đi sắm đồ cho chuyến đi ở khu nhà ga vào cuối ngày hôm nay.

Lí do chính khiến cả hai đều quá hứng thú như vậy, tất nhiên, vì đó là một chuyến du lịch qua đêm với người mà họ thầm thích...Cả hai đều tính đến khả năng có những chuyện tốt đẹp sẽ xảy ra. Trong trường hợp của Ryuuji, tất nhiên, đó chính là khi cậu có thể được ở cùng với Kushieda Minori.

Ryuuji chẳng ngừng tay, niềm vui trên gương mặt cậu có phần vơi bớt.

“Bà thực sự không cần nhắc đến những thứ khó hiểu như điềm báo. Một cơ hội giống như lần này đúng là rất hiếm. Thực ra tui còn không thể nói chuyện với Kushieda lúc ở trường, vậy nên nếu có thể, tui hi vọng ít nhất lúc đó tui có có đủ may mắn để có thể thân thiết hơn với cô ấy, dù chỉ một chút thôi cũng được.”

“Đó đúng rồi. Chính thế.”

Taiga vẫn nằm ườn ra đó, cô nhìn vào Ryuuji với đôi mắt sáng rực đáng sợ.

“C, cái gì?”

“Là vì ông lúc nào cũng như vậy. Đó là lí do tại sao cuối cùng chúng ta lại nhìn thấy những thứ kinh khủng như giấc mơ đó.”

Taiga lật mái tóc xõa dài đến quá hông của mình lên, cô nằm trên gối, cằm tựa vào tay và nhìn ngước lên. Qua các kẽ giữa lớp tóc mái có thể nhìn thấy một đôi mắt tròn, cặp lông mày lấp lánh, một chiếc mũi với những đường nét thanh tú. Đôi môi mỏng tựa như một nụ hồng, cặp mắt long lanh như những viên đá quý lấp lánh ngước nhìn Ryuuji. Cho dù nằm dưới một cặp lông mi dài thì chúng vẫn tỏa ra những tia sáng lấp lánh.

“Trời, ông đúng là một con chó ngu ngốc bẩm sinh. Ông biết không, cái đầu đất của ông đặc lắm rồi. Nó chỉ phù hợp với những kẻ cực kì điên khùng thôi.”

Nếu không phải do tính cách của mình thì cô gái trước mặt cậu sẽ là một người xinh đẹp hoàn hảo.

“...Ông nhìn chằm chằm cái gì? Muốn tôi bịt chúng lại không?”

“...”

Thay vì nói mấy lời sáo rỗng, cô gái đó thật sự sẽ làm đúng như những gì mình nói.

Đúng như cái tên của mình, Aisaka Taiga là một cô gái hung tợn bất cần giống hệt một con hổ. Mặc dù Taiga có một cơ thể bé nhỏ chỉ cao một mét tư không hề phù hợp với một học sinh trung học, nhưng sức mạnh, tính cách, sự dã man của cô đều khiến tất cả những người xung quanh phải tránh xa vì hoảng sợ.

Nói vậy thì người đang quỳ bên cạnh cô, Ryuuji ít nhất cũng trông như ngang ngửa với Palmtop Tiger. Cặp mắt sanpaku/*mắt sanpaku: mắt có thể nhìn thấy ba tròng trắng bao quanh tròng đen, theo cách xem tướng của Trung Quốc người có mắt sanpaku thường có tính cách bạo lực | wikipedia*/ hung tợn sáng rực đầy điên loạn. Nếu cậu là một tên du côn bình thường thì có lẽ cậu có thể giết chết khoảng năm người cùng một lúc chỉ bằng cách nhìn trừng trừng vào họ. Nhưng đó chỉ là một đặc điểm di truyền. Tất cả những thứ trên gương mặt cậu chỉ là diện mạo bên ngoài.

Ngăn nắp, bồn chồn, một người dịu dàng, không quá lực lưỡng, xử lí việc nhà dễ như trở bàn tay, đó mới là con người của Takasu Ryuuji. Trong thâm tâm Ryuuji nghĩ thật là phi thường khi một người như cậu lại có thể dành thời gian của mình với một cô gái như Taiga.

Nhưng tất nhiên cậu không để cho Taiga biết đến những suy nghĩ dó.

“Như vậy được chưa? Vì ông là một kẻ chậm hiểu nên tôi sẽ tốt bụng đánh vần rõ ràng từng thứ cho ông, nghe cho rõ đây, được chứ?”

“U.”

Từ bên dưới Taiga chọc những ngón tay thanh mảnh vào cằm Ryuuji và tiếp tục ấn vào. cô ấy nhìn chằm chằm vào cậu, đôi mắt lấp lánh tỏ ra khinh miệt đến mức căm phẫn.

“Ông đã nói những thứ như ‘nếu có thể’ hay ‘dù chỉ một chút’ hay ‘đủ may mắn’, đúng không?”

“Đ, đúng vậy! Sao nào? Mà đừng có chọc vào cằm người khác.”

“Ông lúc nào cũng nói những thứ như thế. ‘Nếu có thể~’, ‘nếu được’, ‘sẽ thật tốt nếu những thứ đó xảy ra’, ‘u phu phu’ uốn éo và những thứ đại loại như thế. Lúc nào cũng vậy, ông...Không cả hai chúng ta đều như vậy, chúng ta chỉ biết lưỡng lự và chờ đợi cơ hội. Kết quả là chúng ta luôn luôn kết thúc trong thất bại. Không phải đó là những thứ đã diễn ra sao? Nếu chúng ta tiếp tục như vậy thì cả đời chúng ta sẽ đi theo khuôn mẫu đó. Cuối cùng khi chúng ta biết được chuyện gì đang diễn ra thì, ông là một con chó còn tôi sẽ thành vợ, và rồi ở bữa tiệc cưới trong cái chuồng chó, có lẽ Minorin và Kitamura sẽ chúc mừng kiểu như, ‘Bọn mình đã ủng hộ các cậu suốt thời gian qua~!’”

“...Không thể...nào, chuyện đó…”

Cậu không hề nhớ có đoạn ‘U phu phu’ hay phần uốn éo nhưng...Ý kiến của cô ấy về việc họ sẽ rơi vào một khuôn mẫu nhất định đã quá đủ hợp lí rồi. Cậu không thể phủ nhận nó. Taiga nhìn vào mặt cậu, cô gật đầu quả quyết.

“Được chưa? Và đó là lí do tại sao chúng ta lại nhận được cơn báo mộng ấy. Đây là lúc mọi chuyện sẽ được quyết định trong một lần duy nhất. Nếu ông không thể phá vỡ cái khuôn mẫu thất bại đó thì một tương lai toàn chó là chó sẽ thực sự nằm đó đợi chúng ta, không phải ấy là những gì nó đã nói sao. Đây là cơ hội duy nhất trong đời, nếu chúng ta để nó tuột mất thì chúng ta sẽ không bao giờ có được cơ hội nào khác đâu.”

“...Vậy nói cách khác, trong chuyến du lịch này, chúng ta sẽ lại hỗ trợ nhau và hi vọng những thứ tốt đẹp sẽ đến…”

“Đó ông lại thế rồi! Tất cả cách suy nghĩ đó vẫn tiếp tục theo hướng bi quan. Thay vì thế lần này chúng ta sẽ thực sự làm tất cả những thứ có thể. Chúng ta tuyệt đối, tuyệt đối không muốn mọi thứ kết thúc giống như cơn ác mộng kia. Vậy nên ông có nghĩ rằng chúng ta nên tập trung tất cả sức lực và để một người trong chúng ta giúp đỡ người còn lại không? Vậy sẽ tốt hơn là cả hai cùng thất bại, đúng không?”

“Đ, được rồi…”

Cằm Ryuuji bị những ngón tay của Taiga hất ngược lên, cậu không thể gật đầu nhưng có lẽ cô ấy đúng. Xem ra kể cả một người như Taiga thỉnh thoảng cũng có thể nói ra được vài thứ thông minh bất ngờ…

“Vậy được rồi, lần này ông hãy quên vấn đề của mình đi và chỉ tập trung hỗ trợ tôi và Kitamura-kun đến với nhau, làm cho tốt vào được chứ? Tương lai của chúng ta bắt đầu từ đây, tôi sẽ để ông lo việc đó.”

“...A?”

Cô ấy nói nhanh một cách nực cười. Giống như trong các văn bản hợp đồng vậy, một phần quan trọng in rất nhỏ được các tổ chức cho vay bất chính giấu đâu đó trong văn bản. Sau khi đã hoàn toàn áp đảo Ryuuji với những câu do cô ấy tự ý quyết định, Taiga lại nằm xuống nệm.

“Haa, tôi khát rồi. Này, đi lấy ít trà cho tôi. Và cho cả đá vào.”

Ryuuji lập tức nghĩ ngay, ‘Này đợi chút đã’, cậu tiếp tục quỳ gối và nhìn trừng trừng vào gương mặt Taiga, người đang nằm ườn dưới sàn.

“...Bà đừng có đùa. Bà biết tui nghe thấy bà nói rất rõ mà. Tại sao bà lại nói như thể chúng ta đã quyết định xong rồi thế? Dựa trên những gì bà vừa mới nói, thay vào đó bà có thể dễ dàng hỗ trợ tui mà, đúng không?”

“...”

“Đừng có phớt lờ tui!”

“Ông...ồn ào quá!”

Cậu giật mạnh cái đệm bên dưới đầu Taiga.

“Tui không có đùa! Sau khi liên tục tuyên bố hùng hồn thì cuối cùng đây mới là tất cả những gì bà muốn nói phải không?! Sao bà lại có thể ích kỉ như vậy được chứ?!”

“Ông làm cái gì thế hả, tên hói này?!”

“Tôi không có hói!”

“Tôi chỉ đưa công việc của mình lên trước! Vậy có gì là sai?!”

“B, bà thật cứng đầu…”

“Trả tôi cái gối!”

“Đây là đệm của tui!”

“Gối!”

“Đệm!”

Họ tiếp tục im lặng tranh nhau cái đệm thêm một lúc nữa. Cả hai người vẫn ngồi đó và kéo mạnh hết sức có thể tựa như người lấy được cái đệm có thể tuyên bố giành chiến thắng vậy.

“Nn…~”

“...Ô…~”

Tuy nhiên khi nghe thấy tiếng cái đệm bắt đầu rách ở đâu đó Ryuuji liền bất giác thả ra (giống như có phán quyết từ Ooka vậy/*Ooka (Ooka Tadasuke): tên một samurai mang chức vụ cảnh sát, thẩm phán,... có tiếng liêm khiết dưới thời Tokugawa Yoshimune (1716-1745) | wikipedia */). Vậy nên thuận đà, Taiga dễ dàng ngã ngửa ra phía sau.

“Ê~!”

Gáy cô đập mạnh vào bàn ăn. Rầm! Một âm thanh khủng khiếp vang lên. Taiga cuộn tròn và ôm lấy cái đệm mình đã thu hồi lại được, cô im lặng đưa tay ôm đầu.

“N, này...Bà không sao chứ?”

Dựa vào tiếng động vừa rồi, cú đập lúc nãy không phải là chuyện đùa đâu. Sẽ thật tệ nếu cô ấy còn trở nên ngốc nghếch hơn bây giờ. Khi Ryuuji nhích lại gần và gọi cô ấy,

“...~!”

“Oa?!”

Taiga không nói gì cả, gương mặt như hoa méo mó vì tức tối và đau đớn, trông như một quỷ Dạ Xoa vậy/*Dạ Xoa (Yaksha): là những nhiên thần tiền Phật giáo thời Ấn Độ viễn cổ, có cả tính thiện và ác, trong văn hóa Nhật thường được mô tả là có râu ria rậm rạp dựng đứng, mắt to như ốc nhồi | giacngo.vn */. Cô bắt đầu lấy đệm đập Ryuuji. Cậu khổ sở chạy vòng vòng cố gắng né tránh cái đệm đang vung loạn cả lên.

“Dừng lại, đừng có đánh nữa! Bà làm bụi văng tung tóe rồi!”

“Im mồm!”

Một chuyện đã xảy ra trong lúc cậu cố gắng tránh né những đòn tấn công tổng lực bằng đệm của Taiga. Đột nhiên, cánh cửa kéo sau lưng Ryuuji mở ra, nhưng Taiga không hề dừng lại. Cùng lúc đó, con thú cưng xấu xí Inko-chan vì quá ngạc nhiên mà trông xấu xí gấp ba lần bình thường, nó kêu lên.

“Ô, ôi!”

Tuy nhiên những đòn tấn công bằng đệm không hề dừng lại.

“Fuguh!...Eguh...gu, gu, gu…”

Rầm! Cú đánh của Taiga đập thẳng vào...mặt mẹ Ryuuji, khuôn mặt trẻ con hơn ba mươi tuổi của Yasuko, người vừa thò đầu ra khỏi chiếc cửa kéo. Cái đệm đã đánh trúng vào người đứng đầu gia đình Takasu, người chỉ vừa đi ngủ sau khi trở về nhà lúc tám giờ sáng trong trạng thái hoàn toàn kiệt sức.

“X, x, x, xin, xin…~”

Taiga vô cùng bất ngờ, cô ném cái đệm qua một bên và chạy về phía bà. Yasuko mặc chiếc quần soóc thể dục hồi sơ trung của Ryuuji và một chiếc áo hai dây vằn. Bà ấy ôm mặt trông như sắp khóc vậy. Có vẻ như Yasuko không thể chịu nổi cú đánh vừa rồi, bà lập tức ngã xuống chính nơi mình đang đứng.

Ryuuji nhìn vào mặt mẹ mình, cậu không thể nói được một từ nào hết. Taiga cũng cảm thấy có gì đó không đúng, cô nhảy lùi lại. Đột nhiên họ mường tượng ra. Ngay lúc trước, tiếng ‘Ôi!’ mà Inko-chan đã kêu lên thực ra là ‘Old!’

Yasuko đột nhiên trông già đi hẳn. Có lẽ là do trời quá nóng, hay có thể là vì thiếu ngủ, hay cũng có thể do bà đã đi ngủ khi chưa hề tẩy trang. Làn da vốn nữ tính, căng mịn, hoàn toàn tươi trẻ giờ nhăn nheo, thê thảm.

“S, sao lại trông già như thế này...Chuyện gì đã xảy ra vậy?! Nhanh lên, mẹ đi uống ít vitamin hay gì đó đi! Hay là bôi cái gì đó lên mặt mẹ cũng được, mau lên!”

“Hu oa oa~...Là vì hai con ồn quá nên mẹ không thể ngủ được~...Nếu Yacchan không thể ngủ, cô ấy sẽ bị già đi~...”

Ryuuji trông thấy mẹ mình khóc ròng ròng, cậu không thể nói được gì nữa.

Cậu con trai và kẻ ăn bám tiếp tục xin lỗi rối rít. Để chắc chắn Yasuko có thể ngủ ngon lành họ nhanh chóng rời khỏi căn nhà.

☺☻☺☻☺

“...Tui phát đây. Bà sẵn sàng chưa?!”

“Cứ việc đánh lúc nào cũng được!”

Họ đang ở trong công viên nằm bên cạnh của khu căn hộ nhà Taiga.

Những hàng cử xanh ngắt chạy dọc phía bên ngoài, khu vực trung tâm được dành cho quảng trường công viên. Có nhiều người dắt theo chó vừa đi dạo vừa nói chuyện, mấy đứa trẻ con từ nhà trẻ gần đó tới đây vui đùa đang ngồi dưới bóng cây và kêu “Nóng~! hay “Mệt~!” hay đại loại vậy. m thanh từ chiếc xe tải gần đó nghe như một tiếng nổ lớn vậy. Mặc dù trời có gió nhưng nó cũng không khác gì luồng khí nóng thổi ra từ máy sấy tóc.

Đang ở giữa công viên vào một ngày giữa hè nóng đến mức mọi người cảm thấy như hai nhãn cầu sắp bị nướng chín chính là Ryuuji và Taiga. Cả hai người đều đang cầm trên tay cây vợt cầu lông họ mượn từ bà chủ nhà. Lúc này hai người họ đang đứng đối diện nhau trong một sân đấu tạm thời được vẽ đại khái bằng móng tay. Trên trán họ ướt đẫm mồ hôi, gương mặt thì đỏ lừ vì nắng nóng.

Hai người chăm chú nhìn vào đối phương. Khi họ sang căn hộ nhà Taiga, cô đã thay bộ váy dài mềm mại mình lúc nào cũng mặc sang áo phông và quần soóc. Thậm chí cô còn buộc mái tóc dài của mình lên nữa, trong mắt cô xuất hiện hai đốm lửa lập lòe.

“Người đầu tiên giành được ba điểm sẽ thắng. Thắng hay bại thì đây cũng là kết quả cuối cùng, được chưa? Người thua cuộc...Ờ, bà biết rồi, đúng không?”

“Giống như tôi đã nói, tôi chấp nhận.”

Đây không chỉ là một trận cầu lông bình thường. Đây là cuộc đấu quyết định tương lai. Người thua cuộc sẽ phải dành cả chuyến du lịch hỗ trợ cho người thắng.

Không khí thấm đẫm mùi cỏ. Ryuuji hờ hững nghịch nghịch quả cầu, nhưng trong thâm tâm cậu đang tự mỉm cười khúc khích. Cậu cảm thấy đôi chút có lỗi, cho dù Taiga có khả năng phản xạ của một con thú hoang dã (ngoại trừ việc bơi) thì có vẻ như cậu sẽ là người giành chiến thắng trận này. Mặc dù trông như thế này, nhưng thật ra cậu là thành viên trong Câu lạc bộ Cầu lông suốt những năm sơ trung.

Đây là một trận đấu nghiêm chỉnh với một sân thi đấu tạm thời hình chữ nhật được chia đôi ở giữa và không có lưới. Người phát cầu trước được quyết định bằng oẳn tù tì. Họ sẽ chơi nhanh nhất có thể và kết thúc trước khi bị cơn say nắng đánh gục.

Ryuuji đã nghĩ, nếu như họ coi cơn ác mộng kia là một điềm báo thì họ thật sự cần phải tập trung sức lực. Họ chắc chắn không muốn mọi thứ thành ra như vậy. Thật lòng, dù sao cậu cũng không hề nghĩ rằng sẽ có bất cứ sự trợ giúp nào từ Taiga là hữu ích. Nhưng nếu như cuối cùng cậu lại phải hỗ trợ cô ấy thì đó sẽ trở thành một trở ngại rất kinh khủng. Ít nhất cậu cũng không muốn bị làm phiền. Tất cả chuyện này là vì chuyến du lịch cậu đã rất mong chờ, tất cả là vì một tương lai tươi sáng cùng với Minori.

“Tôi đánh đây!”

Ryuuji tung nhẹ quả cầu lên không, ngay từ đầu cậu đã không hề kiềm chế mà vung cây vợt với tất cả những gì mình có. “Păng”, một tiếng động hoàn hảo, mũi quả cầu hướng thẳng xuống đất.

Hay ít nhất đó là những gì cậu đã nghĩ.

“Ya~!”

Taiga đã lao về phía trước như một con dã thú, cây vợt của cô xới tung cả cỏ lẫn đất, cô chỉ vừa kịp đánh văng quả cầu lên không. Ryuuji thầm nghĩ, ’Không đời nào tui để nó xảy ra đâu’, giờ người phải nhào tới là cậu. Ryuuji chạy về phía quả cầu đang rơi xuống ngay chỗ vạch giữa sân và rồi không cần nghĩ ngợi cúi gập người xuống.

Với nỗ lực ở giây cuối cùng của cậu, quả cầu cũng nảy lên theo hình vòng cung và bắt đầu hướng xuống. Nhưng Taiga chỉ cười lớn, “Phu”, cô chặn quả cầu đang bay chầm chậm ở ngay chính giữa cái vợt mình đang giơ trên đầu.

“...!”

“Oh yeah!”

Cô ra dấu chiến thắng. Ngược lại, Ryuuji không thể nói gì. Cái gì vừa phóng qua cậu vậy? Một quả tên lửa à?

“Thôi ngay đi, ông còn đứng ngẩn ra đó làm gì! Một điểm cho tôi!”

Taiga vung cây vợt trong không khí và cười lớn, quả cầu đã đáp xuống sau lưng Ryuuji, hay chính xác hơn nó, đã găm xuống. Quả cầu gắn chặt xuống mặt đất mềm.

“N, này...Bà đã từng đánh cầu lông hả?!”

Cậu cảm thấy đó không hẳn là vấn đề ở đây, nhưng cậu vẫn phải hỏi. Taiga bình tĩnh đáp lại.

“Tôi nghĩ là không hẳn? Nhưng hồi tiểu học và sơ trung tôi đã học trong một trường tư thục dành cho nữ, và tôi đã tham gia Câu lạc bộ Quần vợt trong suốt~ chín năm. Có lẽ nó cũng có liên quan đến chuyện đó.”

Vút!

Toradora vol04 031

...Một cú vụt cực kì nhanh, cực kì bất ngờ. Cú vụt uy lực đến mức nếu cô ấy đang cầm một con dao phay thay cho một cây vợt cô ấy có thể cắt xuyên qua một bầy trâu đang chạy tán loạn. Với một gương mặt bình thản Taiga vừa tự quạt vừa nói những câu kiểu như, “A, nóng thế, kết thúc chuyện này đi”. Còn Ryuuji lại đang nghĩ, ‘Đợi một chút!’, cậu nhặt quả cầu lên khuôn mặt tỏ ra căng thẳng bối rối. Chuyện gì vậy? Vậy nghĩa là cậu thật ra chẳng có chút lợi thế nào sao? Mặc dù đây là cuộc chiến cậu không được phép thua.

“Được rồi, có vẻ như tôi sẽ là người phát tiếp theo.”

“À, ừ.”

Ryuuji lau đôi lông mày đẫm mồ hôi, cậu đưa quả cầu sang phía Taiga và cố gắng tỏ vẻ bình thản. Sau khi nghịch một lúc Taiga nhẹ tung quả cầu trong tay và rồi,

“...Đến này!”

Cô ném quả cầu hướng về phía bầu trời xanh thẳm. Cánh tay mảnh dẻ vặn mạnh, cô dùng cả cơ thể làm đòn bẩy và vung cái vợt lên cao. Ryuuji nín thở liếc sang hai bên cố gắng đảm bảo mình có thể đỡ được cho dù nó có rơi xuống…

“Hở?!”

Taiga vung mạnh hết sức có thể và đánh trượt.

Cây vợt của Taiga lướt qua không khí, quả cầu rơi xuống mặt đất ngay dưới chân cô một cách buồn bã. Còn với Ryuuji.

“Tuyệt vời, một điểm, một điểm dành cho tui! Hòa rồi, hòa rồi!”

Cậu vứt bỏ hết vẻ chững chạc của mình.

“Không, không thể nào, cái này không tính! Không tính!”

“Không, không thể thế được. Bà biết như vậy là không được phép mà?! Đồ hậu đậu~, đồ hậu đậu~!”

Ryuuji cuống cuồng chạy đến cạnh Taiga, cậu khéo léo dùng vợt nhặt lại quả cầu đã rơi xuống. Tuy nhiên cổ cậu lại bị tóm lại.

“Ông dừng ngay lại, ông đang cố lấy cái gì đó hả?! Thật là lén lút, lén lút, lén lút, lén lút~!”

“Sao lại vậy?! Bà là người đã đánh rơi mà! Vậy là không được! Vậy nên đến lượt tui!”

Hai người đứng trên bãi cỏ tranh luận gay gắt, họ đưa vợt chọc vào nhau. Taiga vung đấm đánh thẳng vào Ryuuji, cô cố lấy lại quả cầu trong tay cậu. Còn Ryuuji thì tận dụng lợi thế về chiều cao để phòng vệ, cậu giữ quả cầu giữa các đầu ngón tay và giơ lên thật cao. Ryuuji ngả người về phía sau, cơ thể cậu vặn vẹo và di chuyển loanh quanh cố gắng giữ quả cầu tránh xa khỏi Taiga.

Một đám các bà nội trợ, những người xem ra có rất nhiều thời gian dắt chó đi dạo đang túm tụm lại một chỗ quan sát họ và cười vui vẻ. “Nhìn kìa, dù trời nóng vậy mà bọn trẻ vẫn thật lanh lợi~”, “Nhìn cậu nhóc kia đi, các cô có thể gọi cậu ta là một kẻ côn đồ~”, “Bọn trẻ thật năng động~”, “Các cô có nghĩ bọn trẻ sẽ ngất xỉu vì say nắng nếu chúng cứ tiếp tục như vậy không?”...Cả mấy con chó họ dắt theo đều há miệng ra thở “Ehe~ he~ he~”, trông như thể đang cười vậy.

Tuy nhiên hai người họ lại không hề chú ý gì đến mấy chuyện vặt vãnh đó.

“Thôi đi, trả đây! Chúng ta sẽ đánh lại quả vừa rồi!”

Taiga bực bội ném cây vợt qua một bên. Các ngón tay của cô kêu lên răng rắc, cô bất ngờ nhảy về phía trước. Thế nhưng,

“Ôi!”

Cây vợt bay xa hơn dự tính, Bụp!, nó rơi xuống ngay trên đầu một con chó lớn trong đám. Nghe thấy tiếng động đó Ryuuji liền quay lại, ‘Tệ thật’, cậu nghĩ. Taiga cũng quay sang khi thấy tiếng người chủ kêu lớn.

“Ara, ara! Mày không sao chứ Chiko-chan?!”

“Gr~, grrr~...”

Từ chỗ họ đứng không thể nhìn rõ được Chiko-chan nhưng xem ra nó không hề ổn chút nào. Một con chó husky to lớn, lực lưỡng, rất phù hợp với cảnh báo ‘Nguy hiểm, chó dữ’, bộ lông hai lớp dày bù xù ngay cả giữa mùa hè. Nó ngước lên và nhìn chằm chằm vào Taiga.

Nó nhìn chằm chằm vào Taiga với vẻ mặt tựa như Bát Nhã Ba La Mật Đa vậy /*Bát nhã ba la mật đa (prajnaparamita): Pháp tu dùng trí tuệ siêu việt để qua bờ giác ngộ ở bên kia sông mê*/. Chiko tiến về phía trước, cái mũi nó nhăn lại. Đôi mắt nó như đang nói ‘Cô là người phải chịu trách nhiệm, có đúng không? Nếu cô chịu xin lỗi ta sẽ rộng lượng mà bỏ qua cho cô’.

Taiga liếc sang Chiko. Và rồi, thay vào đó cô ấy quay qua người chủ đang đứng sau lưng nó, cô khẽ cúi đầu xin lỗi với vẻ thật lòng hối hận.

Rồi Taiga lại quay qua nhìn Chiko, đôi lông mày nhướng lên, “Hưm”, cô khịt mũi rồi ngạo nghễ ngẩng mặt lên. ‘Ta sẽ xin lỗi người chủ, nhưng ta sẽ không cúi đầu trước một con chó’, đó là những gì cô đang muốn ám chỉ.

Ngay lúc đó, có một chuyện đã xảy ra.

“Không sao, không sao, đừng lo lắng về chuyện này! Chiko có thể có một gương mặt quyến rũ, nhưng nó hoàn~ toàn không giống với diện mạo của mình đâu. Nó có thể tự chăm sóc cho bản thân và tự hào về sức khỏe của mình. Bạn cô thậm chí còn gọi nó là Yokozuna Chiko...A~!” /*Yokozuna: thứ hạng cao nhất trong môn sumo | wikipedia*/

Chiko thoát khỏi nắm tay của cô chủ, nó lao thẳng về phía Taiga. Mấy người đem theo chó bên đó cũng là lên “Kyan~!”, thậm chí Ryuuji cũng bất giác vội vàng lùi lại khi nhìn thấy gương mặt Bát Nhã Ba La Mật Đa ấy.

Tuy nhiên Taiga vẫn đứng nguyên trên mặt đất và nhìn thẳng về phía trước.

“Mày muốn chiến hả?!”

“Ahú~!”

Khi họ va vào nhau, Taiga đã đỡ thành công đòn tấn công từ cơ thể to lớn của Chiko.

Tại quảng trường công viên trong một ngày giữa hè, một cô nữ sinh trung học bé nhỏ dù đứng hay ngồi thì chiều cao cũng không quá khác biệt đang điên cuồng vật lộn với một con chó husky. Sức mạnh của họ là ngang nhau, thậm chí gần như không có khác biệt. Đôi chân sau của Chiko run lên, hai đế giày của Taiga cũng ấn mạnh xuống đất. Ngay khi đây sắp trở thành một trận chiến dai dẳng…, ”...Chậc!”, “Gâu!”...Cùng một lúc, cả Taiga và con chó đều tách nhau ra và nhanh chóng tránh xa đối thủ.

“Grư~”, Chiko hạ giọng gầm gừ. Đuôi nó dựng đứng lên còn cơ thể thì hạ thấp xuống, nó chăm chú ngước nhìn Taiga bằng cặp mắt màu xanh nhạt. Để đáp lại Taiga cũng chủ động gầm gừ, cặp mắt mèo hung tợn nhìn chằm chằm vào Chiko, hai cánh tay thả lỏng sẵn sàng. Đôi mắt họ đã không còn lý trí, đây chính là cuộc chiến giữa hai con dã thú.

Hai con dã thú đi lại vòng vòng và tiếp tục giữ nguyên khoảng cách như thể họ đang vẽ ra một vòng tròn vậy. Cho đến khi Chiko bắt đầu tấn công, nó lao về phía trước. Chiko đứng bằng hai chân sau, hai chân trước giơ ra những cái móng khổng lồ.

“U!”

Nó vả vào bụng Taiga. Cô ấy lảo đảo lùi lại và nhìn trừng trừng vào Chiko.

“Mày đã đánh rồi đó!”

“*Đúng!*”

Taiga đáp lại bằng một cú tát thẳng vào mũi Chiko.

“Cô ấy đang làm gì với con chó vậy?!...C, cháu vô cùng xin lỗi…!”

Người đang cảm thấy lo lắng là Ryuuji. Cậu không hiểu sao Taiga lại làm vậy với thú cưng của người khác cơ chứ. Cậu vội vàng cúi đầu xin lỗi người chủ nhưng cậu không có can đảm để chen vào giữa hai con dã thú.

“K, không, không...Cô mới là người nên xin lỗi. Cô tự hỏi liệu cô gái bé nhỏ ấy có sao không.”

Cô chủ của Chiko là một người phụ nữ trung niên, cô ấy vừa nói vừa liếc nhìn mặt Ryuuji, cô ấy đỏ mặt và nói, “Ara, đẹp trai quá đi”. Những người chủ khác trong nhóm thì thầm, “Không phải mắt cậu ta trông rất kì quặc sao?”, “Người phụ nữ này, sở thích của cô ấy cũng thật khác lạ” và những câu đại loại thế. Xin đừng nói như vậy. Các cô nói như thể đang xếp mặt cháu vào cùng một kiểu với mặt Chiko đó.

Những người đứng xem nín thở và tập trung vào cảnh tượng trước mắt. Trận chiến giữa Taiga và Chiko thậm chí vẫn còn ngang ngửa. Họ liên tiếp vả vào nhau, nhìn nhau chằm chằm, họ đã biết đối phương chính là kẻ thù của mình.

“Ya!”

“Gâu!”

Thêm một lần nữa họ lại bắt đầu vật lộn quyết liệt.

Taiga hoàn toàn quên luôn Ryuuji cũng đang ở đó, cô chiến đấu với con chó đang thở hồng hộc như thể cô ấy đang bị thôi miên vậy.

Ryuuji nghĩ đến chuyện lúc trước.

“...Này Taiga. Dù sao điểm lúc trước không tính, vậy tui nghĩ đến lượt tui phát.”

Ryuuji lẩm bẩm. Taiga vội nhìn lên.

“Ê~?! Ê~?! Ông vừa nói cái gì vậy?! Tôi không nghe thấy gì hết vì tiếng thở của con chó ngu ngốc này lớn quá!”

Cô ấy không thể nghe thấy cũng chẳng sao.

Ryuuji tự mình quay lại sân thi đấu tạm thời của họ với quả cầu trên tay. Cậu đánh quả cầu, nó rơi xuống phần sân của Taiga. Cậu sang bên đó nhặt nó lên. Một lần nữa cậu phát và nó lại rơi xuống phần sân của Taiga. Cậu lại đi sang bên đó và nhặt quả cầu. Cậu đánh thêm một lần nữa.

“...Được rồi, chúng ta đã kết thúc. Tui giành được ba điểm trước nên tui thắng. Xem ra bà sẽ phải giúp tui trong chuyến du lịch này rồi.”

“C, cái?! Đợi đã, ông dám tự mình quyết định vậy à, ông vừa mới nói cái gì vậy hả?! Thật nực cười...Trời, buông tao ra, tao không có thời gian để chơi với mày!”

Taiga lấy lại được chút lý trí, cô cố đẩy Chiko ra. Tuy nhiên Chiko vẫn bám chặt lấy Taiga, vẻ mặt nó trông như thể Bát Nhã Ba La Mật Đa (hay thứ gì đó tương tự) và không hề có vẻ gì là muốn nhượng bộ. Xem ra nó đã nghĩ rằng nếu mình để thua trong một trận chiến về sức mạnh thì cái danh yokozuna nó rất coi trọng cũng sẽ bị tước bỏ.

“Trời, thôi nào!...A, được rồi, được rồi, tao hiểu rồi, tạo chịu thua, tao chịu thua! Tất cả là lỗi của tao! Tao xin lỗi! Được chưa, giờ tránh ra! Lui ra!”

Mặc dù Taiga đã nói như vậy và cũng cố gắng lùi lại nhưng hành động của cô không hề tác động đến Chiko. Gương mặt Taiga nhanh chóng đỏ lừ và mồ hôi cũng bắt đầu túa ra.

“Mày biết không...tao, tao nóng, nóng! Lông mày nóng lắm! Nóng kinh khủng, tao chết mất!”

Ở gần Chiko như vậy hẳn là Taiga đang cảm thấy như mình đang mặc một cái áo lông trong khi mặt trời vẫn tiếp tục nướng chín cô.

Taiga cố gắng xoay người thoát khỏi Chiko, cơ thể cô vặn vẹo và ngả về phía sau. Để đáp lại Chiko bước chân sau thêm một bước áp sát lại gần. Rồi Taiga di chuyển chéo về phía sau, Chiko cũng theo đó bằng một bước one-step/*thuật ngữ trong khiêu vũ*/ tuyệt hảo khác.

Ryuuji nhìn vào Taiga đang tuyệt vọng (cùng với Chiko), cậu cảm thấy khá tệ, nhưng trong mắt cậu họ giống như đang nhảy salsa hay gì đó vậy.

“Chúng đang làm cái gì vậy...Các cô có nghĩ chúng trông khá ăn ý với nhau không?”

Cô chủ của Chiko có lẽ cũng xúc động trước cảnh tượng đó, cô từ từ lấy ra chiếc điện thoại di động và bắt đầu ghi lại điệu nhảy kì quặc giữa chú chó của mình và cô nữ sinh trung học hàng xóm. Tất nhiên là cô ấy quay video rồi.

“Mang nó đi! Đem nó tránh xa tôi ra! A, hơi thở của nó cũng nóng nữa!”

Bây giờ là giữa hè. Ánh mắt trời tàn nhẫn chiếu xuống hun nóng bộ lông của Chiko cũng như thiêu cháy Taiga người đang dính chặt lấy nó. Nhịp chân của họ nhanh dần, họ bắt đầu di chuyển với nhịp điệu còn linh hoạt hơn trước. Tuy nhiên đôi mắt Taiga trông như sắp khóc vậy, mồ hôi tiếp tục đổ ra, đôi chân cô trở nên loạng choạng. Chiko bắt đầu dẫn bước.

“A~. Tao biết rồi mà! Tao hiểu! Mày thắng, được chưa! Ryuuji, ông cũng là chó mà đưa nó ra khỏi người tôi! Bảo nó giúp tôi đi!”

Vậy là Taiga quay lại, cuối cùng cô cũng nhờ Ryuuji giúp đỡ.

“...Vậy tui thắng, đúng không?”

Một giây, hai giây, cô ấy vẫn giữ im lặng, Taiga đang cố đưa ra sự lựa chọn…Cuối cùng cô ấy miễn cưỡng thở dài.

“Đ...được, không sao cả!”

Nhờ những nỗ lực không biết mệt mỏi của Ryuuji và cô chủ, Chiko cũng bất đắc dĩ buông tha cho Taiga người đã chịu thua trận chiến. Và vậy là Ryuuji đã giành được chiến thắng.

Thật lòng, mặc dù cậu có thể đã thắng trận đấu đó, nhưng Ryuuji cũng không trông chờ gì vào sự giúp đỡ của Taiga. Có vẻ như cô ấy được vị thần hậu đậu quý mến lắm. Thậm chí cậu còn không có hi vọng về việc cô ấy sẽ thật sự cố gắng nữa.

Tuy nhiên,

“...Tôi đã nghĩ ra một kế hoạch rất~ tốt.”

Sau khi vào Sudoba’s tránh khỏi cái nóng, Taiga vẫn mặc nguyên cái áo phông in đầy vết chân và uống một cốc trà sữa đá, cô ngước lên. “Chào mừng đến với Sudobuck”, hi giọng nói của cô sinh viên đại học đang làm việc ở đây cất lên, một giọng thì thầm yếu ớt vang lên trong cửa hàng. Nhân tiện, nơi đây là Sudou Coffee Bar. Chẳng hề có ‘bucks’ ở đâu trong tên cửa hàng hết.

Thì thầm, thì thầm, thì thầm, Taiga khẽ thì thào, đôi mắt sanpaku của Ryuuji trợn lên dù cậu đang nuốt dở mấy ngụm cà phê đá.

“Thật đó hả? Tui hiểu rồi, những chuyện như vậy...À, bà biết không, chỉ là, chúng ta làm thế nào…”

“Chúng ta sẽ làm.”

Taiga đưa ngón tay mảnh dẻ chỉ vào mình và Ryuuji. Rồi lại cô bắt đầu nói.

“Cách ông dành chiến thắng thật là lén lút, nên tôi thực sự chẳng muốn chúc mừng ông, và tôi cũng không nghĩ rằng ông hợp với Minorin, nhưng dù sao cũng còn tốt hơn là cơn ác mộng đó. Vậy nên tôi sẽ thật lòng giúp ông, ít nhất là lần này...Ừ, còn hơn là thấy giấc mơ không thể chịu nổi đó trở thành hiện thực, không phải sẽ tốt hơn nếu như kết thúc trong danh dự sao? Nếu ông có thể chết trong danh dự và trưởng thành hơn cho dù chỉ là một chút, thì chúng ta sẽ không phải lo lắng về tương lai khốn khổ trong giấc mơ đó nữa.”

“...Vậy nghĩa là tui sẽ chết sao?”

“Đừng nói ích kỉ như thế. Ông bây giờ chỉ có khả năng xếp một đống chất nổ, đau lưng, được đưa vào trong bệnh viện và vừa ngắm trần nhà vừa rên rỉ.”

Khi cô ấy nhìn vào Ryuuji, người đang ngồi đối diện với mình, đôi mắt mèo to tròn khinh khỉnh đảo đi đảo lại còn mãnh liệt hơn cả mặt trời giữa hè.

☺☻☺☻☺

Sáu giờ sáng ngày hôm sau.

“...Được rồi!”

Ryuuji kiểm tra những thứ bên trong tủ lạnh dưới ánh sáng mờ mờ của căn bếp, cậu tự gật đầu trấn an.

Cậu chắc chắn rằng đã có năm hộp cơm trong tủ mỗi hộp đều được đóng gói với những món thích hợp. Các món ăn phụ không quá tuyệt nhưng cậu đã làm rất nhiều món, tất cả đều được để đông lạnh hay gói chặt.

“Có vài chuyện con muốn nói với mẹ trước khi con đi du lịch. Chuyện đó khá phức tạp nên nghe kĩ những gì con nói tiếp theo đây. Được rồi, con đã lo tất cả những việc nấu nướng cần thiết, được chứ? Vậy nên mẹ đừng có động đến lửa và làm loạn nhé.”

“...U~...”

“Sữa chua Caspian đã ăn được rồi. Có một lọ nhỏ con đã để dành cho lần sau, nên đừng đụng vào nhé. Mẹ nhớ phải trộn món nukadoko mỗi ngày /*nukadoko: cám gạo lên men được sử dụng để muối chua rau củ, việc trộn đều mỗi ngày giúp vi khuẩn sinh axit lactic trong nukadoko phát triển | japanese-kitchen.net*/. Mẹ có thể mang túi ni lông vào tay, thầm nghĩ trong đầu ‘Cảm ơn vì bữa ăn’, và ăn cẩn thận nhất có thể. Nhân tiện, dưa chuột có thể ăn ngay tối hôm nay còn cà tím ngày mai sẽ ăn được.”

“...U~...”

“Cho dù Inko-chan không uống hết nước mẹ vẫn phải thay nước cho nó ít nhất vào hai buổi sáng và tối. Cả đồ ăn cũng như vậy, thay ít nhất hai lần một ngày. Mẹ cũng cần phải thay báo lót dưới chuồng mỗi ngày. Nói chuyện với nó một lúc rồi lấy vải che lồng lại trước khi mẹ đi làm, như vậy nó sẽ không cảm thấy lo lắng.”

“...U~...”

“Những việc liên quan đến mấy người thu hóa đơn đã được lo liệu hết rồi, vậy nên họ sẽ không đến đâu. Ít nhất con nghĩ là họ sẽ không đến...Không hiểu nếu họ đến. Ờ, chỉ là đề phòng thôi.”

Trước mặt người đang dặn dò liến thoắng, chính xác hơn, con trai bà mới là người đang dặn dò, Yasuko đang phải lắng nghe mà không nói bất kì câu gì.

“Này, mẹ nghe thấy hết chứ hả? Mẹ hiểu hết đúng không? Mẹ thử nhắc lại cho con nghe xem nào.”

“...Uu~~...”

Toradora vol04 043

Như thường lệ họ đang ở trong căn hộ hai phòng ngủ một phòng bếp không hề được ánh mặt trời buổi sáng chiếu đến. Hơi thở của Yasuko vẫn còn nồng nặc mùi rượu. Chuyện này cũng không có gì bất ngờ vì bà chỉ vừa về nhà một tiếng trước rồi bị dựng dậy trong khi đang có gắng ngủ và đưa vào trong bếp.

Yasuko vẫn còn đang lảo đảo, mắt bà chỉ có thể mở ra khoảng hai milimet. Nhưng, à, dù sao trên đời thậm chí vẫn có người học trong khi ngủ mà. Cuối cùng thì lời nhắc lại chỉ là những tiếng rên rỉ, nhưng ít nhất là bà đã đáp lại sau mỗi lời cậu nói. Vậy nên Ryuuji quyết định rằng mọi chuyện có lẽ sẽ ổn. Hai năm trước, cậu đã rời nhà trong một chuyến đi ngoại khóa bốn ngày ba đêm của trường sơ trung. Những bộ đồ cần giặt chất thành đống, các hộp đựng thức ăn đã dùng hết thì bốc mùi trong bồn rửa, chỗ rác hữu cơ còn lại cũng đã bắt đầu phân hủy, nhưng ít nhất cả Yasuko và Inko-chan vẫn còn sống.

“Thôi, con đi đây.”

“...Đii cât hận~...Ê~?”

Có lẽ đến giờ Yasuko mới nhận ra rằng con trai mình đang đeo túi mặc áo phông và quần soóc, bà nhăn chán và nghiêng đầu ra vẻ thắc mắc.

“Ryuu-tan...Con đi đâu vậy…?”

“Con đi du lịch. Con chắc chắn mình đã nói với mẹ trước đó rồi mà.”

“...Du…? Du…”

Cách Yasuko lẩm bẩm thật khó để nói được rằng bà có hiểu hay không nữa. Yasuko gật đầu vài lần và lẩm bẩm thứ gì đó kiểu như, “Trgh~”, rồi bà lết trở lại nệm. Ryuuji thầm nghĩ, ‘À, có lẽ sẽ ổn thôi’, cậu quay sang bên,

“Inko-chan...Tao đi đây, được chứ?”

Ryuuji tiến về phía lồng chim đặt cạnh cửa sổ, cậu nhẹ nhàng lật tấm vải che lồng.

“...Ồ…”

Kể cả buổi sáng hôm nay khi Ryuuji sắp đi thì bộ mặt sửng sốt của Inko-chan vẫn ở mức tối đa.

Tại sao mỏ nó không ngậm lại nhỉ? Tại sao lại có thứ gì đó trông như bọt trên cái lưỡi đang lè của nó vậy? Tại sao mà mắt nó trắng dã và còn hé ra nữa? Tại sao nó còn liên tục co giật vậy? Những câu hỏi đó đến giờ vẫn chưa có lời giải đáp.

Cho dù trông thật tức cười nhưng không nghi ngờ gì nữa nó là con thú cưng yêu quý của họ, vậy nên Ryuuji âu yếm nhìn nó, cậu thay nước và thức ăn cho Inko.

“Thôi...Tao đi đây!”

Ryuuji đứng dậy, cậu nhặt cái túi mình đã chuẩn bị cẩn thận tất cả các món đồ cần thiết và đeo nó lên vai.

Khi cậu mở cánh cửa cọt kẹt trên hành lang, cơn gió trong lành buổi sáng mùa hè làm mát đôi mi của Ryuuji. Lúc còn trong nhà cậu không hề biết được rằng thời tiết đang rất tốt.

Những đám mây vũ tích bay cao trên trời bắt đầu trông khá đáng ngại cho thấy hôm nay vẫn sẽ là một ngày nóng bức.

Đến lúc trời nóng có lẽ họ đã đến khu biệt thự rồi. Chỉ cần nghĩ về chuyện đó cũng khiến miệng cậu cong lên phấn khích.

Đây sẽ là một chuyến du lịch ba ngày hai đêm. Cậu tự hỏi những chuyện vui vẻ gì đang chờ đợi trước mắt. Cậu sẽ nói chuyện gì với Minori, họ có thể thân thiết với nhau thêm bao nhiêu nữa? Và cũng lâu rồi cậu chưa gặp Kitamura. Khi nghĩ đến việc Ami và Taiga lại bắt đầu cãi nhau, cậu đột nhiên có một dự cảm đáng ngại, nhưng dù sao thì đây cùng là kì nghỉ hè mà. Trong chuyến du lịch ngắn không bị ai giám sát này chắc chắn sẽ có rất nhiều điều thú vị để làm.

Cậu nhón chân bước xuống cầu thang tránh không làm phiền bà chủ nhà, và rồi cậu bắt đầu đi một quãng ngắn về phía khu chung cư bên cạnh dưới bầu trời buổi sớm mùa hè.

Ryuuji nghĩ, ‘Nếu là Taiga, có lẽ cô ấy vẫn còn chưa chuẩn bị xong’, cậu đã rời nhà sớm hơn nhưng,

“...A.”

Taiga ngước lên ngay khi nhìn thấy Ryuuji, cô đang đứng trên cầu thang gần hành lang đá cẩm thạch.

“Này, tui nhìn thấy cái gì đây? Thật bất thường, bà xuất hiện sớm vậy sao?”

“...Tôi nghĩ chỉ là ngẫu nhiên thôi.”

Xét đến việc ‘chỉ là ngẫu nhiên’, Taiga đang mặc một cái váy mới toanh màu xanh bạc hà, mái tóc được chải chuốt gọn gàng, hai bên buộc thành bím, cô ấy thoa một chút son nhạt màu. Khi đối diện với vẻ tươi mới như một bông hồng đang nở rộ trong buổi sớm mùa hè của cô ấy, Ryuuji quay sang chỗ khác và cảm thấy có chút xấu hổ. Tuy vậy cậu vẫn giơ tay trái lên chào và cô ấy cũng đáp lại.

Mặc dù Taiga nói sẽ hỗ trợ cậu hết mình thì đây vẫn là chuyến đi du lịch với anh chàng cô thích. Cả cậu và Taiga chắc chắn đều giống nhau, cả hai đều bị sự phấn khích của mình đánh thức. Ryuuji bắt đầu cảm thấy rất muốn mỉm cười, vậy nên để che giấu chuyện đó cậu bắt đầu bước lên phía trước cô ấy.

Từ giờ đến lúc hẹn vẫn còn mười lăm phút nữa. Cho dù chỉ đi bộ thì họ vẫn có thể đến kịp, nhưng họ cảm thấy như gấp lắm rồi.

Vậy là, cuối cùng họ cũng đến được cửa soát vé của nhà ga nơi mọi người đã hẹn gặp sớm hơn một chút. Thứ chào đón hai người là,

“...Hừm?”

“...Đợi, đó là...Minorin...đúng không? Hở?”

Nơi đây không quá đông đúc nhưng cũng không có nghĩa là vắng vẻ. Hành khách và người nhà đi cùng, rồi cả những nhân viên đi công tác đang di chuyển ngược xuôi. Và người đang đứng đó giữa đám đông tấp nập.

“Xin~ chào~!“

Ryuuji và Taiga nhìn thấy một cô gái hớn hở với một cơ thể uyển chuyển, không ai khác ngoài Kushieda Minori. Ngay khi Minori nhận ra họ, cô chầm chậm đứng dạng chân, đầu gối gập lại, nửa thân trên đổ về phía trước. Và rồi cô bắt đầu từ từ xoay người như thể đang đưa mặt vẽ lên một vòng tròn vậy. Và cùng với cô, một gương mặt đeo kính quen thuộc xuất hiện từ phía sau và thực hiện động tác quay vòng tương tự.

“Chào! Hai cậu không đến trễ, tốt lắm!”

Đối diện với hai người đang tiếp tục những động tác xoay tròn liên tục, Ryuuji và Taiga đứng đờ ra đó không nói được gì. Trong lúc đó những người xung quanh thản nhiên nhìn chằm chằm vào mấy thiếu niên kì quặc, hai nhân viên đang uống nước còn nói, “Cái này là của Zoo”, “Đó là vũ đạo của Zoo”, và mỉm cười lưu luyến.

Cặp đôi đội trưởng của Câu lạc bộ Bóng mềm, Minori và Kitamura tiếp tục hoán đổi vị trí và chuyển động như một cánh quạt.

“Ha ha ha, chúng ta nổi bật quá trời! Quá trời luôn, Kitamura-ku~n!”

“Không uổng công chúng ta đã luyện tập chăm chỉ.”

Hai người họ tách sang hai bên trái phải và tươi cười vui vẻ, họ vỗ vào lưng nhau và tự khen ngợi mình vì đã làm rất tốt.

“Nhảy tốt lắm!”, “Nice Zoo!”...Có vẻ như không chỉ Ryuuji và Taiga là cảm thấy sốt sắng mong chờ chuyến du lịch này.

“...Có là sáng sớm thì xem ra hai người vẫn năng động quá, hở...Mà chính xác thì ‘Zoo’ là cái gì vậy?”/*Zoo: nhóm nhạc pop nổi tiếng của Nhật Bản, điệu nhảy được nhắc tới ở trên nằm trong bản hit Choo Choo TRAIN*/

“Đừng có lo về điều đó, đừng có lo. Mình cảm thấy hào hứng nên đã đến đây từ rất sớm, cả Kitamura cũng có mặt từ rất sớm nữa.”

“Ở đằng kia có một cái gương, vậy nên vì lí do gì đó cuối cùng bọn mình lại luyện tập kiểu chào hỏi này.”

“Thật nực cười, thật đó...Này, Mắt kính, lâu rồi không gặp.”

“Hey, hey, Sanpaku Eyes!”

Thật lòng, cho dù cậu có nói những thứ như vậy và chào hỏi với Kitamura thì ánh mắt Ryuuji vẫn chăm chú hướng vào nụ cười của Kushieda Minori.

Minori đã dừng điệu nhảy của mình lại, cô rực rỡ như đứa con của mặt trời giữa ánh nắng buổi sáng. Minori nghịch mái tóc của Taiga và bị Taiga ngửi lại, cô tỏa sáng rực rỡ hơn bất kì ai khác.

Minori mặc một cái quần soóc dài tới gối đơn giản và một cái áo có mũ trùm ngắn tay, cô ấy đáng yêu vô cùng. Có lẽ do tiếp xúc với ánh mặt trời nhiều hơn so với lần trước Ryuuji nhìn thấy mà nước da có phần rám hơn, hai má và trên chóp mũi Minori hơi ửng lên như một đứa trẻ, đôi mắt lúc cô mỉm cười nheo lại. Diện mạo của cô ấy đáng yêu quá mức chịu đựng, ít nhất là với Ryuuji. Cách Minori đeo cái túi một bên vai thật dễ thương, hai mắt cá chấn nhỏ nhắn phía trên đôi giày thể thao cũng thật đáng yêu. Khi Minori tươi cười hớn hở gương mặt cô quá rạng rỡ khiến cậu không thể nhìn thẳng vào.

“Hở? Takasu-kun, có vấn đề gì vậy! Đây là chuyến đi chúng ta mọng đợi từ lâu mà, đừng có ngại hãy nói ra đi!”

“À, ừ.”

Sau khi Minori vỗ vào lưng cậu, Ryuuji chuyển từ ngơ ngác sang căng thẳng và run rẩy. Lâu rồi họ mới gặp lại nhau, khoảng thời gian xa cách ấy khiến cậu càng thêm bối rối.

Ở phía bên kia, nếu cậu nhìn sang Taiga đang đứng bên cạnh mình.

“Aisaka, lâu rồi bọn mình không gặp nhau nhỉ, phải vậy không? Chúng ta chưa từng gặp nhau kể từ lễ bế giảng.”

“A, ơ, ư,...”

Trong lúc Kitamura tươi cười nói chuyện với cô, Taiga đứng đó như một cái gậy gỗ vậy. Có lẽ đó là một phần của lời tuyên bố, ‘Mình không giống như mình trước đây’, hay cũng có thể chỉ là do cô ấy căng thẳng. Cô ấy đang nghịch bím tóc của mình và thậm chí còn có vẻ như không thể chào Kitamura nữa. Thêm vào đó, cô ấy đảo mắt ra xung quanh như thể đang bị hoang tưởng còn miệng thì liên tục há ra rồi ngậm lại. Có lẽ chỉ là cô ấy không thể tìm được từ gì thích hợp để nói.

“Nhân tiện, Kawashima vẫn chưa đến sao?”

Không phải là Ryuuji có ý định giúp cô ấy nhưng để phá vỡ bầu không khí tính lặng này cậu nói với Kitamura.

“Có vẻ như vậy. Cậu ấy cũng không thấy gửi tin nhắn, những từ giờ đến lúc hẹn vẫn còn một chút thời gian.”

“Vậy sao...Hừm, nếu thế...Mọi người, tập trung lại!”

Minori gọi Taiga, Ryuuji và Kitamura ra trước tấm gương. “Ê~?!”, “Không!” Giọng của Ryuuji và Taiga bị tiếng, “Thôi nào, thôi nào”, của Minori áp đảo và nuốt chửng, rồi...

Xuất hiện ở cửa ga muộn một vài phút.

“Hở, mọi người đâu rồi...Hừm?...Hừm?!”

Kawashima Ami cẩn thận tháo chiếc kính râm đang che gần một nửa khuôn mặt nhỏ nhắn của mình xuống. Đôi môi như những cánh hoa của cô mở ra dễ thương, và cô ấy đứng đó không nói được gì.

“...Chào Kawashima.”

“Ami, cậu đến muộn hai phút đó.”

“Ami~n, chào buổi sáng!”

“...Tôi không muốn làm cái này đâu. Là vì Minorin bảo tôi làm thôi.”

Tất cả bọn họ đứng thành một hàng theo thứ tự chiều cao, bắt đầu từ Ryuuji, sau đó là Kitamura, rồi Minori, và cuối cùng là Taiga. Mỗi người đều giơ cánh tay của mình ra và vung vẩy ở những độ cao khác nhau. Từ phía Ami, trông như thể Ryuuji có tám cánh tay vậy.

“...Không biết ở đâu nhỉ. Mình không hiểu mọi người đâu rồi…”

“Này, Kawashima!”

“Ami, chúng mình ở đây!”

“Amin, cậu đi đâu vậy?!”

“Con chihuahua ngu ngốc kia, đừng có chạy!”

“...Ở đâu nhỉ, không biết đâu rồi…”

Ami vờ như cô ấy không biết bọn họ là ai và vội vã rời đi. Cả bốn người họ đi theo cô ấy, vẫy vẫy cánh tay một cách điêu luyện và tiếp tục rượt đuổi.

Tính đến việc họ chỉ dành ra năm phút để luyện tập thì đó đúng là một hiện thân tuyệt vời của A-tu-la /*A-tu-la (Asura): một loại ác thần trong quan niệm của Phật Giáo, hình tượng A-tu-la trong các thuyết có nhiều tay nhiều đầu | phatgiao.org.vn */. Hay ít nhất đó là cách sau đó Minori đã chọn để nhớ về nó.


Chương 2Edit

Cần khoảng một tiếng rưỡi để đi tàu tốc hành đến khu biệt thự nhà Ami.

Dù đang là mùa hè nhưng giờ không phải dịp lễ Obon/*Obon: lễ hội diễn ra khoảng tháng 7-8, người Nhật hay về xum họp gia đình dịp này | wikipedia */, đó chính là lý do giải thích vì sao chỉ có khoảng nửa số ghế trên tàu là có khách. Sau khi năm người họ chọn ngồi hai hàng ghế ba đối diện nhau thì vị trí của nhóm đã được ổn định.

Ami nhanh chóng ném đại cái túi hàng hiệu siêu cao cấp vào ngăn cất đồ phía trên đầu.

“Yaa~! Lâu lắm rồi mình mới được gặp các cậu! Tất cả mọi người vẫn khỏe chứ? A~, Minori-chan, mình rất muốn được gặp cậu~!”

Ami búng nhẹ lên mái tóc dài tuyệt đẹp của mình, mái tóc cô đã được nhuộm sang một màu sáng nhạt, điều chỉ có thể xuất hiện duy nhất trong kì nghỉ hè. Cô quay sang Minori rồi nở một nụ cười thánh thiện và giả vờ khóc lóc vì thương nhớ. “Cậu dám nói như vậy sau khi chạy trốn khỏi mình sao.” Màn tsukkomi nửa đùa nửa thật của Minori hoàn toàn bị Ami phớt lờ.

“A, Yuusaku~, mình đoán cậu vẫn như mọi khi nhỉ~! Phải vậy không, Mắt Kính! A ha ha~!”

Còn với anh bạn thuở nhỏ Kitamura, cô ấy nói bằng giọng vô cùng ngọt ngào và nở một nụ cười thoải mái. Và rồi,

“Và Takasu-kun!”

Ami quay lại và gần như nhào ngay vào ngực Ryuuji. Cô tiến lại gần cậu hơn và cười~...Hai má cô phồng lên giống như má của một đứa trẻ ngây thơ. Ryuuji bất giác lùi lại một bước. Ami vẫn giữ nguyên nụ cười trẻ con ấy, cô tiến lên phía trước thêm một bước và khiến Ryuuji không còn nơi nào để chạy.

“Ôi trời~! Này, này, có chuyện gì với cậu trong suốt mùa hè vậy? Cậu chẳng chịu gọi điện hay nhắn tin cho mình gì cả! Mình buồn lắm đó!”

“...Cậu, mình nhớ chắc chắn là cậu chưa bao giờ cho mình số điện thoại hay địa chỉ email của cậu…”

“Hở~, thật sao? Phu~, đừng bận tâm đến chuyện đó nữa, chuyến du lịch này sẽ vui lắm đấy...Cậu có nghĩ vậy không? Mình đã rất mong chờ chuyến đi này, còn cậu thì sao?”

Ami hạ thấp giọng, cô ấy chẳng quan tâm đến câu trả lời của Ryuuji. Một ngọn lửa âm hiểm đang cháy rừng rực trong đôi mắt hướng thẳng về phía cậu. Hơn nữa, cô còn lén vuốt ngón tay mát lạnh lên cổ tay Ryuuji.

Đôi tay cũng như đôi chân thon thả của Ami thật nổi bật khi mặc một chiếc áo không tay đơn giản đi kèm với quần jeans. Hôm nay thân hình hoàn hảo của cô cũng rất bắt mắt. “Cậu biết không, mình dám chắc rằng mình đã nhìn thấy cô ấy trước đây rồi!”, “Cô ấy hẳn là một người mẫu, cậu có nghĩ vậy không?” và những câu đại loại như vậy. Khi nghe thấy hai cô sinh viên bàn tán về mình, Ami mỉm cười hạnh phúc, cô gật đầu.

“A, ôi không! Hôm nay, mình chỉ bôi kem chống nắng sau khi rửa mặt. Mình còn chưa trang điểm chút nào! Trời, đây không phải lúc da mình đẹp nhất...Thật khủng khiếp~...”

Ami đưa hai tay ép lên khuôn mặt cực kì mịn màng màu trắng sữa, đôi lông mày rủ xuống như thể cô ấy đang lo lắng thật sự. Chưa trang điểm mà đã đẹp như vậy...Cô ấy đắm chìm trong những ánh mắt ghen tị từ khắp mọi hướng.

“À, dù sao chúng ta cũng đang đi du lịch mà! Cũng không cần thiết phải trang điểm đâu, đúng không? Chỉ b-ình-th-ường thôi!”

Kya ha ha! Đó là đòn kết liễu. Cô ấy thậm chí còn gom cả những phụ nữ ngây thơ không hề trang điểm quá nhiều trên tàu lại và đè bẹp tất cả bọn họ chỉ trong một đòn duy nhất. Gương mặt xinh đẹp của Ami còn trở nên rạng rỡ hơn trước, cứ như một ma cà rồng đang thưởng thức dòng máu từ những con mồi của mình vậy. Cặp mắt chihuahua to tròn lấp lánh, gương mặt nhỏ nhắn chưa trang điểm trông như chỉ có màu trắng sữa và màu hoa hồng đỏ giống hệt một thiên thần đáng yêu nhưng đầy đáng sợ. Thần thái toát lên từ Ami như thể đang la hét ‘Ta, thật, quá, xinh, đẹp! Tất cả lũ phụ nữ tầm thường kia hãy biết ơn vì các cô có thể thở cùng một bầu không khí với ta, Ami-sama, người được chọn! Ga ha ha! Hãy cứ thoải mái tôn thờ ta đi~!’. Xem ra hôm nay Ami cũng ở trong tình trạng rất tốt.

Và để kết thúc

“À, đúng rồi, Takasu-kun~, có vẻ như Aisaka-san chưa có mặt ở đây, cậu có nghĩ chúng mình nên gọi cho cô ta không? Mặc dù mình cũng chẳng bận tâm chút nào nếu như cô ta quyết định sẽ không đến~”

Cô ấy hoàn toàn phớt lờ Taiga người đang ở ngay trước mặt mình. Ami cho Ryuuji thấy vẻ mặt có chút lo lắng và trượt đến bên cạnh cậu. Khi đó, đoàn tàu bắt đầu di chuyển.

“Này, ngồi xuống, đồ đê tiện“

“A!”

Ami ngã ngửa xuống chiếc ghế bên cạnh cửa sổ của cô. Những ngón tay của Taiga phi tới từ phía trước, cô chọc thẳng vào hai mắt của Ami và đâm vào sâu đến gần hết đốt ngón tay đầu tiên.

(!)

“...Đ...Đau quá…~?!”

“Vì mắt cô thật vô dụng nên tôi đã nghĩ mình sẽ móc chúng ra. Cô biết không, tôi ở ngay đây này.”

“...Ê, ê~...Cô nhỏ quá nên tôi đoán mình đã không nhìn thấy cô…”

“Dù sao chúng cũng thật vô dụng đúng không?”

Taiga chuẩn bị một đòn tấn công khác (lần này là đến hết cả ngón tay), bàn tay bé nhỏ tạo thành hình chữ V tàn bạo, nhưng

“Thôi, thôi! Hôm nay thế là đủ rồi. Nhìn vào mắt mình này!”

Đòn đánh của Taiga đã bị Minori ngăn lại. Cô ấy chen vào giữa hai người họ và đưa những ngón tay kéo hai mí mắt tuyệt đẹp lên cao trông như thể cô ấy đang cố bắt chước một người ngoại quốc vậy. Ryuuji kinh ngạc, đôi mắt cậu cũng trở nên thật quái gở nhưng chẳng có gì ngạc nhiên cả.

“Cả cậu nữa Minorin, đừng có làm bộ mặt kì quặc đó nữa, ngồi xuống đi không sẽ ngã đấy.”

Taiga cằn nhằn trước khi bắt Minori phải ngồi xuống cạnh Ami. Sau đó cô tóm mạnh lấy tay Ryuuji đang đứng trên lối đi và gần như quăng cậu vào chiếc ghế bên cạnh Minori trước khi ngồi xuống đối diện Ami. Ryuuji không biết liệu đây có phải cách Taiga thể hiện sự hỗ trợ của mình không nữa, nhưng cậu cảm thấy có chút xúc động trước hành động của cô. Việc này buộc Kitamura phải ngồi đối diện với Minori, nói cách khác, cậu ấy ngồi ngay cạnh Taiga. Thế nhưng Taiga lại ngồi sát vào cửa sổ nhất có thể, cô tiếp tục nhìn chằm chằm vào Ami và gần như phớt lờ sự tồn tại của Kitamura.

“Ồ, cái cảm giác ngột ngạt gì thế này...Cô rất lùn, nhưng cô giống như một bức tường dày hay cái gì đó vậy…”

Ami vờ như bực bội quay mặt đi nhưng,

“À, vì tôi rất bé nhỏ nên đâu thể thấy được cảm giác ngột ngạt đó, đúng không?”

Rầm! Taiga dậm chân xuống thật mạnh, cô tiếp tục nhìn trừng trừng vào khuôn mặt Ami. Và rồi,

“A. Bakachi~”

Taiga kêu lên cách gọi tắt của ‘Chihuahua ngu ngốc’, biệt danh cô đặt riêng cho Ami.

“Liệu có phải cô đang nói tôi không hả?!”

“Dúm dó khủng khiếp.”

“Ê~...?!”

Taiga chỉ thẳng vào mắt Ami, cô ấy trông như đang chỉ ra các khiếm khuyết vậy. Theo sau đó thậm chí cả Minori cũng quay sang chăm chú nhìn vào gương mặt của Ami.

“Ê~, Amin không hề có những thứ như vậy trên làn da xinh đẹp của cậu ấy, hay là...Ồ…”

Minori như thể đang nói, ‘Mình rất xin lỗi’, cô cúi đầu thật thấp. Vì lí do gì đó Kitamura cũng lịch sự gật đầu đáp lại, như thể muốn nói, ‘Không cần phải xin lỗi đâu, cảm ơn vì cậu đã lo lắng’. Giờ nhắc đến điều đó, thậm chí Ryuuji cũng có thể nhìn thấy rõ ràng làn da vốn hồng hào rạng rỡ không tì vết của Ami xuất hiện một vùng rất nhỏ nhạt màu bên dưới mắt cô.

“Cậu làm sao vậy...Cậu có nếp nhăn kìa. Cậu không ngủ đủ giấc à?”

“Đ, đợi, cái, thậm chí lại cả Takasu-kun nữa, nhìn vào mặt người khác rồi nói ‘dúm dó’ hay ‘nếp nhăn’ thì thật...Lí do khiến mấy thứ như thế xuất hiện trên da mình là vì...A!”

Ami lấy ra một cái gương trang điểm bỏ túi và nhìn chằm chằm vào gương mặt xinh đẹp của mình, cô hét lên một tiếng. Chiếc gương trượt khỏi tay cô.

Rồi Ami đưa những ngón tay run rẩy chạm vào phần da quanh mắt, giọng nói cô thậm chí cũng trở nên run run.

“A, cái gì đây...Mình không thể tin được. À, mình biết gần đây mình khá bận bịu, thực sự rất bận nhưng...Ôi trời, mình phải làm gì đây...Có lẽ mình chết mất…”

Ami ôm chán và nhắm tịt mắt lại, cô ấy có vẻ choáng váng thật sự. Minori nắm lấy đôi vai của Ami và lắc lắc cố đưa cô trở lại bình thường.

“Amin~, bình tĩnh lại đi! Có chuyện gì đã xảy ra vậy?!”

“...Khi bắt đầu kì nghỉ, mình quay trở về nhà và làm việc chăm chỉ trong suốt thời gian đó. Vậy nên, sau khi kết thúc công việc, mình đã định đi chuyến tàu cuối cùng của ngày hôm qua để quay trở lại đây, nhưng mình đã để lỡ nó. Cuối cùng mình phải lên chuyến sớm nhất vào sáng hôm nay. Mình chỉ được ngủ có ba tiếng...Haa~...”

A~, vẻ mặt dịu dàng của Minori và Kitamura toát lên vẻ thương cảm. Kể cả Ryuuji cũng cảm thấy như vậy, nhưng nếu cậu thử thay đổi thái độ giống như hai người kia, thì vẻ mặt đó chỉ có thể bị nhầm sang đằng đằng sát khí hay cũng có thể là mất hết lí trí thôi. Còn với Taiga, cô ấy tò mò cố duỗi tay chạm vào chỗ nhăn và làm Ami rất khó chịu.

“Mình hiểu rồi, chuyện đó phải kinh khủng lắm. Mình đoán kì nghỉ hè của cậu chỉ kéo dài trong vài ngày tới đây thôi, phải không?”

“Đúng vậy.” Ami đáp lại những lời hỏi han của Minori.

“Được rồi...Nếu như vậy, chúng ta sẽ vui chơi hết mình và đảm bảo Ami có thể tận hưởng chuyến du lịch này. Được rồi mọi người, các cậu biết không, các cậu không thể để mấy tay đánh bóng chơi theo bất cứ thứ tự nào họ muốn. Chúng ta phải tạo ra một danh sách thi đấu. Rồi, để đội quân con trai bắt đầu với một cuộc trò chuyện thú vị giúp Ami giảm bớt mệt nhọc nào. Hãy làm hết sức mình đi!”

Mặc dù những gì cô ấy nói là vậy, nhưng chỉ có duy nhất hai thành viên trong đội quân ấy. Người đầu tiên tham chiến là Kitamura ngồi đối diện với Minori.

“Thứ tự đánh bóng, ờ...À, sao chúng ta không thử thảo luận về những vấn đề thông thường nhỉ. Mặc dù mình cũng không biết chủ đề Ami muốn nói là gì nữa. Có thể là về mùa giải bóng chày năm nay, hay các tình huống trên sân Koushien/*Koushien: sân bóng chày lớn ở Nhật nơi tổ chức giải bóng chày trung học toàn quốc | wikipedia */. Mà cũng có thể chúng ta sẽ nói chuyện về việc giảm tỉ lệ tuyển sinh vào các trường đại học vì dù sao năm tới chúng ta đã phải chuẩn bị cho các kì thi rồi.”

Cậu ấy đi xa quá rồi. Tiếp theo là lượt của Ryuuji.

“Ai lại muốn nói về mấy chuyện như vậy chứ...Mà thôi, ăn sáng đi. Mình có mang một ít onigiri này.” /*onigiri: cơm được nắm thành hình tam giác, bầu dục,...có nhân mặn hay chua, có thể được bọc trong rong biển | wikipedia */

“Không thể nào, cậu nói thật đó hả?! Woohoo~, tuyệt vời!”

Minori gần như nhảy cẫng lên, cô vỗ hai tay vào nhau. Taiga, người đang ngồi giữa Minori và Ami, cũng nói “Onigiri?! Ừm, tốt lắm! Hôm nay tôi chưa ăn uống gì hết!”, cặp mắt của hai người đó sáng rực lên. Thậm chí cả Kitamura cũng trông vui mừng đến ngạc nhiên, cậu ấy chỉnh lại gọng kính của mình. Có thể nói rằng Ryuuji đã đánh trúng ngay lần đầu tiên.

Ryuuji mở nắp chiếc hộp đựng bọc vải cậu lấy ra từ trong hành lí của mình, cậu bắt đầu đưa họ mỗi người hai nắm. Taiga vẫn cố ngồi xa Kitamura nhất có thể, cơ bản là cô ấy nằm bò trên người Ami và Minori. “N, này!”, “Ồ, mình có thể cảm nhận được ngực cậu đó.” Taiga giơ tay ra và nhận lấy hai nắm cơm từ Ryuuji. Cô trở lại chỗ ngồi của mình với hai nắm cơm trên cả hai tay, trông cô ấy rất vui vẻ.

Minori cắn một miếng cơm nắm trong tay, ngay lập tức cô kêu lên cực kì phấn khởi.

“Oa~, ngon tuyệt! Là Takasu làm chỗ này sao?! Onigiri, onigiri, tất cả đều thật tuyệt! A, có cả mận trong này nữa! Yay, mận! Đây đúng à một cú homerun ngay tức thì!”

Minori vung chân dữ dội, cô liên tục đã vào chân Kitamura ngồi đối diện với mình. Nhưng thậm chí dù có bị đá thì Kitamura cũng vẫn có tâm trạng rất tốt, cậu ấy nói, “Ồ, món này thực sự rất ngon.”

“Đi tàu hỏa và ăn những món đơn giản như onigiri đúng là tuyệt vời nhất~! Đúng là Takasu-kun có khác...Cậu làm vợ tớ nhé?”

Đôi mắt to tròn của Ami sáng lên, cô ấy nói mấy câu khiến cậu nhớ lại kí ức về cơn ác mộng lúc trước.

“Không đâu.”

Cậu đáp lại mà không hề do dự. Cậu chẳng có thời gian để bị cô nàng chihuahua với hạt cơm dính trên miệng này dụ dỗ nữa. Ryuuji liếc sang phía Ami. “Chậc”, Ami tặc lưỡi, cặp mắt cô trông thật lạnh nhạt. Ryuuji cũng nhanh chóng tỏ ra hờ hững.

“Mà thôi, các cậu đã làm gì trong kì nghỉ hè vậy?”

Dùng một cuộc trò chuyện vui vẻ để nhắm đến thành công...không phải mục tiêu của cậu. Đây là tình huống cậu và Taiga đã lên kế hoạch trước đó.

“Ôi trời, mình phải làm việc suốt thời gian đó.”

Người vừa mới lên tiếng là Ami, cô ấy còn tiếp tục, “A~, mình mệt quá đi”. Có người thậm chí còn vừa nhai vừa nói.

“Câu lạc bộ, làm việc, câu lạc bộ, câu lạc bộ, làm việc, làm việc, làm việc, câu lạc bộ, câu lạc bộ, câu lạc bộ, làm việc.”

Đó là Minori, cô nhân viên làm bán thời gian nhiều vô độ. Kitamura cũng gật đầu đồng tình,

“Mình cũng chìm trong mớ việc ở câu lạc bộ và Hội Học sinh, hết ngày này qua ngày khác. Còn nữa, năm ngoái cụ nội mình mới mất vậy nên mình cũng phải về quê viếng nữa.”

Tiếp theo là Taiga. Cái liếc của Ryuuji như muốn nói, Làm đi. Taiga lặng lẽ gật đầu, Tôi biết.

“Mình soạn một bản MP3 các giọng nói ma quỷ và ghi vào CD. Đây, Minori, nghe đi.”

Taiga nhẹ nhàng lấy ra cái tai nghe trắng cô đã chuẩn bị trong túi và nhét vào mỗi tai Minori một cái. m lượng được đặt ở mức cao, có thể nghe thấy rõ những giọng nói bí ẩn, những âm thanh đáng ghét, ‘♪...Senpai~...♪’, đã được cô ấy thu lại. Cùng lúc đó, “Phụt!”, có cái gì đó phi khỏi miệng Minori. Thứ đó bay đi như một viên đạn, bắn thẳng về phía trước và đập vào chán Kitamura. Kitamura đưa tay ôm cái chán còn đang đau điếng, cậu rên rỉ và che mặt lại. Một cái hột rơi xuống giữa hai đầu gối cậu ấy. Đó chính là hột mận mà Minori vừa phun vào cậu.

“Kitamura-kun, mình x...xin lỗi! Hay đúng hơn...Taiga, cái gì vậy?!”

Minori xin lỗi Kitamura, cô giật cái tai nghe ra và trách móc Taiga. Sắc mặt cô đột nhiên thay đổi. Thậm chí giọng nói cũng không giữ được bình tĩnh.

“Xin lỗi~”

Taiga nói, cô ấy nhún vai, nhưng,

“Cậu chẳng hề muốn xin lỗi một chút nào, đúng không?! Vừa rồi là cái gì vậy?! Là ‘nó’, phải không?! Kiểu như, tiếng gọi từ thế giới bên kia của một người đàn em quá cố...A, a, a, a~! Mình phải làm gì, mình chính là người bị gọi! Mình cũng sẽ bị lôi xuống địa ngục mất! Hay đúng hơn, các mối thù hận lại tiếp diễn!”

“Thôi, thôi Kushieda, bình tĩnh...Đầu tiên xin cậu hãy xử lí cái hạt trước đã.”

“Ồ là lỗi của mình, Kushieda SEED Destiny.”/*Kushieda SEED Destiny: bắt chước Mobile Suit Gundam SEED Destiny | baka-tsuki*/

Kitamura đưa lại cái hạt cho Minori, cậu quay sang Taiga nở một nụ cười chân thật.

“Aisaka, cậu thực sự thích mấy thứ kinh dị đó sao?”

“Ê~?!...Kh...Nếu hỏi...mình...thích...hay...không thích...Mình nghĩ, mình có…?”

“Ê~, ngạc nhiên thật đấy!”

Sau khi nhận lấy nụ cười ở khoảng cách cực gần của Kitamura, Taiga vô cùng lúng túng. Cô ấy bắt đầu nhặt các hạt cơm dính trên ngón tay mình. Minori thì nhảy ra khỏi ghế và ngồi lên trên đầu gối Ami, cô nắm lấy vai Taiga và lắc mạnh.

“Cái?! Không phải đây là lần đầu tiên mình nghe thấy điều này sao?! Cậu thực sự không hề thích những thứ đó, đúng không?!”

Minori rơi vào trạng thái phủ nhận. Cô ấy la hét mặc cho họ đang ở nơi công cộng, cả gương mặt cô trở nên đỏ lừ, cô bắt đầu hành động lung tung. Minori hoàn toàn phớt lờ tiếng rên rỉ yếu ớt khổ sở phát ra từ bên dưới của Ami, “Nặng quá…”

Nhìn thấy vậy, cả Ryuuji và Taiga liếc nhìn nhau và khẽ gật đầu. Xem ra đúng thật là Minori không thể chịu được những thứ kinh dị.

Đúng vậy...Taiga đã nghĩ thế, đây sẽ là kế hoạch vĩ đại nhất của họ. Tên nó sẽ là ‘Chiến dịch khiến Minori sợ phát khiếp và rồi một chàng kị sĩ xuất hiện’.

‘Ông biết không, Minori, cậu ấy không thể chịu đựng được những câu truyện kinh dị, ma quỷ hay bất cứ thứ gì huyền bí. Ít nhất đó là những gì cậu ấy đã nói lúc tự giới thiệu hồi chúng ta mới vào trường. Cậu ấy sẽ nổi da gà ngay khi mới nhìn thấy biển quảng cáo cho một bộ phim kinh dị trong thị trấn, vậy nên tôi nghĩ chuyện đó có lẽ là thật…’. Đó là thông tin Taiga đã tiết lộ cho cậu lúc ở Sudoba’s.

Và vậy là trong suốt chuyến đi, Ryuuji cùng Taiga sẽ hợp tác với nhau và tạo ra một hồn ma để dọa Minori sợ muốn chết. Và rồi, khi cô ấy đã gần đến giới hạn, Ryuuji sẽ xuất hiện. ‘Nếu có bất cứ thứ gì nhảy ra đây thì cũng không sao đâu, mình sẽ bảo vệ cậu!’. Mọi hiện tượng siêu nhiên sẽ hoàn toàn dừng lại và Minori sẽ choáng ngợp trước hành động cứu giúp của cậu.

‘Takasu-kun, cậu thực sự đã bảo vệ mình...Takasu-kun, cậu chính là vị thần của riêng mình…” hay những thứ đại loại vậy. Nếu họ có thể tạo được những chuyện thật kịch tính, mặc dù hơi bỉ ổi nhưng xem ra đó sẽ là một cơ hội tốt để rút ngắn khoảng cách giữa cậu và Minori.

Minori không hề nhận ra âm mưu đó của họ, cô hét lên, “Mình tịch thu thứ này!”. Cô giành lấy cái iPod của Taiga và nhét vào túi mình.

“Trời, Taiga...Dù sao thì cũng không được phép kể thêm bất kì câu chuyện đáng sợ nào! Cả những thứ quái gở cũng không! Chúng ta đang cố xóa tan mệt mỏi của Ami mà. Thay vì những thứ như vậy hãy tiếp tục với những cuộc trò chuyện thích hợp hơn, những chủ đề tuyệt vời hay những chủ đề về học tập! Vì dụ như, các cậu thích cho gì vào trong onigiri? Hay có thể là về bạn thuở nhỏ của các cậu, hay ramen, hay các loài động vật và những thứ kiểu như thế!”

“A, mình biết rồi, nhân lúc các cậu đang nói về mấy câu chuyện kinh dị, các cậu biết không tuần trước mình,”

Ami đột nhiên mở miệng, cô ấy ôm lấy Minori đang ngồi trên đầu gối mình như ôm một đứa trẻ. Minori lắc đầu quầy quậy.

“Không không không! Thứ đó không cần thiết! Ami, nếu cậu không kể những chuyện như vậy thì sẽ tốt hơn!”

“Ồ không, đó không phải là một câu chuyện đáng sợ như vậy đâu. Đó là chuyện hài, một câu chuyện hài mà!”

Ami mỉm cười và bắt đầu nói nhỏ vào tai Minori.

“...Đây là chuyện của tuần trước, lúc đó mình đang ở một studio nào đó để chụp hình cho tạp chí.

Vì muốn sửa lại lớp trang điểm nên mình đã trở lại phòng chờ. Phòng trang điểm của studio đó chật chội kinh khủng. Mặc dù trong phòng có một cái bồn rửa mặt nhưng trông nó thực sự rất~ cũ. Ống nước thì chạy nổi, ánh sáng thì mờ mờ, và cái gương soi cũng bị vỡ nữa, vậy nên mình thực sự không thích nó một chút nào. Nhưng mình không thể chọn xem mình sẽ đi đâu được.

À, thợ trang điểm đã bảo mình đầu tiên phải tẩy lớp trang điểm đang có. Vậy nên không còn lựa chọn nào khác mình phải tự mình đi vào căn phòng trang điểm đó. Lúc đấy mình nhìn thấy nó...Nó trông giống như máu vậy.

Trên bồn rửa, gương, sàn nhà tất cả đều...dính máu. Đỏ quạch. Mình còn có thể ngửi thấy rất rõ ràng, đó là mùi tanh của máu. Có lẽ, không, chắc chắn...là máu. Nhưng là máu của ai chứ?”

“...Thật đáng sợ…”

Minori đưa cả hai tay lên che mặt, trông như thể linh hồn cô đã kiệt quệ ngay từ trong cơ thể vậy. Hai mắt cô mở lớn như thể đang hỏi, ‘Cậu nghiêm túc hay đang đùa vậy?’. Cô ấy bắt đầu trượt ra khỏi đùi Ami, cơ thể cô trở nên mềm nhũn. Ami tóm chặt lấy Minori và kéo cô ấy trở lại.

“Ồ, ôi~, xin lỗi, xin lỗi!”

Ami mỉm cười rạng rỡ, cô ấy bắt đầu đu đưa Minori trên hai đầu gối giống như đang dỗ dành một đứa trẻ.

“Mọi chuyện không phải như vậy đâu, đó chỉ là một chuyện đùa, một chuyện đùa thôi mà! Aha ha, bởi vì chỗ máu đó, chỉ là máu mũi của một nhân viên trong đoàn thôi! Nhiếp ảnh gia lần đó là một người đàn ông trung niên khó tính, ông ấy luôn vung mạnh chiếc máy ảnh của mình ra xung quanh. Và vậy là một nhân viên đã bị nó đập vào mặt, xem ra cú va chạm rất mạnh, mạnh đến mức mũi anh ta vẹo hẳn sang một bên! Là vậy đó, thật tức cười~!”

“Aha ha ha”, Ami cười lớn một mình, tiếng của cô vang ra khắp đoàn tàu tốc hành đang lắc lư. Ryuuji vẫn giữ im lặng, điều duy nhất cậu có thể nghĩ đến là trò đùa của cô ấy rất khó chịu.

“...C, chuyện là như vậy sao~...Chuyện đó cũng không tệ lắm~...”

Minori vẫn đang được Ami ôm vào lòng. Minori ngước lên, cô lau đi những giọt mồ hôi xuất hiện trên trán lúc mình thấy lo lắng.

“Và lúc đó mình nghĩ chắc chắn đã có một vụ giết người kì quái xảy ra ở trên gác, xác chết đã bị băm nhỏ và trôi xuống cống. Cái xác bị tắc lại ở đâu đó, ống nước vỡ ra, máu và thịt của nạn nhân trào lên từ ống cống bên dưới chậu rửa trong căn phòng đó và nhỏ xuống thành từng giọt...Kiểu như, từng miếng thịt đã bị biến thành những miếng trông như thăn lợn có lẫn cả tóc người trong đó, còn răng thì rải rác khắp nơi, và...Oa, thật đáng sợ~!”

Và vậy là Minori nhanh chóng trải qua một đợt mồ hôi lạnh khác. Tuy nhiên lần này Ami vẫn giữ im lặng, cô ấy hờ hững đặt Minori sang một bên và trở lại chỗ ngồi ban đầu của mình. Cả nhóm chìm trong một khoảng yên ắng kì lạ.

Thay vì câu chuyện của Ami, trò đùa khủng khiếp hay bất kì thứ gì khác thì trí tưởng tượng của Minori còn khiến mọi người bối rối hơn nhiều, nhưng...đó cũng chỉ là trí tưởng tượng của cô ấy thôi. Tuy nhiên Minori không dừng lại ở đó. Cô ấy khó chịu vặn vẹo hai tay trong vô ích.

“Và rồi, rồi cậu biết không, con ngươi phát ra tiếng, ‘Păng!’, rồi bắn lên, mình sẽ phải làm gì nếu mình nhìn thấy cảnh đó…? Taiga, nếu bị như vậy thì mình sẽ phải làm gì đây? Ami, mình nên làm gì?! Không, mình không muốn kết thúc trong một cái cống đâu!”

“Mình không muốn chết giống như vậy~!” Minori kẹp cánh tay run rẩy của mình vào giữa hai chân và kêu khóc. Nhìn thấy Minori như vậy cặp mắt Ryuuji sáng lên như một lưỡi dao cực kì sắc bén. Nhưng không phải cậu đang cân nhắc mình nên làm gì trong trường hợp đó. Cậu chỉ đang tự mình ngẫm nghĩ mà thôi.

Chắc chắn cô ấy là kiểu người đó. Có lẽ đó là kiểu người thường được gọi là một người chết nhát tự hù dọa chính mình chăng? Với việc dần dần tự mình nghĩ ra những điều đáng sợ, cô ấy là kiểu người thậm chí sẽ tự khiến bản thân phải khiếp sợ. Trong trường hợp này, với sự giúp đỡ vô tình của Ami, kế hoạch khiến Minori hoảng sợ đã có một khởi đầu rất thuận lợi.

Đột nhiên trong khoảnh khắc đó.

“Ồ!”

Kitamura kêu lên.

Ánh sáng bên ngoài cửa sổ ngày càng chói lọi, đầu tiên là Ami người ngồi gần cửa sổ, rồi đến Taiga và Ryuuji, và cuối cùng cả Minori nữa, mọi người đều nhìn lên. Gương mặt Minori nhanh chóng lấy lại được những màu sắc của mình còn đôi mắt cũng bắt đầu long lanh như chúng vốn có.

“Ồ…! Chúng ta đến nơi rồi! Thật là tuyệt đẹp!”

Bên ngoài khung cửa sổ của đoàn tàu đang chở năm người bọn họ, mặt trời giữa hè chiếu dọc theo đường chân trời xanh lấp lánh của Thái Bình Dương khiến cho mặt nước lung linh càng thêm bừng sáng.

Bên dưới bầu trời mùa hạ xanh biếc, cảnh vật tháng tám tươi sáng xanh trong tuyệt đẹp trải ra đến hết tầm mắt.

☺☻☺☻☺

“Cực-kì tuyệt vời~!!!”

“Quá tuyệt~, tuyệt~, t~...”

Giọng Minori vang lên đến tận trời.

Năm người xuống tàu ở nhà ga gần căn biệt thự nhất, họ đi bộ trong khoảng hai mươi phút trên con đường vòng quanh núi.

Sau khi ra khỏi hàng cây được trồng dọc theo con đường trải cát, khung cảnh trước mắt họ đột nhiên sáng bừng, họ nhìn thấy nó.

“Các cậu biết không, mình xin lỗi vì đã bắt các cậu phải đi bộ như thế này~.”

Ami quay lại nhìn mọi người. Taiga gầm gừ, “Đúng thật là”. Nhưng còn với ba người kia, Minori thì vừa mới hét lên từ tận trong tim mình, Ryuuji và Kitamura giờ cũng không biết phải nói gì nữa. Đơn giản là họ đang đứng đó bất động, hai mắt mở to và tự nhiên ôm lấy nhau như những con thú nhỏ nhút nhát. Họ tiếp tục nhìn chằm chằm vào khung cảnh bên dưới mình.

Toradora vol04 067

Họ đã nghe kể rằng đó là một căn biệt thự ven biển, nhưng...họ không thể ngờ được đây lại là một nơi như thế này.

“...D, dù sao thì cậu vẫn là một người thực sự rất giàu có, phải không...Có thể nói thế này hơi thô lỗ nhưng giờ mọi thứ đã quá rõ ràng rồi...Có lẽ mình cũng không nên thấy ngạc nhiên khi nhà Ami lớn gấp ba lần nhà mình…”

Kitamura gần như cũng chẳng hiểu mình muốn nói cái gì nữa , cậu ấy lắc đầu kinh ngạc.

“Ồ thôi nào Yuusaku, cậu đang nói về chuyện gì vậy? Đây cũng chỉ bình thường, bình-thường thôi.”

Vậy thì, không phải nó khiến bọn mình còn dưới cả mức trung bình sao? Dù sao thì đây cũng không phải lúc để trách móc.

Con đường nhỏ dẫn ra từ khu rừng tiếp tục trải dài về phía những bậc đá bên dưới. Và sau nhưng bậc cầu thang dốc ngược đó là biển.

Bãi cát trắng lấp lánh, nước biển trong xanh, những con sóng tiếp tục cuộn lên bên dưới ánh nắng chói chang rọi xuống từ bầu trời giữa hè, những giọt nước bắn tung lên trông như những vì sao. Mọi thứ đều lung linh và sáng rực. Khung cảnh trải dài đến rìa Thái Bình Dương trông như một bức tranh vậy. Nhưng vị mặn của muối thấm đẫm trong những cơn gió ẩm ướt, tiếng sóng vỗ dịu dàng cũng đã đủ chứng mình khung cảnh này là thật.

Bãi biển hoàn toàn vắng bóng người, những con sóng trong suốt sáng lên tuyệt đẹp tiếp tục chạy dọc theo khu vịnh nhỏ được bao quanh bởi những vách đá dựng đứng. Chẳng có gì ngạc nhiên nếu cả bãi biển đó cũng thuộc về nhà Kawashima.

Bãi biển trông thật huyền ảo, nó giống như một thiên đường vậy. Tiếng sóng vỗ đi vỗ lại, tiếng gió, hương vị mùa hè, những tia nắng mặt trời, và còn...một căn biệt thự.

Một cái sàn gỗ nằm nhô ra phía biển, trong khi đó ở phía bên kia khu nhà có một lối vào được xây bằng đá trắng tinh tế trông như một khách sạn nhỏ kiểu châu u. Họ cũng không chắc căn biệt thự này rộng đến mức nào vì những hàng cây chống xói mòn đã che mất toàn bộ khung cảnh căn nhà. Nhưng dù chỉ nhìn thấy một phần thôi cũng đủ khiến mọi người phải kinh ngạc. Những bức tường đá xếp gần như không thể tìm thấy ở Nhật Bản, những cây loa kèn đỏ rải rác dọc bãi biển và lan ra thành một tấm thảm xanh tươi bên dưới cả căn nhà với những bông hoa màu hồng nở rộ, những chiếc cửa sổ được đặt ở những vị trí cao gấp hai lần những ngôi nhà bình thương.

“Ch, ch, ch,”

Minori bước lên những bậc cầu thang bằng đá.

“Chúng ta thực sự có thể ở đây sao?!”

Minori quay ngoắt lại bằng một lực khá mạnh, cô nhảy về phía Ami. Cùng lúc đó chiếc túi của cô ấy vung ra xung quanh và chút nữa đã đập vào mặt Ryuuji và Kitamura. Bất giác hai anh chàng ngả đầu về phía sau và chỉ vừa kịp thoát khỏi nguy hiểm.

“Thôi nào Minori-chan. Tất nhiên rồi! Không phải chúng ta rất mong chờ chuyện đó sao?”

“Kya! Oa, oa, tuyệt vời, đúng là rất tuyệt vời! Mình xúc động quá đi mất! Được phép ở một nơi như thế này đúng là một giấc mơ! Ồ, nhanh lên nào, Ami, Taiga! Cả nhóm con trai nữa!”

“A ha ha, thôi nào, cậu cường điệu quá mức rồi đó~!”

Mặc dù nói như vậy nhưng Ami thật sự chẳng có vẻ gì là khó chịu với thái độ sung sướng của Minori cả. Ami dùng đôi chân dài của mình nhẹ nhàng nhảy theo sau Minori, người gần như đang bay xuống mấy bậc đá cứ như thể rơi tự do vậy.

“A, đợi đã! Các cậu cẩn thận! Đừng để trượt chân!”

Thậm chí Kitamura cũng bắt đầu chạy xuống cầu thang đuổi theo hai cô gái.

“...Chắc chắn bà sẽ vấp ngã nên đừng có chạy, được chứ?”

“Ê~? Trước đây tôi ngã lúc nào chứ?”

Ngay khi Taiga định chạy xuống theo hai người kia thì Ryuuji đã tóm lấy gáy cô. Cô ấy không chỉ là một kẻ vụng về mà xem ra giờ cô còn mắc phải căn bệnh đãng trí nữa.

“Đi xuống cẩn thận thôi. Cát sẽ khiến bà trượt chân vậy nên để ý vào từng bước của mình đi.”

Ryuuji tóm lấy khuỷu tay Taiga, cậu từ từ giúp cô ấy bước xuống cầu thang nhưng,

“Ông đến gần quá, đồ seihanzaisha!”

“Se, se…~?!”

“Đồ quấy rối tình dục! Ông đang tưởng tượng cái gì đó hả, đồ biến thái?!”

Tranh thủ lúc cậu còn đang tạm thời bối rối Taiga rút tay mình lại. Rồi, Rầm!, Taiga đập mạnh vào sau lưng Ryuuji và đẩy cậu sang một bên.

“A!”

Lúc Ryuuji tự lấy lại được thăng bằng sau khi đã rơi xuống hai bậc cầu thang, Taiga làm ra vẻ kiêu ngạo đứng sau lưng cậu. Cô ấy đưa ánh mắt hung dữ liếc xuống Ryuuji.

“Đi phía trước tôi. Trong trường hợp rất khó xảy ra là tôi bị ngã thì ông có thể lấy cơ thể mình chặn tôi lại. Chỉ trong trường hợp đó tôi mới cho phép ông chạm vào người tôi.”

Hành động của cô ấy thật quá ngạo mạn. Ryuuji vẫn còn cảm thấy mồ hôi lạnh trên khắp cơ thể, cậu đứng đó đờ đẫn, bất động.

“B...bà, thật đúng là không thể tin được, tui còn chẳng nói được gì...Vừa rồi, tui cảm thấy như tim mình chút nữa đã ngừng đập rồi…”

“Giờ ông đang nói đó, đúng không? Ông đúng là một kẻ lắm mồm...Thôi ngay đi!”

“Ê~?!”

“Im đi! Ngậm mồm lại!”

Ryuuji phải hứng chịu hàng loạt những câu mắng nhiếc của cô ấy.

Để ý thấy hai người họ đang có chút căng thẳng Minori quay đầu lại.

“Ồ~, Taiga và Takasu-kun cũng nóng người rồi~...A~!”

Vì đang mải đùa cợt hai người kia bằng cách chỉ vào họ và nói những điều ấy, Minori đã bị trượt chân ở bậc cầu thang cuối cùng. Cô ngã phịch xuống đất, mặt úp xuống bãi biển còn tay chân thì dang rộng trên nền cát nóng.

“Nóng~!”

“Mi, Minori-chan, cậu có sao không?!”

Ami vội vã chạy đến chỗ cô nhưng,

“Mình không sao~! Chỉ là ma sát và cát nóng làm mặt mình hơi bỏng một chút!”

Minori lộn về phía trước và đứng dậy với một nụ cười và một tư thế chiến thắng, cô ấy bỏ mặc hình người mình đã để lại trên nền cát và tiến về phía cái sàn gỗ của căn biệt thự. Một lần nữa cô chạy thật nhanh và hét lên thứ gì đó kiểu như, “Tàu tốc hành, xuất phát!”.

Còn phía bên kia.

“Ồ...cát lọt vào trong xăng đan của tôi rồi…”

Cuối cùng Taiga cũng đi xuống hết những bậc cầu thang đá. Cơn giận dữ lúc trước của cô đã biến mất ở một nơi thần bí nào đó, hành động của cô ấy cũng bẽn lẽn hơn. Cô tiếp tục dừng lại mỗi khi cát lấp đầy đôi xăng đan của mình, lúc đó cô ấy lại cố lắc lắc chân trong vô vọng.

“Nếu bận tâm về mấy chuyện đó thì bà chẳng thể đi bộ trên bãi biển được đâu, đúng không?”

Ryuuji đang đi phía trước Taiga, cậu nói. Nhưng cô ấy chỉ cáu kỉnh và cằn nhằn rằng cát quá nóng. Đơn giản là cô ấy sẽ không tiến thêm bước nào nữa. Ryuuji vô cùng khó chịu, cậu đã nghĩ, ‘Đúng là một kẻ cứng đầu. Mình cũng chẳng biết phải làm gì nữa’. Cho đến khi,

“Có chuyện gì vậy, Aisaka? Cậu ổn chứ? Mình cầm đồ giúp cậu nhé.”

“A…”

Kitamura bất ngờ xuất hiện và vô cùng khéo léo cậu nhấc cái túi lớn của Taiga ra khỏi tay cô. Cậu ấy mang theo hai cái túi mà chẳng khó khăn gì, dễ thấy cánh tay cậu vạm vỡ đến ngạc nhiên.

“Cậu có thấy đau không? Chúng ta đã đi khá xa rồi...Xin lỗi vì mình đã không để ý.”

Kitamura chăm chú nhìn vào gương mặt Taiga với vẻ quan tâm, cặp mắt điển trai của cậu ấy chứa đầy lòng tốt bụng.

“M, mình không có vấn đề gì cả! Mình ổn!”

“Thật sao? Được rồi, đi thôi!”

Cậu ấy bắt đầu đi lên phía trước Taiga, người vẫn còn đang lắc đầu, nhưng thay vì bỏ cô ấy lại phía sau Kitamura vẫn bước đi chậm rãi và đảm bảo mình có thể để mắt đến cô.

Tất nhiên gương mặt Taiga hoàn toàn đỏ lừ, một vẻ mặt nằm giữa vui mừng và đau khổ. Taiga run rẩy, cô nghiến chặt răng lại, hai bên má xuất hiện hai lúm đồng tiền. Lưng cô ấy cứng ngắc như một tấm ván, tay phải và chân phải di chuyển cùng một lúc, nhưng ít nhất là cuối cùng cô ấy cũng đã bước đi.

Ryuuji ngẫm lại điểm thiếu xót của mình. Cậu không thể bày tỏ tấm lòng tốt bụng ngọt ngào với các cô gái như Kitamura và cậu cũng không có sức lực đáng ngưỡng mộ như vậy. Nếu cậu là người có thể nhận ra điều đó thì cậu có thể đã làm được những chuyện tương tự với Minori. Nếu cậu có thể nhẹ nhàng cầm túi giúp cô ấy và nói điều gì đó như, ‘Mặt cậu bị bỏng sao? Lúc cậu ngã, mình xin lỗi mình đã không thể bảo vệ được cậu’...Nhưng thực tế, cậu chỉ có thể nhìn cô ấy ngã xuống, nhìn cô ấy cười đùa, nhìn cô ấy trở lại bình thường và tiếp tục chạy.

Thật đáng thất vọng, mình chẳng làm được gì cả. Ryuuji chìm trong chán nản, cho đến khi,

“Một năm rồi chẳng có ai ở đây cả, vậy nên chúng ta cần phải dọn dẹp nếu không nơi này sẽ rất bụi.”

“Cái gì~?!”

Lúc cậu nghe thấy điều Ami nói sau khi cô vừa thả cái túi xuống mặt sàn gỗ, Ryuuji lập tức ngước lên.

“C...cậu vừa nói dọn dẹp hả?!”

Cặp mắt sanpaku lúc thường vốn đã trông dữ tợn giờ sáng rực lên, bùng cháy với một ham muốn ngày càng mãnh liệt. ‘Dọn dẹp thật là việc vớ vẩn, sao chúng ta không đốt cháy tất cả và biến chúng thành tro hết đi’...đó chẳng hề giống với những gì cậu đang nghĩ một chút nào. Cậu thật sự thích công việc dọn dẹp. Mà thật ra, Ryuuji cực kì yêu công việc dọn dẹp.

Ví dụ như khi xử lí một sàn nhà ngập trong bụi bẩn. Cậu yêu cách miếng giẻ lau chuyển sang màu đen kịt chỉ sau một lần quệt. Hay những chỗ ướt át bị để mặc trong một thời gian dài và trở thành nơi mọc đầy những lớp nấm mốc màu đen...Khoảnh khắc khi cậu cầm thuốc diệt nấm mốc trên tay và tự hỏi làm sao mà những thứ tồi tệ đó có thể mọc được suốt thời gian qua, cậu cũng rất yêu khoảnh khắc đó.

Đưa bàn chải vào một cái lỗ cống bẩn thỉu và kéo ra những thứ mắc kẹt bên trong đó cũng đủ khiến cậu run lên sung sướng. Sau khi cọ rửa những cái bình đun nước tắm bám đầy những đám mốc đỏ quạch, giây phút cậu tự hỏi, ‘Liệu nó đã thực sự sạch chưa nhỉ?’, và nghe thấy tiếng kin kít khi đưa ngón tay kiểm tra đơn giản là không thể cưỡng lại được. Khi cậu nhìn thấy đám mốc đen mọc trong các khe nứt cậu sẽ kêu lên những thứ kiểu như, ‘Trời, tao thấy đủ lắm rồi đó’, nhưng trên môi sẽ chẳng thể kìm nén được một nụ cười sung sướng.

Và vậy là, cậu không thể không yêu điều kiện sống không chê vào đâu được trong căn hộ nhà mình. Cậu giữ cho mọi thứ thật sạch sẽ, sạch đến mức cậu sẽ không cần do dự nếu có ai đó bảo cậu liếm sàn nhà. Và cậu còn giữ các đồ dùng ở nơi dễ dàng lấy ra và tạo điều kiện thuận lợi cho việc nhà cũng như việc lau dọn. Cậu yêu việc sắp xếp mọi thứ theo một trật tự hoàn hảo để cậu có thể duy trì điều kiện sống không tì vết đó. Đâu cần hỏi lí do tại sao. Trên khắp thế gian này có những người thích phim hoạt hình, có người thích những trò chơi điện tử, có người thích âm nhạc, thậm chí có những người dâng hiến bản thân cho các thần tượng, vậy nên cũng sẽ tồn tại những người với niềm đam mê dọn dẹp.

Cũng cần nói thêm, sở thích bí mật của Ryuuji là xem các tạp chí thiết kế nội thất nước ngoài. Nếu có đủ tiền chi trả, cậu rất muốn có một bộ vải và khăn xa hoa đầy màu sắc. Mong muốn được sử dụng những món đồ trang nhã đó của cậu đã được đáp ứng phần nào bằng việc hàng ngày sang giúp đỡ việc nhà trong căn hộ cao cấp của Taiga, nhưng,

“Thật tuyệt~...Đây đúng là một căn nhà rất rộng lớn...”

Bất giác Ryuuji đưa tay lên mặt như một người phụ nữ trẻ, cậu hốt hoảng nhìn khắp căn biệt thự. Cậu thật sự có thể lau dọn căn nhà này sao…

Đó đúng là những gì cậu hi vọng từ căn biệt thự của thám tử Reiko Yuuzuki. Nó có cảm giác cực kì chuẩn mực, không giống như cách phô trương của những kẻ giàu có mới nổi điển hình. Nội thất bên trong hẳn phải vô cùng trang nhã, chưa hết có lẽ chúng đang đóng một lớp bụi dày và chờ đợi Ryuuji. “A~”, cậu thở dài và đặt túi của mình lên sàn gỗ.

“Được rồi...Nếu là việc dọn dẹp thì không cần biết nó tệ đến mức nào, mình sẽ chấp nhận hết…”

Ryuuji tự mình lẩm bẩm một cách hào hứng, cậu lấy ra một cái rẻ lau và chiếc que Takasu (đó là thứ dụng cụ Ryuuji tự tạo trong một cơn điên loạn nhẹ bằng đũa gỗ và một miếng vải bông bắt chước theo sản phẩm lau dọn rất nổi tiếng ‘que Matsui’) ra khỏi túi đồ.

Vậy là giờ Ryuuji đã sẵn sàng, cậu quay lại và nói, “Được rồi Kawashima, xin cậu hãy mở cửa và để mình vào”, nhưng,

“Không, không, Ami, cậu không thể nhắc đến những thứ như dọn dẹp khi có một bãi biển tuyệt đẹp trước mặt chúng ta được~!”

Ê~? Những từ không thể tin nổi ấy phát ra từ đôi môi của Minori yêu dấu. Cô ấy nhanh chóng nhảy qua lan can gỗ trên sàn và đáp xuống bãi biển.

“Oa hú! Biển, biển! Đúng là biển rồi~~!”

Minori quăng giày và tất qua một bên, cô chạy ra phía mép nước. Cô ấy chẳng bận tâm đến những con sóng đang tiến đến và đi ra tới chỗ nước ngang mắt cá chân.

“Hí aaa~, lạnh quá~! A ha ha, những con sóng kia đến đây đi! Ta sẽ không thua đâu~!”

Minori đứng giữa giọt nước bắn tung tóe sáng lấp lánh dưới ánh mặt trời, cô ấy tung chân đá vào con sóng đang xô tới. Minori tươi cười hớn hở, cô quay lại vẫy tay và hét lên, “Này~ mọi người! Nhanh lên, đến đây đi~!” Nhìn thấy Minori như vậy Ami cũng đá văng đôi xăng đan và xắn chiếc quần jeans của mình lên.

“Mình cá rằng nó sẽ rất tuyệt~! Mình cũng đến đây~!”

“Chúng ta sẽ lo vụ dọn dẹp sau!”

Thậm chí cả Kitamura cũng đi chân trần và bắt đầu chạy. “Kya~!”, “Lạnh quá!”, tất cả họ đều hét lên hạnh phúc.

“Này, thôi nào các cậu! Chúng ta nên dọn dẹp trước, đúng không?!”

Tiếng kêu rên rỉ phản đối của Ryuuji ngay lập tức tan biến trong những cơn gió biển mằn mặn. Cậu nghĩ, ‘Chuyện gì vậy’, và quay lại nhìn vào người duy nhất còn lại trên sàn, một kẻ thất bại trong chuyện bơi lội, một người có vẻ như không hề có hướng thú gì với bãi biển. Thật ra cô ấy vẫn còn ở đó.

“Này Taiga! Vậy ra bà vẫn còn ở đây! Bà cũng cảm thấy như vậy đúng không, kiểu như bà thà lau dọn trước tiên còn hơn là chơi đùa dưới biển, phải không? Đúng rồi, hai người chúng ta có thể chuẩn bị trước kế hoạch của mình trong lúc đang dọn dẹp.”

Tuy nhiên ngay khi cậu tiến một bước về phía Taiga, cô ấy lập tức tránh xa khỏi cậu như thể cậu là một tên hủi.

“Không~, đừng có lại gần tôi!...Ông, vừa rồi, ông làm một bộ mặt rất biến thái.”

“Ê…?”

“Thật khó chịu.”

Cặp mắt Taiga nheo lại đầy khinh bỉ, cô lạnh lùng khinh khỉnh quay mặt đi chỗ khác, hoàn toàn phớt lờ cậu. Taiga đá văng đôi xăng đan của mình đi, cuối cùng cô cũng chạy đến bên mép nước gia nhập với những người khác.

“Ồ, cậu ấy kìa! Taiga, đến đây! Ở đây có nhiều cá lắm~!”

“Ê~, đâu? Mình muốn xem!...Ôi, lạnh thật đó!”

“Đừng lo, cậu sẽ sớm quen thôi!”

Taiga nhấc gấu váy lên và để lộ ra đôi cẳng chân trắng như tuyết. Cô tiến xuống mép nước và nắm lấy cánh tay của Minori. Ryuuji, người bị bỏ lại phía sau, hoàn toàn đơn độc. Tất cả mọi người đều cười đùa thật hạnh phúc...Trông có vẻ rất vui…

Mặc dù cậu vẫn không thể hoàn toàn bỏ qua mong muốn được lau chùi qua một bên, nhưng một mình đứng lại phía sau như thế này cũng chẳng có ích gì. Ryuuji không muốn phá hủy bầu không khi vui vẻ này, cậu lưỡng lự bước xuống khỏi cái sàn gỗ trong khi vẫn liên tục ngoái lại nhìn căn biệt thự. Cậu tiến sát tới bãi biển huyên náo, khi cậu đang do dự tự hỏi liệu mình có nên cởi giày ra không thì,

“Nhận lấy này!”

“Oa!”

Cậu bị hắt thứ nước lạnh cóng vào mặt. Ryuuji có thể cảm thấy vị của muối trên môi mình, mắt mũi cậu cay xè. Trong lúc đó Ami đang cười lớn,

“Thôi nào, thôi nào, Takasu-kun, đến chơi đùa cũng bọn mình đi!”

“Chơi đùa, cậu nói...A, này!”

“U phu~, nhanh lên, nhanh lên~!”

Mặc dù Ami đang gọi cậu nhưng cô vẫn đưa đôi bàn tay trắng trẻo tạt nước vào Ryuuji vẫn còn mặc nguyên quần áo. Nụ cười của cô ấy dịu dàng như của một thiên thần và tiếng gọi của cô ấy nghe như tiếng những cơn gió thoảng qua.

“Thôi nào, thôi nào, thôi nào~!”

Ami hắt nước chính xác vào mặt cậu, cô đang thể hiện bản chất tráo trở với những ý định nham hiểm rõ rành rành.

“Chết tiệt...Cậu muốn chơi hả?!”

“Kyaa~!”

Trong tình huống này thì không cần thiết phải kiềm chế nữa. Cậu định đáp trả cô ấy gấp đôi không chút nhân nhượng, nhưng khi cậu bắt đầu thì Ami tươi cười và lui về phía biển. Những giọt nước bắn tung tóe sáng lấp lánh dưới ánh nắng mặt trời giữa hè làm ướt đẫm gấu quần soóc của Ryuuji trước khi cậu kịp nhận ra, còn ánh nắng chói chang cũng bắt đầu khiến làn da cậu đen sạm.

“Ồ~, lạnh! Lạnh quá~!”

Ami cười đùa và tháo chạy, chiếc quần jeans của cô xắn cao để hở ra hai đầu gối. Không cần bận tâm đến tính cách của cô ấy như thế nào, tất cả cảnh tượng này trông giống như trong một quảng cáo nước soda hay đồ uống thể thao vậy. Họ hắt nước vào nhau, cười đùa với nhau, Ryuuji bắt đầu cảm thấy đây đúng thật là mùa hè rồi. Thậm chí mong muốn được dọn dẹp của cậu cũng tan biến. Những đám mây vũ tích lơ lửng trên bầu trời xanh biếc khiến cảnh sắc mùa hè càng thêm sinh động.

Đến khi nhận ra thì Ryuuji đã cười toáng lên và chăm chăm đuổi theo Ami, mồ hôi và nước biển giờ dính trên da cậu không thể phân biệt được nữa.

“Lạnh thật đây~! Trời, Takasu-kun đúng là kẻ bắt nạt~!”

Tuy nhiên,

“Ô thật hả, lạnh à? Lạnh thế này hả?”

“A~! Dừng lại~! Ya...A~?!”

“Lạnh như đám này hả?”

“K...kyaaaaa!”

Taiga chạy đến từ đằng sau và thay Ryuuji trở thành đối thủ của Ami mà cậu không hể hay biết. Những thứ Taiga đang liên tiếp lẳng về phía Ami là những con gián biển có thể được tìm thấy rất nhiều quanh những tảng đã. Đột nhiên cái áo không tay màu trắng của Ami dính rải rác vài con gián biển.

“Con lùn chết tiệt, cô nghĩ mình đang làm gì vậy hả?!”

Mặt Ami trông giống như Bát Nhã Ba La Mật Đa vậy, cô cau có tức giận và bắt đầu ném chỗ gián biển mình bất ngờ hứng chịu trả lại Taiga.

“Im mồm và nhận những con gián biển này đi, đồ chihuahua ngu ngốc!”

“Cô mới là người xứng đáng với đám gián biển này, đồ lùn tịt!”

Một trận chiến cực kì khủng khiếp nổ ra khiến khung cảnh ven biển giữa hè thoải mái bị ảnh hưởng. Trong khi Ryuuji còn co rúm lại trong sợ hãi và chuẩn bị chạy mất thì người đã dũng cảm can thiếp vào…

“Hai cậu xem này! Đây là chuyến du lịch chúng ta mong ngóng từ lâu, trận chiến này là thế nào đây!”

...không ai khác ngoài Kitamura Yuusaku, cậu lớp trưởng chính trực. Tuy nhiên đám gián biển hai cô gái điên cuồng quăng vào nhau bắt đầu trúng cậu và bám lên cái áo phông của Kitamura trong lúc cậu ấy đứng ngay giữa làn đạn từ hai người họ.

“Oa, này đợi, chúng...Mấy cậu không nên chạm vào những thứ này, đúng không?! Mình thực sự không...Mình, mình không làm được, xin hãy gỡ chúng ra giúp mình...Ami! Xin cậu, hãy gỡ chúng ra!”

“Không thể nào~! Yuusaku thật kinh tởm! Đừng có lại gần mình!”

“Cái gì?! Vậy Aisaka, xin cậu hãy bỏ chúng ra khỏi người mình!”

“U...M, mình xin lỗi…”

“Cái gì vậy?! Các cậu không thể gỡ chúng ra khỏi người mình được sao?! Nhưng hai cậu vừa mới cầm chúng bằng tay không chỉ một giây trước thôi mà!”

Những gì cậu ấy nói có lẽ đúng là sự thật nhưng xem ra bị một anh chàng với đầy gián biển trên người đuổi theo sát nút rõ ràng là rất ghê tởm. Ryuuji cảm thấy đôi chút có lỗi nhưng thậm chí nhìn vào gương mặt Kitamura cũng là quá sức với cậu, nói ngắn gọn là đám gián biển thậm chí còn bám lên cả kính cậu ấy nữa…

Vậy là hai cô gái đang la hét, “Kyaa!”, và một anh chàng đeo kính dính đầy gián biển đuổi theo sát nút, ba người họ cùng nhau chạy dọc theo bờ biển. Xem ra họ đã tìm thấy một nhịp điệu phù hợp cho lúc này.

Rồi,

“A ha ha, mấy cậu ấy đúng là rất tức cười~! Họ thực sự đã gom được rất nhiều gián biển đó!”

“À, ừ.”

Minori đột nhiên xuất hiện bên cạnh Ryuuji, câu bất ngờ nhìn vào gương mặt tươi cười rạng rỡ của cô ấy. Minori quan sát ba người đang điên cuồng chạy vòng vòng rồi mỉm cười.

“À, thực ra, mình còn có thể bắt cả hải sâm…”

“Oa?!”

Minori giơ tay ra và cho Ryuuji thấy một con hải sâm cô vừa mới bắt. Cậu bất giác lùi lại nhưng,

“Cậu biết không, những vùng nước có hải sâm sinh sống đều rất sạch. Hải sâm làm sạch nước và chúng cũng khá ngon.”

Minori đang có tâm trạng rất tốt, hay ít nhất cũng là đang ngây ngất. Sau khi hờ hững đưa hai tay lại gần nhau tạo dấu xương chéo, cô ấy ném con hải sâm trở về với nước.

“A ha ha~, tay mình giờ dính mùi hôi của biển rồi~!”

Minori ngửi ngửi đôi tay và còn bắt đầu cười lớn hơn nữa. Đối diện với tâm trạng thảnh thơi vô cùng vui vẻ của cô ấy Ryuuji tự nhiên cũng mỉm cười, nhưng

“...Này, Kushieda, nhân tiện,”

“Hửm?”

Cậu không thể quên mất mục đích của chuyến đi này. Cậu cần tận dụng cơ hội này và làm những thứ có thể giúp kế hoạch tiến triển phần nào, cơ bản đó là những gì cậu đang nghĩ.

“Cái thứ đang trôi đằng kìa, cậu có nghĩ nó trông rất giống một cái đầu người không?”

“~...”

Thứ cậu đang chỉ thật ra là một đám rong biển nổi lềnh bềnh trên mặt nước. Nhưng tùy thuộc vào cách nhìn, nó có thể trông giống như một cái đầu người đang trôi. Trong trường hợp này cậu có cảm giác rằng nếu là Minori, cô ấy sẽ để trí tưởng tượng của mình chạy loạn lên và tự khiến mình hoảng sợ thay cậu. Đúng như những gì cậu đã mong đợi, Minori bắt đầu nổi da gà khắp người.

“U...Kyaa~! Một cái xác...Đó là một cái xác! Hay chính xác hơn, dòng nước này là, với cái xác thối rữa kia...Oa~!”

Minori quay vòng vòng cố gắng chạy trốn, cô mất thăng bằng và bám lấy tay Ryuuji. Minori dựa cả cơ thể vào cậu. Những ngón tay và bàn tay cô ấy còn ấm hơn những gì cậu đã nghĩ.

“Cậu...ổn không?”

Ryuuji cảm thấy như mình sắp chết vậy. Từ sau gáy một cảm giác nhộn nhạo bắt đầu chạy dọc xuống cột sống. Cảm giác này...Không, cảm giác này thật là tuyệt.

“Sao mà mình ổn được chứ?! Chúng ta đang đứng trên một vùng nước chảy ra từ một xác chết~~!”

Tuy nhiên bên cạnh Ryuuji đang rất hứng khởi là gương mặt hoàn toàn đỏ ửng của Minori, xem ra cô ấy thật sự rất sợ hãi. Chỉ mới vài giây trước thôi cô ấy vẫn còn tươi cười vui vẻ. Tự nhiên cậu cảm thấy rất có lỗi vì bản thân mình đã tỏ ra thích thú như vậy.

“X...xin lỗi vì đã nói những thứ kì quặc...Thứ đó, nó chỉ là rong biển thôi mà.”

Ryuuji bất giác đầu hàng, nhưng

“Kya! Vậy đó là một cái xác rong biển~~!”

Minori từ tư thế đứng khom khom lại xoay vòng thêm lần nữa và lăn dọc theo bãi biển ướt nhẹp. ‘Theo suy luận của cô ấy, không phải cả thịt, cá và những thứ được bán trong siêu thị cũng có thể coi là xác chết sao?’...đó là những gì cậu đang nghĩ nhưng trước khi cậu có cơ hội để trấn an cô thì Minori đã chạy hết tốc lực về phía cái sàn gỗ. Cậu có thể nhìn thấy Ami trông có phần choáng váng khi cô quan sát từ cách đó một đoạn ngắn.

Mặc dù kế hoạch vẫn còn ở trong giai đoạn khởi đầu nhưng Minori đã hoàn toàn bị rơi vào bẫy.


Chương 3Edit

“Này Takasu, Ami có một chiếc xe máy, cô ấy bảo mình đi mua đồ. Trong lúc hội con gái lau dọn, nếu cậu ngồi sau thì chúng ta…”

“...Hở?”

Ryuuji ngước lên. Kitamura nhìn vào cậu, trong thoáng chốc khuôn mặt đeo kính điển trai cứng đờ ra.

Trong tay phải Ryuuji là chiếc ‘que Takasu’, tay trái cậu cầm một bình nước tẩy rửa. Một chiếc giẻ khô được giắt ngang hông, bên cạnh cậu còn có một cái xô và một cái giẻ ướt. Ryuuji đi một đôi găng cao su, cậu bò ra sàn trong một tư thế hoàn mĩ và tập trung đánh bóng dưới đáy của chiếc chậu rửa ngoại nhập, cứ như thể cậu đang ở nhà mình vậy.

Ryuuji dừng lại để có thể đàng hoàng trả lời Kitamura, cậu cởi bỏ đôi găng.

“Có chuyện gì vậy? Vừa rồi cậu mới nói cái gì à?”

“À, không...đừng bận tâm. Vậy ra cậu vẫn...Cậu thực sự đang rất tập trung vào việc dọn dẹp nhỉ?”

“À, ừ, đây là một việc rất đáng làm mà.”

Ryuuji thở dài, cậu quỳ trên sàn và liếc nhìn khu vực xung quanh. Cặp mắt đỏ quạch của cậu sáng lên hung tợn. Ryuuji liếm môi trông thật đáng sợ nhưng đó chỉ vì môi cậu đang khô mà thôi.

Căn biệt thự này còn tuyệt vời hơn cả những gì cậu đã tưởng tượng ban đầu. Đây là một căn nhà hai tầng. Dưới tầng một có căn phòng khách phải rộng đến hơn hai mươi tấm tatami, trong phòng còn có cả lò sưởi nữa. Bên cạnh phòng khách là một phòng ăn có thể nhìn thẳng thẳng ra bãi biển. Thậm chí còn có một căn bếp rộng đến hơn sáu tấm tatami, phòng bếp được một cái kệ ngăn ra ở giữa và trong đó cũng có hẳn một cái bàn. Cậu nghe kể rằng trên tầng hai có đến năm phòng ngủ. Hơn nữa cả hai tầng nhà đều có đầy đủ phòng vệ sinh.

“Ami, cô ấy đã kể với chúng ta rằng đây là một căn nhà 5LDK/*5LDK: 5 phòng ngủ + phòng khách + phòng bếp + phòng ăn*/ nhưng...đúng là vô lí. Chỉ riêng phòng khách thôi có lẽ đã rộng hơn cả căn hộ nhà mình rồi.”

“Ngôi nhà của Ami lúc cậu ấy còn sống gần nhà mình thậm chí còn rộng hơn cả nơi này. Mình cá căn hộ trong thành phố của cậu ấy thậm chí còn lớn hơn nữa...Mình thậm chí cũng không thể hiểu nổi. Nói thế nào nhỉ...Mình nghĩ cậu có thể gọi cậu ấy là một tiểu thư danh giá.”

“Một tiểu thư danh giá, hở…”

Hai anh chàng đưa tay lên mặt giống như mấy bà lão vậy, cuối cùng vì một lí do nào đó họ ngước lên trần nhà. Một cái quạt trần đang xoay vòng vòng trên đầu họ giống như trong mấy căn nhà xuất hiện trên những bộ phim truyền hình nước ngoài. Họ thật sự cảm thấy như mình đang ở một thế giới khác vậy...Cả Ryuuji lẫn Kitamura đều không thể mường tượng được cái quạt đó có tác dụng gì nữa. Bất giác họ thở dài và tỏ ra lơ đãng. Đúng lúc đó,

“Được rồi Yuusaku, chìa khóa đây. Sao hả? Takasu-kun...sẽ đi mua đồ cùng cậu chứ?”

Cô tiểu thư danh giá bất ngờ thò đầu qua cánh cửa. Ryuuji tự hỏi, Mua đồ để làm gì vậy nhỉ?, nhưng chỉ có mình cậu là bối rối trước câu hỏi đó.

“À không, xem ra Takasu đang rất hứng thú với việc dọn dẹp, vậy nên mình sẽ tự đi một mình.”

“Ê~? Vậy không được đâu. Xe không có gắn giỏ và đó cũng không phải một chiếc scooter/*scooter: loại xe có sàn để chân lớn dành cho người lái (Vespa, Lambretta,...)*/ nên cậu không thể để đồ dưới chân được. Cậu định lấy dây buộc tất cả lại à? Nhưng chúng ta chẳng có sợi dây nào hết, nên trừ khi có người giữ đồ còn không thì đó là việc không thể.”

“Vậy thì, cậu đi cùng nhé?”

“Nếu mình không ở đây, thì sẽ chẳng còn ai trong số những người ở lại quen thuộc với ngôi biệt thự này, đúng không?”

Ồ, giờ mình hiểu rồi...Cuối cùng Ryuuji cũng hiểu được tình hình hiện tại, cậu giơ tay lên và đưa ra đề xuất.

“Hãy đưa Taiga đi theo cùng. Dù sao thì cô ấy cũng chẳng thể nào lau dọn được, thế nên có để cô ấy ở lại đây thì cũng không giúp được gì cả. Này~, Taiga~!”

“La, la hét cái gì thế hả?!”

“Oa!”

Ryuuji vô cùng bất ngờ. Taiga ở gần đó đến ngạc nhiên.

Có lẽ cô ấy đang lau sàn nhà, hay có thể cô ấy chỉ đang ngồi đó, hay cũng có khi cô ấy đã cảm nhận được sự xuất hiện của Kitamura và lén tiến lại gần. Nhưng cho dù là vì lí do gì đi nữa, giờ cô ấy cũng đang bò bốn chân trên sàn và chui đầu qua hai chiếc chân thon thả của Ami ngó ra ngoài.

“Cô làm cái gì vậy hả?! Đừng có thò đầu ra ở những nơi kì quặc thế chứ!”

Taiga chẳng buồn để tâm đến tiếng la hét của Ami. Cô ấy giống như một khách hàng bình thường thò đầu vào trong cửa hàng và hỏi, ‘Còn mở cửa không vậy?’. Taiga tóm lấy kheo chân Ami và nhìn chằm chằm vào Ryuuji trong khi chắc chắn rằng mình không nhìn về phía Kitamura.

“Này, chúng ta cần một người đi mua đồ với Kitamura, nên tui nghĩ bà có thể đi cùng cậu ấy.”

Sau lời đề nghị của Ryuuji, Kitamura đưa chiếc chìa khóa mình vừa nhận từ Ami lên gần mặt và lắc lắc.

“Sao hả, cậu sẽ đi với mình chứ? Cậu biết ngọn núi lúc trước chúng ta đã đi bộ đến đây mà, mình cá sẽ thật tuyệt khi băng qua đó trên một chiếc xe máy.

“...~!”

Taiga đột nhiên cứng đờ cả người, đôi môi cô mím chặt thành một hình tam giác nhỏ. Gương mặt tròn trịa ửng hồng, hai mắt nhíu lại và xoay vòng vòng. Đó là biểu cảm Taiga sẽ thể hiện khi cô lo lắng hay sợ hãi. Đúng rồi, đúng rồi, Ryuuji tự mình gật đầu. Đi xe máy trên một con đường chạy dọc ven biển cùng với Kitamura...Có lẽ cô ấy chưa từng tưởng tượng ra được tình huống như vậy, kể cả là trong giấc mơ của mình. Đó đúng là một sự trợ giúp tuyệt hảo. Cuối cùng cậu lại vô tình hỗ trợ Taiga. Nhưng vì mọi chuyện thành ra như thế này chỉ là do ngẫu nhiên nên không…

“Tôi, tôi sẽ không đi đâu.”

“Cái gì?!”

Ryuuji, người đang mê mẩn với tấm lòng tốt bụng của mình, lập tức quay sang, trông cậu giống như một con quỷ dữ vậy. Không phải là cậu đang tức giận, mà đúng hơn là cậu đang cảm thấy rất bất ngờ. Đó đúng là một sự giúp đỡ tuyệt vời, một cơ hội rất tốt, tại sao mà cô ấy lại không tận dụng nó chứ?

Taiga chẳng hề để ý đến những gì Ryuuji đang nghĩ, cô úp mặt vào kheo chân Ami và lo lắng giấu mặt đi giống như người con gái lớn trong gia đình nghèo đang nấp sau một thân cây nhìn cậu em trai mong muốn tham gia vào Giants và ông bố có chút hoang tưởng vậy. /*Kyojin no Hoshi (巨人の星, Star of the Giants) là bộ truyện tranh thể thao giả tưởng về đội bóng Yomiuri Giants (có thật) xuất bản từ 1966-1971 | wikipedia*/

(!)

“Tôi sợ xe máy, nên...tôi sẽ không đi đâu.”

“...Này cô đang…”

Có lẽ trong vô thức Taiga đã giụi vào mông Ami. Cô ấy chạy trốn khỏi Ami, người vừa vặn mình khó chịu. Giờ cô đang đứng run rẩy cạnh bức tường.

“Tôi cá là Minorin sẽ đi, tôi sẽ gọi cậu ấy cho.”

Taiga kêu lên, “Mi~no~ri~n~”, cuối cùng cô bỏ chạy về phía hành lang.

Cô ấy không chỉ bỏ qua cơ hội của mình, mà giờ còn đang định làm chuyện tương tự với cơ hội cho cậu nói chuyện với Minori sao? Cô ấy đang làm cái gì vậy? Ryuuji thầm nghĩ, cậu nhanh chóng đứng bật dậy đuổi theo Taiga. Cậu tóm lấy khuỷu tay và kéo cô ấy lại.

“Đợi một chút! Bà đang nghĩ cái gì vậy hả?!”

Cậu đảm bảo mình nói đủ khẽ để Kitamura và Ami không thể nghe thấy tiếng họ từ trong phòng bếp. Cậu bắt đầu gặng hỏi cô ấy nhưng,

“...Im miệng.”

“U!”

Cô ấy thúc mạnh khuỷu tay vào ngực Ryuuji và khiến cậu ngã gục xuống sàn mà không thể nói được gì. Taiga cúi nhìn cậu với ánh mắt vô cùng lạnh lùng tựa như một cái xác đông cứng của con hổ răng kiếm được tìm thấy ở nơi sâu nhất trong tảng băng sau hàng ngàn năm vậy.

“Tôi có một ý tưởng. Không giống như ông, tôi làm việc theo một cách hợp lí và có tổ chức.”

“...Chỉ là bà quá xấu hổ thôi. Tui đã nhìn ra tất...Ui!”

“...Một con muỗi. Ông biết không có một con muỗi đó.”

Sau khi nhận một cú tát thẳng vào miệng cậu không dám hỏi thêm bất kì câu nào nữa.

“Mua đồ hả? Mình sẽ đi, mình sẽ đi!”...Sau khi tự nguyện xung phong Minori ném đại cây chổi lau nhà qua một bên và nhảy lên xe máy. Cô cùng với Kitamura lên đường đến siêu thị trước cửa nhà ga. Khi họ xuất phát cô ấy còn hét lên cái gì đó kiểu như, “Hãy lướt đi như một cơn gió nào!”

Trên cái sàn gỗ nơi họ vừa nhìn hai người kia xuất phát, Taiga đứng gần cánh cửa ra vào, cô hạ giọng nói nhỏ,

“Hiểu chưa hả? Từ giờ cho đến khi Minorin quay lại, chúng ta sẽ phải đi tìm một nơi có thể triển khai kế hoạch chúng ta đã sắp xếp từ trước. Kiểu như trên tầng áp mái hay trèo lên cửa sổ phòng Minorin từ phía bên ngoài ấy. Tìm ra tất cả những vị trí trong căn biệt thự này có thể dùng để ẩn nấp, những nơi có thể khiến Minorin bất ngờ. Vì ông là một con chó nên chuyện này với ông sẽ dễ dàng thôi.”

Ryuuji vờ như không hề nghe thấy câu nói xấu không hề liên quan của cô ấy, cậu gật đầu.

“...Được rồi, tui đã hiểu. Nhưng sẽ rất rắc rối nếu chúng ta bị Ami nhìn thấy. Mà giờ nghĩ đến chuyện đó, cô ấy đi đâu rồi nhỉ?”

Khi Ryuuji nhận ra Ami không còn ở đó nữa, cậu nhìn quanh nhưng không hề thấy bất kì dấu hiệu nào của cô ấy. Taiga chỉ “Hừm”, rồi nhún vai,

“Chẳng biết. Mà dù sao nếu có bị cô ta bắt gặp thì chúng ta chỉ cần đảm bảo cô ta không đoán được chúng ta đang làm gì thôi.”

Taiga đẩy vào lưng Ryuuji như thể đang thúc giục cậu nhanh lên vậy. Trái ngược với việc cô ấy đã tuyên bố mình ‘hợp lí và có tổ chức’ thì những gì cô vừa nói nãy giờ khá lộn xộn. Nhưng giống như những gì cô ấy nói, xem ra ngoại trừ việc này thì họ chẳng làm được gì khác nữa. Cô ấy đẩy cậu từ phía sau, họ trở vào bên trong nhà.

“Ông, đi kiểm tra trên tầng hai. Bắt đầu từ căn phòng gần cầu thang nhất là phòng của Kitamura, của ông, của tôi, của Minorin và rồi phòng của con chihuahua ngu ngốc đó. Lúc trước con ngốc đó nói cô ta đi thay ga giường hay gì đó.”

“Hiểu rồi. Vậy bà sẽ lo tầng một. Có gián đó cẩn thận nhé.”

“Ê~…?”

Ryuuji bỏ mặc Taiga, người đang làm bộ mặt khó xử lại phía sau, cậu đi lên chiếc cầu thang dẫn lên tầng hai. Nếu là Taiga thì không sao đâu, chẳng có vẻ gì là cô ấy sẽ thua mấy con gián đó cả.

Cậu cẩn thận bước dọc theo mặt sàn lát gỗ, cậu rất kinh ngạc trước dãy hành lang rộng rãi và những cánh cửa phòng ngủ xếp dọc theo phía nam hành lang. Cậu có cảm giác như chúng còn được làm cẩn thận hơn rất nhiều so với những thứ trong mấy khách sạn bé nhỏ tồi tàn.

Từ căn hộ của Taiga đến ngôi nhà của Ami, xem ra có rất nhiều người giàu có trên thế giới này...Trong lúc nghĩ về căn hộ tương đối bé nhỏ của mình, Ryuuji nhón chân và ngó vào phòng Minori. Cậu phải lẻn vào bên trong và kiểm tra xem có chỗ nào họ có thể đứng từ phía bên ngoài đập vào cửa sổ không. Nếu thời gian cho phép họ thậm chí còn định trèo lên trên tầng áp mái nữa.

Cơ bản Taiga và Ryuuji sẽ khiến Minori phải khiếp sợ. Tất nhiên cậu đã nghĩ chuyện đó thật đáng khinh nhưng nếu họ không đảm bảo dọa được cô ấy trong ngày hôm nay và ngày mai thì cảnh chàng hiệp sĩ xuất hiện vào tối mai sẽ không thể có hiệu quả cao được. Và vậy thì họ sẽ mắc kẹt và không có cách nào thoát khỏi tương lai toàn chó con với lạy lục đó. Chuyện này đúng là vô cùng ích kỉ nhưng khi đã liên quan đến tình cảm đơn phương thì nếu không ích kỉ con người ta sẽ chẳng có gì hết. Ngay từ đầu họ đã nảy ra hàng đống những vọng tưởng của riêng bản thân mình và hàng đống những hiểu lầm...Mà cho dù Ryuuji có cố bào chữa cho hành động của mình thế nào đi nữa thì cảm giác tội lỗi của cậu cũng sẽ không dễ dàng biến mất.

Ryuuji nhận ra mình đang lẻn vào phòng cô ấy giống như một tên bám đuôi vậy. Nhưng cậu dám chắc rằng Minori chưa hề dỡ hành lí và cậu cũng sẽ không động vào đồ đạc của cô ấy, vậy nên thật ra đây cũng không phải là chuyện gì to tát lắm...Ryuuji tự nhủ với mình, cậu đi ra ngoài hành lang.

“...Hở? Cái gì đây?”

Bên cạnh cầu thang đối diện với tất cả các cánh cửa phòng ngủ nằm ở phía nam dãy hành lang là hai cánh cửa cậu chưa hề biết đến. Cậu cẩn trọng mở thử một cánh cửa nhưng rồi cậu chỉ khẽ nhún vai. Đó chỉ là một phòng vệ sinh lúc trước cậu chưa kiểm tra. Tao sẽ quay lại và dọn mày sau, chuẩn bị đi, Ryuuji chỉ vào cái bồn cầu, tạm thời cậu sẽ tha cho nó.

Vậy đây hẳn phải là phòng tắm, cậu mở cánh cửa và quyết định nhòm vào bên trong.

“Hở?...Trời ạ, cái gì thế này?”

Cậu chưa hề bật đèn nhưng cả phòng thay đồ và phòng để máy giặt đều đang sáng bừng. Không phải Ryuuji là người chịu trách nhiệm trả phí sinh hoạt, nhưng cậu không phải kiểu người cho phép lãng phí vô ích như thế này. Tuy nhiên, cho dù muốn tắt đèn nhưng cậu lại không hề biết công tắc nằm ở đâu cả. Có lẽ nó nằm đâu đó phía bên kia cánh cửa kéo bằng kính đang mở hé. Cậu bước vào bên trong và nhìn quanh. Cậu nhìn thấy một chiếc chậu rửa, một chiếc bồn tắm được bao quanh bởi một tấm rèm. Có một cái công tắc nằm trên bức tường bên cạnh cánh cửa kính.

Hở? Cậu nghĩ ngợi trong giây lát. Vì lí do nào đó mà nơi đây có vẻ khá ẩm ướt...Nhưng, không thể nào đâu, Ryuuji tự trấn an cảm giác khó chịu trong lòng và tiến tới tắt công tắc đèn. Ngay sau đó...

“Kya?!”

“Ồ xin lỗi!...Hở?”

Một cô gái vừa hét lên. Theo phản xạ Ryuuji liền bật đèn trở lại, cậu nghiêng đầu. Ai vậy…

“Ôi trời, là cậu sao, Takasu-kun? Cậu có thể không vào phòng tắm của con gái có được không vậy?”

...Phía bên kia của tấm rèm.

...Tiếng vòi nước được khóa lại, tiếng vòi tắm nhỏ giọt.

...Hơi ẩm bay lên.

...Giọng nói đó là của Ami.

A.

“A, x, x, x, xin lỗi~! Mình không để ý...A~!”

“...Hửm, phu~...”

Từ phía bên kia tấm rèm đang đóng một cánh tay trắng trẻo đột nhiên thò ra ngoài. Ryuuji ra sức quay mặt đi, cậu cố chạy trốn nhưng bàn tay ướt át ấy bằng cách nào đó đã nắm chặt lấy cánh tay Ryuuji. Cậu bị kéo lại bằng một lực không thể tin được, Ryuuji vùng vẫy trong vô vọng, cậu cố thoát ra ngoài bằng cách bám lấy những viên gạch.

“C, c, cậu đang làm cái gì thế hả…~?!”

“Nà~y”

Toradora vol04 093

Giọng nói lanh lảnh của Ami vang khắp phòng tắm, nghe như tiếng của một con mèo vậy.

“Takasu-kun, cậu cũng táo bạo thật đó, phải không? Mình không từng nghĩ...Vậy cậu đến đây để thỏa mãn ham muốn của cậu à?”

“Không phải như vậy! Mình không hề cố tình đến đây! Mình chỉ không để ý thôi!”

“Thôi nào...Không cần giải thích đâu mà, đúng không? Chẳng có ai quanh đây để bị phát hiện đâu...Chỉ có mình hai chúng ta mà thôi…”

“Cậu bị ngốc hả?!”

Từ bên trong tấm rèm phát ra một tiếng cười nghe chẳng thể rõ được. Ami giống như một con quỷ vậy. Ryuuji giờ đã nằm gọn bẫy của cô, tiếng thì thào tiếp tục vang lên như thể một câu thần chú gây tê liệt.

“Cậu có thích không…? Mình sẽ giữ bí mật chuyện này với tất cả mọi người...Cả Yuusaku lẫn con hổ ghen tuông kia...Thậm chí cả Minori-chan nữa, đó sẽ là một bí mật…”

“Oa!”

Tấm rèm lay động. Qua lớp vải mỏng manh Ryuuji có thể thấy dáng người cô ấy chầm chậm đứng lên. Đợi, đợi một chút, Ryuuji đã gần tiến sang ranh giới của thế giới bên kia rồi. Trong lúc bối rối tột độ cậu giơ một cánh tay ra cố hết sức che mắt mình lại.

“C, c, cậu đang nghĩ gì thế hả?!”

“Không sao đâu...Nếu đó là điều Takasu-kun muốn…”

“Mình không muốn, mình không muốn!”

“Thật sao?...Này, cậu nói nghiêm túc chứ?...Cậu thực sự không muốn sao...?”

“Muốn cái gì?!”

“...Cái này!”

“Kyaaa~!”

“...Hả?”

Ryuuji gắng hết sức không nhìn vào tấm rèm đột nhiên mở tung, cậu quay cả khuôn mặt đi chỗ khác. Cậu hét không ra tiếng rồi ngã ngửa về phía sau và cúi nhìn chằm chằm vào người mình.

“...Phu~!”

Hai má Ami phồng lên, cô nữ quỷ bắt đầu cười lên kích động. Rồi thì,

“Kya ha ha ha ha~!”

Cô ấy cười toáng lên trước mặt tên ngốc đang ngồi trên sàn dang rộng hai chân không đứng dậy nổi. Tiếng cười nhạo của cô như một chiếc súng máy xả đạn vào cậu không hề nhân nhượng.

“...C, c...hở?”

Ami đứng trong bồn tắm phủ đầy bong bóng, cơ thể cô vặn vẹo trong lúc đang cười khúc khích đầy nham hiểm. Cô ấy vui vẻ xua tay và thích thú tới chảy nước mắt, cô ấy chỉ vào Ryuuji đáng thương và cười đến đau cả bụng.

“Ôi~ trời~! Ta~ka~su~kun~?! Mình tự hỏi cậu đã mọng đợi điều gì cơ chứ?! Nhìn mặt cậu kìa...Kya ha ha ha! Ha, buồn cười thật đó~! Buồn cười quá đi mất~! Aha ha ha!”

Ami đang mặc một cái áo phông và quần jeans, trên tay cô đang cầm một miếng bọt biển. Xem ra Ami có vẻ thích thú lắm, cô liên tục đấm vào tường.

“Cậu...Cậu đang làm cái gì thế hả…?”

“Cọ, rửa, bồn, tắm . Vì Ryuuji rất yêu việc dọn dẹp nên mình nghĩ mình có thể để cậu lo luôn phòng của mình nếu cậu muốn ~”

“A, Ryuuji! Tầng hai thế nào hả? Tôi đã tìm thấy một cái thang dẫn lên tầng áp mái...Có chuyện gì vậy?”

Ryuuji chạy xuống cầu thang, cậu gần như đờ đẫn vì choáng váng, nhục nhã và xấu hổ. Sau khi gặp Taiga ở chân cầu thang, cậu bắt đầu cố gắng nói chuyện với cô bằng những cử chỉ hỗn loạn trên khắp cơ thể mình. Cậu kể cho Taiga nghe những điều Ami đã gây ra cho cậu. Cặp mắt sanpaku điên dại đỏ lừ và rơm rớm, cậu gần như chắc chắn rằng nếu mình xuất hiện trước mặt bất kì ai khác ngoài Taiga thì cậu sẽ bị bắt giữ, bị truy tố, bị kết án và bị xử lí lâu rồi.

“Ê~? Phu~...con chihuahua ngu ngốc ấy đã làm chuyện đó sao? Chỉ vậy thôi à? Cô ta giả vờ như đang tắm hả? Ông...bị trêu á? Trêu trọc Ryuuji á? Vậy là cô ta giả vờ như đang ở trần và thử quyến rũ ông sao?”

Cậu không thể tin được là mình lại có thể giải thích mọi chuyện chính xác đến vậy trong khi cậu thậm chí còn chẳng hiểu nổi chuyện đó nữa. Trong lúc đang bị véo tai cậu gật đầu khẳng định rằng cô ấy đã đúng.

“...Mà thôi, phần còn lại của kế hoạch như thế nào rồi? Ông đã kiểm tra phòng Minorin cẩn thận chưa?”

Cậu lắc đầu sang hai bên.

“Thật vô dụng!”

Trước tiếng xỉ vả cay nghiệt ngay tức thì của Taiga, Ryuuji buồn bã lùi về phía bức tường, bất giác cậu đưa tay chạm vào chiếc di động trong túi sau...Nếu bây giờ cậu gọi về nhà có lẽ Yasuko sẽ nghe máy và để cậu nói chuyện với Inko-chan…

“Đừng có đi tìm người an ủi! Ông đúng là một kẻ cực kì vô dụng, sao ông lại có thể đưa bản thân mình ra làm trò đùa cho con chihuahua ngu ngốc đó chứ?! Trời, được rồi, tôi biết rồi! Tôi sẽ tự mình đi kiểm tra căn phòng đó. Trong lúc làm việc ấy tôi có sẽ nói một từ với con nhỏ ngu ngốc đó.”

Ryuuji không biết liệu một từ ấy có tác dụng hay không, nhưng bây giờ cậu muốn để lại mọi việc cho Taiga. Ừ, bà đi nói với cô ấy đi, một từ hay một ngàn từ cũng được, cằn nhằn hay nguyền rủa cũng được, xin bà hãy bảo con nữ quỷ đó thôi ngay đi. Đáng thương sao? Cậu chẳng quan tâm. Niềm tự hào hay lòng dũng cảm của Ryuuji đều đã bị hủy hoại hết rồi.

Taiga đi lên cầu thang với một thái vô cùng độ tức giận trên mặt, cô ấy hét lên thật lớn, “Này! Bakachi~!”. Với Ryuuji, người đang đứng đợi dưới tầng một, tiếng hét đó có vẻ rất hứa hẹn.

Tiếp đó cậu nghe thấy tiếng cánh cửa kéo mở ra, theo sau là tiếng hét rồi hình như có một cuộc xô xát, và cuối cùng là...im lặng.

Một lúc lâu sau, sự im lặng khó chịu đó vẫn còn tiếp tục, Ryuuji tự hỏi không biết chuyện gì đã xảy ra vậy, cậu bắt đầu cảm thấy lo lắng.

“...Tôi, tôi không thể tin nổi cô nữa, trời, thực sự thì cô đang nghĩ cái gì thế hả…?”

Ami xuất hiện, cô vừa bước xuống cầu thang vừa liên tục càu nhàu. Trông cô ấy đổ mồ hôi nhiều hơn lúc trước và có vẻ như đang rất kích động. Cô gần như đã đẩy Ryuuji sang một bên khi đi xuống dưới chân cầu thang. Cùng lúc đó, một mùi hương ngọt ngào phảng phất bay ra từ tóc cô ấy.

...Tóc ướt sao?

Và rồi sau đó Taiga cũng đi xuống,

“C, chuyện gì đã xảy ra vậy?!”

Vì lí do nào đó mà cả người cô ấy run lên nhè nhẹ và hơn thế trên mặt cô còn in một vết màu đỏ có hình bàn tay rõ mồn một. Taiga giống như một con mèo vừa bị ô tô chẹt qua vậy, mặt cô vẫn cứng đờ, hai con mắt mở to hết cỡ, và rồi,

“Con chihuahua ngu ngốc đó đang tắm thật…”

Cô ấy nói.

“Cô không phải cần nói nhiều hơn nữa đâu!”

Ami tức giận quay ngoắt lại. Ryuuji thắc mắc không hiểu chuyện gì đã xảy ra giữa hai người họ, nhưng để hỏi chuyện đó thì thật quá khó. Chỉ có duy nhất một chuyện là cậu chắc chắn, Taiga giờ đang rất kinh ngạc.

“Ta, Taiga…? Cố lên, rốt cuộc thì bà đã nhìn thấy cái gì?”

“Ryuuji, ông biết không...Bakachi, giống như là, Bum!”

Bàn tay phải của cô bật ra ngay phía trước ngực phải.

“Giống như, Bum!”

Và rồi bàn tay trái cô cũng bật ra ngay phía trước ngực trái. Cuối cùng Taiga hạ hai tay xuống nửa thân dưới, nắm chặt chúng lại và rồi bật mạnh ra lần nữa.

“Ông biết không...~Bum~!...”

Ami nhảy lên, cô ấy gần như bay trên không và lao về phía họ,

“Tôi nói dừng ngay lại!”

Cô ấy chặt mạnh xuống đầu Taiga. Tất nhiên, trong tình huống bình thường, đây không phải là chuyện Palmtop Tiger cứ thế bỏ qua được, nhưng giờ Taiga chẳng hề để tâm đến chuyện đó, cô chạy ra chỗ chiếc điện thoại bàn rồi nhặt lấy một tờ giấy và một chiếc bút chì.

“Ryuuji, ông biết không...Bakachi, chỗ này trông như thế này này...Thật là kinh ngạc, chỗ này thì như thế...Còn đây giống như là, Bum~!”

“Đừng có đi lung tung vẽ hình người khác ở trần!”

Bức tranh của cô ấy vô cùng kì quặc, thật ra thì nó quá tệ. Bức tranh bị giật mất và xé đôi.

Sau đó, cần đến gần ba mươi phút hay đại loại thế Taiga mới có thể trở lại bình thường.

☺☻☺☻☺

Khoảng một tiếng trôi qua. Không lâu sau khi cậu nghe thấy tiếng chiếc xe máy phanh lại phía bên ngoài,

“Bọn mình về rồi đây~! Nà~y, Takasu-ku~n!”

Ryuuji đang đánh bóng bộ đồ ăn bằng bạc liền ngẩng lên như một con chó trung thành. Vừa rồi, chắc chắn là Minori đã gọi cậu.

Cậu chạy qua dãy hành lang dài với cái dép đi trong nhà dưới chân và tiến về phía cửa ra vào như cô ấy đã gọi.

“Xin lỗi, xin lỗi, cậu có thể giúp mình cầm mấy món này được không?”

“Oa, hai cậu thực sự đã mua được rất nhiều thứ đó, phải không?!”

“Mình cũng nghĩ vậy, nhưng chúng ta cần đủ đồ cho năm người ăn tối hôm nay, ba bữa ngày mai và có lẽ cả bữa sáng ngày kia nữa. Đây là trà Ô Long, gia vị và mấy thứ khác.”

“Chúng ta đâu thể để bất cứ thứ gì lại được.”

“Nếu chúng ta ăn hết mọi thứ thì không sao đâu. Ô~.”

Những thứ Minori đang kéo lê trên mặt sàn gỗ và tiến về phía cửa ra vào là bốn túi hàng cỡ lớn chứa toàn đồ ăn. Ryuuji nghe thấy tiếng lanh canh của vật gì đó dễ vỡ va xuống đất, cậu vội chạy đến đỡ lấy mấy cái túi từ tay Minori.

“Đừng có kéo chúng như vậy chứ. Trời, Kitamura đang làm cái gì thế không biết?”

“Cậu ấy đi cất xe rồi. Xin lỗi nhé, mình cầm cái này được rồi. Vậy Taiga và Amin đang làm gì thế?”

“Kawashima đi xem vô tuyến nhưng cô ấy tức điên lên vì tín hiệu quá tệ nên giờ đang gọi điện thoại cho bố mẹ. Taiga...có lẽ đang trong phòng tắm. Mà thôi, mang những thứ này vào trong bếp đi.”

Minori gật đầu đồng ý. Ryuuji vừa thấy vui mừng vừa thấy xấu hổ, chuyện này giống như họ là một đôi vợ chồng mới cưới vậy. Hề hề hề...Để che đi khuôn mặt ngây ngô của mình Ryuuji bước lên phía trước và mang theo đống hàng hóa nặng nề tiến vào trong bếp. Tuy nhiên, cậu không thể cứ để bản thân mình lơ đãng ngã gục trước niềm vui ngắn ngủi này. Mọi chuyện sẽ ổn thôi bởi vì cậu chắc chắn chưa hề quên mục đích chính của mình.

Tất nhiên, mọi thứ đã được chuẩn bị rồi. Sau cùng thì không phải tất cả mọi việc Taiga làm được chỉ là nhìn trộm phòng tắm của Ami. Cô ấy còn tìm ra được một vết nứt nhỏ trên trần. Ryuuji bình tĩnh ước lượng khoảng cách...Có lẽ khoảng chỗ này?

“A, cậu có thể đặt đồ xuống đây không? Chúng ta phải chia ra những món cần cất tủ lạnh và những món không cần.”

“Được rồi~.”

Cậu bình thản buộc Minori phải dừng lại ngay trước lối vào phòng bếp. Minori ngồi xuống hành lang và bắt đầu lục lọi túi đồ.

“Xem nào...Nước chấm có thể cất nhiệt độ phòng đúng không? Xốt cari...nhiệt độ phòng, có lẽ vậy. Còn hành tây, để đâu nhỉ?”

Ryuuji quỳ xuống đối diện với Minori, cậu cũng vờ như đang lục lọi một túi khác. Cậu nhìn chằm chằm vào gương mặt cúi thấp vô cùng mịn màng của Minori, cậu nhận thấy chỗ mái tóc bóng mượt của cô chia ngôi có chút sắc đỏ vì đứng lâu dưới ánh mặt trời, môi trên của cô ấy mỏng và hơi cong lên một chút. Đúng là, cực kì đáng yêu...Không, đợi đã. Không, đây không phải lúc cho chuyện đó.

Cổ họng Ryuuji trở nên khô khốc vì căng thẳng, vậy nên cậu hắng giọng,

“Ku, Kushieda. Món này cần cất tủ lạnh không? Mình nghĩ, có lẽ nó được viết ở đâu đó?”

“Hở? Để mình xem nào. Ừm…”

Cậu đưa lon bột cà chua (rõ ràng không cần cất tủ lạnh) cho Minori và để cô ấy đọc những dòng chữ bé xíu trên đó. Trong lúc đọc đôi mắt lấp lánh của cô nheo lại, và rồi

“...Hí~?!”

Cô ấy đột nhiên run rẩy hét lên.

“Hở? Có chuyện gì vậy?”

Ryuuji ngẩng lên và vờ như rất ngạc nhiên, nhưng khi hỏi cô ấy giọng cậu nghe thật hờ hững.

“K, kh, không không, k…”

Minori như thể biến thành Junji Inagawa vậy/*Junji Inagawa (1947): một người rất nổi tiếng với tài kể chuyện ma ở Nhật Bản | wikipedia*/, hai mắt cô trợn tròn, gương mặt cứng đờ, cô liên tục cuống cuồng nhìn trước ngó sau, hết nhìn vào mặt Ryuuji rồi lại liếc qua vai mình.

“K, không không không, ch...chỉ là vừa rồi, có thứ gì đó, đằng sau mình...Nó, nó là, oa...Nó là cái gì nhỉ?!”

Cô ấy cứ liếc qua liếc lại như thể đang tìm kiếm thứ gì đó, cô gạt mạnh lớp tóc mái sang một bên tựa như muốn nói cô không thể tin vào mắt mình được nữa. Một lần nữa cô ấy lại nhìn thẳng vào mặt Ryuuji.

“Có lẽ đó chỉ là do cậu tưởng tượng thôi, cậu biết mà, chẳng có gì ở đây cả.”

“...”

“Có chuyện gì sao?”

“...Không...không có gì cả...Mình, nghĩ. Đó hẳn là...do mình...nhầm lẫn. Đúng vậy...Ừ, hẳn~, là~, như~, vậy~...”

Minori cố thuyết phục bản thân mình, mặt cô vẫn còn đờ đẫn, cô vỗ mạnh lên má một cái trước khi hướng ánh mắt cúi nhìn chiếc lon.

Phía sau cô ấy.

Một lần nữa. Tương tự như lần trước, mọi thứ lại một lần nữa xảy ra giống hệt như vậy. Tất nhiên là Ryuuji nhìn thấy chuyện gì đang diễn ra.

Một tấm ván trên trần nhà bị đẩy sang một bên. Thứ đang được treo lủng lẳng trong bóng tối phía bên kia khoảng trống là một đám rong biển tươi họ vừa mới nhặt lúc trước. Nó đang hạ dần dần xuống chiếc gáy Minori. Đám rong biển được cuộn tròn đang hướng thẳng đến phía sau gáy chiếc áo có mũ trùm của Minori. Cuối cùng phần đuôi của nó cũng chạm vào da cô ấy. Tất nhiên, cả bộ tóc giả đó là ‘sản phẩm của Taiga tầng áp mái’. Nhân tiện về quả bóng rong biển đó, ‘Đây là một con quỷ bay lơ lửng giả, Bakachi số một’...hay đó là điều Taiga đã nói với cậu. Không hẳn là cậu không nghĩ đến chuyện dừng tất cả mọi thứ lại nhưng...

“...~...”

Gương mặt nhăn nhó của Minori cứng đờ. Cô ấy quay đầu lại thật chậm, rất rất chậm. Tất nhiên, ngay lập tức Bakachi số một đã được thu hồi một cách an toàn và hoàn toàn không để lại bất cứ dấu vết nào.

“Kushieda, có chuyện gì sao?”

Mình xin lỗi...Cho dù nghĩ vậy nhưng Ryuuji vẫn nhìn thẳng vào cô ấy với vẻ mặt đầy nghi hoặc. Minori lúng túng đưa tay chỉ lung tung, đôi mắt cô tỏ ra vô cùng hoang mang.

“V, vừa nãy, mình khẳng định, chắc chắn, có thứ gì đó đã chạm vào mình...Nó giống như, một thứ trơn trơn, hay đúng hơn, nhớt nhớt...Nó giống như...rong biển? Kiểu như…”

À, vì nó đúng là rong biển mà…

“...Mái tóc của cái xác trông như rong biển ấy...Nó giống hệt như câu truyện về linh hồn bị rong biển cuốn chặt và chết...Liệu đó có phải là một con rái cá không? Bị bọc trong rong biển thì hẳn phải là một con rái cá rồi, đúng không? Là xác của một con rái cá sao?...Một con rái cá có miệng ngậm đầy những con sò chết?!”

Đây rồi, Ryuuji thở dài. Đúng là Minori có khác, tài năng cô ấy không hề bị giới hạn trong việc lập tức thổi phồng mọi thứ lên quá mức theo một cách điên rồ ngay khi bắt gặp những thứ kì quái. Không lâu sau đó răng cửa của cô ấy nghiến chặt lại, cô nghẹn ngào run lên.

“N, nó ướt...Chỗ mình bị nó chạm vào đang ướt! Mùi này là…”

Hít hít, sau khi chạm vào chỗ nhớt đám rong biển để lại trên cổ, Minori ngửi ngửi bàn tay mình.

“Gyaa~! Mình biết mà, nó có mùi như là rong biển ấyyyyy~~!”

Hoàn toàn chính xác.

“N, này!”

“Đó là xác một con rái cá~! Đây đúng là mùi tanh của rong biển~!”

Minori giơ tay ra xa hết khả năng như thể cô ấy đã chạm vào thứ gì đó rất bẩn thỉu. Cuối cùng cô ấy chạy ra ngoài hành lang giống như mạng sống của mình phụ thuộc vào việc đó vậy. Nhìn thấy cô ấy trở nên hoảng sợ trước một thứ quá bình thường như thế...Ryuuji như muốn cảm tạ trời đất vì đã được bạn cho ân huệ này, cậu bình thản nhìn cô ấy chạy đi.

Rồi một lúc sau

“...Mình cảm thấy, thật tội lỗi…”

Tiếng bước chân của Minori xa dần. Người đẩy tấm ván trần ra xa một bên và thò mặt ra ngoài nhìn chằm chằm tất nhiên là Taiga. Đám bụi khiến cô ấy hắt hơi trong lúc đang cúi nhìn Ryuuji.

“Ông biết không, ông sẽ bị đưa xuống địa ngục vì đã làm chuyện này.”

Những lời của cô ấy giống như điều một nhà chiêm tinh học có thể nói vậy.

“...Vậy còn bà thì sao, bà mới chính là hung thủ thực sự mà.”

“Nhưng ông là kẻ chủ mưu. Mà thôi, hãy vứt Bakachi số một đi. Ông có nghĩ rằng tôi có thể nhảy xuống đất từ chỗ này không hả?”

“Đúng là một kẻ liều lĩnh...Đứng có nghĩ đến chuyện đó, nó quá nguy hiểm.”

Taiga nói, “Đừng lo, đừng lo”, và đẩy tấm ván ra xa thêm nữa, gương mặt cô biến mất trong bóng tối, ngay sau đó nó được thay thế bằng những ngón chân.

“Lại phải dùng đến thang để leo xuống thì rắc rối lắm.”

“Này, đợi...Bà nghiêm túc đó hả? Đừng có ngã, được chứ?”

“Được rồi, tôi không có vụng về đến thế đâu.”

Cô ấy sẽ ngã. Dựa vào những lần ngã trước đây của cô ấy, chuyện đó là gần như chắc chắn.

Ryuuji hoàn toàn tin tưởng vào điều đó, cậu đứng ngay bên dưới chỗ cô ấy chuẩn bị rơi xuống và giơ cánh tay ra chờ đợi, sẵn sàng đỡ lấy cô nếu cần thiết. Taiga vung vẩy đôi chân trần của mình, cô nhìn xuống để ước lượng khoảng cách với sàn nhà. Cuối cùng cô bắt đầu chầm chậm trượt nửa thân dưới qua cái lỗ trên trần, cho đến khi,

“U~...”

Vừa nãy cô ấy nói cái gì nhỉ?...Thậm chí trước khi cậu có cơ hội hỏi cô ấy, Taiga đột nhiên trượt chân và rơi xuống vài chục centimet. Ryuuji chỉ vừa kịp đỡ lấy đôi chân trần của cô ấy, cậu giữ cô khỏi rơi thẳng xuống sàn.

“U, u, ôi...Chuyện này có lẽ...khá tệ...Tay tôi đang trượt ra rồi!”

Taiga treo người chênh vênh trên cái nách của mình mà không hề có một điểm tựa nào khác. Cô ấy vung chân trong vô vọng, giọng nói cũng đầy lo lắng.

“A, dù là lên hay xuống thì tôi cũng đều không thể làm được…”

“Đó xem đi, tui nói với bà rồi đúng không?! Tui sẽ giữ bà vậy nên cứ bỏ tay ra đi!”

“K, không đời nào!”

“Tại sao lại không?!”

“Tôi cá ông đang nhìn chằm chằm vào quần lót của tôi, con chó biến thái! Thậm chí trong những lúc như thế này mà vẫn cố nhìn trộm quần lót, ông thật đúng là không thể tin được!”

“Bà mới đúng là người không thể tin được ấy! Đầu tôi thậm chí còn chẳng có đến một chữ ‘q’ trong quần lót!”

Mặc dù cuối cùng Ryuuji cũng đỡ được cô nhưng Taiga vẫn cố vung chân đá cậu. Cô ấy đạp bàn chân trần của mình vào giữa mặt Ryuuji. Ngay khi cậu đang cân nhắc đến việc kéo cô ấy xuống,

“Ôi! Con ma rong biển thực sự đã xuất hiện rồi đó~!”

“Con ma rong biển ư~? Đó là cái gì vậy?”

“Đó có lẽ là linh hồn của Tetsuo Ishidate~!”/*Tetsuo Ishidate(1942-2007): diễn viên Nhật Bản đóng rất nhiều phim trinh thám, huyền bí | wikipedia*/

“Ê~? Đó là ai vậy~? Một người thân của Minori-chan à?”

“Hay cũng có thể đó là hồn ma của một con rái cá~!”

“Hồn ma rái cá sao~? Nghe thật dễ thương, phải không?”

Mặt Ryuuji đột nhiên trở nên trắng bệch. Không phải là cặp mắt sanpaku dựng ngược đang nhìn hai cô gái đương tiến lại gần với ý định sẽ cuộn tròn họ bên trong rong biển hay bất cứ điều gì như vậy. Chính xác hơn là, cậu đang nghĩ đến những việc mình đã làm, bởi vì Ryuuji đang trong một tình trạng điên rồ đến mức cậu có thể cảm thấy như tim mình đang muốn nhảy ra khỏi lồng ngực vậy.

“Oa, ôi không không không không không…!”

Rõ ràng hai người đang tiến đến đây chính là Minori và Ami. Có lẽ Taiga cũng nghe thấy tiếng họ nói chuyện, cô bắt đầu vung chân còn dữ dội hơn trước. Cô ấy cố hết sức để trở lại trần nhà. Kể cả giữa một trận bão những cú đạp thẳng vào giữa mặt thì Ryuuji vẫn đưa cả hai tay đỡ lấy bàn chân trần của Taiga và cố gắng làm tất cả những gì mình có thể để đẩy cô ấy trở lại tầng áp mái. Tuy nhiên,

“Nhanh lê...A~!”

Trong lúc vô cùng lúng túng Taiga đánh rơi chiếc đèn pin, nó đập trúng vào giữa mũi Ryuuji. Ngay khi cậu ngã gục vì đau đớn Taiga đã tự kéo mình chui vào trong tầng áp mái và nhanh chóng đặt tấm ván trở về vị trí cũ.

“Ê~, vậy linh hồn của Tetsuo đâu rồi, hở? Tất cả những gì mình thấy là Takasu-kun đang ngồi đây...Mà thật ra, Takasu-kun, cậu đang làm gì vậy…?”

“Hở~, lạ thật đó~...Takasu-kun, có chuyện gì sao?”

“Ừm, thực ra không…”

Ngay khi cậu quay lại nói với họ rằng không có chuyện gì cả,

“Êếếếếếế~?!”

Xem ra tiếng la hét hoảng sợ bất thường đó đồng loạt phát ra từ cả Minori và Ami. Ryuuji tự hỏi họ đang làm cái gì vậy, vô tình cậu đưa tay chạm vào chiếc mũi vẫn còn đang đau điếng.

“...Ô!”

Cậu cảm thấy rất sốc khi nhận ra có một thứ chất lỏng âm ấm nhớn nhớt trên mũi mình. Ryuuji nhìn xuống tay, cậu thấy nó đã dính đầy một thứ màu đỏ quạch, kết quả của cái mũi đang chảy máu ròng ròng. Có lẽ đây là sự trừng phạt của thánh thần dành cho những việc cậu đã làm lúc trước...Mặc dù nếu nói đúng ra thì thứ đã đem đến sự trừng phạt này chính là cái đèn pin của Taiga. Ryuuji không thể giải thích thêm một câu nào nữa, cậu lặng lẽ chạy vội vào trong bếp rửa mặt và tay.

“Đột nhiên có chuyện gì xảy ra với Takasu-kun vậy?! Liệu đó có phải là tác phẩm của con ma rong biển ấy không?!”

Minori hỏi và vui vẻ chặt tay xuống gáy Ryuuji, cậu không thể đáp lại. Ryuuji vội vàng cầm máu, cậu bóp mũi và ngửa mặt lên trời. Ami chăm chú nhìn vào mặt Ryuuji với vẻ thật thích thú.

“Thôi, khăn giấy đây! Cậu biết không, mình tự hỏi tại sao lại có chuyện này được nhỉ?! À, có lẽ nào, chẳng lẽ cậu đã quá kích thích với những chuyện đã xảy ra ‘lúc đó’?”

Cậu hoàn toàn vờ như mình không hề nghe thấy tiếng Ami lẩm bẩm, “Phu~”

“Không, không phải chuyện đó. Chỉ là mình ngoáy mũi quá nhiều thôi.”

“Cậu là kiểu người gì vậy, một đứa trẻ tiểu học hay gì đó à!”

Như thể lòng tự ái Ami đã phải chịu một đòn rất mạnh vậy, cô diễn một màn tsukkomi hoàn hảo và khiến Ryuuji còn cảm thấy xấu hổ hơn nữa. Vậy là cậu thu mình lại để Minori không thể nhìn thấy, Ryuuji nhẹ nhàng ấn khăn giấy vào lỗ mũi và thầm nghĩ, A, chính mình còn thấy ghét bản thân mình nữa...Mình đúng là kẻ tệ hại...tệ hại nhất…

“Này, có chuyện gì thế, sao mọi người lại ở cùng nhau vậy?”

Kitamura hỏi bằng một giọng sang sảng.

“A~, con ma rong biển khiến Takasu-kun chảy máu m...Ôi trời, có chuyện gì với cậu thế~?!”

Khi Minori bất ngờ la lên, cả Ami và Ryuuji cùng quay lại nhìn vào Kitamura. Cảnh tưởng đó khiến họ không nói được một lời nào.

“Aha ha~!”

“Này, đây không phải lúc để cậu có thể cười được đâu?!”

“À, mình vừa mới cất cái xe máy vào kho, trong đó khá chật nên khi mình cố đẩy mấy cái máy móc nặng nề sang một bên...mình đã chọc vào chỗ nào đó.”

Kitamura cười, khắp người cậu ấy dính đầy thứ dầu máy đen xì. Cặp kính của cậu ấy đã trở thành kính râm, một vài giọt máu đang rỉ ra từ mấy vết xước trên khắp người kể cả mặt và khuỷu tay. So với cái mũi đang chảy máu của Ryuuji, dáng vẻ của cậu ấy kinh khủng hơn nhiều.

“A, thật không thể tin được! Yuusaku, cậu không sao chứ?!”

Ami lấy lại chỗ khăn giấy từ tay Ryuuji, cô tiến tới phía Kitamura, người trông còn tệ hơn rất nhiều. Sau đó,

“...Sao lại ồn ào vậy? Có chuyện gì xảy ra à?”

Người xuất hiện cuối cùng là Taiga. Cô liếc vào Kitamura, người trông giống như một con chim bị ngâm trong dầu, rồi cả Ryuuji người có cả hai lỗ mũi đang nhét đầy giấy, Taiga cau mày...

“~Ắt xì!”

...Và rồi hắt hơi một cách rất kì quặc. Tuy nhiên.

“A~...Ôi không không không không...Taiga cũng gặp chuyện gì nữa sao?!”

“Ê~? À, không, chỉ là...Hắt xì~! Mình đang dọn...Ắt xì! Và, có rất nhiều bụi nên mũi mình...Ắt xì~!...Oa~..Ắt xì~!...Haa…”

Taiga sụt sịt trông thật đáng thương, cô đưa tay giụi hai con mắt đỏ hoe. Trên tóc, trên quần áo, trên tay, kể cả trên chân nữa, toàn bộ cơ thể Taiga đều đang phủ một lớp bụi dày. Có lẽ vì không có đèn pin nên cô đã buộc phải bò loanh quanh trên tầng áp mái trong lúc không nhìn thấy gì. Mỗi cử động của Taiga cho dù khẽ đến mấy cũng đều khiến bụi bay lên trên không. Cảnh tượng mỗi lần cô hắt hơi giống hệt như trong một bộ truyện tranh thiếu nữ vậy, ngoại trừ việc những đóa hoa xung quanh đã được thay bằng bụi đất.

“...Các cậu kì quặc thật đó! Tất cả các cậu, tất cả đều rất~ kì quặc!”

Ami tuyên bố rất rõ ràng, cô đưa hộp khăn giấy từ tay Kitamura sang cho Taiga người đang chảy nước mũi ròng ròng. Đừng lo, bản thân cậu cũng rất kì quặc mà, Ryuuji đã nghĩ như vậy nhưng trong tình cảnh này của họ không đời nào cậu dám nói ra chuyện đó.

☺☻☺☻☺

Với một loạt những trò huyên náo như vui đùa trên bãi biển ngay khi đến nơi, tiến hành tổng vệ sinh, đi mua đồ, làm Bakachi số một, hay bị Bakachi số một tất công...tất cả mọi người đều rất bận rộn. Và lúc này đã gần đến bốn giờ chiều và không ai trong số họ được ăn bất kì thứ gì cho bữa trưa.

“...Cảnh hoàng hôn thật đẹp…”

Ryuuji đứng trong căn bếp cậu đã tự mình kì cọ đến mức sáng bóng, cậu chăm chú nhìn ra ngoài cửa sổ tựa như đang cố gắng chạy trốn khỏi hiện thực trước mắt mình. Nhân tiện, chiếc mũi của cậu đã hoàn toàn ngưng chảy máu. Cậu cũng đã thay chiếc áo phông bám đầy mùi biển. Ryuuji đứng cạnh chiếc cửa sổ đang mở, dường như cậu khá thích thú với những cơn gió biển dễ chịu. A...Đây đúng là một nơi rất tuyệt.

Những tia nắng mặt trời chói lọi cũng đã bắt đầu nhạt dần, qua khung cửa sổ cậu có thể nhìn thấy rất rõ mặt nước lấp lánh màu cam rực rỡ ở xa phía chân trời. Cậu cũng có thể nghe thấy tiếng sóng vỗ bờ, tiếng gió thổi và đôi lúc là cả tiếng kêu của mấy con hải âu nữa.

Với một người sống trong một thị trấn nhỏ tuy khá đông đúc nhưng chưa thể gọi là một thành phố như Ryuuji nơi này giống như một thế giới khác vậy. Đây là nơi một chàng trai sẽ muốn mời cô gái mình thích ra ngoài đi dạo và họ sẽ nói về tương lai của mình trong lúc đang thơ thẩn dạo bước trên bãi biển lắng nghe tiếng sóng...Nhưng sau đó một tiếng hét chói tai cắt đứt dòng suy nghĩ của Ryuuji và kéo cậu trở lại thế giới thực.

“Tôi nói bỏ ra! Con lùn chết tiệt này~!”

“Không đời nào! Tôi không ăn được mấy món cay! Món xốt đó rất tệ!”

“Cô đúng là ồn ào quá. Nếu cô đã định làm theo ý mình như vậy thì sao không cùng đi mua đồ đi?! Món xốt này là được rồi! Thực ra tôi khá thích những món cay! Này, Takasu-kun, bắt lấy!”

“...”

Ryuuji nhận hộp đựng xốt từ tay Ami, cậu chỉ vừa kịp nhận ra rằng mình đã bị kéo vào một một mớ hỗn độn.

“A…~!”

Gương mặt Ryuuji méo đi vì đau đớn. Taiga vừa thực hiện một pha nhào lộn, cô nhảy lên và tóm lấy cánh tay của Ryuuji. Cô ấy đưa bàn chân trần bám vào đâu đó khoảng giữa hông và đùi cậu rồi leo lên trên.

“Khôngggg~!”

“Ui...đau quá!”

Tiếp đó Taiga lắc người Ryuuji giống như cách con khỉ khổng lồ lắc một cái cây vậy. Cô ấy lắc mạnh đến mức cậu lo rằng cô sẽ làm trật xương cánh tay cậu mất.

“Chuyện gì vậy?! Bà nghĩ mình đang làm gì thế hả?! Tại sao bà lại leo lên người tui?!”

“Ryuuji, ông có thể nấu một món cari thật ngon mà không cần đến thứ xốt đó đúng không?! Trước đây ông từng làm rồi mà, phải không?! Chiên nóng bột và thêm vào đó một ít gia vị cay cay, ông biết tất cả cách làm mà, đúng không?! Được rồi, tối nay cũng làm tương tự như vậy đi, bởi vì món xốt này rất tệ!”

Ami không chờ Ryuuji trả lời, cô lẩm bẩm, “Thật ích kỉ”, trước khi cố lôi Taiga ra.

“Sử dụng xốt đã được làm sẵn là cách đơn giản nhất, mà vị của nó cũng ngon nữa!”

“Món Ryuuji nấu ngon hơn, ngon hơn rất nhiều~!”

Họ gần như đang hét vào tai cậu vậy, cánh tay cậu bị giật và lắc hoàn toàn không theo ý mình, cuối cùng Ryuuji phải quỳ xuống. Cậu một tay kéo Taiga ra khỏi mình, tay còn lại đẩy Ami sang một bên.

“...Được rồi! Tui hiểu rồi!...Nhưng mà, Taiga, tui không đem theo bộ sưu tập gia vị cay đáng tự hào của mình, vậy nên tôi không thể tạo ra hương vị như mọi khi đâu.”

“Ê~?!”

Phu~, Ami cười mỉa mai như thể đang nói, ‘Ha, thấy chưa!’

“Nhưng, cũng được...bà không thích món cay, đúng không? Vậy tui sẽ chia cho bà một phần đặc biệt, và tôi sẽ thêm vào đó thật nhiều sữa và xốt cà chua để làm phần của bà có vị ngọt.”

“...Ô~...”

Taiga vẫn còn có chút không hài lòng, nhưng ít nhất thì cô đã không còn hét toáng lên. Người thay cô đáp lại,

“Cậu đang nuông chiều cô ta đó!”

Lần này đến lượt Ami phồng má, cô cau mày và nheo mắt lại. Cô ấy đặt tay lên hông như một đứa con nít.

“Trời Takasu-kun, một lần nữa cậu lại đối xử thật đặc biệt với riêng mình Aisaka-san! Nếu cậu cứ tiếp tục như vậy, không phải cuối cùng thì những cô gái khác cũng sẽ thấy ghét cậu sao?”

Lúc nói ra câu ấy Ami vẫn giữ nguyên vẻ tự mãn thường lệ. Kể cả cơn tức giận của cô cũng chỉ là một phần trong hành động giả vờ đó. Tuy nhiên đôi môi Ami bất ngờ cong lên, một nụ cười méo mó xuất hiện trên nửa khuôn mặt. Vẻ nham hiểm dần dần nổi lên trong đôi mắt Ami. Cô hạ giọng xuống mức tối đa, có lẽ cô không muốn để người khác nghe thấy, kể cả Taiga.

“Cuối cùng có lẽ ngay cả Minori-chan cũng sẽ ghét cậu đó, biết không hả~?”

“Cái…~!”

Cô ấy nói cái gì vậy? Cả người Ryuuji cứng đờ, Ami đứng đủ gần để cậu có thể cảm nhận được hơi thở của cô ngay sát bên tai mình. Giống như từng đoạn nối tiếp nhau trong một bài hát, những đòn tấn công dồn dập của cô vẫn tiếp tục diễn ra. Ryuuji hoàn toàn đờ đẫn.

“A~, mình hiểu mà, cậu đang rất choáng váng, phu~...”

Đôi mắt trêu trọc của Ami phá tan niềm hạnh phúc của Ryuuji. Đôi môi cô chỉ hơi nhếch lên như thể đang nở một nụ cười vậy.

“Takasu-kun, nếu cậu tiếp tục hành động như vậy, có lẽ mình sẽ nói cho Minori-chan về ‘chuyện đó’...Đại loại như, ‘Takasu-kun đã nhìn trộm lúc mình đang tắm’...”

“C, cậu còn không tắm thật mà!”

“...Phu~. Có thể, nhưng chuyện đó giờ đâu thể chứng minh được nữa, phải không?”

Ami búng nhẹ lên tóc, cô ấy lùi lại. Một nụ cười nham hiểm xuất hiện trên mặt cô. Rõ ràng vẻ bên ngoài của cô ấy trông rất xinh đẹp nhưng chắc chắn có thứ gì đó đang được che đậy bên trong. Bởi vì con người đen tối bên trong cô cuối cùng đã xuất hiện ra bên ngoài. Dù sao thì Ryuuji cũng không thể nói được một lời nào khác. Tại sao cô ấy đột nhiên lại...Nói cách khác, cô ấy, chẳng lẽ cô ấy đã biết tình cảm mình dành cho Minori ư?

Giữa hai người tồn tại một cảm giác căng thẳng khó chịu. Taiga tự mình chen vào giữa họ.

“...Có chuyện gì với Minorin vậy?”

Cô ấy quay qua quay lại nhìn chằm chằm vào mặt Ryuuji và Ami với vẻ đầy nghi ngờ. Ami nở nụ cười thánh thiện như bình thường và nói, “Không có gì cả~”, còn Ryuuji chỉ biết nuốt nước bọt. Và rồi có thêm một người nữa xuất hiện ở giữa họ,

“Các cậu gọi mình à? Các cậu gọi mình à?”

Minori đứng đó ngay trong khoảng không gian chật hẹp giữa Taiga và Ami...Cô ấy đứng ở đó bao lâu rồi? Minori hồn nhiên mỉm cười, đôi mắt ngây thơ sáng lên lấp lánh khi cô trìu mến nhìn vào các bạn của mình. Xem ra cô ấy chưa hề nghe thấy điều Ami vừa mới nói. Ryuuji lén liếm đôi môi khô khốc của mình.

“Hở? Minorin, giờ cậu cảm thấy khỏe chưa?”

“Ừ, sau khi nằm trên giường một lúc thì giờ mình thấy tốt hơn nhiều rồi, vậy nên mình nghĩ mình sẽ xuống bếp giúp các cậu. Hì hì hì, mình cũng muốn được chứng kiến lời đồn đại về ‘lưỡi dao thần thánh của Takasu’. Theo thông tin mình nhận được, nghe nói Takasu-kun có thể xắt nhỏ hoàn toàn một củ hành tây chỉ trong mười giây hả?”

A~. Khi đối diện với nụ cười của Minori, Ryuuji cảm thấy như bản thân mình muốn quỳ xuống trước mặt cô ấy vậy. Vì lúc trước cậu và Taiga đã đem Bakachi số một ra dọa ma Minori nên cô đã phải nằm nghỉ suốt từ nãy đến giờ. Chưa hết, ở một nơi tập trung đầy đủ cả thủ phạm thật sự, kẻ chủ mưu và kể cả nguyên mẫu cho Bakachi số một, cô ấy vẫn tốt bụng ban tặng họ một nụ cười còn đáng yêu hơn nụ cười của bất kì ai khác.

“Mười giây thì có lẽ không thể được...Nhưng.”

Thậm chí trong lúc đang cố hết sức tránh không nhìn vào vẻ rạng rỡ chói lòa của cô ấy, Ryuuji vẫn muốn đáp ứng kì vọng của Minori bằng tất cả khả năng của mình. Cậu khéo léo nắm lấy ba củ hành trong một tay,

“Mười lăm giây có lẽ là đủ rồi.”

Cậu tuyên bố.

“Ồ~! Cậu thực sự đã khẳng định vậy sao! Được rồi, hãy để mình được chứng kiến kĩ năng của cậu đi. Mình có giúp được gì cho cậu không? Mình nghĩ Takasu-kun sẽ là người đứng đầu trong việc nấu nướng tối nay rồi, phải không?”

Không phải củ hành Ryuuji đang đưa dao xắt làm cậu chảy nước mắt. ‘Mình có giúp được gì cho cậu không?’, chính câu nói đơn giản đó đã khiến cậu thành ra như vậy. Bất kì ai nói câu đó cũng đều khiến cậu cực kì hạnh phúc, vậy mà người cậu muốn được nghe nhất lại đã nói ra những lời đó với cậu. Cậu bất giác quay lại,

“...Hở? Nhìn cái gì?”

Cuối cùng thì cậu lại nhìn chằm chằm vào Taiga. Tất nhiên cô ấy hoàn toàn không hề có ý định giúp đỡ cậu. Cô ngồi phịch xuống một cái ghế và nghịch nghịch mấy hộp sữa chua đặt trên bàn như thể đang thật sự rất muốn ăn chúng vậy, ít nhất là cho đến khi Ami cố gắng lấy lại cái hộp. Thật ra, về mặt nào đó, tuy không giống như đối với Minori nhưng cậu thật sự thích được nghe cô ấy đề nghị giúp đỡ nhưng...Ồ sao cũng được. Có lẽ mình cũng nên làm những gì tốt nhất có thể.

“Đ, được rồi vậy Kushieda...Sao cậu không gọt mấy củ khoai tây nhỉ?”

“Được~. Mình tự hỏi, ở đây không có đồ gọt à? Mình nên chuẩn bị mấy củ đây?”

Một chuyện đã xảy ra ngay sau khi Minori đưa tay vào trong túi và lấy ra vài củ khoai tây nho nhỏ bằng những ngón tay thanh mảnh của cô.

“A~, mình thấy thật sảng khoái!”

Đột nhiên tiếng bàn chân trần vỗ xuống mặt sàn lạch bạch vọng vào trong căn bếp.

“Ồ, cậu đã bắt đầu chuẩn bị bữa tối rồi sao? Mình biết là mình hoàn toàn vô dụng trong việc nấu nướng nhưng ít nhất thì khi sắp bàn cậu vẫn có thể kêu mình giúp!”

Vì dính đầy dầu máy nên Kitamura đã là người đầu tiên đi tắm. Kitamura vỗ vào vai Ryuuji, người cậu ấy tỏa ra mùi xà phòng dễ chịu. Nhưng,

“...N, này! Quần áo cậu…”

“Phù, nóng thật đó...Úi! A, xin lỗi, mấy cô gái cũng ở đây à?”

“...~?!”

Taiga, người đã quay lại ngay khi nghe thấy tiếng Kitamura, lập tức đánh rơi hộp sữa chua. Cô ấy ngã ngửa xuống ghế rồi đập mạnh gáy vào bức tường và ngã lăn ra sàn nhà. Taiga trông như thể đã nuốt phải một thứ chất độc chết người, mặt cô run lên bần bật, chuyển từ đỏ ửng sang xanh lét và rồi trắng bệch. Taiga cố gắng tìm một nơi để trốn, cô ép sát vào tường. Cuối cùng cô nép mình đằng sau Ami, người cô vừa cãi lộn vài giây trước. Ami còn chưa hiểu được chuyện gì đang diễn ra, cô xoay người khó chịu.

“Đột nhiên cô lại làm cái gì thế h...Hả?!”

Rồi cô ấy cũng nhận ra. Ami bối rối chớp mắt một lúc lâu như thể cô không thể tin vào mắt mình được nữa. Cô hướng ánh mắt dò xét về phía cậu bạn thuở nhỏ của mình, và rồi cho đến khi cô đã cảm thấy quá đủ,

“Yuusaku! Cậu bị điên rồi hả?!”

Đó là những gì Ami nói. Ryuuji cũng rất thông cảm với phản ứng của cô. Tuy nhiên Kitamura chỉ cười, “Ha ha ha”, và lắc lắc cái đầu ướt nhẹp mà không hề tỏ ra chút gì xấu hổ.

“Mình đã vô tình để quần áo sạch ở trên phòng. Vậy nên giờ mình đang trên đường đi thay đồ.”

“Vậy sao cậu lại phải dừng lại ở đây hả?!”

“À, bởi vì mình đã trông thấy Takasu.”

“Cậu là một tên ngốc hả?!”

“Ha ha ha, ai lại đoán được rằng mấy cô gái các cậu lại cũng đang ở đây chứ”...Tên này chính là lớp trưởng kiêm phó chủ tịch Hội Học sinh kiêm đội trưởng của Câu lạc bộ Bóng mềm, cậu ấy cười như vậy cố để che đậy chuyện gì cơ chứ...Không đợi đã, cậu ấy thực ra còn không che đủ nữa kìa. Kitamura đang phô bày một phong cách hoang dã hết sức tự nhiên, cậu ấy đang đứng với một tư thế rất bình thản và chỉ che đi phần quan trọng nhất ở phía dưới cơ thể bằng độc một chiếc khăn tắm. Kể cả từ quan điểm của một đứa con trai như Ryuuji thì cơ thể đã được rèn luyện qua các môn thể thao cậu ấy thanh thoát đến đáng ghen tị lại còn săn chắc nữa...Giờ không phải lúc để nói đến mấy chuyện đó. Cậu ấy thậm chí còn hớ hênh hơn nhiều so với lúc mặc quần đùi ở bể bơi. Nếu nhìn từ đằng sau thì phần mông của cậu ấy trông như hoàn toàn để hở.

“Ta, Taiga, cố lên!”

“...Oa…”

Và Taiga, người đang ở vị trí hoàn hảo để nhìn thấy tên ngốc đó từ phía sau, đã phải chịu một cơn khủng hoảng rất lớn. Đôi mắt cô đã hoàn toàn mất hết ánh sáng, cô ngồi co quắp tựa như tư thế của một bào thai và tiếp tục nhìn chằm chằm vào bức tường. Có vẻ như cô ấy đã nhìn thấy nó, phía đằng sau hoàn toàn trần trụi của cậu ấy. Ryuuji nghĩ rằng cô ấy thật sự rất có duyên nhìn thấy người khác ở trần.

“Cậu là một kẻ thích khỏa thân hay gì đó hả? Thật kinh khủng~”

Ami hướng ánh mắt lạnh lùng nhìn thẳng vào cơ thể ở trần của Kitamura, cậu bạn thuở nhỏ thân thuộc của cô, tuy nhiên,

“Phu~...Mình, Kushieda, không hẳn là không hề có hứng thú với mấy người thích khỏa thân đâu…”

Minori lẩm bẩm với giọng gần như đang càu nhàu, cô ngước khuôn mặt đang cúi gằm lên,

“Narcissus/*Narcissus: nhân vật trong thần thoại Hy Lạp có vẻ đẹp hoàn hảo*/ thần thánh! Cho mình chụp một tấm cậu đang khỏa thân nào!”

Minori nhảy ra như một con châu chấu hay gì đó. Cô ấy đáp xuống sàn và rồi trượt đi với một bên vai áp sát mặt sàn và lộn vòng như thể đang nhảy break-dance về phía chân của Kitamura, người gần như đang trần như nhộng.

“Chuyện gì vậy, tránh ra, dừng lại đi!”

“Giờ đã quá trễ để nói câu đó rồi! Hừm, ai bảo cậu dám mặc thế này hả?! Sao cậu có thể nói ‘Không’ hay ‘Dừng lại đi’ như thể cậu rất trong sáng hở~?! Theo như tục lệ ở những vùng nông thôn, khi cậu dám trần truồng trong căn nhà của một kẻ thích khỏa thân, đây là một tấm ảnh bất ngờ đó, sợ chưa!”

Minori vung chiếc điện thoại ra khỏi túi của mình và điên cuồng hướng ống kính về phía Kitamura. Không rõ là cô ấy có thực sự chụp ảnh hay không nhưng tư thế đứng dang hai chân, phần phía sau hoàn toàn trần trụi, và cả những câu quấy rối liến thoắng, họ sẽ không thể nào quên bất cứ điều gì được.

“Đ, đột nhiên chuyện này xem ra thực sự rất xấu hổ!”

Ý thức của Kitamura bị chậm lại mất một chút, cuối cùng cậu ấy cũng chuẩn bị lui khỏi căn bếp. Ngay vào thời điểm đó,

  • ~Phấp phới~*

Chính vào lúc chiếc khăn tắm, vật giúp Kitamura giữ lại chút lịch sự cuối cùng, rơi xuống sàn Ryuuji nhảy ra phía trước ngăn không để đôi mắt của mấy cô gái bị vấy bẩn. Với cú lao hết sức mình đó, cậu đã kịp dùng một cái đĩa che đi phần hông của Kitamura một cách thật kì diệu.

“...Thứ vừa rồi, bóng dáng vừa rồi là...Thứ gì đó giống như...Thứ gì đó đen đen…?”

Minori nhăn nhó, dường như cô ấy đã nhìn thấy thứ gì đó. Cô quỳ trên sàn và nghiêng đầu.

“Đó, đó là con ma rong biển. Có lẽ vậy.”

Trong lúc cố hết sức mình che cho cậu bạn khỏa thân, Ryuuji âm thầm cầu nguyện. Quên đi, hãy quên hết tất cả đi. Và rồi cậu quay sang Minori,

“Kushieda, bây giờ mình có thể xử lí mọi việc rồi, sao cậu không vào trong phòng khách nghỉ một lát nhỉ? Chắc chắn bọn mình sẽ gọi cậu khi món cari hoàn thành, được chứ?”

“...Vậy sao?...Mình nghĩ mình sẽ làm như vậy. Vì lí do nào đó mà bóng dáng của con ma rong biển vẫn cứ dính chặt trong đầu mình...Có lẽ nó đã in vào mắt mình hay gì đó rồi, mình cũng không chắc nữa…”

Minori bước loạng choạng rời khỏi phòng bếp. Ngay khi Ryuuji nhìn thấy cô ấy đi khỏi, ánh mắt cậu trở nên dã man tàn bạo như thể một con quỷ vậy.

“Ôi trời, cậu đúng là kẻ cực kì kinh khủng. Một kẻ rất tồi tệ!”

Cậu lấy cái đĩa đập vào cái mông trần của Kitamura (chốc nữa để Taiga dùng cái đĩa đó cũng chẳng sao hết).

“Có phải cậu tham gia chuyến đi này chỉ để làm những việc như thế không hả?! Kể cả cậu có kế hoạch tranh cử chức chủ tịch Hội Học sinh trong đợt kế tiếp thì mình cũng sẽ không bầu cho cậu đâu!”

“Mình cũng xấu hổ với việc mình đã làm mà!”

Ryuuji đá anh chàng cậu thậm chí đã gọi là bạn thân nhất ra khỏi bếp và hướng cậu ta về phía những căn phòng ngủ trên tầng hai. Đúng thật là, cậu ấy làm sao vậy, Ryuuji thật sự rất muốn cho Maya, Nanako và tất cả những cô gái ủng hộ Kitamura biết chuyện này. Cậu thật sự rất muốn để họ biết rằng ‘Maruo-kun rất vui khi bị trêu chọc nhưng cũng rất đáng yêu’ của họ đã làm những chuyện ngốc nghếch như thế này. Này, phải vậy không, Noto, Haruta. Cậu bất giác nhớ đến nụ cười của mấy tên bạn không có mặt ở đây lúc này. Bóng dáng hai tên bạn quay về phía cậu thì thào. Ừ, đúng rồi Takasu...Đúng là kì lạ khi cậu ta lại được yêu mến như vậy...Chuyện đó đúng là chẳng thể nào hiểu nổi...Cậu ấy cũng chỉ là một tên ngốc...Không, cậu ấy là một tên đại ngốc...A~, đúng rồi, đúng rồi, rõ ràng là vậy.

“...Trời, chết tiệt, cậu ấy đúng thật là…”

Thậm chí khi Ryuuji đã chuẩn bị một túi rác và quay trở lại việc bóc hành lúc trước mình đã buộc phải dừng lại thì vẻ hung tợn của cậu vẫn chưa biến mất. Cuối cùng cậu cũng có cơ hội đứng cạnh Minori trong căn bếp, tuy nhiên cậu không bao giờ ngờ được rằng người chen vào cản trở lại chính là Kitamura.

“A~, Minori-chan thật là đáng thương~”

Người lẩm bẩm với giọng vui vẻ chứ không hề có một chút thương cảm nào là Ami. Ryuuji quay đầu lại với cơn tức giận bùng bùng trong người.

“...Kawashima, lại đây và giúp đi. Dù sao thì tên bạn thuở nhỏ ngớ ngẩn của cậu đã khiến chúng ta thiếu mất một đôi tay rồi.”

Cậu hất cằm chỉ về phía những củ khoai tây Minori để lại chưa gọt, nhưng,

“Hở?”

Khoảng thời gian trước khi cô ấy đáp lại gần như không hề tồn tại.

Trong khoảnh khắc gương mặt cô méo đi theo một cách khiến Ryuuji muốn nói với Ami rằng cô ấy không cần làm bộ mặt đó đâu. Ami tỏ ra rất khó chịu, cô ấy mở miệng nói, “Cậu đang đùa à”, trước khi nhìn về phía cậu nở một nụ cười lạnh nhạt,

“Tại sao Ami-chan phải làm việc đó?”

Vậy đó, cậu không thể chọn ra được một từ mô tả chính xác tính cách của cô từ trong vô số các đặc điểm như ‘ích kỉ’, ‘nham hiểm’, ‘hẹp hòi’, ‘kiêu căng’ và những thứ giống vậy. Tại sao Ami-chan phải nấu ăn? Tại sao mình, Ami-chan xinh đẹp và dễ thương, lại phải làm những việc dính đến khoai tây? Tại sao, ôi, tại sao Ami-chan, một người giàu có, cao quý, một người mẫu lại phải giúp đỡ một người như cậu?

Ryuuji biết chính xác những điều Ami đang muốn nói ra, và vậy là cậu chỉ gật đầu.

“...Được rồi, cậu đi lấy trà cho Kushieda đi.”

“Ê~? Nhưng mình sẽ ở đây và xem Takasu-kun nấu nướng...Phu~!”

Ngay khi cậu khéo léo cắt đôi củ hành thì Ami, người đang nhìn vào chiếc túi của mình, vội vã quay mặt đi.

“...Đ, được rồi, mình hiểu rồi! Mình sẽ đi lấy một ít trà!...Cứ như là mình đang bị đuổi ra ngoài hay gì đó vậy...Mình không thể chịu nổi nữa…”

Đôi mắt cô ấy lập tức đỏ hoe, Ami đi ra khỏi căn bếp với một cốc trà trên tay, trông cô ấy có vẻ không hài lòng. Do đó chỉ còn Ryuuji và Taiga ở một mình trong phòng bếp nhưng,

“Này, bà có sao không?”

“...”

Taiga vẫn còn ở cạnh bức tường, đôi vai cô rõ ràng đang run lên bần bật, cô thở dốc. Cảm giác choáng váng khi cô nhìn thấy cái mông của Kitamura hẳn vẫn còn rất khủng khiếp. Và dường như cô ấy vẫn chưa thể quên được tổn thương lúc trước khi cô nhìn thấy Ami ở trần. Bất giác Ryuuji đưa tay nắm lấy cánh tay cô và giúp cô đứng dậy nhưng,

“...Này, đây không phải lúc để lo lắng cho người khác đâu.”

Taiga lắc người ra khỏi nắm tay cậu, cô ấy bám vào bức tường và loạng choạng đứng lên bằng đôi chân của mình.

“Tôi hoàn toàn không sao hết...Tôi chỉ cần vượt qua tổn thương này bằng một tổn thương nghiêm trọng hơn thôi...Bộ ngực khổng lồ của Yacchan, bộ ngực khổng lồ của Yacchan, bộ ngực khổng lồ của Yacchan...Ồ~...”

“Đừng có lôi mẹ người khác ra để chữa lành chấn thương tâm lí cho mình.”

Dù sao thì cuối cùng Taiga cũng lắc đầu một cái, dường như hơi thở của cô đã trở lại bình thường. Trong khi cậu đang chăm chú nhìn vào mặt cô thì Taiga cũng nhìn trừng trừng vào thẳng mắt cậu, cô chỉ nói ra một câu duy nhất,

“Con chó đần độn.”

“Haa~”, Taiga thở ra một hơi thật dài, ngay lập tức cô trở lại nói với giọng tức giận.

“Tôi thấy vô cùng ngạc nhiên. Sao ông lại có thể bỏ lỡ cơ hội nấu ăn cùng Minori sau tất cả những gì chúng ta đã làm chứ? Cơ bản đó là cơ hội có một không hai để ông thể hiện trình độ của mình mà.”

“Cho dù là như vậy nhưng cũng đâu còn cách nào khác, đúng không? Đây đâu phải lỗi của tui. Tất cả là vì Kitamura mà.”

“Đó, ông lại đổ lỗi cho người khác rồi! Đây chính là lí do tại sao những con chó thì chỉ có biết bò thôi! Xem ra ông vẫn không hề nhận ra tình trạng khó khăn hiện tại, một chút cũng không.”

Taiga phất tóc, mặt cô nhăn lại như thể rất thất vọng, thái độ của cô ấy thậm chí còn đang bày tỏ sự thương hại với cậu nhiều hơn nữa. Cô nhìn thẳng vào Ryuuji.

“B, bà nói tình trạng khó khăn là có ý gì?”

“Bởi vì chuyến đi này, ngay lúc này, không hề tốt chút nào cả, ông không thấy sao? Kế hoạch dọa ma cậu ấy chỉ mới tiến hành được một nửa và rồi thậm chí còn không có thêm hành động nào hết. Đúng thật là, ông còn chẳng chịu cố gắng để thân mật hơn với Minorin. Tôi gần như chẳng thể tin được chuyện này nữa rồi.”

“...Thôi nào, đừng có nói thế. Bên cạnh đó, không phải lúc trước chúng ta đã thành công trong việc dọa cô ấy sao? Bà biết mà, cái thứ đó ấy. Bakachi số một ấy.”

“Nhưng kế hoạch chẳng hề có tiến triển nào cả. Ông không nghĩ rằng chỉ một mình thứ đó là đủ rồi chứ, đúng không?”

“...Không phải là tôi nghĩ vậy, nhưng...”

Taiga hung hăng tặc lưỡi rồi nhún vai, cô chen vào lời Ryuuji như thể muốn nói rằng việc nghe câu trả lời mập mờ của cậu chỉ là việc vô nghĩa.

“Đừng có ngụy biện vô ích. Tôi với ông đang hợp tác đó. Tôi sẽ làm tất cả mọi việc nếu nó có thể phá hủy cái tương lai toàn chó là chó kia. Nhưng tôi không thể tiến xa tới mức điều khiển được trái tim Minorin đâu. Đó là việc của ông. Nói thẳng ra là cho đến giờ tôi vẫn chưa hề nhìn thấy ông thể hiện ra một tí cố gắng nào cả.”

“...”

Sau khi nghe tất cả những chuyện đó, Ryuuji không thể nghĩ ra bất cứ điều gì mình có thể đáp lại. Cậu cúi nhìn củ hành mình đã cắt làm hai rồi để đó quên mất. Ryuuji vẫn tiếp tục im lặng suy nghĩ, Cô ấy nói hoàn toàn chính xác.

“Ôi trời, đúng là một bộ mặt khó ưa...Từ bây giờ ông phải cố đem tất cả máu, mồ hôi, nước mắt ra xoay chuyển tình hình hiện tại, ông có nghĩ vậy không hả? Tôi chỉ có thể hỗ trợ bằng cách làm những gì mình có thể thôi. Mà giờ nói đến chuyện hỗ trợ, tôi chỉ có thể làm đúng duy nhất một thứ như thế này…”

Trong lúc tiếp tục lẩm bẩm, cô cẩn thận mở chiếc tủ lạnh. Và rồi vật cô lấy ra là thứ họ đã giấu để đề phòng trường hợp có thể sử dụng nó một lần nữa, Bakachi số một. Hay còn được biết với cái tên linh hồn rong biển.

“...Có thể nó lặp đi lặp lại, nhưng chúng ta không còn lựa chọn nào khác nên tôi nghĩ vẫn còn tốt hơn là không làm gì cả.”

Taiga đưa bàn tay trần của mình giật đứt sợi dây dài họ đã dùng để điều khiển toàn bộ thứ đó từ trên trần nhà. Và rồi cô gắn con ma rong biển vào đầu một cây chổi được dựng trong góc bếp, cô tiếp tục nói.

“Đó. Giờ nó đã là con ma giả có gai, Bakachi số hai.”

“...Hở, thật đơn giản.”

Taiga nhìn về phía cánh cửa nhỏ nằm ở một mặt của căn bếp, cánh cửa đó vốn được sử dụng để vứt rác ra ngoài nhưng rõ ràng là nó cũng dẫn thẳng đến cái sàn gỗ. Taiga cẩn thận ngó ra ngoài giống như một con mèo.

“Nếu đi qua chỗ này, tôi có thể men theo cái sàn gỗ cho đến khi đến bên ngoài phòng khách. Vì Minorin đang ngồi trên chiếc sô pha đặt cạnh cửa sổ nên tôi có thể lén mở cửa sổ ra và làm cậu ấy bất ngờ với thứ đồ ở ngay đây...Tất nhiên, ông sẽ phải giả vờ như tôi vẫn còn trong bếp vậy.”

“Bà nói giả vờ, nhưng bằng cách nào…?”

“Ít nhất cũng tự mình giải quyết việc đó đi, trời ạ.”

Taiga cởi bỏ chiếc dép đi trong nhà, cô nhẹ nhàng nhón chân. Ngay khi cô vừa định lẻn ra bên ngoài thì…

“~!”

Cốp, ~lăn~, ~lăn~...Cô đánh đổ một cái bát. Bất giác cả hai điếng người, họ nép sát vào bức tường và nín thở. Nhưng xem ra không có ai để ý đến chuyện đó cả. Taiga cẩn thận nhặt cái bát lên đặt nó về vị trí vốn có và rồi lén đi ra cái sàn gỗ qua cánh cửa đổ rác.

Vậy, nếu cậu phải giả vờ như Taiga vẫn còn đang ở gần đây thì...có lẽ làm việc này cũng được?

“...Ô! Taiga, làm như vậy là khá tốt đó! Tui rất ngạc nhiên khi bà có thể làm việc đó thành thạo đến vậy!”

Cốp, cốp, cốp, cốp,...Trong lúc khéo léo sử dụng con dao bếp xắt nhỏ củ hành, Ryuuji giả vờ như đang nói chuyện thật lớn. Cậu hi vọng vậy là đủ để mọi người có thể nghe thấy rõ tiếng mình.

“Này, bà có thể đưa tôi cái bát đằng kia không? Ồ! Cảm ơn! Được rồi tiếp theo là xử lí mấy củ cà rốt! Ồ, tốt! Bà làm khá tốt đó, Taiga!”

Trò hề tự biên tự diễn này nghe thật không thể tin nổi. Nhưng đó là những việc cậu phải làm, ít nhất là trong lúc này. Kể cả khi mặt cứng đờ thì cậu vẫn tiếp tục gắng sức cao giọng.

“Được rồi, Taiga! Tiếp theo, hãy…”

Rồi chuyện đó xảy ra.

“Aaa~aa~a!...” Một tiếng thét khủng khiếp vang ra từ phòng khách. Chỉ một giây sau cậu liền ngước lên và nghĩ, Được rồi,

“...Tôi thực sự đã làm được rồi. Mọi chuyện diễn ra gần như quá hoàn hảo…!”

Taiga lén trở vào trong nhà qua chiếc cửa đổ rác nằm bên cạnh căn bếp. Họ cẩn thận đóng cánh cửa rồi đập tay với nhau mà không phát ra tiếng động.

“Minorin đang ngồi ngay trên ghế sô pha, nên tôi đơn giản chỉ cần dùng thứ này vỗ vào vai cậu ấy từ phía ngoài tấm rèm cửa!”

“Làm tốt lắm!”

Hai người giơ cao ngón tay cái và gật đầu với nhau. Họ cẩn thận cầm những thứ như dao hay cà rốt và đem chúng theo mình.

“Vừa rồi có tiếng hét, chuyện gì đã xảy ra vậy?!”

“Minorin, cậu ổn chứ?”

Họ giả vờ vội vàng chạy lại. Họ vừa chạy ra phòng khách vừa hét ầm cả lên. Khi ra đến nơi họ nhìn thấy Minori đang nằm sõng soài trên sàn nhà chân tay dang rộng.

“Minori-chan, có chuyện gì vậy?! Cố lên nào!”

“Kushieda, bình tĩnh lại nào!”

Cả Ami và Kitamura (giờ đã mặc quần áo) đều đang chăm sóc Minori. Cô ấy đờ đẫn trông rất đau khổ, và vì lí do nào đó cô đang chỉ vào Kitamura,

“N, n, nó, nó xuất hiện rồi...Nó thực sự đã tới đây...Linh hồn đang ám Kitamura...Phân thân của Kitamura đã…!”

“Mình?! Cái gì vậy?!”

Bằng cách nào đó chuyện này đã trở thành một câu truyện về phân thân của Kitamura. Và rồi dường như Minori đã mất hết tất cả sức lực, toàn thân cô nổi da gà, cô bắt đầu run lên mất kiểm soát. Có lẽ cơn khủng hoảng lúc nãy đã vượt quá giới hạn của Minori, mặt cô chuyển thành màu hồng nhạt.

“Mi, Minorin…”

Toradora vol04 129

Thủ phạm thật sự, Taiga, rụt rè tiến lại gần hơn. Cô ấy hẳn cũng đang phải trải qua cảm giác tội lỗi mà Ryuuji đã từng nhận. Cô nhẹ nhàng ngồi xuống bên cạnh Minori.

“Ta, Taiga, đ...đúng là cậu hả…?”

“Ừ.”

Cô ấy lau mồ hôi trên trán Minori, xem ra cô cực kì hối hận.

“...Taiga...Hãy cẩn thận...Có thứ gì đó rất hiểm độc đang quanh quẩn trong căn biệt thự này...Ôi~.”

“V, vậy sao...?”

Đôi mắt Taiga tỏ vẻ nghi ngờ. Đúng vậy, đúng vậy, kẻ gây ra tai họa được gọi là ‘hiểm độc’, Taiga giờ hẳn đang cảm thấy thật tồi tệ. Còn với Ryuuji, cậu thậm chí còn không dám nhìn thẳng vào mắt Minori nữa, ngực cậu cảm thấy đau nhói.

“Mi, Minorin, không biết liệu có điều gì mình có thể làm giúp cậu được không…?”

“...Món cari...Món cari đã xong chưa?”

“...Kể cả là Ryuuji thì cũng không thể nấu xong trong vòng dưới năm phút đâu, Minorin…”

“Mình hiểu rồi...vậy thì...Xin hãy làm cho mình một suất cực kì cực kì cay được không...Nếu cậu không phiền...mình rất muốn ăn món đó...nó thực sự giúp mình đánh bay nỗi sợ hãi này…”

Minori đưa bàn tay run rẩy vuốt nhẹ lên má Taiga, cô đã sử dụng hết chỗ sức lực cuối cùng của mình, cô ấy nhắm mắt lại. Taiga gật đầu quả quyết, cô thì thào trấn an, “Mình chắc chắn sẽ làm cho cậu”. Nếu là vì Minori, có vẻ như Taiga thậm chí sẵn sàng ném mong muốn ích kỉ có được một suất cari được chuẩn bị đặc biệt cho riêng mình sang một bên.

Ryuuji cũng đã đi đến một quyết định rất chắc chắn. Nếu nấu một món cari thật cay có thể giảm bớt được cảm giác đau đớn tội lỗi kinh khủng này thì cậu sẽ làm tất cả những gì cần thiết để nấu cho cô ấy một món cari thật cay, không cần biết đó là gì.

Và vậy là Ryuuji chuyển thành một đầu bếp ma quỷ.

“Oa~! Thật tuyệt vời!”

Cậu khiến cho chỗ thức ăn nhảy múa tự do trên không với khả năng sử dụng chảo rán điêu luyện của mình. Ami, người đã ngó vào nhìn, không thốt ra được một lời nào. Ryuuji còn sử dụng chút rượu của bố Ami để nướng rất nhiều loại hoa quả làm món tráng miệng. Rồi cậu đổi chảo và bắt đầu làm một ít tương ớt đơn giản theo phong cách Takasu.

“Có thứ gì mình có thể giúp không?”

Với người vừa mới hỏi, Kitamura, cựu thủ lĩnh của khu khỏa thân, cậu đưa ra mệnh lệnh, “Vo gạo đi! Vo gạo như thể mạng sống của cậu phụ thuộc vào nó vậy!”

“...Taiga. Bà hiểu rồi, đúng không?!”

Cậu hướng cặp mắt sáng lóa trông như thể lưỡi một thanh kiếm sắc nhọn của yakuza về phía Taiga. Không phải là cậu đang định thu lại khoản nợ quá hạn bằng cách đem Taiga ra bán, chỉ là cậu đang buộc cô phải đưa ra quyết định thôi.

“Ừ. Ông không có bộ sưu tập gia vị cay ở bên mình nên lúc này ông buộc phải dùng đến thứ này để thay thế…”

Taiga gật đầu. Cô đang cầm trên tay mình một thứ gia vị màu đỏ đi kèm với món xốt, trên đó là một cái nhãn có ghi ‘Hương liệu làm tăng vị cay * cực kì CAY (Gia vị này vô cùng cay, chỉ nên sử dụng một lượng thật nhỏ để thay đổi hương vị. Xin khuyến cáo, sản phẩm này có thể gây hại cho sức khỏe của người sử dụng)’. Nếu đó đã là mong muốn của Minori thì cũng không còn lựa chọn nào khác...Cô mở gói gia vị với một thái độ cực kì kiên quyết. Với một người chưa từng nếm bất kì món gì cay nhẹ như Taiga, đây là một thử thách, không đợi đã, cô vừa làm một việc hoàn toàn liều lĩnh và ngu ngốc.

Lắc, lắc, lắc...Gói gia vị được cho vào nồi, sẽ cần khoảng mười lăm phút để nấu chín. Và rồi Ami nói, “Mình tìm thấy thứ này, nó để từ năm ngoái nhưng có lẽ chúng ta vẫn có thể sử dụng được?”. Ami lấy ra một gói cari và ớt cô phát hiện đang nằm trong chạn bếp và không cần đến một giây suy nghĩ Ryuuji ném luôn chỗ đó vào nồi. Họ đun tiếp mười lăm phút và chờ cho món ăn được hoàn thành.

Và dựa theo kế hoạch trong đầu mình, Ryuuji không muốn nấu quá lâu, cậu nấu món cari giống như những suất cari trong trường học. Khoai tây vẫn còn giữ nguyên miếng hình tròn, vẫn có thể nhận ra được đâu là hành tây, một món cari đơn giản với rất nhiều cà rốt và những miếng thịt lợn vàng óng đã được hoàn thành.

“Kể cả khi mình cố gắng mô tả chỉ với một từ như ‘cay’, hay ví dụ như ‘mặn’, mù tạt sẽ khiến mũi các cậu cay xè, ớt sẽ khiến lưỡi các cậu bỏng rát và đốt cháy cổ họng các cậu...Và mình nghĩ các cậu sẽ được trải nghiệm rất nhiều cảm giác cay khác ngoài những thứ đó. Lúc trước mình đã thử món cari tối nay rồi, và mình phải nói là món này có một vị rất nồng, vị của nó xộc thẳng lên đầu mình. Mình đã làm theo yêu cầu của Kushieda nhưng cho dù vậy, mình đã cố làm nó thật đơn giản theo phong cách ẩm thực trong các căn biệt thự.”

Tất cả họ đều đang ngồi quanh cái bàn ăn với một phần cơm trắng và cari trong đĩa của mỗi người. Trong lúc Ryuuji đang tiếp tục diễn giải, những người khác chăm chú nhìn vào môi cậu bởi vì chúng đang sưng tấy và gần như đang giật giật.

Chỉ nếm thử thôi cũng khiến đôi môi sưng như trứng cá, họ tự hỏi không hiểu điều gì còn ghê gớm hơn thế đang nằm đợi mình. Căn phòng vô cùng yên tĩnh, xung quanh là tiếng sóng biển liên tục vang lên, một mùi hương cay nồng phảng phất khắp bầu không khí.

“...Mà thôi, dù thế nào cũng hãy chuẩn bị tinh thần và ăn thôi. Itadakimasu!”

“Itadakimasu~!” Tất cả đều đồng thanh, mỗi người đều cầm trên tay một chiếc thìa, họ há miệng rồi nhanh chóng ăn thử một ít. Trong chốc lát bầu không khí im lặng lan ra khắp bàn.

“...Hở? Không phải nó chỉ hơi cay sao?”

Đó là câu nói của Minori.

“Ừ, ừ, nhưng nó vẫn ngon theo một cách bình thường.”

Ami đáp lại.

“Thịt lợn, tôi có phần thịt béo ngậy…”

Taiga nói.

“Ừ, không tệ, không tệ! Đúng là Takasu có khác!”

Tên thích khỏa thân thêm vào.

Mất khoảng ba giây cho đến khi tất cả đều nhất trí, ‘Cái gì vậy’, và thét lên không ra tiếng.

“...!...”

Ngay khi mọi người định ăn miếng thứ hai, tất cả họ đột nhiên dừng chiếc thìa của mình lại.

“N...nó, nó đây rồi! Món này thực đúng là quá tuyệt!”

“C, c, cay~! Nước, nước, mình cần uống nước!”

“Cay~, a~, nó cay quá~, a~. Tôi làm đổ nước rồi!”

“A~...Khụ, khụ, món này, họng mình...khụ!”

Trong lúc quan sát tất cả mọi người tiếp tục đau đớn quằn quại, Ryuuji lén chuyển sự chú ý của mình sang Minori. “A! Đây rồi! Thật tuyệt! Mình thực sự đã cảm nhận được rồi! Ô, lại nữa!”...Minori thật sự rất kích động, cô ấy liên tục tống cari vào cổ họng mình theo một cách thật nam tính. Rồi khi cô nhận ra ánh mắt của Ryuuji.

“Ta, Takasu-kun! Cậu đúng là tuyệt nhất! Món này siêu cay, nó quá ngon! Cay quá, tuyệt, đúng là hảo hạng! Mình vui quá đi mất! Thứ này hoàn toàn nằm ngoài kì vọng của mình. Nó hoàn toàn thổi bay nỗi sợ hãi và nỗi buồn của mình rồi!”

Cô ấy giơ ngón tay cái lên với cậu. Tuy miệng Ryuuji có cảm giác như nó đang bị thiêu cháy bởi ngọn lửa địa ngục, nhưng trong thâm tâm cậu không thể không cảm thấy niềm hạnh phúc cũng như sự xấu hổ đang dần dần lớn lên.

“À, ừ...Là bởi vì cậu đã nói cậu muốn nó thật cay…”

“Ê~, vậy cậu thực sự đã nấu món này cay như vậy chỉ vì mình sao?! Ôi trời, mình cảm động quá đi mất! Được, xem ra mình sẽ phải ăn đĩa thứ hai rồi!”

Cho dù mặt có đỏ ửng lên vì cay Minori thì vẫn cứ cười lớn, cô đưa Ryuuji cái đĩa đã được ăn sạch bách của mình. Trong đầu cậu như đang hét lên, ‘Oa~!’, cậu gần như tan chảy vì sung sướng. Nếu làm thế này là có thể giành được niềm hạnh phúc ấy thì cậu sẽ thực hiện nó mỗi ngày trong suốt cả đời mình...Tất nhiên cậu không thể nói ra điều đó, vậy nên Ryuuji không nói một lời mà cầm lấy chiếc đĩa của Minori và múc đĩa thứ hai cho cô ấy.


Chương 4Edit

Sau bữa cari tối siêu cay.

“Được rồi, các cậu có thể để việc dọn dẹp lại cho mình!”

Minori, người duy nhất vô cùng hào hứng, xếp những chiếc đĩa rỗng không thành chồng rồi đưa chúng vào phòng bếp. Mặt khác, tất cả những người còn lại đều nằm dài bất động, tâm trí họ đang loay hoay giữa ‘Nó cay nhưng vẫn ngon’ và ‘Nó ngon nhưng vẫn cay’. Mặc dù miệng và môi đau nhói nhưng họ không thể không ăn thêm đĩa nữa. Và giờ, với cái bụng no căng, cái môi sưng vù, họ cực kì mệt mỏi, xem ra họ thậm chí còn chẳng thể đứng lên được nữa.

Tuy nhiên để Minori một mình lo việc dọn bàn thì không được chút nào. Cuối cùng Ryuuji cũng đứng dậy và qua giúp cô ấy, nhưng lúc đó Taiga liền nắm lấy vạt áo phông của cậu.

“Hở? Có chuyện gì vậy?”

“...Tôi nghĩ, có lẽ tôi đã ăn liền một lúc quá nhiều đồ cay. Tôi muốn uống thuốc đau bụng…”

“Bụng bà đang thấy đau à?”

“...Không biết nữa…”

Taiga cau mày, dường như cô cũng chẳng biết bản thân mình đang cảm thấy như thế nào nữa. Cô xoa bụng và nghiêng đầu.

“Tui không đem theo thuốc tiêu hóa. Kawashima, cậu có mang không?”

“Ê~, mình không có...mình chỉ mang aspirin cho bệnh đau đầu thôi.”

Ryuuji thầm nghĩ, ‘Hừm, chúng ta phải làm thế nào nhỉ?’, cậu áp tay mình lên chán Taiga để chắc rằng cô không bị sốt. Lúc đó Kitamura liền đứng dậy.

“Mình có đem theo một ít. Mình có cả thuốc giảm đau, thuốc tiêu hóa và thuốc kết hợp, vậy nên hãy qua phòng mình nhé. Cậu có thể đọc nhãn và quyết định xem loại nào phù hợp với cậu.”

“...”

“Có chuyện gì vậy?”

Mặc dù Kitamura đã tốt bụng nói mấy câu đó nhưng Taiga vẫn cứ nghịch nghịch chỗ ren trên cổ tay áo mình. Cô run rẩy giống như như một con mèo dự báo thời tiết, cô gãi lên mặt và sau vành tai. Ryuuji nghĩ, ‘Đây thực sự không phải lúc để xấu hổ đâu, đúng không?’, cậu nắm lấy khuỷu tay Taiga và buộc cô phải đứng dậy.

“Thôi nào, đi với cậu ấy đi.”

Ryuuji đẩy nhẹ vào tấm lưng bé nhỏ của cô. Mặc dù sau cú đẩy trông Taiga như thể suýt ngã nhào xuống đất, nhưng bằng một cách nào đó chân cô cũng đã di chuyển, cô bước theo sau Kitamura, và vậy là hai người họ đi ra khỏi phòng khách. Khi cô ấy đi khỏi, bất giác Ryuuji lo lắng nhìn theo sau lưng Taiga.

“...A!”

“Cậu đang lơ đãng đó.”

Lúc cậu nhận ra Ami đang lại gần mình thì đã quá muộn. Ami lặng lẽ bước tới, cô nhẹ nhàng vươn người qua chiếc bàn ngay đặt trước mặt Ryuuji trong lúc cậu còn chưa kịp nhận ra.

“Nếu Takasu-kun thấy lo cho con nhỏ đó quá thì cậu cũng nên đi cùng với họ.”

Đôi mắt to tròn của cô hơi nheo lại trông đầy nham hiểm, đôi môi hồng cũng bất ngờ nở một nụ cười, điều này chứng tỏ cô ấy đã tìm ra điều gì đó khá thú vị.

“...Mình lo lắng cho Taiga thì có gì sai cơ chứ?”

“Ô, cậu có phản kháng lại à.”

“Nếu có ai khác bị đau bụng, cho dù đó là Kitamura, Kushieda hay kể cả là cậu đi chăng nữa thì mình cũng vẫn lo lắng như vậy thôi.”

“Ê~, là thật sao? Được rồi, Ami-chan nghĩ~, có lẽ cô ấy cũng~, đang bị đau bụng~.”

Mắt Ami rưng rưng như mắt một con chihuahua, cô ngồi sụp xuống cạnh Ryuuji.

“Đùa thôi.”

Cô ấy còn không hề cho cậu cơ hội để bị câu nói dối đó đánh lừa, cô nhanh chóng gạt đi tất cả những thứ tức cười đó và hơi thè lưỡi ra, cô nhún vai. Cô ấy đang nghĩ cái gì vậy nhỉ...Ryuuji đã phát chán với mấy trò đùa ấy rồi, cậu chỉ đơn giản nhìn chằm chằm vào khuôn mặt xinh đẹp bình thản của Ami.

“...Trời, cậu thật…”

“Cái gì~?”

Có lẽ Ami cũng hoàn toàn nhận ra vẻ mặt khó chịu của Ryuuji, cô lại nở một nụ cười thánh thiện, đôi môi mím nhẹ, hai mắt mở to. Cặp mắt cô sáng lấp lánh như những ngôi sao băng. Tuy nhiên, cho dù diện mạo của Ami đẹp đến mức gần như không thể tin được, thì bên trong lớp vỏ bọc đó cô ấy chỉ giống như một tên côn đồ gần nhà thôi. Ami ngồi thẳng, chiếc chân thon thả bắt chéo qua đầu gối chân bên kia, cô ấy ngồi giạng hai chân trông thật bất lịch sự. Cô còn liên tục xoay xoay mắt cá chân nữa. Có vẻ như cô ấy thậm chí còn chẳng hề có ý định che dấu việc đó.

A~, Ryuuji ngước lên trần nhà, cậu cảm thấy thương hại cho tất cả những người hâm mộ Ami-chan trên khắp đất nước này, tuy nhiên bất giác cậu mỉm cười.

“...Nói thế nào nhỉ, khi ngắm cậu mình không hề thấy chán chút nào.”

“Đó, đó là một lời khen sao?”

“Cũng khá phức tạp, mình nghĩ là cũng khó phân biệt lắm…”

Đó đúng là những gì cậu đã nghĩ. Cậu nghĩ rằng cô ấy là một người rất kì lạ.

Ngay từ cái nhìn đầu tiên, Ami đúng là một cô nàng rất xinh đẹp, giống như một viên ngọc có một không hai vậy. Tuy nhiên, thật ra cô ấy lại là một cô gái xấu tính nham hiểm. Nhưng vậy mà,

“Khó phân biệt? Ê~? Mình...Phức tạp?...Vậy là có ý gì...Nói mình phức tạp là có ý gì đây…”

Ami ngồi bên cạnh Ryuuji, cô nghiêng đầu và tỏ vẻ nghiêm trọng, bản thân biểu cảm ấy của cô cũng có chút khả ái. Vậy nên bình thường thì nó khá ngạc nhiên, hay ngạc nhiên một cách bình thường có lẽ là cách diễn đạt tốt hơn. Hay có lẽ cậu nên nói rằng điều này buộc cậu phải ngẫm lại ý kiến của mình, một lần nữa cậu chắc chắn rằng cô ấy cũng chỉ giống như bao cô gái mười sáu, mười bảy tuổi khác.

Cho dù nhìn thế nào đi nữa thì Ami cũng chỉ là một cô gái tương đối kì lạ và dường như không hề hợp với diện mạo của mình chút nào, Ryuuji nghĩ vậy. Nhưng không phải là cậu ghét điểm đó của cô.

“...Có chuyện gì vậy~, cậu nhìn mình chằm chằm từ nãy đến giờ rồi. Hừm~, có lẽ nào cậu đang mê mẩn không? Ưm, cũng được, không sao cả, mình biết là không thể tránh được rồi, dù sao mình cũng rất dễ thương mà…”

Ừ, ừ, hoàn toàn dễ hiểu mà, cô ấy gật đầu với vẻ dương dương tự đắc trên mặt. Ryuuji thầm nghĩ, quả nhiên là Ami rất tuyệt vời. Nhưng ngạc nhiên là một nụ cười trẻ con kì lạ dần dần xuất hiện trên bộ mặt hoan hỉ của Ami.

“Ồ, mình biết rồi! Này này, Takasu-kun, cậu biết không, chúng ta có thể đi ra bãi biển và…”

Cô ấy đang cố nói điều gì đó thì,

“Ô, mình đã bỏ quên mấy cái đĩa thì phải?”

Bất chợt hai người họ nghe thấy tiếng bước chân. Minori đang ngâm nga một mình, cô từ trong phòng bếp quay trở lại phòng ăn. Cô ấy đang rất hưng phấn, cô cũng chẳng phàn nàn gì việc Ami và Ryuuji chỉ nói chuyện phiếm mà không hề ra giúp mình một tay. Minori chồng những chiếc đĩa và cốc mình đã để lại trên bàn, cô cố gắng mang theo tất cả bằng hai tay.

“...Nguy hiểm đó, cậu chỉ nên cầm cốc đi thôi.”

Từ bên cạnh, Ryuuji lấy mấy chiếc đĩa ra khỏi tay cô.

“A, cậu định giúp mình sao? Cậu không cần làm vậy đâu, Takasu-kun. Cậu đã lo việc nấu nướng rồi mà. Mình sẽ xử lí việc dọn dẹp cho.”

“Không sao đâu, mình sẽ giúp.”

Ryuuji giữ những chiếc đĩa trên một tay, cậu nhanh chóng dùng một cái khăn lau sạch mấy cạnh bàn. Cậu quay sang định nhờ Ami giúp nhưng,

“Cậu biết không, mình thực sự rất tệ trong những công việc nhà bếp, vậy nên thay vì trở thành một gánh nặng, mình nên rời đi ngay bây giờ.”

Ami khẽ mỉm cười và lẩm bẩm lí do, cô vội vã đứng dậy khỏi chỗ ngồi. Cô ấy bỏ đi mà không hề để cho họ có cơ hội ngăn mình lại, khả năng rút lui nhanh chóng của cô ấy thật đáng kinh ngạc. Vậy ra cô ấy thực sự rất ghét việc dọn dẹp hở. Nhưng đây là một cơ hội may mắn khi cậu có thể làm việc cùng Minori, chỉ riêng hai người bọn họ. Ít nhất đến giờ cậu cũng rất cảm ơn cái tính cách giống như một nữ hoàng của Ami.

“Thực sự không sao chứ? Không phải cậu đang nói chuyện với Ami-chan sao?”

Ryuuji xua tay đáp lại nỗi băn khoăn của Minori như thể muốn nói chuyện đó không quan trọng, và rồi hai người họ hướng thẳng vào phòng bếp.

Minori đã dọn dẹp toàn bộ căn bếp, tất cả mọi thứ từ những chiếc chảo đến mấy con dao đều được chùi rửa và sắp xếp gọn gàng đến mức cả Ryuuji cũng phải công nhân chuyện đó. Và trong khi cậu vẫn còn đang ngạc nhiên nhìn ngó xung quanh thì Minori đã lấy đi mấy cái đĩa trên tay cậu trước cả khi cậu có thể nói, ‘A, mình sẽ lo mấy thứ đó’.

“Được rồi, việc dọn dẹp đã xong!”

Chỉ trong chớp mắt cô ấy đã hoàn thành công việc. Minori nhanh chóng xếp những chiếc đĩa lên giá cho khô. Tất nhiên Ryuuji không thể phàn nàn bất cứ điều gì về kĩ năng của cô ấy cả.

“...Hở, không phải kĩ năng của cậu rất tuyệt sao?”

“Hì hì, mình đoán là vậy? Cậu biết đó, mình luôn bị buộc phải làm mấy việc dọn dẹp khó nhằn trong lúc làm việc bán thời gian, và mình lúc nào cũng muốn cố gắng làm xong nhanh nhất có thể!...Với ý nghĩ đó trong đầu mình cứ làm đi làm lại, và thậm chí mình còn làm mấy việc này khá tốt nữa.”

Và vậy là cậu đã phát hiện ra một ưu điểm khác của Minori. Cái đó, ý cậu là vẻ đáng yêu toát lên từ bộ mặt hớn hở của Minori khi cô được khen ngợi, vẻ mặt ấy có chút gì đó thẹn thùng và xấu hổ nhưng cũng có chút buồn phiền và hơi tự hào một chút. Cực kì chân thành và cực kì thẳng thắn, cậu ước rằng mình cũng được sinh ra là một người giống như cô ấy. Từ tận đáy lòng mình, cậu rất ngưỡng mộ sự trong sáng của cô. Nếu cậu có thể giống như Minori, thì hoàn cảnh hay gương mặt cậu có từ khi sinh ra sẽ không còn là vấn đề nữa, và cậu cũng sẽ không cần vì lo lắng mà liên tục tự hành hạ bản thân mình, cậu có thể vững vàng đứng thẳng như một đọt măng tre. Đúng vậy, nếu như mọi người trên thế giới này đều giống như Minori thì những thứ như chiến tranh hay thảm họa có thể sẽ biến mất. Và tất cả sẽ có được một cuộc sống hạnh phúc, một cuộc sống tràn ngập tiếng cười giống như cô ấy.

Minori không hề để ý đến ánh mắt sáng rực phát ra từ cặp mắt của Ryuuji, cô tiếp tục mỉm cười, hai mắt nheo lai thành một đường chỉ. Đột nhiên cô ngước lên với vẻ mặt ‘Ồ, đúng rồi’.

“Mình sẽ tặng Takasu-kun một thứ rất tuyệt.”

Cô mở tủ lạnh và đưa mặt vào bên trong, cô lấy ra hai chiếc bánh mứt. Chúng giống hệt với những chiếc họ đã ăn sau bữa tối, nhưng,

“Cậu biết không, chỉ còn lại đúng hai cái. Mình đã nghĩ lát nữa chúng ta có thể tổ chức một cuộc thi đấu Sumo, kiểu như một cuộc chiến sinh tử không hề có luật lệ hay gì hết, nhưng...hì hì, đây sẽ là một bí mật nhỏ giữa hai ta, hãy ăn cùng nhau nhé. Cậu muốn loại nào, vani hay trà xanh?”

“T...Trà xanh.”

“Được rồi~.”

Minori nhoẻn miệng cười rồi đưa cho Ryuuji một chiếc bánh. Cô liếc nhìn khu vực xung quanh.

“Sẽ rất tệ nếu chúng ta bị Taiga phát giác. Dù sao thì cậu ấy vẫn là một kẻ rất ham ăn. Takasu-kun, chúng ta phải cắn một miếng hết sạch luôn.”

Minori quyết định sẽ thủ tiêu chiếc bánh khá lớn trong một miếng duy nhất, cô xé lớp vỏ bọc ra. Đợi, đợi, chuyện đó là hoàn toàn bất khả thi, Ryuuji muốn ngăn cô ấy lại.

“...Cậu có thể đi ra sàn gỗ từ chỗ kia, hãy ra ngoài đó rồi ăn nhé.”

Cậu chỉ vào cái cửa đổ rác lúc trước Taiga cùng Bakachi số hai vừa mới chui qua. Khi thấy Minori mở to mắt và kêu khẽ, “Ê~?”, cậu đáp lại, “Suỵt”, và giơ ngón trỏ lên trước miệng ra dấu im lặng. Ryuuji nhẹ nhàng mở cánh cửa, cậu vẫn đi nguyên đôi dép trong nhà mà bước ra cái sàn gỗ lạo xạo cát.

Trong thoáng chốc cậu phải nhắm mắt lại trước một cơn gió biển thật mạnh, cơn gió gần như đẩy lui cậu về phía sau...Khi nhìn ra cậu thấy bầu trời đêm đang bao phủ lên mặt biển. Chỉ có trăng và mấy ngôi sao lờ mờ soi sáng những con sóng bạc trắng, âm thanh của biển trong buổi tối mát mẻ thật thanh bình và náo nhiệt chứ không hẳn là hoàn toàn im lặng.

“Bước cẩn thận đấy.”

“Ừ.”

Họ lặng lẽ tiến về phía biển và tránh xa khỏi căn phòng khách, thậm chí họ còn ngồi xuống mặt sàn, duỗi dài hai chân và hướng về phía biển. Minori cũng quên mất việc bóc chiếc bánh mứt, cô chỉ đơn thuần nhìn ra phía biển đêm.

“...Hở...Ngoài này hơi tối một chút đúng không...Đợi đã, có lẽ nào kia là, ánh trăng phản chiếu sao?”

Ở nơi cô ấy chỉ, họ có thể nhìn thấy một đường màu trắng sáng lung linh phản chiếu trên mặt biển gần bờ. Ryuuji nhận ra có một thiên thể lấp lánh từ từ di chuyển trên bầu trời, ‘Kia là một UFO/*UFO (unidentified flying object): vật thể bay không xác định*/’, tất nhiên đó không phải điều mà cậu muốn nói. Dù sao cậu cũng biết chắc chắn vật ấy là thứ gì. Đó chỉ là một vệ tinh nhân tạo thôi.

Ryuuji như thể đang rất bối rối trước bầu không khí im ắng này, cậu chăm chăm vào việc bóc vỏ chiếc bánh mứt.

“Ngoài...ngoài này khá đẹp, đúng không?”

Cậu cắn một miếng bánh. Tất nhiên cậu gần như không hề để ý đến vị của nó hay bất cứ điều gì cả...Bằng một may mắn nào đó, cuối cùng hai người họ lại lén trốn ra bên ngoài mà không để ai phát hiện. Mái tóc Minori tung bay trước những cơn gió biển, ánh trăng chiếu lên một bên gò má cô.

“...Takasu-kun.”

Ryuuji rất căng thẳng, hai vai cậu run bần bật. Dáng vẻ của Minori giữa khung cảnh trời đêm khiến cậu mê mẩn, phải rất khó khăn cậu mới có thể hướng ánh mắt ra khỏi cô ấy, cứ như thể cô đang quyến rũ cậu vậy.

“Loại trà xanh có ngon không?”

“...Ừ.”

“Lúc trước cậu đã ăn loại gì thế?”

“...Ogura/*Ogura: Đậu đỏ*/.”

“Thế vị nào ngon hơn?”

“...Trà xanh.”

Hai miếng, ba miếng, cậu cuống cuồng cắn chiếc bánh mứt của mình. Mọi chuyện đã tiến xa được đến mức này hoàn toàn chỉ nhờ vào sự ngẫu nhiên, cậu không biết từ bây giờ mình sẽ phải làm gì nữa. Có lẽ đây đúng là một ‘cơ hội’? Nhưng, cơ hội này là sao? Trong tình huống như thế này, mọi người sẽ nói chuyện về điều gì nhỉ?

“N, này, Kushieda, cậu biết không, mình tự hỏi.”

“Hửm?”

“C, cậu có, bạn trai chưa?”

...Giờ thì cậu đã nói ra rồi. Cậu lập tức cảm thấy vô cùng hối hận. Cậu đã quá vội vàng và đã vô tình bước qua ranh giới. Cậu thật sự đã thốt ra chuyện đó.

Minori không nói gì cả. Cô ấy chỉ đơn giản là giữ im lặng như thể chưa hề nghe thấy cậu nói gì. Bầu không khí tĩnh lặng này đúng là điều tồi tệ nhất. Kushieda Minori, mình xin cậu, xin cậu hãy nhanh chóng xua tan bầu không khí kì quặc này bằng cách thốt nên một câu nói bừa bãi như mọi khi đi. Xin cậu hãy giả vờ như câu hỏi vừa rồi chưa từng tồn tại.

Chúng ta đã chìm trong không gian yên tĩnh thế này rồi, xin cậu đừng chỉ giữ im lặng như vậy.

Thậm chí nếu thêm một giây nữa trôi qua như vậy thôi thì Ryuuji thật sự nghĩ rằng mình sẽ chết…

“Này, Takasu-kun. Con ma rong biển lúc trước, cậu có nghĩ rằng nó vẫn còn đang quanh quẩn gần đây không?”

“U...Ê~?”

“Này~! Con ma rong biển~! Ngươi đang kêu từ chỗ nào vậy?”

“...Phụt.”

Bất giác cậu phun chỗ bánh mứt ra khỏi miệng, nhưng chuyện đó không sao cả. Đây rồi, câu nói ngốc nghếch của cậu ấy. Tốt, rất tốt, với vẻ kì lạ thường lệ, với chính xác kiểu thốt lên kì quặc mình đã nghĩ, cậu ấy đã xóa tan việc làm xấu hổ của mình...Ryuuji bắt gặp ánh mắt của Minori, cậu cảm thấy như trái tim mình đã ngừng đập trong giây lát. Như thể cuộc đời cậu đã thật sự kết thúc vậy.

“Takasu-kun, cậu đã bao giờ nhìn thấy ma chưa?”

Minori nhìn thẳng vào mắt Ryuuji. Mặc dù câu hỏi ấy có phi lí thì đôi mắt cô vẫn rất tỏ ra rất nghiêm túc và không hề nao núng, tuy nhiên dường như chúng vẫn thật dịu dàng và mong manh kì lạ.

“Cái gì...À, không, nhưng…”

“Cậu biết không, mình thực sự tin rằng ma có tồn tại.”

Minori gật đầu, “Ừ, ừ”, nhưng sau đó cô lại nhấn mạnh, “Tuy nhiên”.

“Tuy nhiên, thật lòng, mình cũng chưa từng nhìn thấy một con ma nào cả, cậu có biết những thầy đồng không, những người được gọi là ‘người đã tận mắt thấy ma’ ấy? Thực sự mà nói mình không tin họ chút nào cả. Mình chẳng có lí do gì để nghĩ rằng họ có thể thực sự nhìn thấy những thứ ấy và cũng không có vẻ gì là có những người đó có thể thực sự giao tiếp được với ma quỷ. Mình tin vào những người nói rằng họ làm tất cả chỉ vì tiền.”

Ryuuji không thể hiểu được cô ấy đang định nói cái gì nữa, bất giác cậu nhìn chằm chằm vào một bên gò má cô. Minori hướng về mặt biển tối đen, cô nhìn chăm chăm như thể đang tìm kiếm thứ gì đó Ryuuji không hề hay biết. Cô ấy tiếp tục tìm kiếm, ngay cả hơi thở của cô cũng thật khẽ khàng.

“...Và mình nghĩ rằng cũng những thứ khác cũng gần giống như vậy. Cậu biết không, mình tin một ngày nào đó mình sẽ tìm thấy một người mình vô cùng yêu thương, và chúng mình sẽ bắt đầu hẹn hò, làm đám cưới và sống vui vẻ mãi mãi. Nhưng, thực sự, mình chưa từng cảm nhận được điều đó với bất kì ai hết.”

Minori nhìn về phía biển và nhẹ nhàng đong đưa hai chân qua lại, những ngón chân cô đang vẽ lên một đường cong trắng tinh trong khóe mắt Ryuuji.

“Đó cũng là chuyện thật tự nhiên, ngay từ khi bắt đầu học sơ trung hay trung học, có những người đã trở nên hấp dẫn với những người khác, bắt đầu hẹn hò, hết hứng thú, chia tay và hình thành những mối quan hệ bình thường. Đó là tình yêu thực sự, họ nói vậy…Những người đó dường như thật khác với mình. Không phải có rất nhiều người nói rằng, ‘Tôi có thể thực sự cảm thấy điều gì đó’ hay ‘Tôi đã thấy nó’ ư? Cũng có những người tuyên bố rằng, ‘A, đôi vai tôi cảm thấy thật nặng nề, có rất nhiều kẻ trong số chúng ở kia, nhìn đằng kia kìa’. Vậy nên, dường như những chuyện kia cũng giống hệt vậy. Mình rất nghi ngờ bọn họ, mình nghĩ, ‘Liệu họ có thực sự nhìn thấy ma không?’. Cũng tương tự như vậy cuối cùng mình lại nghĩ, ‘Liệu họ có thực sự đang yêu không?’. Chỉ là mình không nhìn thấy nó. Mình càng tin tưởng nó lại càng tránh né mình. Cậu biết không, mình chưa bao giờ được tự thân trải nghiệm bất kì điều gì cả. Những điều mọi người vẫn nói như thể chuyện hiển nhiên kia, chúng chưa bao giờ xảy đến với mình. Và đó là lí do mình không tin vào những thứ ấy. Mình đã bị bỏ lại bên ngoài...Mình muốn tin, nhưng mình đã từ bỏ. Điều tốt nhất mình có thể làm là ghen tị dõi theo ‘những người có thể nhìn thấy’ với ngón tay đặt trên miệng và cổ vũ họ từ phía bên ngoài. Chỉ là, một mối liên kết, mình nghĩ vậy...Một đống những lời dối trá! Tất cả đều chỉ là ảo tưởng! Một thứ bịa đặt nằm trong trí tưởng tượng của họ!...Đó là điều mình muốn hét lên, bởi vì mình không thể xóa bỏ được những nghi ngờ ra khỏi đầu. Vậy nên, câu trả lời cho câu hỏi lúc trước là, ‘mình không có’.”

Minori liền một mạch cất lên tất cả những lời đó, dường như cô ấy cũng rất quan tâm đến việc liệu Ryuuji có hiểu những gì mình vừa nói hay không, cô quay đầu lại và nhìn vào mặt cậu.

“...Takasu-kun, cậu có thể, nhìn thấy ma không?”

Cậu chầm chậm liếm môi.

Ryuuji bắt đầu cất tiếng, cậu cẩn thận không để giọng mình quá kích động hay run rẩy.

“...Mình chưa từng nhìn thấy gì cả, nhưng mình nghĩ...mình tin chúng tồn tại.”

“Vậy là cậu cũng giống như mình sao?”

Cậu lắc đầu sang hai bên.

“Mình là một người ‘muốn nhìn thấy’. Mình thậm chí còn đến những nơi bị ma ám và nhìn vào những chỗ tối tăm...Có vẻ như cậu chỉ đơn giản là một người tin vào điều đó. Mình lại không giống vậy. Bởi vì cậu thực sự thấy sợ hãi đúng không? Nói theo cách ấy, không phải chuyện đó giống như cậu đã nghĩ chúng không hề tồn tại sao? Nhưng vì cậu nhận ra có thứ gì đó, chúng khiến cậu hoảng sợ, đúng không?”

Minori im lặng lạ thường, thậm chí cô còn tiếp tục nhìn Ryuuji không chớp mắt. Sau khi cố hết sức tưởng tượng xem tại sao mình lại bắt đầu tranh luận với cô, cuối cùng cậu cũng hiểu ra được điều gì đó. Cậu không hề muốn nghe Minori nói ra một điều. Người đó...nói cách khác, người cô ấy yêu thương...sẽ không bao giờ xuất hiện. Đó là điều cậu tuyệt đối không muốn nghe cô ấy nói. Với người luôn hi vọng một ngày nào đó sẽ có được mối quan hệ thân thiết với Minori như Ryuuji, cậu coi câu nói lúc trước của cô giống như một bản án tử hình vậy. Đó là điều cậu ước cô ấy sẽ không bao giờ nói ra.

Ngay bây giờ, cho dù Minori không nói thẳng ra chuyện đó, Ryuuji cũng đau đớn hiểu rằng cô ấy không hề thích cậu. Nghe những câu nói ấy của cô, đâu phải là cậu không cảm thấy tổn thương trong lòng. Nhưng thay vì khóc lóc trong đau khổ, cậu muốn giữ chặt lấy khả năng trong tương lai cậu có thể trở thành một người nào đó với cô ấy.

Và vậy là, vì cậu muốn biết tại sao Minori, một người vốn rất đáng yêu, một cô gái bình thường có thể trò chuyện với tất cả các anh chàng, lại nghĩ những điều như vậy, đơn giản là cậu không còn lựa chọn nào khác.

“...Đó có thể là một điều gì đó khác. Kể cả với những người có thể cảm nhận được các linh hồn, có lẽ được thực sự nhìn thấy chúng cũng không phải là một chuyện bình thường.

“Ê~?...”

“Nhìn thấy một con ma chắc chắn sẽ làm mọi người bất ngờ một chút, đúng không? Thậm chí cho dù họ nhìn thấy chúng, sẽ không có gì lạ nếu họ coi chúng ‘đơn giản là không thể’. Có những người lúc đầu đã trông thấy nhưng lần tiếp theo họ không còn nhìn được nữa, họ sẽ tự hỏi liệu đó có phải một ảo ảnh hay một giấc mơ không. Và thêm nữa, lại có những người ban đầu cũng giống như cậu, họ nghĩ rằng tuyệt đối không thể quan sát được những thứ như vậy, nhưng cuối cùng họ lại chính mắt nhìn thấy và rồi suy nghĩ của họ sẽ thay đổi, phải không? Nói cách khác, biết diễn đạt thế nào nhỉ...Mình nghi ngờ việc chuyện đó có thể coi là bình thường trên bất cứ phương diện nào. Mình nghĩ đó là vì họ liên tục nghĩ, ‘Tôi muốn được nhìn thấy’, rồi đặt vào đó thật nhiều nỗ lực, và vậy là cuối cùng họ cũng được tận mắt chứng kiến. Do đó, cậu không cần phải nhất quyết tin tưởng rằng cậu sẽ không bao giờ được trải nghiệm những thứ đó trong đời mình đâu, đúng không? Và cậu cũng không nên nghĩ rằng ‘Tất cả chỉ là dối trá’ mà không cần dành ra một giây để suy nghĩ...Mình, đó là, biết nói thế nào nhỉ…”

Ryuuji nhận ra rằng Minori đang nín thở, đôi mắt cô mở to và chăm chú nhìn cậu. Trong lúc cậu còn chưa thể đoán được điều cô ấy đang nghĩ, cậu có cảm giác rằng ít nhất thì cô cũng đã nhận được thông điệp của cậu.

Vậy nên, cậu đã có thể nói ra những câu đó.

“...Mình, hi vọng một ngày nào đó, cậu sẽ có thể, nhìn thấy một linh hồn. Mình hi vọng rằng cậu sẽ muốn được nhìn thấy nó. Mình cảm thấy đôi chút có lỗi khi nói với cậu điều này vì cậu rất dễ hoảng sợ, nhưng...một linh hồn muốn được cậu nhìn thấy, có lẽ đang tồn tại ở đâu đó trên thế giới này...Ít nhất thì đó là những gì mà mình nghĩ.

Cậu đã có thể nói ra được những suy nghĩ trong đầu mình mà không hề cảm thấy hối hận.

“...Cậu thấy đó...Có rất nhiều điều kì quặc xảy ra ngày hôm nay, đúng không? Một vài linh hồn đang cố thu hút sự chú ý của cậu, kiểu như ‘Nhìn tôi này’, ‘Tôi ở ngay đây’, ‘Tìm tôi đi’...đó là điều chúng đang cố nói.”

Hay đúng hơn, đó là mình...Tất nhiên cậu không dám tiến xa đến mức nói câu đó ra thành tiếng.

“A…”

Ngay sau đó, Minori bất ngờ im bặt. Cô nhìn lên về phía bầu trời đêm và dường như đang lúng túng trước điều gì đó, đột nhiên cô ấy do dự và không nói gì cả.

“...Chính xác thì tại sao, tại sao cậu lại nói mình nghe tất cả những điều đó?”

Ryuuji chỉ tự lẩm bẩm trong tim, ‘Với mình, con ma đó chính là cậu’, cậu hướng ánh mắt ra khỏi gò má Minori. Cô ấy ngước nhìn bầu trời đêm, màu đen trong mắt cô trở nên vượt quá sức chịu đựng của cậu, khiến cậu cảm thấy như mình đang tan chảy. Minori ngồi cạnh cậu, cô hít vài hơi thật sâu và dường như mỉm cười đôi chút, cô đáp lại.

“Cậu biết không, hôm nay vì lí do nào đó, mình liên tục nghĩ rằng mình đã bị một con ma dọa nạt. Tuy nhiên mình chưa hề nhìn thấy gì cả. Rồi, vừa nãy, mình đã nhìn thấy thứ gì đó. Một UFO...hay một vệ tinh trông giống như một UFO. Và ban đầu mình đã nghĩ, ‘A, thấy rồi!’, nhưng rồi mình nhận ra tất nhiên là chuyện đó đâu phải như thế...Vậy là cuối cùng mình vẫn chưa hề nhìn thấy gì cả, mặc dù mình cảm thấy nó như rất gần...hay gì đó...Và, mình không biết tại sao nhưng mình chỉ mong được nói cho Takasu-kun nghe chuyện đó.”

“...Lạ thật đó…”

À, đó là cách Ryuuji đáp lại, nhưng trong cậu cũng có những suy nghĩ ấy. Vật thể lấp lánh bay ngang qua bầu trời đêm trông giống hệt một UFO. Thêm nữa, cậu biết điều gì đã làm Minori bất ngờ. Đó chính là tình cảm yêu mến của cậu.

Đó không phải một bí ẩn của cả thế giới như những linh hồn là gì hay UFO là gì. Cậu ở ngay bên cạnh Minori. Bất kì ai nhìn vào cũng thấy rất rõ ràng.

Ryuuji ngồi bên cạnh Minori, những cơn gió thổi qua người cậu, cậu nhìn về mặt biển tối đen và thầm nghĩ. Nếu Minori có thể biết đến điều đó thì riêng việc ấy thôi cũng đủ để khiến cậu thấy hạnh phúc, đó là những gì cậu đang nghĩ. Chỉ cần cô ấy nhận ra, cho dù cô có đột nhiên phát chán với cậu và ném cậu sang một bên thì chuyện đó sẽ vẫn sẽ tốt hơn rất nhiều so với việc cô ấy không bao giờ nhận ra tình cảm của cậu.

☺☻☺☻☺

“...Ryuuji…”

Cậu vừa mới rửa tay sau khi tự giải quyết và mở cửa phòng vệ sinh.

“...Hở?...Taiga, là bà sao...?”

Lúc này là một giờ sáng.

Có lẽ bởi vì họ đã phải dậy từ sớm hay cũng có thể là do tất cả mấy trò huyên náo, cuối cùng thì mọi người đều đi ngủ sớm. Khung cảnh đêm khuya tương đối thanh bình. Gương mặt nhỏ nhắn chỉ hơi thò ra ngoài từ phía sau cánh cửa phòng đang được chiếu sáng lờ mờ bởi ánh đèn trong phòng vệ sinh.

“Có chuyện gì vậy? Bà không ngủ được à?”

Ryuuji tiếp tục hỏi nhỏ, cậu nhẹ nhàng đóng cửa phòng vệ sinh để không đánh thức bất kì ai. Taiga lén lách người ra khỏi phòng giống như một con mèo, cô ấy không hề đi dép mà bước chân trần tiến về phía cậu.

“...Là bởi vì. Tôi nhận ra tiếng bước chân của Ryuuji.”

“...Đúng là một kì tích, bà gần giống siêu nhân rồi đó.”

Mái tóc dài của cô được buộc thành bím để đi ngủ, Taiga đưa ống tay của chiếc áo ngủ mùa hè bằng vải bông mình vẫn hay mặc ở nhà lên lau mũi, cô gật đầu. Trông đó giống hệt như hành động của một đứa trẻ con, nhưng xem ra cô ấy không hề buồn ngủ, đôi mắt mèo to tròn đang mở lớn. Vì cậu cũng đã dậy đi vào phòng vệ sinh nên giờ cặp mắt của Ryuuji cũng đã có thể nhìn thấy khá rõ ràng.

“...Chúng ta xuống dưới kia chứ?”

Cậu nói rồi chỉ tay về phía cầu thang, Taiga đáp lại, “Ừ”.

“...Chúng ta phải nghĩ đến những việc ngày mai, ý tôi là, thực sự suy nghĩ ấy.”

“Ừ, đúng vậy...Chúng ta không thể chỉ tiếp tục dựa vào Bakachi số một và số hai được.”

Trong lúc thì thào qua lại hai người rón rén đi xuống cầu thang. Họ băng qua hành lang và tiến vào căn phòng khách tối om. Hai người bật chiếc đèn bàn con con và ngồi xuống ghế sô pha.

Tiếng sóng biển khẽ truyền đi trong đêm tối tĩnh mịch. Ánh sáng dịu dàng phát ra từ chiếc đèn chỉ đủ chiếu sáng chiếc bàn. Họ chỉ có thể nhìn thấy những đường nét trên khuôn mặt của người đối diện. Ryuuji cố điều chỉnh chiếc đèn để nó có thể chiếu sáng họ nhiều thêm chút nữa.

“Ồ...Đó đúng là một chiếc đèn đắt tiền…”

Cậu nhận ra đó là một món hàng thủ công tinh xảo. Phía trên mặt kính là một lớp mờ mờ màu hồng nhạt, trong khi đó những họa tiết trang trí nhỏ được làm từ thủy tinh màu tím. Chiếc đèn được thiết kể để cho ánh sáng ấm áp như một ngọn lửa phát ra từ bóng đèn có thể xuyên qua lớp kính bên dưới và tạo nên một luồng hơi ấm dịu dàng. Nó được thiết kể theo phong cách tân nghệ thuật/*Tân nghệ thuật (Art nouveau): phong cách nghệ thuật phổ biến vào cuối thế kỉ 19 đầu thế kỉ 20 | wikipedia*/ điển hình, miêu tả cảnh một con chuồn chuồn đậu giữa khung cảnh một rừng hoa. Cậu tự hỏi liệu đây có phải là một tác phẩm của một trong những nhà thiết kế nổi tiếng như Lalique hay Galle/*René Jules Lalique (1860-1945), Émile Gallé (1846-1904) hai nhà thiết kế người Pháp theo trường phái tân nghệ thuật*/ không, nhưng cậu cũng không thể nói chắc chắn được.

Thế nhưng, trong khi cậu tiếp tục kinh ngạc nhìn chằm chằm vào chiếc đèn, ngay trước mắt Ryuuji một ngón tay bất lịch sự chầm chậm thò vào.

“Cái gì thế này, thứ kinh tởm gì đây?”

“...Trời, bà…”

Taiga vô thức cọ vào con chuồn chuồn được chạm khắc tinh xảo. Chỉ là nghệ thuật không phải sở thích của cô, hay có lẽ cậu nên nói rằng với một người không hề trân trọng sự tinh tế như cô ấy, tân nghệ thuật có lẽ cũng giống như Hell Teacher Nube/*Hell Teacher Nube (Jigoku Sensei Nūbē): truyện tranh thể loại kinh dị, hài hước xuất bản từ 1993-1999 | wikipedia*/ hay một thứ ngẫu nhiên nào khác.

Đúng là một kẻ khờ khạo...Bất giác cậu nhìn chằm chằm vào gương mặt xinh xắn như tiên của cô, cho đến khi,

“Có lẽ tôi sẽ ăn một ít cari còn thừa lại.”

Cô ấy nói. “Đun nóng lại đi”, cô tiếp tục. “Ha~”, Ryuuji thở dài.

“...Dừng lại ngay, lúc này đã là một giờ sáng đó, bà biết không hả? Bà lại muốn bị đau bụng à?...Thực ra thì ngay bây giờ bà vẫn chưa cảm thấy ổn đúng không?”

“Tôi không sao. Bụng tôi đã cảm thấy rất lạ ngay khi bữa tối bắt đầu, vậy nên tôi không thể ăn được đĩa thứ hai, những gì tôi đã ăn vẫn là chưa đủ.”

“Tui không hề nhận ra là bà không ăn đĩa thứ hai đấy...Thật khác thường. Hẳn là bà phải cảm thấy tồi tệ lắm hở.”

“Ừ. Lúc tôi nhận thuốc từ Kitamura, cậu ấy còn ở bên cạnh tôi trong suốt thời gian tôi uống thuốc. Ông biết không, cậu ấy hỏi những câu kiểu như, ‘Cậu có đủ nước không?’, ‘Cậu có chắc rằng mình không cần uống hai viên chứ?’, ‘Cậu cảm thấy thế nào, thuốc có tác dụng không?’...Tôi thực sự đã cảm thấy rất căng thẳng và nhanh chóng rời đi. Lúc nãy, tôi đã ngủ một chút và giờ bụng không còn thấy đau nữa.”

“Tui không thể tin được là bà bị đau bụng…”

“...Nhân tiện, trong lúc tôi đi uống thuốc thì ông ở chỗ nào vậy hả? Tôi không nhìn thấy ông ở đâu hết.”

Tui ở cùng Minori...Vì một vài lí do nào đó cậu không hề muốn kể điều ấy cho cô biết. Trong lúc cậu cũng không thể hiểu được tại sao bản thân mình lại cảm thấy như vậy, cổ họng cậu thắt lại. Cậu nhìn vào những đường nét trên gương mặt như trái đào đang sáng lờ mờ của Taiga, vì lí do nào đó, Ryuuji, vì một vài lí do cực kì bí ẩn nào đó.

“Tôi đi dọn phòng mình.”

...Cậu nói dối. Dưới ánh sáng của chiếc đèn, cậu có thể nhìn thấy đôi lông mày dài của Taiga run lên khe khẽ. Khi cô bất ngờ quay sang nhìn ra màn đêm bên ngoài chiếc cửa sổ, đôi mắt của Taiga sáng lên lấp lánh mặc dù dường như cô chẳng hứng thú chút nào cả.

“...Hừm.”

“...Tui sẽ đi hâm nóng cari cho bà.”

Vì một lí do nào đó...Trước khi Taiga có thể đưa ánh mắt nhìn sang cậu, Ryuuji đã vội vã đứng dậy khỏi chiếc sô pha.

Phòng khách được nhẹ nhàng chiếu sáng bởi chiếc đèn thủy tinh theo phong cách tân nghệ thuật, căn phòng nồng nặc mùi cari.

“...A, tôi ăn quá nhiều rồi~…”

“Xem ra tui cũng vậy…”

Đến lúc Ryuuji nhận ra thì đã có hai chiếc đĩa trống trơn đặt trước mặt cậu...thật kinh khủng, vị ngon lành của món cari hơi lên men đã vượt qua cả giới hạn của hương vị tinh tế.

Cậu đem hai chiếc đĩa vào phòng bếp và nhanh chóng rửa sạch chúng. Cậu cầm theo một cốc trà và trở lại phòng khách, cậu nhìn thấy,

“Này...Đừng có ngủ ở đó, được chứ?”

Con hổ với cái bụng căng tròn duỗi dài uể oải trên chiếc ghế sô pha. Những ngón chân trần lắc qua lắc lại, cô há miệng thật lớn rồi ngáp dài.

“Ha...Tôi không có ngủ. Không phải tôi đã nói với ông rằng chúng ta cần phải thảo luận về kế hoạch ngày mai sao? Tôi chỉ cảm thấy...một chút căng thẳng...và mệt mỏi...vậy thôi. Mặc dù mới chỉ được một ngày.”

“...Bà biết không, trông bà thực sự rất buồn ngủ…”

Vào bất kì khoảng thời gian nào trước đây, Taiga đều sống theo một phong cách giống hệt như của một con bò, bao gồm ăn thật no, năm xuống và nhanh chóng chìm vào giấc ngủ. Vậy nên Ryuuji, người thường xuyên chứng kiến ba giai đoạn đó, chẳng hề thấy lời tuyên bố ‘Tôi không có ngủ’ của cô ấy thuyết phục một chút nào. Tuy nhiên, mỗi lần cô ấy làm như vậy, cuối cùng cậu lại chủ động nằm xuống sàn và chảy nước dãi. Mỗi khi Ryuuji nhìn thấy vẻ mặt ngớ ngẩn vui vẻ trong lúc ngủ của Taiga, dường như cơ thể cậu lập tức trở nên yếu ớt. Tựa như cơ thể cô tỏa ra thứ gì đó có khả năng thôi miên người khác khiến họ nằm ngủ cùng cô vậy.

“...Nếu bà ngủ ở một nơi như thế này, thử nghĩ xem Kawashima sẽ nói gì…”

“...Con chihuahua ngốc nghếch ấy á…?”

“Ừ…”

“...”

...Ryuuji ngồi trên sàn và tựa vào chiếc sô pha Taiga đang duỗi dài, cậu dựa đầu lên ghế, chán áp sát vào bụng Taiga, đầu cậu được sưởi ấm và ánh mắt dần dần mờ đi...tất cả diễn ra thật đột ngột…

“...Bà ngủ đó hả?”

Ryuuji ngồi thẳng dậy, cậu tự lắc lắc người cho tỉnh táo. Không tốt, với tình hình này, cuối cùng thì ngay cả mình cũng sẽ ngủ mất.

“Taiga, đừng ngủ. Ngồi dậy tử tế đi.”

“...”

“Này.”

Ryuuji đặt tay ra sau đầu Taiga, cậu nâng cơ thể đang duỗi dài của cô về tư thế ngồi thẳng. Cả người Taiga mềm nhũn, cô bắt đầu cuộn tròn lại.

“Lạnh quá...lạnh thật đấy…”

“A, buồn! Này, thôi ngay đi…!”

Lúc Ryuuji ngồi khoanh một chân trên chiếc sô pha và cố gắng đánh thức Taiga, cô chui đầu vào giữa hai chân cậu giống như một con mèo đang giụi vào vậy. Nhưng,

”...!”

Bất thình lình, cô ngạc nhiên nhảy dựng lên. Cặp mắt đang gần như nhắm nghiền lập tức mở to.

“Đó là háng của ông…!”

“Bà tự động di chuyển theo ý mình đó chứ!”

Không~...Ánh mắt bực bội của cô ấy nhìn thẳng vào cậu, Ryuuji thầm nghĩ, nếu có thể gõ vào đầu cô ấy một cái thì thật tốt biết bao.

“Trời...Thôi, giờ tôi tỉnh hẳn rồi...Tôi ước rằng có thể lột mặt mình ra, khủ trùng và rồi đeo nó lại.”

Trong lúc tuyên bố rằng mình đã hoàn toàn tỉnh táo, một lần nữa Taiga ngáp lớn, cuối cùng cô ngồi tử tế trên chiếc ghế sô pha ngay bên cạnh Ryuuji. Và rồi, cô ấy quyết định nói gì đó.

“Dù sao thì, ít nhất cũng có một chuyện tôi có thể chắc chắn...Những chuyến du lịch thật là mệt mỏi.”

“Giờ nói chuyện đó để làm gì chứ.”

Taiga giơ cao tay duỗi dài, cô nhìn lên trần nhà.

“Tôi nghĩ, tất cả mọi việc đều rất căng thẳng...Tôi đã nghĩ rằng mình sẽ thấy hạnh phúc hơn khi được ở cùng Kitamura từ sáng cho đến đêm, nhưng...xem ra tôi cảm thấy lo âu nhiều hơn là hạnh phúc.”

“À, tui có thể hiểu ý bà là gì...Dù sao thì cậu ấy thậm chí còn đột nhiên xuất hiện trong tình trạng khỏa thân cơ mà.”

“...Ông không cảm thấy như vậy sao? Tuy không phải là Minorin xuất hiện trong tình trạng khỏa thân, nhưng ông vẫn cảm thấy mệt mỏi, đúng không?”

“Ừ, rất mệt.”

Mặc dù cậu không thể kể cho Taiga biết điều đó, không thể nói rằng khoảng thời gian thanh bình giữa hai người họ đã là quá tốt rồi, nhưng...không hẳn là chuyến đi này không hề khiến cậu thấy mệt mỏi. Với tất cả những căng thẳng đột ngột cậu phải chịu đựng trong suốt ngày hôm nay, Ryuuji tự hỏi cậu đã hao tổn bao nhiêu năm trong quãng đời của mình.

“...Ông biết không, tôi đã tưởng tượng rằng hôn nhân là một điều gì đó thực sự rất vui vẻ, nhưng thật ra, nó hẳn là khó khăn lắm...Chỉ có ông và người ông yêu thương, hai người ở một mình với nhau trong suốt một khoảng thời gian rất dài, đúng không?...Nếu mọi thứ cứ liên tục như vậy, tôi nghĩ mình chết sớm mất.”

Taiga tháo bím tóc, trong bóng tối mái tóc cô nhẹ nhàng xõa tung. Rồi cô nghịch nghịch đuôi tóc mình và luồn tay chải dọc theo các lọn tóc hết lần này đến lần khác. Cô khẽ thêm vào, “Giờ tôi đã hiểu tại sao bố mẹ mình lại li hôn rồi”. Lúc này Taiga hoàn toàn không hề phòng bị, những vết thương hãy còn đau nhói trong lòng cô đang lộ ra.

Đột nhiên cô ngước nhìn Ryuuji, người đang lắng nghe mà không nói lấy một lời, Taiga nở một nụ cười kiêu ngạo.

“Mà nghĩ lại, khi tôi ở cùng ông, chuyện đó lại chẳng có chút vấn đề gì cả...Xem ra tôi đã bị ảnh hưởng bởi căn hộ 2DK chật chội đó rồi.”

“...Thật thô lỗ. Bà đang nói cái gì thế hả?”

“Nhìn xem. Cho dù chúng ra đang ở trong một căn phòng rộng lớn, ông không nghĩ chúng ta trông thật ngốc nghếch sao? Cách chúng ta ngồi sát vào nhau như thể này khiến đây giống hệt như một căn phòng rộng sáu tấm tatami bình thường ấy.”

“A...Tôi hiểu rồi. Cảm giác của một căn phòng rộng sáu tấm tatami hở.”

Toradora vol04 159

Khi nghe những điều Taiga nói, bằng một cách nào đó Ryuuji cũng hiểu được chuyện ấy. Cô nói chuyện đó nghe cũng thật có lí. Ở đây không phải chỉ có duy nhất một chiếc sô pha, và nếu muốn nói chuyện họ thì có thể ngồi ra bàn. Nhưng thay vào đó, họ lại ngồi chen chúc với nhau như thế này, thậm chí còn không thể duỗi chân ra nữa. Họ vẫn nói chuyện cho dù khoảng cách giữa hai người gần như bằng không. Cậu cũng chỉ vừa mới nhận ra là kể cả hai mắt cá chân để trần của họ cũng chạm vào nhau.

Tuy nhiên Taiga chẳng hề thể hiện chút gì khó chịu với tình huống này cả, cô ấy không hề nói ‘Tránh ra!’, ‘Biến đi!’ hay bất cứ điều gì tương tự. À, dù sao thì giờ cũng đang là đêm khuya, vậy nên đây thực sự là khoảng cách tốt nhất để lặng lẽ trò chuyện. Mà Ryuuji cũng chẳng hề muốn tránh ra xa nữa.

“...À, ở cùng với người bà quý mến thực sự rất vui. Chỉ là, có một số trường hợp đặc biệt thôi. Nếu ngày nào cũng như vậy, tui cũng không nghĩ mình có thể chịu đựng nổi chuyện đó.”

“Ừm...Ắt xì~”

Taiga khẽ hắt hơi, cô cúi người về phía trước. Khi Ryuuji đưa tay ra giữ tờ khăn giấy trên mặt giúp cô, cô vẫn ngồi nguyên như vậy và xì mũi.

Điều tiếp theo họ biết là hai người chỉ cách nhau một khoảng mười centimet. Chân họ chạm vào nhau, chẳng có âm thanh gì khác ngoài tiếng sóng biển vang lên trong đêm tối. Khi một chàng trai và một cô gái mới lớn ở trong tình huống như thế này, sẽ rất bình thường nếu có điều gì đó hơn thế xảy ra, nhưng…

“Tôi cần một cái khăn giấy khác. Tôi vẫn chưa xong.”

“Ồ, khá nhiều đấy.”

“Cảm lạnh.”

Ryuuji nhìn vào một bên má Taiga, thậm chí trong lúc đang xì mũi gương mặt cô vẫn toát lên những đường nét thật thanh tú. Ryuuji cảm thấy thoải mái lạ thường. Cuối cùng cậu cũng có thể thoát khỏi môi trường ồn ào khác lạ xung quanh mình, cứ như thể cậu được trở về nhà vậy. Mặc dù Taiga rõ ràng là một cô gái xinh xắn, nhưng quan trọng hơn, cô còn là Palmtop Tiger, cô là một sinh vật kì lạ, một người trên thực tế khác xa so nghĩa của từ 'thoải mái'.

"...Ưm...Hay có lẽ tôi bị dị ứng..."

"Bà có mang theo thuốc cảm không?"

"Không...Ồ~, nếu Kitamura nhìn thấy tôi đang chảy nước mũi..."

Trong lúc họ nói chuyện qua lại bằng những câu rất ngắn gọn, bất giác Ryuuji cũng bắt đầu ngáp. Cậu đưa lòng bàn tay lên che miệng, cậu bắt đầu trôi nổi trong mớ suy nghĩ.

Khi cậu ở cùng với Taiga như thế này, xem ra sẽ chẳng có vấn đề gì cho dù họ có ở trong ngôi biệt thự của một người nổi tiếng hay trên tầng hai của căn nhà cho thuê. Nói cách khác, cuối cùng thì họ vẫn tạo ra một bầu không khí quen thuộc giống hệt nhau. Cậu gần như có thể tưởng tượng ra chiếc lồng của Inko-chan được đặt ngay gần đó hay Yasuko đang trên đường về nhà trong lúc lảo đảo vì say rượu. Giờ chỉ cần nghe, ‘xoạch’, là cậu có thể nghe thấy giọng nói lắp bắp dịu dàng của bà, tiếng đôi giày cao gót với những bước chân loạng choạng. Đó là bầu không khí cậu cảm nhận được khi ở cùng với Taiga, .

Cậu nghĩ chuyện này khá kì lạ nhưng chắc chắn đó không phải là một cảm giác tồi tệ. Thật ra, thậm chí cậu còn có thể nói rằng cô ấy mang đến một cảm giác an toàn, kiểu như một lá bùa may mắn vậy...Mặc dù cậu nói 'an toàn' nhưng tất nhiên Taiga vẫn là một con người dữ tợn.

Trong lúc cậu tự hỏi liệu chính bản thân Taiga đang nghĩ gì, cô ấy giụi mắt và trông đôi chút ngái ngủ.

"Này, Ryuuji. Ông biết không, vừa nãy...tôi đã nghĩ, về giấc mơ ấy...có lẽ cũng không quá..."

Giọng cô còn dịu dàng hơn lúc bình thường .

"Hở? Có phải bà đang nói đến cơn báo mộng ấy không?"

Ngay khi cậu quay lại đối diện với cô, Taiga liền im bặt. Rồi cô khẽ hướng ánh mắt đi chỗ khác.

"...Thực ra, ừm. Đừng bận tâm về chuyện đó...Quan trọng hơn, ngày mai chúng ta nên làm gì đây? Một dạng Bakachi khác cũng sẽ chỉ rơi vào lỗi mòn có sẵn."

Vì lí do nào đó, cậu thấy đôi chút lo lắng về điều cô ấy đang cố gắng nói ra, nhưng họ vẫn phải đưa ra kế hoạch cho ngày mai. Một lần nữa Ryuuji ngồi thẳng dậy, cậu chỉnh lại tư thế của mình và bắt đầu ngẫm nghĩ.

"A, bà nói đúng...Không phải cô ấy nói ngày mai cô ấy muốn được chơi đùa ngoài bãi biển hay gì đó sao?"

"Bãi biển quá sáng, thêm vào đó cũng chẳng có nơi nào để trốn cả, vậy nên thực ra cũng không có nhiều điều chúng ta có thể làm."

"Có vẻ như vậy...Tui tự hỏi chúng ta nên làm gì đây..."

"Những thứ có thể dọa được Minorin..."

Cả hai người nghiêng đầu theo cùng một góc rồi suy nghĩ, cho đến khi.

"...Những thứ có thể dọa được Kushieda, ý cậu là sao hả?"

Một giọng nói đột ngột vang lên từ trong bóng tối và xen vào cuộc trò chuyện.

Hai người gần như nhảy lên mà không thốt ra được câu nào, họ lộn từ chiếc sô pha xuống tấm thảm. Họ hoảng hốt co quắp bên dưới chân ghế và cố gắng bằng cách nào đó che giấu bản thân mình đi.

"Chuyện, chuyện gì vậy?"

"Í~...!"

"A~...!"

Vai họ bị tóm chặt. Hai người gần như bị kéo lên. Gương mặt đeo kính đang cúi nhìn họ chằm chằm là của...tên khỏa thân, Kitamura. Đã quá muộn để trốn chạy rồi.

"Các cậu...Mình tưởng các cậu xuống đây bởi vì các cậu khát, các cậu đang có âm mưu gì vậy?...Ở đây có mùi như mùi cari."

"C, chúng mình không có bất kì âm mưu nào cả..."

"Được rồi, còn chuyện hôm nay đã khiến Kushieda hoảng sợ như vậy? Mấy trò quỷ đó đều là của các cậu, đúng không?"

Cậu ấy đã nói hoàn toàn chính xác, cả Ryuuji lẫn Taiga đều không thốt ra được một lời nào. Họ cảm thấy lo lắng và khó xử, họ nhìn sang nhau bằng vẻ mặt cứng đờ và không thể giải thích gì cả. Sự im lặng của họ, tất nhiên, không khác gì một lời thú nhận thẳng thừng, ‘Đúng vậy, chúng mình là những người đã làm chuyện đó’.

"...Trời ạ..."

Kitamura chỉnh lại cặp kính và thở dài với vẻ hoài nghi.

"Tại sao các cậu lại làm chuyện đó...Các cậu không có chút thương xót gì dành cho Kushieda sao?"

Đúng như mong đợi, giọng nói của cậu ấy mang theo cả vẻ nghiêm nghị của một lớp trưởng. Ryuuji cảm thấy hối hận, bất giác cậu quỳ ngay ngắn bên cạnh chiếc sô pha, hai tay đặt trên đầu gối, cậu cố gắng tìm ra điều mình nên nói.

"Ch, chuyện đó...Đó là món quà dành cho Minorin, đúng vậy."

Trong lúc tuyệt vọng, Taiga, người đang quỳ cạnh cậu với cùng một tư thế, bắt đầu bịa ra một cái cớ.

"Quà tặng dành cho cậu ấy?"

"Đúng vậy. Mặc dù có vẻ không giống như vậy, nhưng thực ra Minori rất yêu những thứ kinh dị, thậm chí còn hơn cả ăn ba bữa bổ dưỡng một ngày nữa...Mình nói vậy vì mình là bạn cậu ấy, nên không có bất cứ nhầm lẫn gì trong chuyện này đâu. Bị bất ngờ và giả vờ sợ hãi là những điều cậu ấy ưa thích. Vậy nên, mình đang dọa ma cậu ấy và tạo ra cho cậu ấy những kỉ niệm mùa hè thật đẹp đẽ..."

Ngay khi Ryuuji nghĩ thầm, 'Có ai trên đời này lại tin vào câu chuyện đó cơ chứ?'

"Ồ!"

Cậu có được câu trả lời dành cho mình.

Đúng vậy, đó là anh chàng đang đứng trước mặt cậu, người đã vỗ hai tay vào với nhau, cặp kính của cậu ấy sáng lên.

"Mình hiểu rồi~, mọi chuyện là như vậy sao? Mặc dù tỏ ra sợ hãi nhưng rõ ràng là mắt cậu ấy lại sáng lên phấn khích."

Đó có lẽ là tưởng tượng của Kitamura, nhưng nếu như đó là điều cậu ấy nghĩ thì nó lại rất có lợi cho họ. Cả Ryuuji và Taiga đều cuống cuồng gật đầu đồng ý, họ thật sự hi vọng rằng Kitamura sẽ chấp nhận ý tưởng 'không nhìn thấy gì, không nói điều gì, không nghe thấy gì' và để họ đi, nhưng,

"Được rồi, mình hiểu rồi. Nếu đã như vậy thì để mình giúp các cậu."

Chúng ta gặp rắc rối lớn rồi...Ryuuji tuyệt vọng nghĩ thầm.

“Nếu tất cả làm cùng nhau thì ngày mai chúng ta thực sự có thể khiến cậu ấy bất ngờ, đúng không?”

Ryuuji và Taiga nhìn nhau và hỏi, “Giờ sao? Chúng ta phải làm gì đây?”, nhưng không cần biết họ lo lắng hay nguyền rủa, Kitamura cũng đã tham gia vào chuyện này rồi. Có vẻ như cậu ấy nghĩ ra điều gì đó.

“Được rồi, hãy gọi cả Ami nữa.”

“Ê~?!”

“Bakachi nữa hả?!”

“Ừ. Dù sao, cậu ấy cũng biết rất rõ nơi này. Bên cạnh đó, nghĩ mà xem, Ami chắc chắn sẽ rất thích làm mấy chuyện như vậy, chắc chắn đó. Và cậu ấy sẽ bực bội nếu là người duy nhất đứng ngoài chuyện này. Mình sẽ đi gọi cậu ấy ngay bây giờ.”

Họ còn không có đủ thời gian để nghĩ cách ngăn cậu ấy lại, vậy là cuối cùng Kitamura đi thẳng lên gác gọi Ami. Ngay khi lưng cậu ấy biến mất khỏi tầm mắt họ, hai người liền ngã gục và dựa vào người kia.

“Ch, chúng ta phải làm cái gì đây hả, Taiga?! Chúng ta càng ngày càng đi xa khỏi kế hoạch ban đầu rồi!”

“Chúng ta chẳng thể làm gì để thay đổi chuyện này cả, vậy nên giờ có hỏi cũng vô ích! Nếu mọi chuyện đã như vậy thì chúng ta vẫn phải theo đến cùng.”

“Kể cả bà có nói phải theo đến cùng…”

‘Mọi người chắc chắn sẽ dọa được cô ấy’, ‘Minori hoảng sợ’, ‘Hiệp sĩ Ryuuji xuất hiện’, ‘Tất cả mọi người cùng tham gia vào chuyện này’, ‘Minori từ sợ hãi chuyển sang tức giận’, ‘Nhưng, Takasu và Aisaka đã nói…’...Nếu đó là cách mà mọi việc sẽ diễn ra, liệu có bất cứ lí do gì để tin tưởng rằng bằng một cách nào đó chuyện này sẽ mang họ đến gần nhau hơn không? Khơi dậy nỗi sợ hãi và lan truyền những lời dối trá, không phải việc đó chỉ khiến cô ấy cảm thấy khinh thường mình sao? Thêm vào đó là điều kiện của Ami khi tham gia vào tất cả chuyện này nữa. Nếu là cô ấy, cô ấy sẽ rất hứng thú với chuyện đó, hoặc là tiếp tục việc trọc tức Taiga, thậm chí cô ấy còn có thể phá tan mọi thứ.

Tuy nhiên, Taiga liếm môi, dường như cô đã quyết tâm rồi. Cô nhìn chằm chằm vào trong bóng tối.

“Chẳng làm gì khác được...Vì mọi chuyện đã đến mức này, chúng ta chỉ cần xem xét lại kế hoạch của mình. Ông, đảm bảo rằng từ bây giờ ông sẽ bảo vệ Minorin. Rồi sau khi tất cả mọi chuyện bại lộ, nói với cậu ấy thế này, ‘Mình đã bảo họ ngừng lại. Mình đã rất lo lắng, vậy nên mình đã cố bảo vệ cậu’.”

“C, chuyện đó...Bà thực sự nghĩ rằng cô ấy sẽ tin sao?! Làm sao mà chuyện đó thành công được chứ?!”

“Ông phải làm được chuyện đó! Chúng ta chẳng còn cách nào khác!...Ông cũng chẳng muốn nó, đúng không? Cái tương lai toàn chó là chó ấy!”

Trong bóng tối, đôi mắt Taiga sáng rực lên. Trước khi Ryuuji có thể gật đầu, cậu nghe thấy Ami bực bội kêu lên “Mình buồn ngủ lắm!” và theo sau đó là tiếng bước chân họ đi về phía phòng khách.


“...Các cậu...bị ngốc hả? Các cậu không còn bất cứ việc gì hay ho hơn để làm sao? Mình buồn ngủ lắm...Trời ạ.”

Đó là điều Ami lập tức thốt ra sau khi bị Kitamura kéo xuống cầu thang.

Cô ấy đã gạt bỏ hết các cử chỉ dễ thương của mình bởi vì cô quá mệt và đang có tâm trạng không tốt, bản tính gắt gỏng của cô không may đã lộ ra ngoài.

“Thôi nào, thôi nào, cậu không cần phải nói những điều như vậy đâu.”

“Đừng có chạm vào mình, đồ sâu bọ!”

Khi cậu bạn thuở nhỏ của cô cố gắng khuyên giải bằng cách vỗ nhẹ một cái vào lưng, cô đẩy cậu ra bằng ánh mắt trừng trừng lạnh lùng. Mặc cho cách cư xử của Ami, Taiga vẫn kéo cô lại gần.

“Này, Bakachi.”

“...Cái gì?”

“Nếu cô giúp tôi sẽ để cô chơi đùa với Ryuuji yêu quý của cô trong vòng ba ngày đêm.”

Taiga đưa hai tay tóm lấy mặt Ryuuji và kéo cậu ra trước mặt Ami. “Tại sao bà lại bắt tôi làm chuyện này?”, Ryuuji quay lại nhìn Taiga, mắt cậu dường như đang trách móc cô ấy nhưng,

“...Nếu ông không làm, thì cô ta sẽ ba hoa tất cả mọi chuyện với Minorin.”

Nghe thấy câu trả lời nhanh chóng khẽ khàng của cô, cậu không còn có thể nói được gì nữa. Dù sao thì cũng gần như chắc chắn là cô ấy nói đúng.

“Nhìn này Bakachi, nếu cô thích, tôi thậm chí còn cho cô phiên bản khoả thân.”

“A~”

Ngay trước mặt Ami, Taiga trơ trẽn kéo áo phông của Ryuuji lên và để lộ ra cái ti đen xì quyến rũ của cậu nhưng,

“...Không muốn.”

Ami nhìn đi chỗ khác và thô lỗ đẩy cậu sang một bên. Ryuuji ngã xuống chiếc ghế sô pha. Bằng một cách nào đó, chuyện này cũng khiến cậu tổn thương đôi chút. Mặt khác, Taiga không hề chán nản một chút nào.

“Không, không, không, Bakachi phải tham gia cùng chúng tôi, tôi thực sự muốn làm việc này cùng với cô ấy! Này này, hãy làm đi, hãy cùng nhau làm đi!”

“Ui, ui, ui, ui…”

Ami ngồi khoanh chân trên chiếc ghế sô pha, Taiga giụi vào bụng cô như một con mèo. Taiga bám chặt lấy người Ami và lắc. Đôi mắt Ami vẫn còn khép hờ và tỏ ra rất buồn ngủ, xem ra cô chẳng còn sức để ngăn chuyện đó lại nữa, cô tiếp tục bị lắc lư không theo ý muốn của mình. Rồi thậm chí trong lúc đu đưa lưng Ami từ trước ra sau và trông như thể đang nịnh nọt bằng cách đối xử với cô như một đứa trẻ,

“...Một trăm năm mươi trò bắt chước liên tiếp…”

“Cái gì~...”

Taiga ngước lên và thì thào vài lời đe dọa. Không lâu sau đó mắt Ami mở trừng trừng.

“Này, này, được rồi!...Thật xấu hổ...Hãy làm thôi, hãy làm thôi!...Tuồn nó lên trên mạng...Ừ ừ!...Cô sẽ chẳng bao giờ thấy nó kết thúc đâu…”

Đúng như dự đoán, xem ra giờ Ami đã tỉnh hẳn rồi, ngay sau đó cô tóm lấy đầu Taiga và lôi ra khỏi người mình.

“Được rồi! Tôi biết rồi! Tôi nói tôi hiểu rồi, trời ạ!...Tôi cũng dễ say tàu xe lắm nên thôi ngay đi…”

Ami bực bội vò đầu thật mạnh, cô nhìn trừng trừng vào Taiga và Kitamura. Cô cũng liếc mắt về phía Ryuuji nữa.

“...Vậy, các cậu dọa ma Minori-chan để làm cô ấy vui hả...sao giờ Ami-chan lại phải làm những điều như vậy chứ...Ôi trời, thật phiền phức...Này Yuusaku, đưa mình thứ gì đó để viết đi.”

Sau khi thúc giục cậu bạn thuở nhỏ, Ami cầm lấy một cái bút bi và bắt đầu vẽ nguệch ngoạc thứ gì đó trông như một tấm bản đồ lên trên mảnh giấy.

“...Ngay đây là căn biệt thự chúng ta đang ở. Đằng này là cái vịnh các cậu nhìn thấy khi chúng ta ở bãi biển.”

“...Chữ viết xấu kinh khủng…”

Sau khi bực bội nhìn trừng trừng về phía Taiga, người vừa lẩm bẩm câu nói đó, Ami lại bắt đầu.

“Ở đây, chỗ bức tường đá dựng đứng, có một cái hang để các cậu có thể chui vào. Hai, có lẽ là tối đa là ba người có thể đi dàn hàng ngang trong đó...À, nó thực ra khá rộng nhưng ánh sáng không thể chiếu đến mọi nơi được và nền hang cũng không tốt lắm, đặc biệt là khi nước từ biển đổ vào trong đó, nên nếu các cậu định làm một bài kiểm tra lòng can đảm chỉ với một cái đèn pin bỏ túi...Trong ấy cũng khá là dễ để dọa ma ai đó, các cậu nghĩ sao?

Ồ...Trong ánh sáng mờ mờ của căn phòng khách có những tiếng vỗ tay khe khẽ.

“Đúng là Ami có khác, cậu ấy đúng là thổ dân ở đây.”

“Khi nhắc đến mưu mô, mình đoán chẳng ai có thể so bì với Kawashima.”

“...Đừng có gọi mình là ‘thổ dân’, cảm giác như các cậu đang nói xấu mình hay gì đó vậy…”

Ami nhìn chằm chằm vào hội con trai, Taiga nắm lấy vai cô ấy,

“Làm tốt lắm! Nếu cô đến nhà của tôi, tôi sẽ để cô làm thứ gì đó với con két cưng của tôi!”

Taiga vỗ lên lưng cô ấy.

“Này, khi bà nói ‘của tôi’, thực ra bà đang nói về nhà của tui và thú cưng của tui đó…”

“...Cậu nói ‘thứ gì đó’ là có ý gì vậy, Aisaka…?”

“...A, có phải cô đang nói về con két xấu xí đó không? Tôi không muốn làm bất cứ thứ gì dính dáng đến thứ đó cả…”

Trong lúc đang nhăn mặt khó chịu, trong giây lát Ami nhìn chằm chằm vào mặt Ryuuji. Cô có đôi mắt của một người đang nghĩ về những chuyện hoàn toàn không liên quan đến điều những người bạn xung quanh cô đang nói đến...Giống như một cô gái không thật sự quá quen thuộc với những tình huống bình thường thế này.

☺☻☺☻☺

Sau gần một giờ thảo luận kế hoạch về chiếc hang và bài kiểm tra lòng can đảm, Ami và Kitamura trở lại phòng riêng của mình. Còn với Ryuuji và Taiga.

“...Trời, ít nhất bà cũng nên tự đi vệ sinh một mình đi chứ…”

“Nhưng mà tối lắm.”

Cậu buộc phải hộ tống Taiga đến phòng vệ sinh, cậu đi lên cầu thang ngay phía sau cô ấy. Họ lên tầng hai chậm hơn Kitamura một lúc. Rồi họ chia tay ở trước cửa phòng Ryuuji, cậu một mình bước vào trong căn phòng tối om.

“...Được rồi, mình nghĩ mình nên ngủ thôi…”

Giống như tiếng sóng biển, cơn buồn ngủ cứ đến rồi lại đi. Cậu kéo tấm chăn đã hoàn toàn mất hết hơi ấm lúc trước, một lần nữa cậu nằm xuống giường, nhưng rồi...

“...Cái gì thế này!”

Cậu nhảy dựng lên và quên luôn việc phải nói nhỏ tiếng. Sau khi cậu chạm vào chiếc gối, cậu cảm giác có thứ gì đó cuốn vào tay mình. Nó mảnh, dài và giống như sợi chỉ...Và còn nữa, dường như nó, nhớn nhớt?

Dù thế nào đi nữa, cậu cũng cố bật công tắc đèn. Khi ánh sáng rọi vào cặp mắt đã quen với bóng tối của cậu,

“U…”

Ryuuji hốt hoảng, theo phản xạ cậu co cứng người.

Rất nhiều sợi tóc dài dính trên chiếc khăn tắm du lịch cậu đặt trên gối mình. Không phải chúng vung vãi khắp nơi mà trông như có một người phụ nữ đã nằm ngủ ở đó và để lại một ít tóc của mình vậy. Và rồi khi cậu nhìn xuống bàn tay đã chạm vào chiếc gối, có...một vài sợi tóc trơn bóng đang dính vào đó. Cậu cảm thấy cơ thể mình rất khó chịu, cậu gần như muốn nôn ra. Cậu nhảy khỏi giường, cầm lấy khăn giấy và bắt đầu chùi tay.

Rõ ràng, nếu chỗ tóc đó là của Ryuuji thì chúng quá dài. Thêm nữa, lúc trước, khi cậu ra khỏi giường chúng không hề có ở đó. À mặc dù, thật ra lúc nãy khi tỉnh dậy, cậu không hề bật đèn.

Vậy thì chúng xuất hiện từ khi nào?

Tất nhiên không có ai ở đây để trả lời cho cậu cả loạt câu hỏi đó, và vậy là với cảm giác khó chịu trên lưng, Ryuuji bất giác nín thở. Bên ngoài cửa sổ chỉ có tiếng sóng biển...tiếng gió…

...À, đây đâu phải chuyện gì to tát. Chuyện này chẳng có gì đáng lo cả. Ngay từ đầu chúng đã dính ở đây rồi. Mình đã vô tình mang theo một trong những chiếc khăn tắm của Yasuko. Đó là tóc của Yasuko. Thứ kinh khủng này...hẳn là, nước dãi của mình, hay gì đó. Chẳng còn lời giải thích nào khác cả.

Ryuuji giả vờ giữ bình tĩnh, cậu bắt đầu cẩn thận lui ra khỏi phòng. Cũng có thể, chỗ tóc đó có lẽ là của Taiga. Cậu không biết cô ấy làm thế nào, nhưng vẫn có khả năng bằng một cách nào đó Taiga là người đứng đằng sau việc này. Đây thực ra đâu phải vấn đề gì lớn, cậu tiếp tục tự nhủ với mình hết lần này đến lần khác, cậu vội vã đi ra ngoài, gần như là chạy. Cuối cùng cậu đứng trước cửa phòng Taiga, căn phòng nằm ngay cạnh phòng cậu. Cậu mở cửa phòng mà không cần gõ cửa.

“Ta, Taiga, trong phòng tui, có phải bà...hở…?”

“Ryuuji…”

Đèn trong phòng Taiga đang bật, và cô cũng đang đứng đó. Cô ấy thậm chí còn chưa đi ngủ.

“Này, liệu ông...có biết gì về chuyện này không…?”

Taiga nấp sau lưng Ryuuji, cô chỉ vào một trong những chiếc váy dài của mình, chiếc váy đã bị ném xuống sàn nhà.

“...Không phải đó là quần áo bà đã thay ra sao? Tui đã liên tục nói với bà là phải treo chúng cẩn thận.”

“Không phải...Nó, tôi chưa hề mặc nó. Tôi đã định mặc chiếc váy này vào ngày mai, đáng lẽ nó phải được gập cẩn thận và nằm trong túi tôi…”

“...C, có thể là bà đã nhầm lẫn chăng…?”

“...Tôi cũng đã nghĩ đến chuyện đó, nhưng khi tôi cầm nó lên...nó âm ấm. Như thể có ai đó vừa mới cởi ra ấy...Vậy nên...cái đó…”

Taiga nắm chặt lấy vạt áo của Ryuuji. Cậu cảm giác như tim mình bị bóp chặt, cậu không thể di chuyển dù chỉ một bước. Trên sàn nhà, xung quanh chiếc váy, có những vết chân ướt đẫm. Và, thay vì nước, những dấu chân đó được tạo nên bởi một thứ dung dịch nhớp nháp.

“T, trong phòng tui, cũng có thứ gì đó quái lạ...Nó giống như, ai đó đã, ngủ trên giường tôi...Và họ đã để lại thứ gì nhớn nhớt trên gối tôi…”

“...”

Một sự im lặng giáng xuống căn phòng. Chỉ có âm thanh lặp đi lặp lại của những con sóng nhấp nhô giống như những quãng trầm liên tục…

“Í!”

Đột nhiên chiếc cửa sổ chuyển động.

Đó có lẽ chỉ là gió thôi, cậu đã nghĩ vậy, nhưng rồi Taiga co rúm. Ryuuji cũng không thể phản ứng lại, thậm chí cậu cũng quên mất chuyện phải đưa tay cho cô ấy.

Mình cảm nhận được nó...Một sự hiện diện. Sự hiện diện của cái gì đó. Taiga như một con mèo quay lại nhìn chằm chằm vào khoảng không dường như trống không, trông cô ấy vô cùng căng thẳng, cô cố hết sức bám vào bức tường.

“Kh, không đời nào...Chuyện này...thực sự rất kì lạ...Đ, đi sang phòng ai khác xem…”

Cô nắm lấy tay Ryuuji và kéo đi. Và rồi cô cố hướng ra ngoài hành lang qua cánh cửa vẫn đang để mở, nhưng, Rầm!, cánh cửa đóng sập lại từ phía bên ngoài.

“...!”

Taiga ngã gục. Thậm chí Ryuuji, người đang nhìn, cũng cảm thấy nửa thân dưới của mình mất hết sức lực, cậu không thể đứng vững được nữa. Hai người bò về phía nhau, họ túm tụm lại gần bức tường.

“Đ, đ, đâ, đây là, một giấc mơ, phải không?! Hẳn là như vậy, một giấc mơ, đúng không Ryuuji!”

“Ừ, đây hẳn là một giấc mơ. Sau giấc mơ với đống chó con và chuồng chó, đây hẳn là giấc mơ tiếp sau đó!”

“Nếu chúng ta nhắm mắt lại, chúng ta sẽ tỉnh dậy ngay lập tức!”

“Tỉnh dậy thôi!”

...Họ ra sức nhắm chặt mắt lại. Họ cảm giác như có thứ gì đó thật sự rất kì lạ sẽ xảy đến nếu như mình mở mắt ra, cơ thể họ không ngừng run lên mất kiểm soát.


Chương 5Edit

“...Mệt quá…”

“...Ừm…”

Căn phòng bếp sáng lên dưới những tia nắng buổi sớm, hai bóng người (một lớn một nhỏ) ngồi đối diện nhau qua chiếc bàn ăn, họ chán nản nhìn chằm chằm vào túi bánh mì đặt trên đó.

Họ đã định làm bánh kẹp dành cho cả bữa sáng và bữa trưa. Thậm chí họ còn chắc chắn đã nhắc những người khác đã mua giăm bông và rau diếp.

Thế nhưng, Ryuuji thậm chí còn không thể nhấc nổi một ngón tay, cặp mắt cậu trông kinh khủng gấp ba lần bình thường, chúng đỏ ngầu vì ngủ không đủ giấc. Tương tự như vậy, với mái tóc rối bù, gương mặt chưa rửa và chỉ vừa miễn cưỡng thay quần áo, Taiga cũng ngồi trên ghế trống rỗng nhìn ra bên ngoài cửa sổ.

Nói thẳng ra, cả hai người họ đều đang thiếu ngủ trầm trọng. Họ thật sự, thật sự rất buồn ngủ.

Đêm hôm qua, họ thậm chí còn chẳng thể chịu đựng nổi việc ở trong căn phòng đó lâu hơn nữa. Và vậy là tay trong tay, tiếng bước chân họ vang lên cùng lúc, hai người nhẹ nhàng lao ra khỏi phòng, một lần nữa họ lại chạy xuống cầu thang. Họ bật đèn và vô tuyến lên, “Đêm nay tôi chẳng thể nào ngủ được đâu!”, “Không ngủ một đêm cũng chẳng có hại gì, vậy ta hãy thức trắng đêm đi!”, và vậy là họ vừa nói chuyện với nhau vừa xem bản tin lúc sáu giờ sáng.

“Bà muốn ra bãi biển đi dạo không?”, cậu nhớ mình đã gợi ý chuyện đó với Taiga. Thậm chí cậu còn nhớ rằng cô ấy đã gật đầu và nói, “Nghe hay đó”. Nhưng trước khi họ kịp nhận ra, cuối cùng cả hai người đã ngã gục xuống bàn và chìm vào một giấc ngủ chập chờn. Ryuuji chỉ tỉnh dậy vì cậu đã gối đầu lên cánh tay của mình và giờ chúng đã trở nên tê dại. Hiện đã là bảy giờ sáng, cậu cố gắng đánh thức Taiga, người đang ngồi cạnh cậu với cùng một tư thế.

Phía bên kia cửa sổ là bãi biển buổi sớm tươi vui rực rỡ. Dưới bầu trời trong xanh tuyệt đẹp, hôm nay những cơn sóng vẫn tiếp tục nhẹ nhàng vỗ lên bờ cát, dường như bản thân những âm thanh lặp đi lặp lại của biển cũng có tác dụng thanh lọc. Có lẽ đây là khoảng thời gian hoàn hảo để đi tản bộ trên bờ cát, có lẽ họ nên dắt theo cả một con chó săn vàng nữa.

Tuy nhiên, thay vì có bất cứ con chó nào đẹp gần bằng một con chó săn, chỉ có một con chó tạp chủng và một con hổ, hai kẻ thiếu ngủ, tiếp tục ngẩn ngơ nhìn chằm chằm vào nhau.

Ryuuji giụi mắt thật mạnh, cậu gọi Taiga, “Này~, này~”, bằng giọng nói nghe như của một ông già yếu ớt.

“Tui cũng buồn ngủ lắm rồi...Quên bữa sáng đi, tui sẽ trở về phòng mình và đi ngủ…”

“Um~”, Taiga lẩm bẩm, nghe như thể cô cũng đang trở nên uể oải, cô ngẩng mặt lên.

“...Đừng đi...Bởi vì, tôi chắc chắn, cuối cùng ông sẽ ngủ cho đến tận trưa…”

“Cũng có thể...Có lẽ bà nói đúng…”

Ryuuji nghiêng đầu, đôi vai cứng đờ của cậu phát ra những âm thanh không nên có ở một chàng trai mười bảy tuổi. Có lẽ do cậu đã ngủ trong một tư thế kì quặc nên các khớp đều đã trở nên cứng nhắc. Nhưng cho dù giấc ngủ vừa rồi có ngắn ngủi đến thế nào đi chăng nữa, nó vẫn giúp cậu chống lại trạng thái lờ đờ vì thiếu ngủ, giúp cậu nhớ ra nhiều điều và đưa đầu óc trở lại tỉnh táo.

Và đây là điều cậu đang nghĩ. Về chuyện ngày hôm qua, hẳn là đã có gì đó nhầm lẫn, có hiểu nhầm ở đâu đấy, có lẽ ít nhất là vậy. Chẳng có lí do gì để họ phải cảm thấy hoảng sợ quá mức như vậy cả...Dù gì đi nữa, cậu cũng nên nằm ngủ trên giường của mình.

Chắc chắn, chiếc khăn đó hẳn là chiếc cậu đã quên không giặt và mang nó theo cùng với cả những sợi tóc của Yasuko hay Taiga dính đầy trên đó. Còn nghĩ đến bộ quần áo của Taiga, có lẽ chính cô đã tự tay lấy chúng ra trong lúc lục lọi túi đồ của mình sau khi tắm mà cô ấy đã quên mất điều đó. Những lời giải thích đó hoàn toàn hợp lí. Những chỗ bị ướt hẳn là nước dãi...hay có lẽ là mồ hôi từ bàn chân Taiga.

Ryuuji ngáp lớn và duỗi dài người, cậu tập trung hết sức mạnh và đứng dậy.

“Được rồi, giờ hãy làm mấy cái bánh kẹp nào. Hãy dùng một chút cari còn thừa và làm món súp cari.”

“Súp?...Nghe cũng ngon đó…”

Rồi, bằng một cách gom góp sức lực nào đó, cuối cùng Ryuuji cũng mở được túi bánh mì ra trong lúc Taiga vẫn đang ngồi nhìn. Ánh mắt cậu hiện đầy vẻ tức giận, cậu...nhìn chằm chằm vào ổ bánh mì. Không phải là cậu đang có những ham muốn đồi bại với ổ bánh mì ấy, chỉ là đôi mắt khô khốc của cậu cứ đờ đẫn dán chặt vào...này, đợi đã.

“...Tui đang làm cái gì vậy, cứ nhìn chằm chằm vào ổ bánh mì như thế này. Tui phải chuẩn bị nguyên liệu nữa.”

Rõ ràng đầu óc cậu vẫn còn đôi chút mơ màng.

“Nguyên liệu?”

“Đúng vậy...Luộc trứng rồi băm nhỏ và trộn với sốt mayonnaise, và thêm vào đó cũng nên dùng một hộp cá ngừ nữa, đúng không? Rồi, rau diếp, cà chua, giăm bông...Này bà, giúp gì đó đi. Bà sẽ làm gì giúp tui hả?”

“Tôi sẽ cổ vũ cho ông từ chỗ này.”

‘Con nhỏ này’, cậu nhìn trừng trừng vào gương mặt trắng trẻo của Taiga bằng cặp mắt đỏ ngầu, và rồi,

Bạch bạch, có tiếng bước chân nhẹ nhàng đi xuống hành lang vọng lại.

“Hừm? Hở? Các cậu đã dậy rồi à! Taiga, chào buổi sáng!”

Người bất ngờ xuất hiện là Minori.

Minori đứng giữa những tia nắng mặt trời lấp lánh, có lẽ cô ấy cũng chỉ vừa mới rửa mặt, phần tóc mái được vấn cao lên bằng một chiếc khăn và hoàn toàn để lộ ra vầng trán mịn màng. Cô ấy tỏa ra một mùi hương dễ chịu của sữa rửa mặt, Minori ấn ngược mũi Taiga lên trông như mũi một con lợn. Rồi,

“Này, Takasu-kun! Cậu đang chuẩn bị bữa sáng cho bọn mình đó à? Mình vừa thức dậy đã liền nghĩ ngay rằng mình sẽ làm bữa sáng vì hôm qua cậu đã nấu bữa tối cho bọn mình, nhưng có vẻ như mình đã dậy muộn mất rồi!”

Trong bộ đồ ngủ chỉ gồm một cái áo phông và một cái quần soóc của mình, Minori vẫn tươi cười ngay cả khi trời vừa sáng.

“A~, hôm nay trời đẹp thật!”

Cô nhìn sang Ryuuji và chào cậu trong lúc hào hứng tạo nên một chữ Y tuyệt đẹp. Tuy nhiên,

“Ư...ừ.”

Thậm chí chỉ riêng việc cầm túi bánh mì lên thôi cũng đã lấy đi hết tất cả sức lực của Ryuuji. Đột nhiên nhìn thấy cô xuất hiện vào buổi sáng sớm, diện mạo của Minori đơn giản là quá rạng rỡ và nó khiến Ryuuji không thể nào chịu nổi.

“Hở? Các cậu biết không, có vẻ như, hai cậu trông không được hứng khởi cho lắm. Có chuyện gì trong lúc các cậu ngủ à?”

“À, ừ...Ừm, cũng khá nhiều…”

“Chúng mình đã thức suốt đêm xem vô tuyến…”

“Ê~, để làm gì! Cậu có ổn không hả? Cậu có thấy mệt không?”

Lắc, lắc, Taiga trả lời cô ấy bằng mấy cái lắc đầu. Cô chớp lấy cơ hội đó giụi vào người Minori, dường như cô ấy đã bước vào ‘chế độ nũng nịu’. Mình cũng muốn làm như vậy, Ryuuji nghĩ, cậu không thể làm điều gì khác ngoài quan sát họ với ánh mắt ghen tị.

Trong khi lúc xoa mạnh lên lưng Taiga, Minori đáp lại, “Rồi, rồi”, cô vỗ vào ngay trên mông Taiga và ngước lên như thể đã nghĩ ra chuyện gì đó.

“Hai cậu nên đi tắm đi, các cậu không nghĩ vậy sao? Mình dám cá là sau đó ít nhất các cậu cũng sẽ cảm thấy tốt hơn một chút. Dù sao thì có vẻ như Ami-chan và Kitamura-kun vẫn còn đang ngủ.”

Mặc dù ban đầu Taiga kêu lên, “Ê~”, và nhún vai như thể cô không hề muốn làm theo đề nghị ấy, nhưng đột nhiên cô dừng lại. Rồi cô quay lại và trong giây lát nhìn vào mắt Ryuuji với một đôi mắt bình thản bí ẩn.

“...Thực ra, mình nghĩ mình sẽ đi tắm. Minorin, cho mình mượn khăn của cậu.”

“Cái này á? Đây là khăn mặt đó, cậu biết chứ? Thêm nữa, mình đã dùng nó rồi.”

“Không sao. Nếu không phiền thì cậu thay mình phụ giúp Ryuuji nhé.”

“Takasu, cậu đồng ý để Taiga đi tắm trước chứ?”

Ryuuji lắp bắp, “Ê~, à mình”, Taiga chen vào bằng một tiếng “Hừm”.

“Ryuuji sẽ vứt lại một đống tóc, mồ hôi và cả những thứ khác nữa, nên không đời nào!”

Cô ấy từ chối quyết liệt...Tui là cái gì vậy hả, một con chó hoang nửa năm trời chưa hề tắm rửa hay gì đó sao? Tuy nhiên, Taiga thậm chí còn không thèm nghe lấy một câu phản bác của cậu, cô lấy cái khăn khỏi cổ Minori và rồi nhanh chóng rời khỏi phòng bếp. Cô ấy đâu phải kiểu người sẽ phục hồi sau khi tắm vào buổi sáng sớm, Ryuuji nghĩ vậy, cậu nhìn cô đi mất.

“Được rồi, mình, Kushieda, sẽ nhận lấy phần của Taiga và hỗ trợ cậu nhiều nhất có thể!”

Mình hiểu rồi, cậu đột nhiên nhận ra. Như vậy cậu có thể dành thêm chút thời gian ở một mình cùng với Minori, đó chính là lí do tại sao Taiga lại bỏ đi như thế...Thỉnh thoảng cô ấy cũng có thể làm được vài điều tốt, xem ra cô đâu phải là người chỉ biết nói chơi.

“Hừm, vậy làm gì đây? Chúng ta sẽ nấu gì cho bữa sáng? Giờ mình phải làm gì?”

Minori mỉm cười, hai mắt cô nhìn như hai hình bán nguyệt, cô nhìn chằm chằm vào đôi bàn tay của Ryuuji. Bỗng nhiên, một mùi hương dịu nhẹ bay lên từ mái tóc Minori chui vào mũi Ryuuji, nó khiến đôi tay cậu run rẩy.

“Đ...được rồi...Mình sẽ lo việc luộc trứng, cậu có thể xắt hành tây được không?”

“Rõ. Mình chuẩn bị hành tây cho món gì vậy?”

“Bánh kẹp.”

“Ồ, doicchi, hay đó!”

Dường như Minori không hề nhận ra vẻ căng thẳng của Ryuuji, “Cậu biết không, mình ghét tiếng anh hơn bất kì thứ gì khác”, cô lẩm bẩm (trong lúc bắt chước một trong số bạn học cùng lớp 2-C, Doi-kun, người có biệt danh Doicchi) rồi lập tức rửa tay và cầm lấy một củ hành. Minori nhanh chóng dùng một con dao cắt bỏ phần gốc và phần chóp. Rồi cô lột vỏ và khéo léo ném chúng vào sọt rác, cô vừa bắt đầu ngâm nga vừa xắt nhỏ củ hành.

“...Cậu, thực sự rất thành thục đó…”

Ryuuji không thể không nghĩ như vậy. Cậu quan sát Minori dùng con dao bếp nhịp nhàng xắt nhỏ củ hành, đây là lần đầu tiên cậu nhìn thấy ai đó ở cùng độ tuổi với cậu có thể làm những công việc nhà bếp tốt đến mức đó. Những lát hành tây cô cắt đều giống hệt nhau, vô cùng mỏng, trông chúng gần như trong suốt vậy. Tất nhiên, nó chưa thể so sánh với kĩ năng thượng thừa của chính Ryuuji.

“Ê~, cậu vừa mới khen mình đó hả? Ồ, cố lên nào!”

“Giống như kĩ năng thu dọn ngày hôm qua ấy, cậu cũng khá thành thục việc này đó. Đây cũng là một phần trong công việc bán thời gian của cậu sao?”

“À, cũng lâu rồi mình không nói rằng mình không biết nấu nướng. Bởi vì, dù sao bố mẹ mình cũng phải đi làm và mình còn có một cậu em trai vô cùng háu ăn~.”

“Em trai? Mình chưa từng biết đấy…”

“Mình là một người chơi bóng chăm chỉ. Phu~ ha ha! Nhìn này, những lát hành mỏng này thật đó, cứ như đồ lót xuyên thấu vậy!”

Minori không hề rời mắt khỏi con dao, cô mỉm cười rạng rỡ. Mặc dù tươi cười...

“U~, ôi, mình bị rồi~...Mắt, mắt mình~.”

...Nhưng cô ấy đang chảy nước mắt ròng ròng. Thậm chí chiếc mũi ửng hồng đang sụt sịt của cô cũng có thể gọi là rất đáng yêu.

“...Ồ...Mình phải đi rửa rau diếp…”

Ryuuji gặp vấn đề rất lớn trong việc nhìn thẳng vào cô ấy. Với việc Minori thật sự rõ ràng đang đứng ngay bên cạnh cậu, cậu đơn giản là vui sướng và xấu hổ hơn cả những gì mình có thể chịu đựng được. Có thể không rõ đến mức người ngoài có thể nhận ra, nhưng Ryuuji vẫn khẽ run lên một chút kể cả khi cậu đang cắt rau diếp. Cậu chuyển từ cắt sang rửa rau. Ryuuji cẩn thận không sử dụng quá nhiều nước, cậu còn đảm bảo mình giữ lại nước trong một cái xô sạch. Cậu thả vào đó một ít đá. Cuối cùng, cậu dùng một tay lau tất cả nước xung quanh chậu rửa. Với tay còn lại cậu kiểm tra nhiệt độ của những quả trứng.

“À, thật lòng, mình phải nói rằng Takasu-kun đúng là rất giỏi trong việc nấu nướng. Mình chỉ biết đến chuyện đó nhờ đã được nghe Taiga kể lại, nhưng mình thực sự rất xúc động. Món cari hôm qua đúng là rất ngon, và kể cả tốc độ thái của chúng ta cũng rất khác biệt. Ngay từ đầu, đâu có nhiều nam sinh trung học có thể biết những việc như cần phải ngâm rau diếp trong nước. Ừm, mình rất ấn tượng đó.”

“V, vậy sao?...Nhưng mấy chuyện ấy cũng không phải điều gì to tát lắm…”

Nếu cậu muốn, mình có thể cho cậu xem kĩ thuật trang trí sử dụng dưa chuột, cà rốt và củ cải...Ryuuji còn có thể làm được cả một con phượng hoàng từ rau củ.

“Không phải đâu, cậu thực sự rất giỏi. Mình nghĩ chuyện Takasu-kun có thể làm những việc đó thuần thục đến vậy quả thật là quá tuyệt vời...Phu~, mình dám cá là không có một cô gái nào khác trong lớp chúng ta biết đến mặt này của Takasu-kun đâu, đúng không? Chỉ có Taiga và mình thôi, thêm cả Ami-chan nữa. Không biết mình nên nói thế nào nhỉ? Nó khiến mình cảm thấy, khá tự hào đó.”

Ryuuji sướng thầm trong lòng, nhưng bên ngoài cậu chỉ nhún vai. Những gì cô ấy nói hơi quá một chút. Bằng không, xem ra cô ấy có lẽ đang cố giết chết cậu bằng cách khiến cậu lo lắng.

“Mình dám chắc rằng cô gái nào trở thành vợ của Takasu-kun đều sẽ rất hạnh phúc.”

...Đó là đòn tấn công khiến cậu đo ván.

“Cậu vừa nói gì vậy, thật là”, Ryuuji chỉ thốt lên được có vậy, cậu mở hộp cá ngừ và quan sát cái bếp đang luộc trứng. Thế nhưng trong thâm tâm, cậu đã chết ngất rồi.

“Kyu...Kyushieda~!”

“Có chuyện gì vậy, Takyasu-kyun?!”

Ryuuji cuống cuồng phản ứng lại trước lời đáp của cô, trong chớp mắt cậu kêu lên, “Đợi chút, cái gì?”, cậu trở nên lúng túng và cảm thấy xấu hổ. Thậm chí cậu còn bối rối hơn trước. Vậy nên, có lẽ đó không phải điều tốt nhất cậu nên thực hiện.

“V, về ngày hôm qua!”

Cuối cùng cậu đã bật ra điều đó. Bản thân cậu cũng không chắc mình đang muốn nói gì nữa. Tất nhiên, Ryuuji không thể nói thêm được bất cứ điều gì cả, cậu lúng túng im thin thít. Làm gì đây, làm gì đây, sự im lặng này đang giết chết mình...Mình nên làm gì đây?

Tuy nhiên, người đứng bên cạnh Ryuuji đang vô cùng hốt hoảng, Minori, thả chỗ hành xắt mỏng vào ngâm trong nước cùng với rau diếp.

“Takasu-kun, về chuyện đó.”

Cô ấy thay cậu tiếp tục cuộc trò chuyện. Cặp mắt đen láy chớp khẽ, Minori trừng trừng nhìn vào mặt Ryuuji và đặt ngón tay trỏ lên môi. Rồi cô kêu lên “Suỵt” và hạ giọng nói,

“...Tất cả những chuyện đó, không một người nào khác biết chuyện đó đâu. Mình chưa từng nói cho bất kì ai cả. Chuyện đó...à, mình nghĩ cậu có thể nói...mình đã phạm sai lầm. Mình đã lỡ lời, thật đó.”

Vẻ mặt Minori dịu đi, cô nở một nụ cười.

“Nhưng cho dù đó chỉ là lỡ lời thì mình rất mừng vì người mình đã kể chuyện đó lại là Takasu-kun...Cảm ơn cậu vì đã lắng nghe mình.”

“...Kushieda…”

Trong vô thức, ánh mắt của hai con người đang đứng sát cạnh bên nhau đột nhiên hòa làm một. Cậu cảm giác như chắc chắn có thứ gì đó đang ẩn sau vẻ mặt rạng rỡ của Minori, thời gian như thể đã dừng lại…

“A, u oa oa oa~! Những quả trứng!”

Chiếc nồi trào lên cùng với một tiếng rít. Nước nóng tràn ra ngoài dập tắt ngọn lửa của chiếc bếp du lịch. Họ cùng nhau chạy vội đến, tắt bếp và kiểm tra xem có mùi ga hay không.

“Mình tự hỏi...liệu có ổn không nhỉ?”

“Ừ, có lẽ không sao.”

Ryuuji dùng khăn lau giá bếp, cậu bất chợt nhận ra họ đang đứng sát bên cạnh nhau. “Oa!”, cậu vừa vội vã lui lại để kéo giãn khoảng không giữa họ, thì...

“Takyasu-kyun đúng là hậu đậu. Đáng yêu thật đó.”

Minori bất ngờ lên tiếng, cô khiến cậu mê mẩn bằng một nụ cười vô lo vô nghĩ của mình. “~...~”, Ryuuji không nói được gì cả, nhưng cậu không muốn bị cô ấy nhìn thấy khi mình đang đỏ mặt. Thay vào đó, cậu chấp nhận bầu không khí vui vẻ này.

“...Ồ.”

Cậu tiến thẳng đến và gõ lên vai Minori. Đây là lần đầu tiên cậu làm chuyện như vậy với cô gái mình thích. “Hì hì”, Minori cười run.

☺☻☺☻☺

“...Được rồi, hãy làm như chúng ta đã lên kế hoạch.”

Kitamura nhanh chóng lên tiếng, cậu ấy chỉ mặc độc một chiếc quần bơi và vắt trên vai một chiếc khăn tắm, cậu ấy rảo bước đi qua ngay trước mặt họ. Ryuuji và Taiga cũng gật đầu theo, họ cầm trên tay mình rất nhiều đồ đạc. Nhìn sơ qua, dường như những thứ họ sẽ mang ra bãi biển bao gồm bánh kẹp, đồ uống và rất nhiều khăn tắm. Nhưng thật ra, chiếc túi trong suốt lại chứa những thứ như đèn pin và tấm bản đồ vẽ tay của Ami, thêm vào đó rất nhiều loại dụng cụ bí mật dành cho mục đích không thể tiết lộ.

Trong phòng khách của căn biệt thự, nơi mặt trời sẽ tiếp tục chiếu những tia sáng dễ chịu trong suốt cả buổi sáng, Minori kêu lớn, “A, đợi, đợi”, cuối cùng cô ấy cũng đã đến. Cô mặc một chiếc áo khoác và quần soóc được làm bằng chất liệu gì đó bóng loáng, dưới chân là một đôi xăng đan hở ngón có gắn một bông hoa. Cô ấy nhanh chóng tiến về phía Taiga, mái tóc của Minori được buộc lên theo kiểu đuôi ngựa, nó lắc lư sang hai bên khi cô bước ngang qua Ryuuji, mùi hương dễ chịu từ kem chống nắng của cô phảng phất bay vào mũi cậu.

Cũng giống như vậy, Ryuuji mặc một chiếc áo phông và vài chiếc quần bơi, vậy nên sẽ không có vấn đề gì nhiều lắm nếu cậu bị dính nước. Nhân tiện, cậu đang mặc áo phông bởi vì cậu không muốn bị so sánh với vóc dáng khỏe khoắn của Kitamura. Rồi đến Taiga, bên ngoài bộ đồ bơi đã được gắn thêm miếng đệm ngực của mình, cô ấy thật ra đang mặc một bộ váy bồng với những họa tiết carô màu xanh lục và trắng. Hai chiếc dây váy quàng qua vai, phần lưng trắng muốt của cô lộ ra hoàn toàn, nhưng cậu vẫn nghĩ rằng cô ấy đã mặc nhiều hơn cần thiết. Dù sao thì, dường như cô ấy cũng chẳng có lí do gì để phải quá xấu hổ cả. À, có lẽ cô ấy không muốn bị so sánh với Ami khi mặc bộ đồ bơi…

“...Hở? Thật ra, Kawashima đâu rồi?”

“Amin đang ở trên gác bôi kem chống nắng. Mình đã nói với cậu ấy rằng chúng ta sẽ đi bây giờ nhưng cậu ấy bảo cứ đi trước đi không cần đợi cậu ấy.”

“Trời, cô ấy đã nói là sẽ đem theo một chiếc ô che nắng mà...Có lẽ cô ấy chẳng thể tự mình mang nó đâu. Mình sẽ đi xem có chuyện gì không.”

Ryuuji để Minori và Taiga đi trước, cậu vội vã chạy lên cầu thang một mình. Mặc dù họ ‘đi ra bãi biển’, nhưng thật ra chỉ cần bước xuống khỏi cái sàn gỗ, vậy nên cũng chẳng phải sẽ có vấn đề gì nếu đi trước mà không có cô ấy.

Ryuuji nghĩ mình có thể đi trước và cầm theo chiếc ô che nắng, cậu nhìn quanh tìm nó, nhưng cậu không tìm thấy bất cứ thứ gì trông tựa như một chiếc ô cả. Cậu tự hỏi không biết liệu nó có nằm trong phòng Ami hay không, cậu gõ cửa phòng cô ấy.

“Này, mình sẽ mang cái ô che nắng giúp cậu. Nó ở đâu thế?”

Cậu hỏi, và từ phía bên kia cánh cửa có tiếng đáp lại, “Nó ở trong này, vào lấy nó đi~”. Cậu nghĩ, ‘Đúng là lười biếng’, rồi xoay nắm đấm cửa và bước vào phòng.

“Nó ở đằng kia.”

“...C, cậu đang làm gì thế.”

“Tận hưởng cảnh sắc.”

Cậu nhìn thấy một kẻ thích tự khen khó ưa (hay có lẽ cậu nên gọi là ‘đồ ngốc’) đang đứng trước một tấm gương lớn trong bộ đồ bơi của mình. Cô ấy cười lên “Ku ku ku” với điệu bộ thỏa mãn trong lúc hết vén tóc lên rồi lại buông xuống. Cậu giữ khoảng cách xa nhất có thể để không dính dáng gì đến cô ấy, cậu từ từ tiến về phía chiếc ô mục tiêu của mình, nhưng,

“Vậy, cậu nghĩ thế nào về bộ đồ bơi của mình?”

Ami bất ngờ quay lại, kẻ thích tự khen đứng tạo dáng trước mặt Ryuuji. Bộ bikini denim rất hợp với làn da trắng trẻo, nó càng tôn lên thân hình vô cùng thon thả của cô ấy.

“...Cũng được, mình nghĩ vậy.”

“Ê~? Đó là tất cả những gì cậu nói được à?”

Ami kêu lên, “Hết rồi sao?”, có phải cô thật sự đang muốn cậu nói thêm gì đó không? À, Ryuuji đang nghĩ đến rất nhiều thứ khác bên cạnh ‘cũng được’. Ví dụ như, đường cong chữ S chạy từ ngực cho đến mông cô ấy đẹp mê hồn, vẻ đẹp của phần bụng thon thả trắng trẻo cũng giống như của những bức tượng nữ thần làm từ đá cẩm thạch, có khả năng cô ấy sẽ trở thành thần tượng hàng đầu nếu cô xuất hiện trên trang bìa của một trong những tạp chí người mẫu hiện đang được xếp trong những hiệu sách, và chắc chắn cô ấy đẹp đến mức mọi người không thể không tỏ lòng ngưỡng mộ khi nhắc đến cô...Tuy nhiên, nếu cậu nói ra tất cả những điều đó thì nó cũng chẳng khác nào quấy rối tình dục.

“Ừm, mình đã mặc một bộ bikini trong giờ học bơi rồi, phải không...Vì thế nên, có lẽ giờ nó đã mất đi một chút mới mẻ rồi ư?”

Ami tự nói với mình, cô làm bộ mặt khó xử và nghiêng đầu.

“Nhưng cậu biết không, chỗ này tách ra được đó.”

“A!”

Ami giật một cái, cô tháo bỏ phần trên cùng của nửa trên bộ bikini, một dải ruy băng lớn vòng quanh cổ cô. Ryuuji vô cùng hốt hoảng, cậu rít lên và tự hỏi, ‘Nó tách ra ở chỗ nào chứ?’, ngay trước mặt cậu, ngực Ami nảy lên nảy xuống như thể trêu tức cậu vậy.

“Như thế này tốt hơn nhiều, cậu có nghĩ vậy không~?”

Giờ nó trông như một cái áo quây và còn để lộ nhiều da thịt hơn cả lúc trước. Khe ngực màu trắng sữa hiện ra khi cô cúi người nhìn vào trong gương, dường như nó sắp sửa bật ra vậy, bộ ngực cô căng tròn lên trông rất mềm mại.

“Sửa lại ngay, sửa lại ngay!”

Ryuuji cảm thấy điều gì đó rất khủng khiếp, cậu hét lên.

“Tại sao~?”

“Cứ làm đi!”

“Vậy...cậu làm đi .”

“Không!”

Ryuuji phản đối ngắn gọn và nhảy về phía cái ô. Mình phải mau chóng đem thứ này ra ngoài, cậu nghĩ, cậu nhận ra rằng bầu không khí khi chỉ có mình cậu với cô ấy đã trở nên có đôi chút nguy hiểm. Mặc dù cậu biết rất rõ nụ cười thánh thiện và đôi mắt chihuahua long lanh ấy chỉ đơn giản là một trò hề, nhưng nó cũng không thay đổi được những tình huống rủi ro sẽ đến. Xin ai đó hãy đánh dấu lên hông cô gái này từ ‘nguy hiểm’ đi.

“Trời, Takasu-kun, ấy là vì cậu quá lạnh lùng đó~.”

Ami bĩu môi, cô quay ra hướng khác và kêu lên một tiếng “Phu~”. Tuy nhiên, ngay lập tức, vẻ mặt lúc cô khi liếc sang Ryuuji chứa đầy bất mãn, hay đúng hơn là, chứa đầy hằn học khó chịu, và rồi,

“...Mà mình đã rất tốt bụng khi thay đổi rồi đó.”

Cô ấy nói. Nếu cô ấy có thể coi đó là ‘tốt bụng’, thì mình phải là một vị thánh, Ryuuji sẵn sàng chế nhạo lại.

“Ừ, ừ, cảm ơn cậu rất nhiều~. Đừng chỉ đắm chìm trong thú vui tự ca ngợi của cậu nữa. Hãy sẵn sàng đi, nhanh lên. Bằng không mình sẽ bỏ cậu lại phía sau đó.”

“Ê~? Thái độ nói chuyện kiểu gì vậy?”

Nếu cậu không thích cách mình nói, sao mình không cho cậu thấy bằng hành động nhỉ. Ryuuji nhàn nhã ngâm nga, “Hưm, hưm”, cậu chiếm lấy vị trí đứng trước tấm gương, và giống như cách Ami đã làm lúc trước, cậu vuốt tóc lên rồi lại phẩy xuống, nhìn chằm chằm vào gương mặt trong gương của mình và xoay người. Thậm chí bản thân cậu cũng thấy ghê tởm điệu bộ ấy, nhưng đó là chính xác những gì Ami đang làm. Cậu cứ thế tiếp tục.

“Này Kawashima, cậu nghĩ thế nào về bộ đồ bơi này? Trông nó đẹp có không?”

Cậu nhấc chiếc áo phông lên và để hở ra chiếc quần bơi giản dị trị giá bốn ngàn chín trăm tám mươi yên. Đôi lông mày xinh đẹp của Ami nhanh chóng đanh lại, miệng cô cứng đờ như đang hốt hoảng kêu lên ‘Không~!’, gương mặt thiên thần giật giật lộ rõ vẻ sợ hãi thật sự.

“Vậy, nói mình nghe, cậu không thích điều đó, phải không? Nó đúng là rắc rối nhỉ? Nhưng đó lại chính là cậu.”

“...Takasu-kun, cậu bắt đầu cư xử giống như Palmtop Tiger rồi đó, cậu có biết không hả?”

“Này, mình nên cởi cái này ra không nhỉ.”

“Đừng có làm!”

Tất nhiên, mặc dù cậu đã chạm vào chiếc khuy trước, nhưng ngay từ đầu cậu đã không hề có ý định cởi nó ra, vậy là cậu dừng hành động của mình lại và nhanh chóng bỏ tay ra. Ami phô bày ra bộ mặt thật sự của mình, cô đưa cặp mắt nhạt màu trừng trừng nhìn thẳng vào Ryuuji, đôi môi cô cong lên nham hiểm.

“...Nếu đây là cách cậu sẽ cư xử thì hôm nay mình sẽ không giúp cậu nữa.”

Cô ấy đã tấn công vào điểm yếu của cậu. Tất nhiên, ‘giúp’, hẳn cô ấy đang ám chỉ đến kế hoạch dọa ma Minori. Ryuuji vội vã quay lại đối mặt với Ami.

“S, sao cậu có thể nói như vậy được?!”

“Oa. Cậu cứ làm như thể mình đã phản bội cậu hay gì đó vậy.”

U~, cậu không thể nói gì. Mặt khác, cậu có thể nhìn thấy Ami đã lấy lại được vẻ bình tĩnh thánh thiện của mình và nở một nụ cười thoải mái. Rồi,

“Được rồi giờ mình nghiêm túc hỏi cậu đây...Takasu-kun, tại sao cậu lại đi xa đến vậy để làm Minori-chan được vui vẻ?”

“...~”

“Thôi nào, nói cho mình tại sao đi, hửm? Nó không quá khó để trả lời, đúng không?”

Cặp mắt to tròn long lanh chớp chớp, Ami ép sát vào người Ryuuji. ‘Mình sẽ không để cậu đi cho đến khi cậu trả lời’, dường như cô ấy đang nói vậy. Cậu cố gắng trốn chạy, cô ấy tiếp tục đẩy cậu. Có lẽ cô ấy đã biết câu trả lời...Có lẽ vậy. Mặc dù có thể Ami đã biết, nhưng dường như cô vẫn muốn nghe nó từ chính miệng Ryuuji. Vậy thì, cô ấy chắc hẳn chỉ đang đùa giỡn với cậu...Chuyện đó, là gần như chắc chắn.

“Này. Này. Này, mình nói này! Nếu cậu không kể cho mình, mình sẽ không giúp cậu đâu. Cậu có mười giây. Mười, chín, tám, bảy, sáu, năm, bốn...Thôi nào, cậu không quan tâm sao? Ba~, hai~, một~...Này, cậu thật sự không định trả lời sao~?”

“...”

U~, Ryuuji cắn môi và tiếp tục ngậm chặt miệng. Cậu không thể nói ra điều đó. Cậu không muốn nói ra điều đó. Chẳng có bất cứ lí do gì để cậu tiết lộ những bí mật thật sự của mình với một cô gái thất thường như Ami cả. Và quan trọng hơn, cậu không muốn cứ thế kể cho cô ấy tình cảm của mình sau khi cô đã trêu đùa với cậu như thế và thậm chí còn cố ép buộc cậu. Có thể ngang bướng cũng chẳng được gì, nhưng cậu không thể để cho bản thân mình biến thành một tên hèn nhát nhu nhược.

Đôi mắt Ami nheo lại. Từ ngay sát bên cạnh, cô ngước nhìn Ryuuji, trông như thể cô ấy đang nhìn chằm chằm hay có lẽ là đang cười cợt vậy. Và rồi...

“...Không. Được rồi, mình bỏ.”

Đột nhiên cô ấy lùi lại, rốt cục Ryuuji cũng được tự do. Ami vuốt tóc lên, cô xỏ chân vào đôi giày cao gót của mình, rồi nhanh chóng rời khỏi phòng và để Ryuuji lại một mình. Cậu cũng cầm lấy cái ô và vội vã đuổi theo, nhưng Ami không hề nhìn lại.

Ánh nắng mặt trời ngày giữa hè thật gay gắt, thời tiết cũng oi nóng ngột ngạt.

Ryuuji dang rộng tấm bạt ngồi và trải nó lên trên nền cát nóng có thể gây bỏng da ngay khi chạm vào, rồi cậu căng chiếc ô che nắng và đặt nó vào vị trí.

“Yahoo~~!”

Điều đầu tiên Minori làm là đá văng đôi xăng đan của mình ra trước khi chạy nhanh về phía mặt biển xanh ngắt. Cô vừa chạy vừa đá tung cát lên, cô ấy cởi bỏ chiếc áo khoác và ngay lập tức tung nó sang một bên. Cô không ngừng chạy về phía bãi biển nơi có những con sóng bạc trắng lấp lánh dưới ánh mặt trời.

“Ha~”

Cô thực hiện một màn lộn vòng đáng kinh ngạc. “Ồ!”, Ryuuji thốt lên, cậu sững sờ nhìn cô hào hứng lộn nhào liên tiếp, cô ấy nhảy lên khá là cao. Khi hạ cánh, cô đáp xuống nước trong tư thế ngồi và ngay lập tức bị những cơn sóng nuốt chửng.

“...A ha ha ha~! Nước chui vào mắt mình rồi!”

Khi nhô đầu lên khỏi mặt nước, cô ấy giụi mắt nom cứ như một đứa trẻ vậy. Minori vẫy tay với Taiga và kêu lớn, “Nhanh lên~!”, trông cô ấy giống hệt với một nữ thần mùa hè.

Thứ xuất hiện sau khi cô cởi bỏ chiếc áo khoác lúc trước là một bộ bikini kẻ sọc!...Đó chính là thứ mà cô ấy đang mặc. Làn da của cô ấy được bôi một lớp kem chống nắng, lớp kem khiến cho những giọt nước đọng lại trên da và phản chiếu những tia nắng lấp lánh. Vậy là ở giữa làn nước trong xanh, Minori dường như đang tỏa sáng. Mỗi lần cô dùng sức vung tay dưới ánh mặt trời giữa hè chói lọi, bộ ngực tròn trịa khỏe khoắn nằm bên dưới chiếc áo lót kẻ sọc (chẳng biết có thể gọi nó như thế hay không nữa) nảy lên, nó hoàn toàn hút hết sự chú ý của Ryuuji. Minori cũng khá quan tâm phần bụng của mình, dù cô đã mặc một chiếc quần soóc để che đi, nhưng thật sự, những cơ bụng của cô cũng khá săn chắc và kể cả cái rốn của cô cũng thuôn dài và rất đáng yêu.

Mặt khác, người ngồi bên cạnh Ryuuji trên cùng một tấm bạt và đang được nữ thần ra hiệu, Taiga, lại đang rên rỉ chán nản và cau mày. Cô ủ rũ co quắp trong chiếc váy dài và hoàn toàn trốn trong bóng râm của chiếc ô che nắng, thậm chí ngay cả khuôn mặt cô cũng bị mái tóc dài che mất. Sao lại có sự khác biệt như vậy cơ chứ?

“Có chuyện gì sao? Bụng bà lại thấy đau à? Thôi nào, nhìn kìa, Kushieda đang gọi bà đó.”

“Ừm, nhưng, nhưng ông biết không…”

Cô lo lắng xoa lên chiếc váy, cô chạm tay vào xung quanh bộ ngực nhỏ nhắn của mình.

“Tôi vẫn nghĩ...Nếu miếng đệm bị sóng đánh tuột ra hay gì đó…”

“...Thôi ngay, đó chỉ là tai nạn thôi.”

Ryuuji giúp cô kéo tay ra ngoài, cậu gật đầu động viên.

“Lần này nó sẽ không gặp vấn đề đâu. Sau sự cố lần trước, tui chắc chắn mình đã khâu nó cùng một lớp lót riêng biệt thay cho cách móc vào trước đây.”

“...N, nhưng không chỉ có vậy. Tôi, tôi không biết bơi.”

“Bà cũng không cần bận tâm đến chuyện ấy. Mọi người ở đây đều biết điều đó. Chẳng có ai yêu cầu bà bơi cùng hay bất cứ việc gì tương tự vậy đâu.”

“...Tôi, thực ra trước đây tôi chưa từng ra biển…”

“Vậy nữa hả, hở...Đợi đã, thật sao?”

Taiga vặn vẹo, vừa gật đầu vừa nghịch nghịch gấu váy và những ngón chân mình. Cô nấp trong bóng của chiếc ô, cả cơ thể cô đang toát lên, ‘Tôi muốn đi thử, nhưng biển là nơi rất đáng sợ. Tôi muốn đi, nhưng mà mặc bộ đồ bơi thì thật xấu hổ’. Ryuuji nghĩ chẳng còn cách nào khác, cậu đẩy vào lưng và hướng cô ra ngoài bóng râm.

“Thực ra chuyện đó chẳng có gì đáng lo cả, cứ đi đi. Hôm này sẽ trở thành ‘lễ thanh tẩy bằng nước biển’ của bà. Đây, bôi một ít kem chống nắng đi.”

“...Ồ~...Nếu như tôi bắt đầu chìm…?”

“Kushieda sẽ cứu bà.”

“...Ông không nghĩ là những con sóng rất đáng sợ sao?”

“Bà khỏe hơn chúng nhiều, tui chắc chắn về chuyện đó.”

Khi Taiga giơ cả hai tay trong lúc đang căng thẳng run rẩy ngọ nguậy, Ryuuji kéo chiếc váy lên và giúp cô cởi bỏ nó. Làn da trắng muốt của cô dường như hòa lẫn với chiếc ô che nắng, cơ thể thon thả đang mặc bộ đồ bơi một mảnh được trang trí bằng những bông hoa đỏ nằm rải rác...Đó là một bộ đồ bơi cỡ XS, ngày hôm kia họ đã dành rất nhiều thời gian để lựa chọn trong khu nhà ga suốt ba giờ đồng hồ, họ tranh cãi rất nhiều cho đến khi cuối cùng cô cũng mua nó. Bộ đồ rất hợp với làn da trắng muốt của cô, và theo quan điểm của Ryuuji, cô ấy chắc chắn trông rất tuyệt khi mặc nó.

Toradora vol04 194

Vậy là cậu đưa Taiga kem chống nắng và để cô tự mình thoa nó, “Được rồi, bôi một chút ở đây, hãy đảm bảo rằng bà sẽ bôi kín cả cổ, giờ xem nào, bà chưa bôi đằng sau lưng, tốt, xong rồi đó”, cậu hướng dẫn cô thật rõ ràng. Cô ngọ nguậy và tìm kiếm Kitamura để chắc chắn cậu ấy sẽ không nhìn về phía mình (cô ấy chần chừ như vậy để làm gì cơ chứ?), Taiga nhanh chóng buộc tóc và chạy về phía bãi biển, hướng thẳng ra chỗ Minori.

“...Lạnh quá!”

Giống như một người vô tình nhúng vào một bồn tắm cực kì nóng vậy, cô vội vàng nhấc chiếc chân vừa chạm vào con sóng lên. Cô bực bội nhìn chằm chằm vào những cơn sóng đang đến. Tất nhiên, Taiga có họ với loài mèo, dường như cô sẽ không hợp lắm với nước...Mặc dù, ít nhất thì loài hổ vẫn có thể bơi được.

Nhắc đến những gì Kitamura đang làm, cậu ấy đang đứng cùng với Ami ở cách đó một đoạn, dường như họ đang tranh cãi với nhau về chuyện gì đó. Ryuuji thỉnh thoảng có thể nghe thấy tiếng hai người nói chuyện xen lẫn giữa thanh âm của những con sóng.

“Nhưng, kế hoạch cần cả cậu và mình…”

“Ê~? Sao cũng được, mình không thích làm chuyện đó~.”

“Nếu cậu không có ở đó, mình biết tìm đường đây thế nào đây?”

“Chẳng phải mình đã vẽ bản đồ cho cậu rồi sao? Cậu đi một mình cũng có sao đâu? Phiền phức quá~.”

...Kế hoạch là, Taiga và Ryuuji phải giữ Minori bận rộn trong khi Kitamura và Ami tiến ra cái hang để đặt một vài cái bẫy bất ngờ. Tuy nhiên, chỉ vì chuyện đó xảy ra, Ami giờ đang nói “Mình mệt rồi”, “Thật khó chịu”, “Không muốn làm”, và những điều kiểu như vậy. Có vẻ như vì Kitamura cũng đã biết quá rõ nên cô ấy không hề có ý định cư xử như một cô gái hiền lành nữa.

“Mình sẽ đi ngủ một giấc~. Xin lỗi Yuusaku, nhưng chúc cậu may mắn khi làm chuyện đó một mình. Mình sẽ không tham gia vào chuyện này và cậu sẽ không thể thay đổi suy nghĩ của mình đâu.”

Ami chấm dứt cuộc trò chuyện theo ý muốn của mình, cô trở lại bên dưới bóng râm của chiếc ô. Cô duyên dáng nằm xuống tấm bạt bên cạnh nơi Ryuuji đang ngồi.

“Hừm, cậu nghe lỏm hả~? Giờ cũng đừng có phàn nàn, dù sao đó cũng là lựa chọn của Takasu-kun mà.”

Trong khi nở nụ cười quyến rũ hoàn mĩ của mình, cô lẩm bẩm với ánh mắt trông vô cùng bực bội.

“...Có lẽ nếu cậu nói ‘xin hãy làm ơn’, có thể mình sẽ cho cậu cơ hội thứ hai để trả lời, có lẽ vậy? Không~, đó hoàn toàn chỉ là một lời nói dối. Dù gì ngay từ đầu mình đã chẳng có hứng thú với chuyện đó rồi.”

“...”

Mình có nên cho cô ấy một phát rắm không?

À thật ra, cũng đâu phải cậu có thể đánh rắm theo ý muốn của mình được chứ. Ryuuji thở dài và phớt lờ Ami, cậu đứng dậy. Giữa đường cậu bắt gặp Kitamura đang hướng về phía đó.

“Chẳng trông cậy được gì từ cô ấy đâu, vậy nên mình sẽ đi với cậu.”

“Trời, Ami...Không sao, cậu cứ ở đây đi Takasu. Nếu là mình và Ami, chúng mình có thể bịa ra cái cớ như chúng mình đi kiểm tra cầu dao của căn biệt thự hay gì đó, hay nếu chỉ có một mình Ami, thì chúng mình có thể nói cậu ấy tự ý đi mất, nhưng nếu cậu và mình cùng đi sẽ trông rất đáng ngờ. Mình sẽ đi một mình.”

“...Chuyện đó có thực sự ổn không?”

“Mọi việc chuẩn bị đã được lo xong hết rồi. Dễ như ăn kẹo...vậy thôi. Này! Kushieda~! Aisaka~!”

“Hở~?” Minori đứng giữa những con sóng vô tư đáp lại. Cô đang nắm lấy cánh tay run rẩy của Taiga trong lúc hai người lội dưới biển.

“Mình đi vệ sinh~...~!”

Trước tiếng hét lớn của Kitamura, Minori ngã rầm xuống biển. Kéo theo đó, Taiga cũng chìm xuống nước. Ryuuji tự hỏi, ‘Cậu thấy chuyện đó thực sự ổn sao...?’, cậu khẽ thở dài, nhưng dường như cũng chẳng có vấn đề gì.

“Được rồi Takasu, mình để lại chỗ này cho cậu.”

Kitamura đưa tay lên chào rồi cầm theo những dụng cụ bí mật và đi về phía căn biệt thự. Cậu ấy giả vờ quay lại đó, nhưng thật ra cậu ấy đang đi đường vòng đến chỗ cái hang.

Kitamura vừa rời đi chẳng được bao lâu.

“A~, giờ miệng mình toàn muối là muối...Quan trọng hơn, Kitamura-kun bị sao vậy?! Sau khi cậu ấy khỏa thân và tuyên bố rằng mình sẽ đi vệ sinh, mọi người sẽ nghĩ gì thế nào về cậu ấy cơ chứ?”

“Tôi mệt quá…”

Minori và Taiga ướt sũng đang nắm tay nhau trở lại từ bãi biển. Tuy nhiên, tất cả những gì Taiga đã làm chỉ là nhúng người xuống nước một chút mà cũng chỉ là trong thoáng chốc mà thôi.

“Bà mới chỉ ra đó được một lát, sao bà có thể mệt được chứ?”

“...Ai cũng sẽ kiệt sức sau khi bị những con sóng cho lộn khoảng năm vòng trên bãi biển!”

Đôi mắt mèo của Taiga hoàn toàn đỏ lừ, cô bực bội nhìn trừng trừng vào Ryuuji, trông như thể lửa sẽ bốc lên từ ánh mắt cô bất cứ lúc nào vậy.

‘Vậy sao…?’, Ryuuji không nói gì được nữa, ngay trước mặt cậu, Minori và Taiga uống ừng ực chỗ trà trong mấy cái chai nhựa họ mang theo. Rồi Minori vỗ vào vai Ami, cô nói, “Amin cũng nên ra chơi cùng đi! Đợi đã, cậu có khỏe không? Cậu thấy mệt à?”

Cô lo lắng nhìn chằm chằm vào gò má trắng trẻo của Ami.

“...Không, mình không sao...Mình sẽ ra sau~.”

Ami chỉ thuận miệng trả lời, cô vẫn nở một nụ cười yếu ớt khi nhẹ nhàng từ chối Minori. Trong lúc những giọt nước trà đang nhỏ giọt dưới cằm (chẳng sao hết bởi vì cô ấy đang mặc đồ bơi), Taiga nhìn chằm chằm vào mặt Ami. Và như thể cô đã nghĩ ra điều gì đó.

“Bakachi, đi bơi đi.”

Taiga đặt một tay lên tấm lưng trắng trẻo của Ami, cô lắc mạnh.

“Ê~? Tại sao tôi phải làm vậy trong khi tôi không muốn? Tôi muốn ngủ.”

Tất nhiên, Ami lập tức cự tuyệt. Tuy nhiên, chuyện đó không thể ngăn Taiga lại.

“Thôi nào, mua vui cho tôi như mọi khi với những trò hề ngu ngốc nực cười đê tiện của cô đi.”

“...Trời, cô...sao cũng được. Tôi không quan tâm. Tôi sẽ không hạ mình xuống ngang với trình độ của cô đâu.”

“...Được rồi, thử ăn thứ này xem.”

Taiga lấy ra một chiếc bánh kẹp với bàn tay vẫn còn đang ướt nhẹp, cô đẩy nó vào miệng Ami. Kể cả khi bị phớt lờ, cô vẫn liên tục ấn nó vào môi Ami.

“Trời, cô sao vậy?! Cô đúng là quá phiền phức!...Cô sẽ hài lòng nếu như tôi ăn thứ này chứ hả?”

Ami đứng dậy và chẳng vui vẻ gì cầm lấy chiếc bánh kẹp từ bàn tay bé nhỏ của Taiga, cô tuyệt vọng cắn một miếng lớn. Tuy nhiên,

“A~. Amin, cái đó...Đó là chiếc mình đặc biệt làm riêng cho mình…”

“Có vẻ như Minori rất thích thú khi ăn nó, vậy nên tôi tự hỏi không biết vị của chúng như thế nào.”

“...Ưm...U…~”

Dường như Ami đang rất đau đớn. Bên trong chiếc bánh kẹp cô đã đánh rơi có màu sắc tử thần, màu vàng tươi của mù tạt. Ami ho sặc sụa, cô uống vài ngụm trà ô long và cố gắng hít thở bình thường trở lại, và rồi cô tóm lấy tay Ryuuji khi cậu ấy vẫn còn đang nín thở.

“Ta...Takasu-kun...cậu…”

Trong lúc đang cúi gập và lùi trở về sau, cô nắm chặt lấy cậu. Rồi cô kéo Ryuuji băng qua bãi cát.

“S, sao cậu lại đổ lỗi cho mình?! Đừng có tức giận với mình!”

“Im lặng. Ngậm mồm lại...Cái thói ngang bướng của con hổ lùn tịt chết tiệt đó...Tất cả là lỗi của Takasu-kun! Cậu thật quá bất cẩn!”

Và cô bất ngờ tấn công cậu bằng một cú đá. Ryuuji lộn nhào và ngã gục xuống biển, những con sóng trùm qua người cậu, khiến cậu ngã lộn một vòng, hai vòng, ba vòng...Trước mắt cậu là những cơn sóng tung bọt trắng xóa, cậu hoàn toàn mất phương hướng, cậu bám lấy bãi cát và đứng lên. Mục tiêu tiếp theo cho cơn tức giận của Ami là Minori.

“...Minori-chan, chúng mình có vài thứ thực sự rất vui vẻ dành cho cậu.”

Ami mỉm cười, cô nhìn vào Minori với một gương mặt trông như mặt một con quỷ.

“Cái gì vậy hả~, Amin~?”

“...Cậu nhìn thấy không, ở khu vịnh đằng kia có một cái hang thực sự rất đẹp. Đó đúng là một nơi quá tuyệt vời, chiều nay tất cả chúng ta hãy đến đó nhé, cậu có thể gọi đó là một chuyến thám hiểm. Chúng ta có thể đi dạo trong đó, thế nào hả?”

“Ê~, nghe hay đó! Đi, đi!”

Cô ấy thật sự là một con quỷ nham hiểm. Cuối cùng Ami vẫn tiếp tục thực hiện theo kế hoạch, cô giữ nguyên bộ mặt như vậy, và rồi tiếp theo, cô tóm lấy cánh tay của Taiga.

“Tôi biết rồi~, này này Aisaka-san, tôi sẽ bơi với cô. Và tôi sẽ dạy cô học bơi.”

“Đ, được rồi. Không cần, không, không...Tôi nói không! Cô không cần phải làm những việc đó đâu Bakachi~! Không! Không, tôi nói không~! Ryuuji, cứu tôi~!”

Ami kéo Taiga đi cùng mình với vẻ cau có trên khuôn mặt, cô lê bước hướng về phía bãi biển và tiến thẳng ra thật xa.

Vĩnh biệt Taiga. À, tất nhiên đó cũng chỉ là trò đùa thôi, dễ thấy không cần biết họ có ra xa đến đâu, nước biển cũng chỉ đủ sâu để ngập đến rốn Taiga.

☺☻☺☻☺

Sau khi chơi đùa trên bãi biển một lúc, họ trở lại căn biệt thự và chia nhau đi tắm, thay những bộ đồ sạch trước khi dành chút thời gian ăn chỗ bánh kẹp và súp còn sót lại. Lúc này mặt trời đã ngả nhiều về phía Tây, họ có thể cảm thấy dễ chịu hơn khi đi ra ngoài.

Họ nghĩ rằng bầu không khí sẽ không hợp lắm nếu tới đó lúc trời hãy còn quá sáng, vậy nên họ vẫn dành rất nhiều thời gian để chuẩn bị.

“Ê~, ở đây!...Đúng, không…?”

Kể từ khi rời khỏi căn biệt thự cho đến giờ, có lẽ họ đã đi bộ dọc theo bãi biển trong khoảng mười phút đồng hồ.

“Đúng vậy, là nó đó.”

“...”

Minori không nói được một lời nào, cô nhìn qua nhìn lại giữa cái cửa hang và Ami, người đang quay đầu liếc qua vai với một nụ cười nhạt trên mặt.

Khu vịnh nhỏ nhường chỗ cho một bãi đá, những tảng đá trải từ giữa biển lên đến vách đá nhô ra từ những ngọn núi. Kì lạ thay, cái hang đen ngòm vào khoảng thời gian này trong ngày trông giống hệt như một cái hàm đang há rộng. Nói ngắn gọn, nơi đây khiến người ta cảm thấy không được thoải mái.

Cửa hang cao khoảng ba mét và cũng rộng chừng ba mét. Nó sâu hun hút vào trong bao xa không ai biết được, và thêm vào đó, thậm chí còn có một cái biển báo đề ‘Nguy hiểm!’ treo phía trước. Thật ra, cái biển ấy chỉ là thứ Kitamura đã đặt ở đó.

Minori đang mặc một cái áo phông, cô rụt rè nhìn vào bên trong rồi tự đưa tay ôm lấy bản thân mình.

“...Đ, đợi đã, không phải cậu nói chúng ta sẽ đi dạo à?...Không phải cái này giống, một trò thử thách hay gì đó sao? Bầu không khí này cùng tất cả những thứ ở đây là sao…? Ê~, tấm biển kia còn ghi ‘nguy hiểm’. A ha ha...ha ha...M, mình nghĩ, mình sẽ đợi ở đây…”

Minori vờ như chẳng có chuyện gì, cô cố gắng quay gót trở lại. Tuy nhiên, bên cạnh cô...

“Này, bây giờ, cậu lại nói cái gì vậy?”

Kitamura nắm chặt vào vai cô. Anh chàng rám nắng toàn thân kéo Minori quay trở lại và đẩy vào lưng cô, cậu vừa cười vừa buộc cô tiến về phía cửa hang.

“Cậu không nghĩ đây là nơi rất tuyệt vời để đi dạo sao? Đây sẽ là một cách rất hay để tạo nên những kỉ niệm cuối mùa hè.”

“K, không cần...Chỉ là, cậu biết không...C, chẳng phải ở đây quá kì quái sao? Bằng cách nào đó, nơi này...Mình có một cảm giác rất tệ về nó...Và, mình không thực sự cần đến những kỉ niệm như thế đâu...Mình xin lỗi, đừng làm việc này nữa, thật đó. Tấm biển có đề ‘nguy hiểm’ mà, đúng không? Vậy không phải ở đó rất nguy hiểm sao?”

“Mình vẫn thường xuyên đến đây chơi khi mình còn nhỏ, nó không quá nguy hiểm đâu.”

Ami đáp lại ngay lập tức, thêm vào đó là thái độ có chút trách móc từ Kitamura.

“Kushieda, nếu cậu nói những điều như vậy, thực sự sẽ có chuyện gì đó xảy ra đấy, cậu biết không hả?”

Kitamura nói rất quả quyết và không hề đề cập đến ‘chuyện gì đó’ nghĩa là gì, cậu chăm chú nhìn vào Minori. Hai mắt cô giật giật.

“Không phải là cậu chưa từng nghe đến những điều như vậy, đúng không? Kiểu như, nếu cậu gọi Kokkuri-san/*Kokkuri-san (こっくりさん): một trò chơi kinh dị nổi tiếng ở Nhật Bản, khá giống với cầu cơ, người tham gia cần một đồng xu và một bảng chữ cái, họ triệu hồi một con quỷ, hỏi các câu hỏi và nhận được câu trả lời | scaryforkids.com*/, ai đó từ phía bên kia sẽ xuất hiện, hay những điều xảy ra trong Một trăm câu truyện/*Một trăm câu truyện (Hyakumonogatari, 百物語): một nghi lễ gọi ma của Nhật, một nhóm kể chuyện ma trong bóng tối, hết mỗi câu truyện người kể sẽ mò mẫm sang căn phòng khác thổi tắt một ngọn đèn và nhìn vào một tấm gương, đến khi đủ một trăm câu truyện sẽ có điều siêu nhiên xảy ra | creepypasta wiki*/, hay…”

“...Đó thực sự là điều cậu nên nói với một người rất dễ hoảng sợ sao...?”

“À, sẽ chẳng có vấn đề gì nếu cậu tin rằng mình thực sự không hề sợ hãi. Dù sao thì, thật ra cũng chẳng có gì đáng sợ hết. Không phải đây là một cơ hội tốt để được nhìn thấy vài sinh vật tự nhiên sao? Thậm chí chúng ta có thể tìm thấy vài loài sinh vật chưa từng có ai nhìn thấy nữa.”

“...Mình đoán...cũng chẳng sao nếu đó là một sinh vật thông thường…”

Ryuuji và Taiga đứng bên cạnh cách đó một đoạn, họ thở dài trong lúc quan sát hai người kia nói chuyện.

“Tui nghĩ thật là tốt khi chúng ta có Kitamura là đồng minh của mình, đúng không?”

“Hành động rất thuyết phục, cậu ấy thực sự quá tuyệt hảo.”

‘Vậy sao?’, Ryuuji nghiêng đầu, nhưng cậu chẳng có bất kì phương thuốc nào hay là có thứ nước của Kusatsu/*Kusatsu: là một trong những khu du lịch suối nóng nổi tiếng nhất Nhật Bản, nước nóng ở đây được cho rằng sẽ giúp chữa các bệnh xương khớp, bong gân, trĩ, xơ cứng động mạch, bệnh phụ khoa mãn tính,... | wikipedia*/ cho đôi mắt long lanh và vẻ mặt hớn hở của Taiga. Dù sao thì, chắc chắn một điều là Minori sẽ không thể từ chối lời mời của Kitamura. Mặc dù đó là một điều không may với Minori, nhưng khi đã đến mức này, họ chắc chắn sẽ làm tất cả mọi thứ để dọa ma cô ấy. Cơ hội của Ryuuji sẽ chỉ đến sau đó, khi cậu ấy bảo vệ Minori đang hoảng sợ. Mọi chuyện đã thay đổi một chút so với kế hoạch ban đầu của họ, nhưng giờ nó đã thành ra như vậy, họ chỉ có thể quan sát nó cho đến khi kết thúc.

“Được rồi, chúng ta, đội thám hiểm Kitamura, sẽ xuất phát! Mình là Đỏ, Takasu là Đen, Kushieda là Lam, Aisaka là Hồng, và Ami cũng là Đen!”

M, mình là Hồng?...Tại sao mình lại là Đen?!...Nước da của cậu, tôi đoán vậy...Những người kia còn nhắc đến một vài chuyện khác, nhưng Đỏ phớt lờ tất cả mọi chuyện.

“Tất cả mọi người đã có đèn pin của mình chưa? Các cậu có muốn nhìn thấy rắn hổ mang vàng không nào?!”

Có! Những thành viên trả lời nửa đầu và phớt lờ câu hỏi phía sau. Mỗi người bọn họ đều bật chiếc đèn pin họ đang cầm và tạo nên những luồng sáng đung đưa cố gắng xuyên qua bóng tối trong lòng hang. Phía bên trong đủ rộng để một người lớn có thể đi qua dễ dàng với hai cánh tay dang rộng, có một cái rãnh trên những phiến đá, nước biển qua đó chảy vào trong hang giống như một dòng sông. Hang rất rộng và cao, có vẻ như tiến vào bên trong cũng rất an toàn, nhưng nó khá tối và sâu hun hút, chắc chắn điều đó sẽ làm Minori cảm thấy sợ hãi.

“Cả đoàn, tiến lên!”

“Ồ~, tối quá...Đợi đã, Kitamura-kun.”

Minori lưỡng lự bước theo cậu ấy. Taiga và Ryuuji cũng xuất phát sau họ.

“...Thôi nào, Kawashima. Đi thôi.”

“...”

Cuối cùng, Ami cũng đi theo. Ừ, ừ, cô ấy vừa thở hắt vừa vò đầu với vẻ bực tức trông thấy.

Với bầu không khí lạnh lẽo im ắng, tiếng năm người họ bước trên nền đá ướt với đôi xăng đan vang lên đối lập với tiếng róc rách của dòng nước biển.

“...Ồ~...Tối quá~, chật chội quá~, đáng sợ quá~...”

Minori gần như đang khóc thút thít chẳng vì lí do nào cả, cô lo lắng nhìn xung quanh trong lúc vẫn tiếp tục bước đi.

Vài giây nữa họ sẽ đến nơi Kitamura nói cậu ấy đã đặt chiếc bẫy đầu tiên, vậy nên Ryuuji cũng liếc nhìn xung quanh với cặp mắt sắc lẻm của mình. Cùng lúc đó, cậu đưa một tay ra và nắm chặt lấy cầu vai trên chiếc váy của Taiga. “Thật khó chịu!” và “Biến thái!”, ban đầu Taiga kêu la, nhưng nhìn cách cô trượt ngã đến bốn lần và mỗi lần điều được Ryuuji cứu, cô không nói nữa.

Thậm chí Taiga trông cũng khá hiền lành, cô chỉ quay lại liếc Ryuuji một cái. Chỉ thêm một chút nữa...thêm một chút nữa là họ có thể tìm ra cái Kitamura gọi là ‘thử thách đầu tiên...có thứ gì đó sẽ bay ra, một đòn tấn công bất ngờ’.

Không may, cậu chẳng thể biết chính xác đó là thứ gì, nhưng dù thế nào, dựa trên những gì Kitamura nói, nó là một thiết kế tuyệt vời, rất đáng sợ, cần rất ít công sức để đạt đến hiệu quả tối đa, hay đó là những gì cậu đã nghe. Với lời giải thích hoành tráng ấy, vì vài lí do nào đó ngay cả Ryuuji cũng cảm thấy tim mình đập nhanh hơn. Không hiểu điều tuyệt vời gì đang chờ đợi họ nhỉ? Liệu cậu có thể bảo vệ Minori khỏi nó hay không?

Ngay sau đó Kitamura, người đang đi đầu tiên, vô tình ném một cái liếc đầy ẩn ý về phía Ryuuji. Có vẻ như mọi thứ sắp bắt đầu. Trong khi Ryuuji lo lắng quan sát, Kitamura đá vào một thứ như sợi dây đang được đặt ở giữa những tảng đá mà không hề để Minori chú ý. Kết quả là, thứ gì đó rơi xuống trước mặt họ, đung đưa như một quả lắc, nhưng nó chỉ lặng lẽ lướt qua bên phải Minori khi cô ấy đang lẩm bẩm, “Mình có một cảm giác rất tệ, kiểu như…”, và quay mặt sang bên trái. Bên cạnh Ryuuji,

“Oa~…”

Nó quệt nhẹ qua mặt Taiga, và trở lại lần nữa.

“A~...”

Ami tránh không để nó va trúng bằng cách bước lùi về phía sau.

“...Á~...”

Nó đập vào sau ót Ryuuji rồi dừng lại.

Đó là một miếng đậu phụ rán được treo lên bằng một sợi dây. Kitamura ngoái lại nhìn với vẻ mặt có phần cứng ngắc. Thêm vào đó.

“Oa~!...Ồ, ngạc nhiên thật~! Cái gì đây, không phải đây là một con hải sâm à!”

Có độc một con hải sâm bám trên bức tường đá. Minori sửng sốt nhìn chằm chằm vào nó.

“M...Mặt tôi…”

Còn một chút mỡ dính trên mặt Taiga chỗ miếng đậu phụ lướt ngang qua cô, và bằng cách nào đó nó sáng lên đủ để họ có thể nhận ra ngay cả trong bóng tối. ‘Quá vớ vẩn’, Ryuuji đang trách móc Kitamura, nhưng khi cậu nhận ra tình trạng của Taiga, “...Phì”, bất giác cậu cười phá lên. Mặc dù thật ra cậu cũng có một vệt dầu tương tự dính phía sau ót mình. Dù sao đi nữa, tất nhiên, cậu bị một cái khuỷu tay thúc thẳng vào gan mình, nó khiên cậu phải quỳ xuống một chân, nhưng rõ ràng là Minori không hề nhận ra đến bất kì thứ gì hết.

Cái bẫy đầu tiên...là một thất bại. ‘Ồ đúng rồi’, Ryuuji nghĩ đến một chuyện. Kitamura có điểm số rất cao, nhưng nghĩ kĩ lại thì, cậu ấy là một tên ngốc không thể phủ nhận. ‘Đó chính là nét hấp dẫn của Maruo .’, ‘Maruo-kun thật đáng yêu .’, hình bóng của những cô gái trong đội cận vệ cá nhân của Kitamura đung đưa trong bóng tối.

Họ tiến vào sâu hơn vào trong chiếc hang quanh co, tới khi,

“Ồ~!”

Kitamura đột nhiên kêu lên. Đó là ám hiệu cho thấy họ đã đến cái bẫy thứ hai. Sau thất bại ở cái đầu tiên, dường như cũng không khả quan lắm trong lần cố gắng tiếp theo này, nhưng theo Kitamura, cậu ấy đã đặt rất nhiều công sức vào chiếc bẫy này. Cậu ấy gọi nó là ‘kẻ chết đuối xa lạ’. Đứng bên cạnh Ryuuji, người có cái má lấp lánh, Taiga đang cúi người về phía trước. Dường như ít nhất cô đang mong chờ điều gì đó từ âm mưu của Kitamura.

Khi Kitamura kêu lên, Minori xoay vòng quanh đầy ngạc nhiên.

“Ê~, chuyện gì vậy?! Có chuyện gì xảy ra sao?! Lại là một con hải sâm à?!”

“Không, chẳng có gì giống vậy cả!”

Kitamura đáp lại rõ to và nắm lấy vai Minori, cậu đẩy cô về phía trước. Tự nhiên cô ấy cảm thấy hoang mang, cô gắng sức ấn chặt gót đôi xăng đan xuống đất.

“Không không không, đợi một chút! Đợi một chút!”

Tuy nhiên, Kitamura không hề bận tâm đến những phản kháng của cô, cậu nhẫn tâm chỉ ánh đèn pin của mình lên một khe nứt trên tảng đá ở cách đó một đoạn. Rồi cậu ấy nói rất rõ ràng.

“Ồ, nhìn kìa, cái gì kia vậy!”

“Thật ồn ào”, tiếng lẩm bẩm bực bội của Ami vang lên, và rồi...sau đó tất cả im lặng.

“...Hở? Cái gì? Mình chẳng nhìn thấy gì cả.”

A~, Ryuuji và Taiga đang ôm đầu. Sao lại thành ra thế này...a~, đủ rồi đó.

“À, nhìn đi, có thứ gì đó đằng kia...cậu không nhìn thấy gì sao?”

“Hừm? Mình thực sự không nhìn thấy gì cả. A, mình biết rồi. Mắt cậu tinh đến mức nào? Có lẽ mình cũng nên đeo kính, bởi vì gần đây mình không thể nhìn xa tốt được nữa. Mình đã kiểm tra mắt vào mùa xuân, và họ nói rằng mắt mình là không phẩy năm/*tương ứng với 5/10 trong thang đo của Việt Nam*/.”

“Ê~?! Không phải rõ ràng là cậu bị cận thị sao?”

“...Thật hả? Có lẽ mình bị cận thị? A, tệ thật...Mà mình vẫn nghĩ thế này cũng không sao vì mình cũng chưa có vấn đề thực sự nào khi ở trong lớp hay gì cả.”

“Nhưng đó sẽ trở thành một vấn đề trong suốt trận đấu của chúng ta, phải không? Mình nghĩ cậu nên cân nhắc đến việc đeo kính mắt hay kính áp tròng.”

Bằng cách nào đó, cuối cùng họ lại nói chuyện về thị lực. Ryuuji thậm chí còn không muốn lại gần ngăn họ bằng một cách dí dỏm nào đó, cậu gãi gãi cái đầu dính đầy dầu của mình. Đây cũng chẳng phải vấn đề gì, nhưng cậu chắc chắn mình đã cho miếng đậu phụ lúc trước vào trong túi (Ryuuji lúc nào cũng giữ bên mình một vài cái túi ni lông).

Một vấn đề không hề quan trọng khác, về cái thi thể chết đuối mà Kitamura đã làm...nó chỉ là một vật thể kì quặc có hình người được làm từ lưới đánh cá bỏ đi và ga trải giường cũ nát. Và thêm một việc vớ vẩn nữa, sẽ tốt hơn nếu cậu ấy không vẽ một hình tròn làm cái mồm. Nó trông như đáng ra được sử dụng cho những mục đích khác vậy.

“Này Taiga, chúng ta nên làm gì đây? Kitamura là một tên ngốc đáng thất vọng.”

“Đừng có nói xấu Kitamura. Tôi chắc cậu ấy sẽ làm điều gì đó sau cái này.”

Taiga bí mật thì thào, cô vừa cau có vừa nhìn chòng chọc vào Ryuuji.

“Hừm, nhưng ông biết không, trong hang lạnh hơn thì phải, ông có nghĩ vậy không?”

Cho đến khi cô ấy nhận ra Minori đang nói chuyện rất vô tư trong khi hoàn toàn phớt lờ vệt màu đỏ trên tường, cái bẫy thứ ba, ‘vệt máu bắn tung tóe còn sót lại’, đã được chuẩn bị bằng sơn đỏ, cô không thể che dấu nổi vẻ thất vọng

“...Vậy giờ chúng ta phải làm thế nào đây…?”

Cô ấy chán nản hỏi.

Ryuuji thở dài, thậm chí cậu còn chẳng có muốn trách cứ Kitamura được nữa. Cậu đơn giản là kiệt sức rồi...Dựa trên điều Kitamura đã nói, ‘Kế hoạch gồm ba bước tấn công nhằm dọa ma Kushieda! Chúng ta sẽ khiến cậu ấy hét toáng lên ở bước đầu tiên, ngất xỉu ở bước thứ hai, rồi đạt đến giới hạn của cậu ấy ở bước thứ ba! Ít nhất, đó là kế hoạch!’. Không may, cả Ami, người đáng lẽ ra sẽ giúp chuẩn bị những cái bẫy, và Ryuuji đều không đi theo hỗ trợ cậu ấy. Và vậy là, cuối cùng chuyến thám hiểm hang động này sẽ chấm dứt theo một cách ngớ ngẩn. Đơn giản là, mùa hè của Ryuuji sẽ kết thúc mà không có bất kì tiến triển cụ thể nào.

Ryuuji dừng bước, cậu bắt đầu nghiêm túc suy nghĩ điều mình nên làm, đến khi,

“Hở, có chuyện gì vậy Takasu-kun? Nếu cứ đứng đó như vậy cậu sẽ bị bỏ lại phía sau đó...U, á!”

Minori, người cũng dừng lại, hét lên một tiếng thảm thiết, tiếng hét của cô vang khắp cái hang tối đen như mực. Không thể nào...

“X, xin lỗi! Takasu-kun...Ừm...Cậu biết không, ở một nơi tối tăm như thế này, cậu thực sự không nên dùng đèn pin chiếu lên mặt từ phía dưới đâu…”

Tất là chỉ có vậy.

Cậu choáng váng đứng đờ ra đó. Chuyện gì vậy. Nói cách khác, chỉ cần mỗi gương mặt cậu cũng đã đủ kinh dị rồi...

“Kya kya kya kya~!”

Ở bên cạnh cậu, Taiga cười hả hê như thể cô ấy là một loài chim kì quặc ở dưới địa ngục đang rất thích thú khi tò mò nhìn vào thế giới này. Cô chỉ vào Ryuuji và tỏ ra thật sự phấn khích, cô ôm lấy bụng, vì cười nhiều quá nên cô ấy ho sặc sụa nhưng khi nhìn vào mặt cậu cô lại cười phá lên.

“Ukya kya kya! Ryuuji, ông...Ý tôi là...Kya kya kya kya~!”

“Trời bà!...Ồ!”

Ngay khi cậu tức giận quay lưng về phía cô ấy, cậu trượt chân trên nền đá trơn nhẵn.

“Oa, cậu có ổn không Takasu-kun?! Cậu phải cẩn thận đó!”

Minori thậm chí còn chạy lại giúp cậu. Ryuuji cảm thấy như thể mặt mình đang bốc lửa, cậu xua tay khước từ cánh tay đang giơ ra của cô ấy và nói, “Mình ổn, không cần đâu”. Và rồi cậu cố gắng nhanh chóng đứng dậy, cậu đặt tay mình lên trên tảng đá.

Trượt.

“...!”

Cậu cảm thấy, thứ gì đó ươn ướt. Thứ gì đó đang quấn lấy nhau...Giống như một sợi dây vậy...Cậu nhấc tay lên và soi đèn vào đó.

“Ê~...!”

Minori ngã xuống ngay trước mặt cậu. Cô ấy không thể thốt ra được một tiếng nào, cô bò tới và ôm lấy chân Taiga. Cô ấy chỉ vào tay Ryuuji, cô đang cố gắng nói gì đó, nhưng giọng nói không thể phát ra được.

Cuối cùng chúng ta đã dọa được cô ấy...đó không phải điều mà cậu có đủ tư cách để nói ra ngay lúc này. Bởi vì trong lúc đó, Ryuuji cũng sợ đến cứng đờ cả người. Mắc trên tay cậu là một sợi tóc dài. Nó ướt và quấn chặt lấy ngón tay cậu, từ đó rỉ ra một thứ dịch nhơn nhớt. Chuyện gì đang diễn ra vậy, cậu đã nghĩ đây là một sự nhầm lẫn, cuối cùng cậu cũng nghĩ ra câu trả lời.

Tên Kitamura đó, cậu ấy thật sự đã sắp đặt được một cái bẫy có thể dọa ma ai đó. Người rơi vào bẫy là Ryuuji, nhưng ít nhất nó cũng tóm được cả Minori nữa. Vậy ra đây là chiếc bẫy thứ tư hử? Cậu có thể gọi nó là ‘mái tóc sau khi được kéo ra’ hay cái gì đó.

“Ta, Ta, Takasu-ku-kun…~! C, c, cái gì vậy…?!”

“Đó là tóc...Ui, nó tởm thật!”

Cậu lắc lắc bàn tay để gỡ đoạn tóc ra, cậu vô cùng cau có. Nhưng rồi, cuối cùng cậu cũng để ý đến một chuyện. Nếu cậu nghĩ kĩ về chuyện này, nó cảm giác giống hệt với ngày hôm qua khi cậu phát hiện ra đám tóc trên gối mình...Và cậu cũng chưa hề kể cho Kitamura bất cứ điều gì về đám tóc đó.

“Ya~...Gya~! Gyah~! Đúng là đáng sợ! Kinh khủng quá đi mất~~! Chúng ta sẽ bị nguyền rủa, có thứ gì đó ở đây, oa~!”

Không một ai hiểu được Minori đang nghĩ gì nữa, cô nhanh chóng rơi vào một đòn tấn công cực kì đáng sợ. Cô ấy đập vào vách tường và kêu gào, “Hãy đưa mình ra khỏi chỗ này!”. Và trong lúc Kitamura cố gắng làm cô bình tĩnh lại, cậu thì thào vào tai Ryuuji.

“...Hay lắm Takasu! Mình đoán là cậu cũng có chuẩn bị, hở.”

Ê~…?

Trong thoáng chốc, cậu cảm giác như thể có ai đó vừa tạt nước đá lạnh cóng vào mặt mình.

Nhưng, đây lại là chuyện khác. Cứ như máu cậu đã ngừng chảy vậy. Cùng một lúc tất cả máu trong người dồn xuống chân, mặt cậu và cả ngón tay cậu lạnh như băng.

“Ta, Ta, Ta.”

Cậu bám vào tay Taiga. Thậm chí cậu còn nắm lấy vai cô ấy nữa. Cô ấy hất tay cậu ra và nói, “Đừng có cư xử thân thiết thế”. Nhưng, cậu vẫn cố làm lại lần nữa.

“Trời, ông bày ra bộ mặt ấy để làm gì chứ!”

“...Taiga...Vừa nãy, chỗ tóc đó…”

“Ừ, tôi nhìn thấy rồi...Xem ra Kitamura làm tốt thật đấy. Thấy chưa, dù sao thì Kitamura cũng biết cậu ấy cần phải làm cái gì mà.”

“Bà nhầm rồi. Đó không phải là do Kitamura làm. Và thêm nữa...Tôi cũng chưa hề nói với cậu ấy bất cứ điều gì về chuyện ngày hôm qua. Bà không thấy sao, nó giống y hệt! Nhớ lại ngày hôm qua, chỗ tóc trên gối tôi, đây hẳn là…”

Trong bóng tối cái miệng méo mó của Taiga há ra, cặp mắt mèo trợn tròn lóe sáng, và rồi...

“Oa! Taiga, nắm lấy tay mình! Hãy đi cùng với nhau nào! Kitamura-kun, sao chúng ta lại tiến vào trong~~!”

“Không, đường này là lối ra. Thật đó.”

Minori bám theo Kitamura, người đang tươi cười vui vẻ, cô kéo Taiga đi cùng với mình. Ryuuji bị họ bỏ lại phía sau, cậu run lẩy bẩy. Vì một lí do nào đó, cậu chẳng thể cử động nổi chân mình nữa.

“Ka...Kawashima!”

Rồi cậu nhìn thấy Ami, người đang đi theo những người khác với vẻ mặt vô cùng chán nản. Ryuuji cố hết sức với tay về phía cô ấy, cậu gọi to tên cô.

“Cái gì? Có chuyện gì hả?...Chẳng nhẽ, cậu thực sự thấy sợ à?”

Cô ấy khinh khỉnh hỏi lại. Tuy nhiên, lúc này không phải thời gian để tỏ ra tức giận hay vì thế mà đau khổ.

“Cứ nghĩ thế nào cậu muốn, nhưng hãy đi cùng nhau nhé! Thế nào hả?”

“K, H, Ô, N, G.”

“Tại sao không?!”

Hừm, Ami không chút nhân nhượng đáp lại yêu cầu đáng thương của cậu, cô ngoái đầu qua vai và nói với vẻ mặt trông như của một kẻ côn đồ.

“Ừm...Rất nhiều lí do. Tất cả những thứ ồn ào và ngớ ngẩn này chẳng vui gì cả, mình chán rồi, và mình thấy đủ lắm rồi. Mình đã nói với cậu rồi mà, đúng không? Mình giúp cậu đủ rồi. À, mình đoán mình đã theo đến tận cùng, nhưng...Không phải mình đã làm quá nhiều rồi sao? Mình sẽ đi đường khác và quay trở lại căn biệt thự nhanh hơn.”

“Đ...Này, đợi đã! Kawashima!”

Ryuuji cố gắng gọi Ami lại, cậu không thể đi theo cô nên cậu quay lại chỗ Kitamura và những người khác. Tuy nhiên, trong lúc cậu còn đang đứng đờ ra đó, ba người họ đã đi mà không có cậu và rõ ràng họ đã bỏ lại cậu phía sau. Và như vậy, cậu chỉ còn duy nhất một lựa chọn cho mình.

“...Mình cũng đi nữa!”

“Cái gì? Trời, cậu ồn ào thật. Không phải cậu sẽ chăm sóc cho Minori-chan dễ thương cùng Palmtop Tiger phiền phức hở, Takasu-kun?”

“Thôi đi!”

Dù cậu đã bị những người khác bỏ lại, Ryuuji vẫn vừa lo lắng ngoái đầu lại vừa bước sau Ami đi dọc theo một con đường khác.

☺☻☺☻☺

"N, này...Có thật là cậu biết chúng ta đang đi đâu không đấy?"

"Tất nhiên là mình biết. Khi còn nhỏ mình đã dựng một căn cứ bí mật ở đây, mình rất hay tới chỗ này chơi."

Ami tiến từng bước dài với đôi chân thon thả của mình, cô tiếp tục đi mặc cho nước biển đã tràn vào trong sàn hang. Ryuuji chỉ có thể đuổi theo cô, nhưng cậu không thể che dấu nổi vẻ bất an của mình. Cậu lo lắng nhìn quanh, cậu chỉ biết bám theo một cách thảm hại nên cậu không hề muốn bị tách khỏi Ami.

“Mình tự hỏi liệu Kitamura và những người khác có nhận ra rằng chúng ta đã tự ý đi mất không nhỉ? Có lẽ chúng ta nên đi tìm họ…”

“Cậu đang vờ cười đùa như vậy để làm gì? Cậu thấy lo lắng khi bị tách ra khỏi những người khác à?”

Ami đột nhiên dừng bước và quay lại. Ánh sáng mờ mờ của chiếc đèn pin khiến đôi mắt cô sáng lên lấp lánh như những vì sao.

“Không, nhưng…”

Cậu gần như đã nói ra chuyện đó.

Những việc kì lạ đêm hôm qua, cũng như việc vừa nãy. Ryuuji có thể thề rằng có thứ gì đó kì lạ đang thở hổn hển bên cạnh mình. Tuy nhiên nếu cậu nói với Ami chuyện đó, nó chắc chắn sẽ khiến cô ấy hoảng sợ. Cộng với việc bị mắc kẹt một mình với một người không thể trông cậy gì như cậu ở một nơi tối tăm thế này, nếu cậu nói với cô ấy những điều như vậy, cô ấy sẽ không tài nào giữ được bình tĩnh.

“...Mình chỉ, không thích. Ở một nơi tối tăm và như thế này.”

“Hửm?”

Ami hất cằm lên giống như điều Taiga sẽ làm, cô nhìn chằm chằm vào cậu. Vẻ mặt của cô chắc chắn là rất xinh đẹp, không thể phủ nhận điều đó, nhưng cho dù cậu có chăm chú nhìn vào mắt cô thế nào đi nữa, cậu cũng không thể nói được những suy nghĩ và cảm xúc gì đang xoay vần phía sau thái độ bình thản của cô. Điều tốt nhất cậu đoán được là thái độ khiêu khích.

“...Được rồi, nếu mình bỏ đi mà không có cậu, thì cậu sẽ làm gì, hửm?”

Gương mặt của Ami méo đi và tạo nên một nụ cười ma quỷ.

“Này, cậu thấy sợ à? Cậu đang lo mình sẽ bỏ cậu lại phía sau sao?...Cậu cảm thấy cô đơn ư?”

“...Hở?”

“Trả lời mình đi...Takasu-kun, cậu có nghĩ rằng cậu không hề muốn mình bỏ đi không? Cậu có nghĩ rằng mình là một người không thể thay thế không?”

Trong giây lát, Ami rút ngắn khoảng cách giữa họ. Cặp mắt to tròn nheo lại không hề lưỡng lự chút nào, cô ấy rướn người lên, mũi cô gần như chạm vào cằm Ryuuji...Nhưng, cậu không có tâm trạng để đùa giỡn với cô ấy. Kể cả cậu có run lên khi chạm nhẹ vào làn da cô, cậu vẫn đẩy cô ra.

“Đây không phải lúc để làm chuyện này đâu!”

Thật ra, cậu đang cố nghĩ ra cách tốt nhất để nói cho Ami biết tình hình của họ, về việc họ đang ở trong một tình huống kì quặc như thế nào. Cậu muốn kể với cô ấy nhưng không muốn làm cô sợ, cậu muốn nói rằng đây không phải lúc họ có thể đùa cợt. Tuy nhiên...

“Không phải lúc, hở? Ồ, là vậy sao? Vậy ra điều cậu đang cố nói là, cậu muốn đi tìm những người khác để cậu có thể quay trở lại dọa ma Minori, có phải không?”

Tất nhiên Ami không hề nhận ra cuộc đấu tranh trong đầu cậu. Ami lẩm bẩm, “A~, đủ rồi”, cô nở một nụ cười chua chát với Ryuuji. Rồi, cô hơi cúi người về phía trước, ấn ngón tay trỏ lên môi mình và ngước lên nhìn cậu với tư thế chắc chắn khiến người khác phải ngã gục của cô.

“...Takasu-kun, cậu và Minori không hợp với nhau đâu, cậu có biết không hả?”

Cô ấy vừa thốt ra câu nói vớ vẩn gì vậy?

“Cái,...Không...Không phải...Chỉ là...Cậu tự nhiên nói chuyện gì thế hả?!”

“Trông cậu rất sửng sốt.”

Ami cười khúc khích nham hiểm và di chuyển sang bên cạnh, cô quay lưng về phía cậu trước khi bất ngờ lẩm bẩm với giọng đều đều.

“Người hợp với Takasu-kun, đó chính là…”

Bỗng nhiên cô ấy ngừng lại và thở dài. Rồi,

“...Cậu có muốn biết không?”

Ami ngoái lại nhìn cậu, cô hỏi châm chọc. Mái tóc đung đưa phía sau lưng chiếc áo không tay của cô, trong chớp cậu có thể nhìn thấy bên gò má tinh tế trên gương mặt cô. Tuy nhiên, cậu thấy bực bội vì bị đem ra làm trò đùa, cậu hạ giọng lẩm bẩm,

“...Cứ như mình bận tâm vậy.”

Ryuuji đơn giản đáp lại.

“Được thôi, mình sẽ không nói cho cậu~~. Giờ, mình, đi, đây .”

“Ê~?!”

Đó là một trò trêu trọc chớp nhoáng. Ngay sau khi đoán ra được nỗi sợ của Ryuuji, cô đột nhiên chạy đi.

“Ka, Kawashima! Này, đợi đã! Kawashima!”

Cô ấy không trả lời. Cô ấy không quay lại. Như một con dê núi, cô chạy xuyên qua hang động với những bước chân nhẹ nhàng, cô lao đi với tốc độ rất nhanh, nước dưới chân bắn lên tung tóe, cô rẽ vào một vài con đường nhỏ để trốn khỏi Ryuuji.

Cậu cố hết sức đuổi theo cô chỉ với một chút ánh sáng soi đường, cậu hổn hển vì khó thở và sợ hãi. Cách Ami chạy chỉ có thể miêu tả như một cú lao người liều lĩnh.

“Này~! Đơ, đợi đã~! Mình xin cậu, đợi đã! Cậu thực sự biết chúng ta đang đi đâu không đó?!”

Cuối cùng cậu cũng bắt kịp và tóm lấy khuỷu tay cô. Ngạc nhiên là, cô không hề vùng ra khỏi tay cậu, và khi cô nhìn xung quanh,

“...Hở? Mình nghĩ mình lạc rồi.”

Có phải đó là điều cô ấy vừa nói không. Ryuuji thở hổn hển, cậu bám vào hông mình. Mình đã nói với cậu rồi đúng không, Giờ chúng ta phải làm gì đây, Cậu thậm chí còn chưa nhận ra mức độ nghiêm trọng của chuyện này à, đó là những điều cậu đang nghĩ nhưng không thể nói ra thành lời. Dù vậy, cậu vẫn buộc mình đứng dậy.

“Sẽ, sẽ không sao đâu. Mình chắc chắn Kitamura và những người khác sẽ đi tìm chúng ta! Đừng hoảng sợ, mình ở ngay đây mà!”

Kể cả khi sắp sửa ngã quỵ, cậu vẫn cố nở một nụ cười giả tạo nhằm không để Ami cảm thấy lo lắng. Đó là tất cả những gì cậu làm được. Bất giác, cậu đặt bàn tay mạnh mẽ của mình lên vai cô.

“...Takasu-kun, mình xin lỗi.”

“Ồ, không cần phải xin lỗi đâu!”

“Không, mình thực sự xin lỗi. Bởi vì mình đã nói dối về chuyện bị lạc.”

Cậu gần như có thể nghe thấy tiếng hàm mình rớt xuống. Ami vặn vẹo cơ thể, cô ngước nhìn Ryuuji với cặp mắt chihuahua long lanh.

“Oa, làm như mình thực sự ngốc nghếch đến mức bị lạc đường dễ như vậy ấy~. Sao cậu không sử dụng cái đầu của mình một lần nhỉ?”

Ngốc~ , cô gọi cậu như vậy và vỗ nhẹ lên mũi Ryuuji bằng ngón trỏ của mình. Cậu tóm lấy ngón tay cô,

“...!”

“Oa~! Không~! Dừng lại~! Mình đã nói là mình xin lỗi mà~! Không~~!”

Trong khi chắc chắn cô không thể chạy thoát, cậu lấy miếng đậu phụ ra khỏi chiếc túi ni lông và bắt đầu dùng nó tấn công Ami. Cậu thật sự rất tức giận. Sau khi khiến cậu phải lo lắng như thế...Con nhỏ này, cô ấy thật quá…!

“...Phu~...A ha ha ha~!”

Trong lúc đang bị tấn công bởi miếng đậu phụ, có điều gì đó khiến Ami bắt đầu cười lớn. Theo ý kiến của cậu, người đáng bị cười chính ra phải là cô ấy. Dù sao thì, cằm và má cô cũng đang ánh lên lấp lánh sau một loạt những đòn tấn công bằng đậu phụ.

“Đây không phải lúc để cười đâu! Mình thực sự rất bực mình đó, cậu biết không hả?!”

“U phu~, a ha ha! Xin lỗi, xin lỗi...Nhưng nhìn kìa! Cậu biết không, Takasu-kun, cậu giống như một đứa con nít vậy! A ha ha ha, dừng miếng đậu phụ lại ngay đi~!”

“Chết tiệt...Đem mình ra làm trò đùa à…”

Ryuuji buông tay khỏi Ami, người đang cười run rẩy, cậu nhìn vào miếng đậu phụ. Ừ, nó không sao. Đúng là đậu phụ có khác, nó vẫn không sứt mẻ gì cả.

“Thật là, Takasu-kun, hừm, biết nói thế nào nhỉ...Cậu đúng là một người rất tức cười?”

“Im đi.”

Ami vẫn còn rất phấn khích, cô dựa vào bức vách để giữ nguyên tư thế đứng và lau đi những giọt nước mắt của mình.

“Nhưng cậu biết không, về điểm đó...Kiểu như cách cậu tấn công người khác bằng miếng đậu phụ bởi vì cậu tức giận ấy, đó không phải điều mình ghét đâu...Này này. Đừng có nhìn chằm chằm vào miếng đậu phụ nữa. Mình đang nói đấy, nghe mình này.”

“Mình vẫn đang nghe.”

“Takasu-kun, mình đã nói với cậu rồi, mình đã nói Minori không hợp với cậu, đúng không? Đó là sự thật. Cậu sẽ không thể nào đánh Minori-chan bằng một miếng đậu phụ. Cậu cũng sẽ không thể nào cư xử như một kẻ thích tự khen ngợi trước mặt cô ấy.”

Ami cuối cùng cũng ngưng tiếng cười của mình lại, cô chăm chú nhìn vào Ryuuji bằng đôi mắt lạnh lùng sáng lấp lánh như lúc bình thường của mình.

“Và...Takasu-kun, dù sao thì, cậu cũng giống như mặt trăng vậy.”

“...Cậu nói vậy nghĩa là sao?”

Toradora vol04 222

“Minori-chan giống như mặt trời. Nếu cậu ở bên cạnh cậu ấy, cậu sẽ bị thiêu ra tro...đó là điều mình nghĩ. Nếu chỉ là ngưỡng mộ, cậu sẽ chẳng bao giờ sánh ngang với cậu ấy. Vì thế, cậu cần một người như...như mình.”

“...Điểm chung duy nhất giữa hai chúng ta, có lẽ là chiều cao.”

Minori là mặt trời...Cậu có thể hiểu rõ được điều đó. Vì cô ấy là một cô gái rực rỡ như ánh mặt trời, cậu đã thấy ngưỡng mộ ngay khi nhìn thấy cô ấy. Cậu đã ngã gục trước cô. Nhưng, vậy cũng không có nghĩa là Ami có thể trách cứ cậu về chuyện đó.

“...”

“...Đó chỉ là cách mình nhìn nhận sự việc...Takasu-kun và mình, chúng ta có thể bình đẳng với nhau, mình nghĩ thế.”

Trước khi cậu nhận ra, những ngón tay mát rượi của cô ấy đã ôm lấy cổ tay cậu. Ami đứng bên cạnh Ryuuji, cô không làm gì khác nữa ngoài bám vào cậu bằng những ngón tay của mình, cô ấy bình thản ngước nhìn cậu với một vẻ mặt bình thường. Rồi,

“Còn với Aisaka Taiga, chẳng có gì liên quan cả. Đó là điều mình nghĩ...Vậy nên mình chỉ muốn nói với cậu thế thôi. Cậu có giải thích thế nào cũng vậy.”

Trong chớp mắt Ami lùi lại, thậm chí còn nhanh hơn cả lúc cô tiến lại gần. Cô quay mặt đi với điệu bộ như thể đang nhảy múa, cô nói trong lúc phất tóc và ngoái nhìn cậu với nụ cười thiên thần.

Họ lại bắt đầu đi tiếp, và sau một lúc.

“Hở?...Hết điện rồi sao?”

Chiếc đèn pin Ryuuji đang cầm bắt đầu mờ đi và thậm chí còn nhấp nháy.

“Ê~? Cả của mình nữa.”

Giống như những gì Ami đã nói, chiếc đèn pin của cô cũng liên tục tắt bật giống hệt như chiếc đèn của cậu.

“A, tệ thật. Nếu chúng hết điện, trong này sẽ tối như hũ nút.”

“Trời...Nếu chuyện đó xảy ra, mình cũng không nghĩ rằng mình có thể thoát khỏi đây được...Cửa hang vẫn còn cách đây khá xa.”

“Hãy tập trung cùng Kitamura và những người khác thôi.”

Hai người nhìn nhau rồi gật đầu, họ bắt đầu chạy đi cùng một lúc. Đây không phải là chuyện đùa, họ đang ở trong tình huống nguy cấp.

Sau khi hai người chạy hết sức trong một khoảng thời gian, cuối cùng họ cũng nghe thấy giọng nói của những người khác.

“Kawashima! Đó là tiếng của Taiga và những người khác.”

“Ừ, mình cũng nghe thấy tiếng họ!”

Dựa vào nguồn sáng nhấp nháy, họ chạy dọc theo một con đường hẹp khác.

“Oa, đèn của mình hết điện rồi!”

“...Nắm lấy tay mình! Nhanh lên!”

Ryuuji đang chạy trước liền đưa tay ra. Khi đèn pin của Ami tắt ngóm, cô nắm lấy những ngón tay của Ryuuji. Cậu giữ chặt bàn tay cô. Cậu cũng thấy sợ hãi, nhưng dù sao Ami cũng chỉ là một cô gái, cậu phải làm tất cả những gì mình có thể để bảo vệ cô. Cuối cùng hai người họ cũng ra được đến lối đi chính.

“Ugya!...Làm mình sợ chết khiếp!”

“Unyah!”

Họ được chào đón bằng tiếng hét của Minori cũng như một Taiga vô cùng choáng váng.

“Takasu và Ami! Hai cậu đã đi đâu vậy, chúng mình đã nghĩ rằng các cậu đã bị lạc đấy, các cậu biết không?!”

“C, chúng mình bị tách nhóm! Các cậu đã bỏ bọn mình lại phía sau! Thêm nữa, có chuyện gì với đèn pin của bọn mình vậy. Đèn của Kawashima đã tắt hẳn rồi, và của mình cũng chẳng khá hơn là bao.”

“Vậy ra đèn của các cậu cũng như vậy à!”

Nghe thấy câu của Kitamura, Ryuuji gần như chẳng nói được gì. Giờ cậu nhìn kĩ lại, chiếc đèn pin của Taiga mà Minori đang giữ trên tay cũng đã tắt, và cả hai chiếc đèn của Minori và Kitamura cũng đang nhấp nháy...và trong lúc họ đang nói chuyện.

“...Oa, nó tắt rồi!”

Đèn của Ryuuji phụt tắt.

“Không thể nào, này, không, không, không! Nếu tất cả đèn đều tắt thì chúng ta phải làm thế nào đây?! Chẳng nhẽ chúng ta sẽ bị mắc kẹt ở đây sao?!”

Tiếng hét của Minori như thể sắp khóc đến nơi.

“K, không, nếu chúng ta bám vào vách hang, chúng ta có thể quay trở lại...vì chúng ta không hề rẽ vào đâu cả.”

“Cái gì?! Mình chán đi bộ lắm rồi! Không đời nào mình quay trở lại con đường chúng ta đã đi đâu, không đời nào! Thêm nữa cho dù chúng ta có bám vào vách hang, chúng ta vẫn sẽ không biết mình có đi cùng một đường hay không nữa! Cuối cùng chúng ta sẽ đi thành vòng tròn! A, oa, nó tắt rồi~!”

Lúc đó vận xui của họ càng ngày càng trở nên tồi tệ hơn, đèn pin của Minori nhấp nháy và rồi tắt hẳn. Với một chút ánh sáng le lói còn lại từ chiếc đèn pin vẫn còn sáng của Kitamura, Minori cố hết sức nắm chặt lấy cánh tay của Ami và Taiga. Ryuuji cũng bước lại gần để chắc rằng họ sẽ không tách nhau ra, cậu đứng sát vào sau lưng các cô gái.

“Này, cậu nữa, lại đây đi…”

Cậu im bặt.

Chiếc đèn của Kitamura cũng tắt hẳn. Họ bị bỏ lại trong bóng tối đen ngòm. Chẳng có lấy một chút xíu ánh sáng nào cả. Thính giác cậu trở nên nhạy bén hơn, cậu có thể nghe thấy tiếng ai đó nuốt nước bọt. Dòng nước tiếp tục đổ vào hang.

“Xin lỗi...Mình chỉ, mình...mình đã sử dụng quá nhiều năng lượng và mình cảm thấy không tốt lắm...Mình không thể đứng nổi nư…”

“Ê~?! Mi, Minorin?!”

“Ôi không, Minori-chan?! Thật đó hả?!”

“Kushieda!”

Thụp, tiếng Minori ngã gục vang lên trong bóng tối. Không còn cách nào khác, Ryuuji bắt đầu khua cả hai tay tìm kiếm Minori, người đã ngã gục xuống đất, nhưng,

“...Được rồi, mình đỡ được Minori rồi!”

Cậu nhẹ nhõm khi nghe thấy giọng Kitamura. Tuy nhiên…

“C, chuyện gì vậy... m thanh đó?”

“Ừ, dường như nó đang tiến lại gần hơn...Ê~? Cái gì vậy?”

Họ có thể nghe thấy nó, một âm thanh trầm thấp phát ra từ rất gần đây. Thêm nữa, nó nghe giống như tiếng thở...Như thể có thứ gì đó đang bò lại gần.

“Ryuuji...Ông ở đâu? Ryuuji…”

“Tui ở đây!”

Một bàn tay bé nhỏ lướt qua má cậu. Ryuuji biết ngay đó chính là tay của Taiga, cậu đưa tay ra và tóm lấy hông cô. Chỉ có lúc này Taiga mới để cậu nắm lấy cô mà không hề hét lên. Tuy nhiên, âm thanh kì quặc ấy vẫn không dừng lại. Ryuuji cảm giác như thể cậu cũng sắp ngất đến nơi rồi.

Đây hẳn là một giấc mơ. Một cơn ác mộng.

Nếu đây là thật...Ngay bây giờ, họ sẽ bị tấn công bởi một thứ gì đó và thậm chí có thể sẽ phải bỏ mạng. Cậu có thể nhìn thấy gương mặt của Yasuko xuất hiện trong tâm trí mình. Nếu có chuyện gì xảy ra với cậu, có lẽ Yasuko cũng sẽ chết vì choáng váng. Rồi sẽ chẳng còn lại gì nữa...Nếu cậu phải chết, cậu ước mình có thể thổ lộ với Minori. Cho dù cô ấy có từ chối cậu, có làm cậu thất vọng hay tình bạn của họ có sụp đổ, một khi cậu đã chết chuyện đó cũng chẳng còn là vấn đề nữa.

Và nếu đây là sự thật, thậm chí ‘chuyện đó’ cũng còn dễ chịu hơn nhiều. Bởi ‘chuyện đó’, ý cậu là cái tương lai toàn chó là chó đã khiến cậu và Taiga phải rùng mình. Nó rất thảm hại, thậm chí nhục nhã, nhưng cho dù vậy họ vẫn có được một chút hạnh phúc...có lẽ ít nhất là thế. Đến lúc này, đó là cách cậu nghĩ.

Taiga, Yasuko, và thậm chí cả Inko-chan tất cả đều ở đó, và cho dù là một chuồng chó nhưng đó vẫn còn là một căn nhà. Họ đã có rất nhiều con, mặc dù chúng đều là chó, và Yasuko trông cũng rất sung sướng khi ôm lấy những đứa cháu của mình...Cậu ước mình đã nói chuyện đó với Taiga. Cậu có lẽ sẽ bị đập như điên, nhưng chỉ nói ra vài từ thôi cũng đã là đủ rồi.

Giấc mơ đó có lẽ thật ra cũng không quá tệ, cậu nghĩ vậy.

“Kya~!”

Một tiếng hét lôi cậu ra khỏi mớ suy nghĩ đó. Người hét toáng lên chính là Ami.

“Các cậu nghe thấy không?! Này, các cậu nghe thấy nó đúng không?! A, không, cái gì vậy, cái gì?!”

Ryuuji cũng có thể nghe thấy. Đó là một tiếng gầm gừ trầm thấp len lỏi trên mặt đất. Nó không thể thuộc về một con người được. Nó kì quặc, đáng sợ, và chỉ có thể thuộc về một loài quái vật nào đó.

“Chết tiệt…~!”

Taiga không muốn chịu thua, cô hạ giọng gầm lên.

“...Nếu là như vậy...Thì tôi sẽ…~! Lại đây và bắt ta đi, đồ xấc xược khốn nạn!”

Có lẽ bản năng loài hổ trong cô đã thức tỉnh, sau khi cô hét lên trong bóng tối, cô vùng vẫy thoát ra khỏi nắm tay Ryuuji và đứng đó. Đợi đã, đừng đánh, Ryuuji cố gắng hết sức mình kéo cô lại.

“Dừng lại, Taiga! Điều đó quá nguy hiểm, kể cả là với bà!”

“Im mồm! Làm như tôi sẽ để mọi chuyện diễn ra như vậy ấy! Nếu tôi sắp chết, tôi sẽ chiến đấu!...Này, tôi có thể nhìn thấy thứ gì đó!”

“Không thể nào?!”

Vậy ra được sinh dưới chòm sao của loài hổ, cô gái này là một động vật họ mèo thật sự, thậm chí còn sở hữu cả khả năng quan sát trong bóng tối. Đó là Aisaka Taiga.

Nếu cô ấy không thích ai đó, cô sẽ giơ nanh ra, và nếu cô ấy nghĩ rằng họ là kẻ thù thật sự của mình, cô sẽ dùng móng vuốt của mình xé tan họ ra thành từng mảnh. Đầy dã man và hừng hực tinh thần chiến đấu, đó là những điều hoàn toàn không tương xứng với cơ thể bé nhỏ của cô. Cô gầm lên. Mặc dù cô ấy mạnh mẽ, mặc dù cô ấy mang một sức mạnh rất đáng tin cậy.

“Oryahh! Ta đến đây~!’

“Dừng lại~!”

Thậm chí còn Ryuuji còn hét lớn hơn cả tiếng của Taiga, tiếng la của cậu vang lên và len lỏi khắp hang động. Trong lúc bàng hoàng cậu kéo Taiga đang nổi khùng quay trở lại và đồng thời cuống cuồng bám vào Ami.

“Không sao đâu, mọi người bình tĩnh lại! Sẽ là chấm hết nếu tất cả chúng ta đều trở nên hoảng loạn! Đầu tiên, hãy kiểm lại số người đã! Một~!”

“H, hai~!”

Tiếng nói run rẩy của Ami đáp lại.

“Ba~a!”

Tiếp đó là tiếng kêu như đang gào rú của Taiga. Nhưng rồi...

“...Bốn và năm không có ở đây~!”

Ryuuji gần như ngã gục ngay tại chỗ. Bốn và năm, nói cách khác là Minori và Kitamura. Taiga lao đi khỏi tay Ryuuji giống như một viên đạn.

“Mi~no~ri~n~! Ki~ta~mu~ra~ku~n~!”

Cô gắng sức hét to tên người bạn thân và người cô yêu mến, những người đã không đáp lại, và rồi,

“...Oa~!”

Cô trượt chân ngã. Trong bóng tối cậu không thể tận mắt nhìn thấy, nhưng cậu dám chắc điều đó. Từ bên ngoài tầm với của Ryuuji, tiếng la hét của Taiga vang lên. Rồi, tõm, có tiếng nước.

“Ta, Taiga?! Bà ngã à?!”

“...Pu~! Gupu~! Fueeh~!”

Ryuuji vẫn chưa hiểu chuyện gì đang diễn ra nữa, cậu bò bốn chân xuyên qua cái hang tối om đi về hướng có tiếng nước bắn tung tóe. Cậu cố hết sức khua tay ra xung quanh, và bằng cách nào đó cậu đã nắm lấy thứ dường như là cánh tay cô, cậu nhanh chóng kéo cô ra…

“Taiga, cậu ổn chứ?!”

Giọng Minori vang lên lớn đến kì lạ. Rồi tiếp theo,

“Dừng lại! Dừng lại~! Kitamura-kun, có tai nạn! Chúng ta phải cứu Taiga!”

“Rõ!”

Tiếp sau đó. Ánh sáng. Hai chiếc đèn pin.

Kitamura đang cầm một trong số chúng, cậu ấy đứng cách đó một chút. Và người còn lại,

“...C, cậu…”

“Ku ku ku...Mình đoán chúng mình đã bị phát hiện rồi...Mình sẽ không bỏ chạy hay lẩn trốn đâu! Mình là Kushieda Minori hay còn gọi là Minorin!”

Với chiếc mi-crô cô đang cầm, âm thanh vừa nãy... m thanh cậu đã nghĩ dường như không thể do con người tạo nên mà là của một con quái vật. Chiếc mi-crô không hề được chĩa vào miệng cô, mà là, vào bụng.

Và, thứ Ryuuji đang nắm cũng không phải cánh tay Taiga, mà đúng hơn là chân cô ấy. Taiga đã ngã vào một vũng nước sâu khoảng hai mươi centimet. Với một chân bị Ryuuji tóm chặt và giơ lên cao, cô ấy đang chiến đấu bằng tất cả khả năng nhằm che kín chiếc quần lót của mình. Cô vẫn chưa nhận ra được tình hình hiện tại. Thật lòng, cả Ryuuji và Ami cũng đều chẳng được hiểu chuyện gì đang diễn ra nữa.

Tại sao? Cái gì? Còn gọi là Minorin, chuyện gì đang diễn ra vậy…?


Chương 6Edit

“Thủ phạm là...mình!”

Thụp!

...Nhìn thấy Minori đang tự chỉ vào bản thân mình, Ryuuji, Taiga và thậm chí cả Ami đều choáng váng không thốt nên lời. Ba người họ ngồi cạnh nhau trên chiếc ghế dài, miệng há hốc như thể những đứa trẻ đang vô cùng kinh ngạc.

Và rồi, Minori chỉ vào Kitamura, người đang đứng bên cạnh cô.

“Đây là đồng phạm của mình!”

“Xin lỗi tất cả mọi người.”

“Mình rất xin lỗi!”

Hai người họ cúi đầu thật thấp.

Sự im lặng bao trùm phòng khách của căn biệt thự trong suốt một khoảng thời gian dài, chỉ có những tiếng sóng biển liên miên phá tan bầu không khí ấy. Mặt trời đã lặn, bên ngoài cửa sổ bầu trời trông như một tấm chăn màu chàm trong suốt.

“...Chính xác thì...các cậu có ý gì hả…?”

Tiếng rên rỉ yếu ớt khẽ run rẩy của Taiga có lẫn cả sự căng thẳng và một chút hốt hoảng.

Điều đầu tiên Minori và Kitamura thú nhận là về chiếc gối trong phòng Ryuuji. Tiếp theo, là chuyện về những bộ quần áo bị bỏ lại trong phòng Taiga. Thêm vào đó còn có vụ chiếc cửa sổ đu đưa và cánh cửa phòng đóng sập. Kể cả mấy sợi tóc trong hang động. Và cuối cùng là con quái vật kì quặc ấy.

“À, các cậu biết không. Chuyện là như thế này...Cả hai cậu đều quá ngây thơ, nên mình muốn cho các cậu biết cách làm đúng phải là như thế nào, các cậu hiểu không hả? Nhân tiện, dung dịch nhớt nhớt là sữa dưỡng da dạng đặc. Còn những sợi tóc là từ trên đầu mình.”

Minori nắm lấy những sợi tóc ở sau ót, chắc chắn cô đang cầm một túm tóc, nhưng nó đã bị cắt ngắn.

“Cậu nói, ngây thơ...Vậy thì...Nghĩa là cậu đã biết tất cả rồi sao? Về kế hoạch Taiga và mình đã bày ra?”

Ryuuji nghi ngờ hỏi lại, Minori gật đầu, “Ừ”.

“Ngay từ đầu, mình đã nghĩ có gì đó không đúng. Có quá nhiều điều kì quặc xảy ra, còn Taiga và Takasu-kun lại thì thào quá nhiều. Mình đã nghĩ, liệu có phải hai cậu đang âm mưu chuyện gì đó không? Nhưng điều khiến cho mình khẳng định chắc chắn chính là việc ‘phân thân’ của Kitamura xuất hiện trong lúc các cậu nấu cari. Takasu-kun, cậu chỉ giả vờ như cậu ở cùng với Taiga trong suốt cả quãng thời gian đó thôi, đúng không?”

“Ư, ừ.”

“Với sự việc đó, mình đã khẳng định được mối nghi hoặc. Kiểu như, mình biết rồi, cậu hiểu không? Chuyện là, mặc dù Taiga rất tệ trong những công việc nhà nhưng Takasu-kun lại luôn miệng nói, ‘Làm tốt lắm, thật thành thạo’ và những thứ tương tự như vậy.”

À, Ryuuji chỉ nghĩ rằng nếu Kitamura nghe được những lời đó thì cậu ấy sẽ có những ấn tượng tốt hơn về Taiga...Nhưng tất nhiên giờ cậu đâu thể nói ra chuyện đó.

Có vẻ như Kitamura hoàn toàn không hề hối hận, cậu gãi đầu trong lúc nói với Ryuuji.

“Nhưng, cậu không nghĩ chuyện đó quá kì quặc sao? Trong hang động ấy chẳng có gì khác ngoài một loạt các thất bại. Cậu không nghĩ là ‘Không đời nào Kitamura lại có thể thiếu tin cậy đến vậy’ hay gì đó sao?”

“À, không hẳn. Mình chỉ nghĩ, ‘Vậy ra cậu ấy thực sự là một tên ngốc’...”

“T, thật sao?”

Nghe thấy cậu bạn thân đánh giá thấp về mình, vẻ mặt Kitamura có phần chuyển sang u ám. Ryuuji không hề nhận ra điều ấy, nhưng thay vào đó,

“...Mình đã hoàn toàn bị đánh lừa bởi diễn xuất chuyên nghiệp của Kushieda...Thật lòng mình đã nghĩ rằng cậu rất sợ hãi.”

“Ê~? Không phải trông nó rất giả tạo sao? Những phản ứng kì lạ đó thực sự không giống cách một cô gái đang hoảng sợ thể hiện đâu, phải không?”

“Không, vì đó là Kushieda, đó chính xác là những gì mình nghĩ cậu sẽ phản ứng…”

“T, thật hả?”

Minori tỏ thái độ có đôi chút bối rối. Nhưng thật ra, cô ấy đã hoàn toàn đánh lừa được Ryuuji. Cậu chưa bao giờ nghĩ rằng Minori lại là một trong số những người có thể dễ dàng trêu trọc người khác đến thế, nhưng có lẽ cậu đã quyết định chuyện đó quá vội vàng.

“...A~...trời...vậy ra tất cả mọi chuyện chỉ là vô ích hở…”

Minori nắm lấy chặt đôi vai hoàn toàn kiệt sức của Taiga, cô mỉm cười.

“Ừm, chuyện đó rất vui! Cảm ơn cậu, Taiga. Và cả Takasu-kun nữa.”

“...Cậu không giận sao? Chuyện bọn mình đã cố lợi dụng việc cậu sợ những thứ kinh dị ấy? À, chúng mình đã thất bại, nhưng…”

“Mình không giận.”

Minori vẫy vẫy đôi tay đang ra dấu chứ V và lắc đầu từ bên này sang bên kia.

“Mà thực ra, tất cả những tuyên bố về việc mình rất dễ hoảng sợ, thực sự đều là để dành cho những lúc như thế này. Nói cách khác, chuyện đó...Mình đã nói những điều như, mình sợ những thứ kinh dị, thật rùng rợn...hay, xác sống thật khủng khiếp. Tất cả đều là một phần trong phương pháp nhử mồi của mình.”

“Um...Ê~? Cậu đang nói cái gì vậy hả?”

“Chuyện là, nếu mình liên tục nói rằng mình rất sợ, cuối cùng ai đó sẽ có ý tưởng, ‘À, sao chúng ta không dọa ma cô ấy nhỉ’. Rồi mình sẽ được tận hưởng những chuyện đó, cậu có hiểu không? Nói cho chính xác thì, mình thực sự, thực sự rất~ yêu những thứ đó. Kinh dị, rùng rợn, huyền bí, xác sống, mình rất thích những thứ ấy. Mình la hét, ‘Á, á~!’, và làm loạn lên, nhưng thực ra, với mình đó là những chuyện vui nhất từ trước đến giờ. À, mình cũng yêu trò tàu lượn siêu tốc nữa.”

Mình hoàn toàn bị mắc lừa...Thất bại trong tất cả mọi chuyện, Ryuuji nhìn chằm chằm lên trần nhà. Miệng Taiga cũng đang há hốc ngớ ngẩn, bị cơn mệt mỏi đánh gục, cô gối đầu lên cánh tay và nhắm chặt mắt lại. Lời nói dối cô kể cho Kitamura tối hôm qua đã trở thành sự thật. Hành động của Minori cơ bản đã đánh bại cả Taiga và Ryuuji, khiến họ tâm phục khẩu phục. Ngay từ khi bắt đầu.

“Thực ra, các cậu biết không, tối hôm qua, sau khi đã đoán ra chuyện đó, mình đã rủ Kitamura tham gia cùng mình, vậy là bọn mình đã có một cuộc họp bàn chiến thuật. Và rồi, Taiga và Takasu-kun cũng làm như vậy, phải không? Vậy nên tận dụng cơ hội đó mình đã gửi cậu ấy đi làm gián điệp.”

“Ami là mình tùy ý kéo vào.”

Bị gọi là ‘tùy ý’, nhưng Ami không hề nói gì cả, cô chỉ nhăn mặt. Có lẽ, người xui xẻo nhất chính là Ami.

Ryuuji ngước lên trần nhà, cậu thậm chí còn không thể cử động một chút nào. Mình đang làm cái gì thế này không biết?

Cuối cùng, với một chuyến du lịch như thế này, với cơ hội như vậy, sao mọi chuyện lại có thể kết thúc như thế được?

Đầu óc Taiga hẳn cũng đang nghĩ tương tự như vậy, cô ngồi cuộn tròn trên chiếc ghế dài và cau mày lo lắng. Thậm chí cô còn vứt bỏ cả cơ hội trở nên thân thiết hơn với Kitamura, để làm cái gì chứ? Không gì cả, chẳng được gì hết, đúng không?

Đúng là phí phạm. Và giờ, mùa hè của họ đã kết thúc.

Không lưu lại được bất kì điều gì và cũng chẳng có gì thay đổi trong mối quan hệ giữa cậu và Minori, mùa hè lần thứ mười bảy duy nhất trong đời cậu đã chấm dứt.

“À, ừm dù sao thì...Ta da!”

Có lẽ Minori và Kitamura cũng cảm thấy có lỗi, họ cố tình cư xử vui vẻ và lấy ra một cái túi lớn.

“Thực ra, ngày hôm qua mình cũng đã mua một ít pháo hoa. Hãy ra biển đi nào!”

Ryuuji không có tâm trạng để tỏ ra hào hứng, nhưng cậu nghĩ cậu có lẽ cũng tham gia vào chuyện này như thể đó là điều cậu cần làm. Những quả pháo hoa rực sáng rồi nổ tung...à, bản thân cậu còn chẳng có cơ hội để rực sáng nữa…

Những cơn gió thổi ngang qua bãi biển đem theo cả những tiếng ve buồn bã phát ra từ hướng những ngọn núi. Mặt trời đã lặn xuống nhanh hơn dự kiến và thậm chí dường như cả mùa thu cũng đang nhanh chóng tiến lại gần.

Ryuuji lắng nghe tiếng sóng, cậu bước dọc theo bãi biển lạnh đến bất ngờ với đôi xăng đan của mình. Vừa nãy khi họ quay trở về căn biệt thự, nơi đây vẫn thật ấm áp dưới ánh nắng mặt trời.

“Oa…! Thật đáng sợ, đáng sợ quá Minorin!”

Cậu quay đầu lại khi nghe thấy tiếng Taiga la lên.

“Không sao, chẳng có gì đáng sợ cả. Nhìn kìa! Đẹp quá!”

Taiga duỗi dài cánh tay ra, Minori giúp cô châm lửa quả pháo hoa. Đột nhiên, chiếc ống Taiga đang cầm trên tay bắt đầu bốc lên một ngọn lửa màu lục nhạt đều đều, ồn ào nổ lốp bốp và tỏa ánh sáng yếu ớt ra xung quanh trông như một ngôi sao. Taiga như thể chẳng biết phải làm gì nữa, cô chỉ đứng đó và nhìn nó chằm chằm. Ngọn lửa thắp sáng gương mặt trắng muốt của Taiga, cũng như cả nụ cười của Minori nữa.

“Được rồi, giờ mình nên chọn cái nào nhỉ~?. Có lẽ là cái này?”

Rồi Minori nhặt ra một chiếc từ trong chiếc túi, cô đốt que pháo mình đã chọn. Sau khi que pháo bắt đầu tỏa ánh sáng mờ mờ,

“Ô!”

“Oa!”

Minori và Taiga kêu lên, một đốm sáng màu hồng sống động cùng một ngọn lửa nhỏ bùng lên. Nó dần sáng hơn và trở nên rõ ràng.

“A ha ha! Đúng là rất tuyệt!”

Minori ngây ngất quay vòng vòng. Cô dang rộng cánh tay và đung đưa ngọn lửa hồng trong bóng tối, cô ấy để lại đằng sau một dải ruy băng ánh sáng hình tròn bao quanh mình.

Đúng là một nụ cười rạng ngời, Ryuuji nghĩ. Từ trên gương mặt hớn hở của Minori, hàm răng trắng như ngọc phát ra những tia sáng rực rỡ thậm chí còn hơn cả pháo hoa. Cặp mắt long lanh của cô cũng lấp lánh hơn.

Là một người luôn dõi theo Minori nhưng không hề để lại chút dấu vết nào trong cuộc đời cô, thậm chí cũng chẳng có chút gì chứng minh cho sự tồn tại của mình, cậu sẽ biến mất. Trở thành bạn trai của cô ấy, thân thiết với cô hơn, hay trở thành người có thể khiến cô ngạc nhiên, tất cả những chuyện đó cậu đều không thể làm được...Cậu thậm chí đã đi xa đến mức sử dụng chiến thuật dọa ma đáng khinh ấy, nhưng cuối cùng kể cả thứ đó cũng không hiệu quả. Làm cho cô ấy hạnh phúc là việc hoàn toàn nằm ngoài tầm tay cậu.

Cậu cảm thấy gần như muốn khóc lên không chỉ vì mùa hè đã gần kết thúc.

Ở cách đó một chút, Kitamura châm lửa ống phóng pháo hoa cậu ấy đã lắp đặt, và với một tiếng rít chói tai, quả pháo bay vọt lên không. “Ồ~!”, Minori kêu lên. Taiga im lặng ngắm nhìn với cái miệng há hốc. Trong khi những cô gái đang quan sát, Bùm, quả pháo phát nổ, và nở tung thành một đóa hoa màu đỏ và xanh lục bên trên những con sóng biển.

Ở một hướng khác, Ami ngồi xuống. Cô vờ như mình cũng đang ngắm những quả pháo hoa, nhưng thật ra cô lại chẳng nhìn vào bất cứ thứ gì cả. Ánh mắt thẫn thờ, cô đơn giản chỉ ôm lấy đầu gối mình. Trông cô ấy thật buồn bã và có chút cô đơn.

Có vẻ Ami đã phát hiện ra tình cảm Ryuuji dành cho Minori. Sao chuyện đó lại xảy ra cơ chứ...Rồi, cậu nhìn vào mặt Ami, dường như cô cũng nhận ra ánh mắt của cậu.

Cô nhìn vào Ryuuji và rồi nhún vai. Thậm chí nó còn không hề có chút gì vui vẻ, chỉ là một cử động rất nhẹ.

Giờ lại nghĩ đến chuyện ấy, lúc trước trong hang động Ami đã hỏi cậu điều gì đó…‘Takasu-kun, cậu có cảm thấy cô đơn không?’, cô ấy đã hỏi vậy. Ryuuji vẫn chưa hề đáp lại. Giờ cậu nghĩ rằng mình đã có thể trả lời.

Cách cậu trả lời cô lúc trước, có lẽ, có lẽ đã khiến cô cảm thấy giống như những gì cậu đang cảm thấy lúc này. Như thể, cho dù cậu có biến mất, cũng chẳng có ai gặp vấn đề gì cả. Có lẽ cô ấy đã cảm thấy như vậy. Giá trị của Minori đối với cậu và giá trị của bản thân cậu với Ami, không cần biết cậu có suy ngẫm về chuyện đó bao lâu đi nữa, cậu vẫn không thể nghĩ rằng chúng tương xứng với nhau.

Ryuuji đứng dậy và bắt đầu di chuyển. Cậu đứng ngay cạnh Ami và đối mặt với việc mình sẽ bị cự tuyệt.

“Này...Hôm nay đúng là nực cười.”

“...”

Ami ngước nhìn Ryuuji với thái độ khó chịu, cô nhanh chóng quay sang chỗ khác.

“Về cuộc trò chuyện lúc trước. Mình vẫn chưa trả lời...Cậu biết không, mình sẽ thấy cô đơn nếu như cậu không có ở đây. Nhưng, mình nên nói thế nào nhỉ…”

Cậu nhân ra điều mình đang muốn nói.

“...Chuyện là...Vấn đề không phải là người khác có thấy cô đơn hay không, mà là cậu có thấy cô đơn hay không, phải vậy không? Nếu cậu cảm thấy cô đơn, hay bắt đầu cảm thấy như vậy, cậu sẽ muốn tìm ra cách khắc phục...không phải sao? Nhìn đi. Đó là cách mà mọi thứ xảy đến với chúng ta. Cũng giống như những điều cậu đã nói...chúng ta giống nhau. Nếu cậu thấy cô đơn, mình nghĩ sẽ tốt hơn nếu cậu nói ra được điều đó.”

Trong lúc vẫn còn ngang bướng không chịu nhìn vào cậu, đôi mắt Ami sáng lên. Những quả pháo hoa Kitamura bắn lên trên trời phản chiếu rõ nét trong đôi mắt to tròn của cô. Vô cùng đẹp. Thật hay giả cũng không quan trọng, cậu chỉ nghĩ rằng nó rất đẹp.

“...Takasu-kun…”

Cuối cùng Ami cũng mở miệng.

“Cậu biết không mình, mình…”

Cô vẫn quay sang chỗ khác không hề nhìn vào mắt cậu, tiếng thì thào của cô gần như không thể nghe thấy được. Giọng nói của cô thật yếu ớt, chúng bị nhấn chìm bởi tiếng của những con sóng và tan biến đi như những quả pháo hoa.

“...Chưa bao giờ nghĩ đến chuyện mình có cô đơn hay không”, cô ấy nói.

“Nghĩ về nó đi. Nghĩ cẩn thận vào.”

“...Không phải sẽ...đau khổ sao?”

“Nếu cậu có thể làm điều gì đó với nó, mình không nghĩ sẽ đau đớn nhiều đến vậy.”

Nỗi cô đơn...Ryuuji đã hiểu, cậu bắt đầu bước đi. Điều cậu đã nói với Ami cũng áp dụng cho cả bản thân cậu nữa. Chắc chắn có việc gì đó cậu có thể làm. Cậu phải làm điều gì đó để có thể sánh ngang với cô ấy. Thật sự, đó là chuyện rất đơn giản.

“Này, Kushieda.”

“Hửm?!”

Minori quay lại với vài que pháo hoa trên tay. Cậu đã rất rầu rĩ bởi vì mình không thể có được một vị trí trong lòng Minori. Cậu không hề đứng ngang hàng với cô ấy, chắc chắn là thế. Vậy nên, cậu phải thử gọi cô ấy. Để tìm ra bất kì khả năng nào, để tìm ra bất kì khoảng trống nào, cậu phải gọi cô vì một lí do nào đó, bất cứ lí do gì. Cậu muốn hét lên, ‘Mình đang ở ngay đây!’.

“Ừm…”

Bên cạnh Minori, Taiga bắt đầu lẩn ra chỗ khác. Cô lẩm bẩm, “Mình sẽ đi đưa cho Bakachi vài que pháo hoa”, cô dành ra một không gian riêng cho Ryuuji. Để tỏ lòng biết ơn của mình trước sự giúp đỡ của cô ấy, cậu thu hết can đảm.

“...Ừm, Kushieda. C, cảm ơn cậu.”

“Ê~?”

“Mình thực sự đã rất sợ hãi. Nhưng giờ, mình nghĩ chuyện đó rất vui. Cậu đã khiến mình hoàn toàn bị mắc lừa. Khi có cậu ở gần, biết nói thế nào nhỉ, luôn luôn có những điều bất ngờ. Khi có cậu ở gần...Mọi chuyện rất vui. Dù trong bất cứ tình huống nào.”

Minori như thể đã thấy mệt mỏi, cô im lặng đến ngạc nhiên, nhưng rồi,

“A ha ha, mình mới là người nên nói ra điều đó!”

Cô nhìn vào Ryuuji với một nụ cười nở trên khuôn mặt như thường lệ.

“Trong chuyến du lịch này, mình thực sự đã rất vui. Thật lòng, cảm ơn cậu. Đúng là cậu đã cho mình một khoảng thời gian rất tuyệt vời. Con ma rong biển, thêm cả món cari cay. Nó rất ngon...A, rồi còn cả khi chúng ta làm bánh kẹp cùng với nhau nữa. Cậu cũng đã thử chiếc bánh kẹp Minori đặc biệt chứa đầy mù tạt của mình. Và...thêm nữa...những câu nói kì quặc của mình, cậu đã lắng nghe chúng mà không hề cười nhạo. Cậu thực sự đã hiểu được những gì mình nói.”

Minori chầm chậm xoay quả pháo hoa trong cả hai tay, cô nhìn chằm chằm vào những đốm lửa đang bắn ra và mỉm cười.

“Còn về chuyện mình đã dọa cậu, mình thực sự xin lỗi. Mình cũng xin lỗi vì đã làm bẩn chiếc khăn tắm của cậu. Lần tới, mình sẽ tặng cậu một món quà...Mình chỉ thực lòng, muốn cho cậu thấy một con ma, và mình đã đi hơi quá.”

“Cậu muốn cho mình thấy sao…?”

“Ừ. Đúng vậy.”

Minori cúi đầu nhìn vào đốm sáng, nhưng rồi cô chầm chậm ngước lên. Cô ấy nhìn thẳng vào cậu, ánh lửa phản chiếu lung linh trong đôi mắt cô.

“Cậu đã kể với mình chuyện cậu muốn nhìn thấy một con ma như thế nào. Vậy nên, mình đã nghĩ mình sẽ cho cậu trông thấy một con ma...Dù sao thì, dường như Takasu-kun cũng đã rất cố gắng để mình có thể được thấy một con ma. Tuy là mình đã giả vờ về việc hoảng sợ, nhưng khi chúng ta nói chuyện mình đã rất nghiêm túc. Đó thực sự là những cảm xúc trong lòng mình.”

Ryuuji lắng nghe Minori giải thích ý định của cô, cậu không nói gì. Minori tiếp tục khỏa lấp bầu không khí im lặng ấy.

“Này Takasu-kun, tại sao cậu lại nghĩ cậu phải cố dọa ma mình?”

“Ê~...Chuyện đó...Bởi vì Taiga đã nói cậu không thích những thứ kinh dị, mình nghĩ vậy…”

“Một trò đùa ư?...Ý cậu là chỉ để trêu trọc mình thôi à?...Mình không nghĩ vậy. Takasu-kun không phải kiểu người cố tình bày ra những thứ người khác không thích. Cậu giống một người sẽ cố gắng lan tỏa niềm hạnh phúc hơn.”

Cậu không nói được một lời nào. Dù vậy, ngay cả khi cậu có giữ im lặng, Minori cũng không hề tức giận, thậm chí cũng không mỉm cười, mà chỉ tiếp tục nhìn vào cậu.

“...Có lẽ cậu đã nghĩ rằng cậu có thể tạo ra những điều hạnh phúc bằng cách dọa ma mình, phải vậy không Takasu-kun? Đó là điều mình thực sự muốn tin tưởng...Mình nghĩ chuyện này đúng là bí ẩn thật.”

“Chuyện đó…”

Cậu liếm đôi môi khô khốc. Trái tim cậu đập loạn lên giống như một con cá vừa mắc vào lưới.

Nhưng rồi cậu lên tiếng.

Cậu muốn nói ra điều đó.

“...Mình muốn khiến cậu tin rằng, ma quỷ có tồn tại. Mình muốn cho cậu nhìn thấy chúng. Đó không phải là một lời nói dối và cậu không hề cô đơn, nên...nên đó là lí do.”

Cậu chỉ cầu mong rằng Minori sẽ bằng cách nào đó hiểu được đống từ ngữ của cậu mà không bị nhầm lẫn.

“...Mình hiểu rồi.”

Minori không nói gì thêm nữa, gương mặt cô tỏ ra dịu dàng hơn. Có lẽ cô đã có thể hiểu được cậu đang cố truyền đạt điều gì. Mặc dù cậu cũng không thể hoàn toàn chắc chắn.

Minori khẽ nở nụ cười, cô tiếp tục.

“...Takasu-kun, cậu đã nhìn thấy ma chưa?”

Ryuuji chầm chậm gật đầu. Mình đã nhìn thấy. Mình chắc chắn đã tìm ra một con ma.

Có lẽ Minori cũng đã nhận ra. Một con ma...và cả sự tồn tại của cậu, có lẽ cô ấy đã tìm thấy chúng. Ryuuji chỉ nhìn chằm chằm xuống bãi cát dưới chân mình mà không hề hỏi thêm.

Cậu thật sự hi vọng rằng cô ấy đã nhận ra.

Thậm chí dù chỉ là một chút, cậu vẫn hi vọng rằng mình đã có được một vị trí bên trong tâm trí cô...Có lẽ không bằng được một con ma nhưng cũng ngang với một đốm lửa ma trơi, vậy là đủ.

“...À, lần tới, ồ mình biết rồi...Này, Takasu-kun. Tại sao thỉnh thoảng chúng ta không đi tìm UFO cùng nhau nhỉ? Một cái thực sự ấy, không phải là một vệ tinh nhân tạo đâu.”

Đột nhiên Minori ngước lên bầu trời, đôi mắt nheo lại, cô nở một nụ cười.

“Sau những hồn ma sẽ là UFO...Rồi sau đó, Tsuchinoko/*Tsuchinoko: là một sinh vật bí ẩn của Nhật Bản, hình dáng giống một con rắn nhưng có thân to hơn đầu và đuôi | wikipedia*/. Cứ như vậy, nếu thế giới từ từ thay đổi...nếu mình tìm thấy những điều mình đang tìm kiếm...khi thế giới của mình thay đổi, thì, có lẽ, một ngày nào đó…”

Vào thời khắc ấy.

Ryuuji nhìn thấy một luồng sáng vụt qua khóe mắt mình.

Cậu vội chỉ tay ra biển.

Minori quay lại, cô nhìn thấy thứ Ryuuji đang trỏ vào.

Toradora vol04 247

Một quả cầu ánh sáng đang bắn lên từ phía đường chân trời tối đen. Và rồi nó nổ tung.

Trên nền trời màu chàm, thứ đó nở tung thành một hình tròn thật lớn. Một giây sau đó, một tiếng ‘Bum’ trầm thấp vang đến.

Trên đầu Minori, trông như thể cả ngàn mảnh vỡ đang rơi xuống.

Minori dang rộng cánh tay, mắt cô mở to, đôi mắt cô còn rực rỡ hơn cả những ngôi sao nữa. Chóp mũi cô hơi ửng lên dưới ánh sáng của những quả pháo hoa. Rồi, Minori lẩm bẩm. Có lẽ cô không định để cho bất cứ ai nghe thấy cả, có lẽ cô chỉ đang tự nhủ với chính mình…

“Nó nổ tung...UFO đã nổ tung.”

Kitamura cũng ngước nhìn bầu trời.

Kể cả Taiga và Ami cũng ngẩng mặt lên giống như vậy.

Và rồi, tất cả họ đều không cất lên được một lời nào. Những đốm sáng rực rỡ trên bầu trời, chúng xuất hiện quá bất ngờ.

Chúng tiếp tục bắn lên không, nổ tung, theo sau đó là tiếng nổ ầm ầm và rồi rơi trở lại mặt đất. Đỏ, vàng, lam, lục, những quả pháo hoa giữa hè nằm rải rác và sáng lấp lánh trên bầu trời đêm.

“Cuộc chiến Ngân Hà bắt đầu rồi...đúng không…?”

Minori duỗi dài cả hai cánh tay về phía bầu trời, cô lẩm bẩm như thể vẫn chưa tin được chuyện này. Cô ấy lặp đi lặp lại hết lần này đến lần khác, “Mình đã nhìn thấy nó, cứ như trong một giấc mơ vậy”.

Đứng dưới bầu trời sáng rực ấy, có những điều Ryuuji không hề nhận ra.

Cánh tay đang giơ cao của Taiga từ từ hạ xuống. Những quả pháo hoa thật tuyệt vời, nhìn chúng đi, con chó ngu xuẩn...Cô không thể nắm lấy vạt áo phông cậu như cô vẫn thường làm, cánh tay Taiga buông xuống.

Rồi cuối cùng cô đã nhận ra rằng, cô không hiểu chút nào cả.

Mình biết rồi.

...Vậy ra là chuyện là như thế, đúng không, cô thầm nghĩ.

Chỉ có đôi mắt của Ami đang đứng kế bên là nhìn chằm chằm vào một bên mặt Taiga. Đứng dưới bầu trời nơi những quả pháo hoa tiếp tục màn trình diễn của chúng, thay vì nhìn Taiga với vẻ thương hại, Ami ngước lên mà không nói lấy một lời, cô chỉ tiếp tục đứng im bên cạnh Taiga.

☺☻☺☻☺

“...!”

Khi tỉnh dây, Taiga không biết lúc này mình đang ở đâu. Cô cảm giác như mình vừa trông thấy một giấc mơ kì quặc, vẫn chịu ảnh hưởng từ bầu không khí trong giấc mơ, cô sợ hãi, cô nghĩ rằng mình đã bị bỏ lại ở một nơi kinh khủng.

“Bà đang làm cái gì thế, thôi nào, chúng ta đi thôi!”

“...A? Ê~?”

Trước mặt cô là Ryuuji. Bên cạnh Ryuuji là Kitamura, cậu ấy đang dỡ hành lí của Ami xuống và cầm lấy nó. Ami hoàn toàn không để ý đến cậu ấy, cô nhìn chằm chằm vào chiếc hộp phấn hiệu Chanel và kêu lên, “A~, mình biết mà, ngồi trên chuyến tàu này khiến mình khô khốc hết cả~!”

“Taiga! Chúng ta đi thôi!”

Minori nắm chặt lấy tay Taiga và kéo cô ấy ra khỏi chỗ ngồi. Minori nhoẻn miệng cười thật tươi, cô giúp Taiga nhận lấy hành lí của mình.

Ồ đúng rồi, chuyến du lịch đã kết thúc, Taiga thầm nghĩ. Trước khi cô kịp nhận ra, đoàn tàu tốc hành họ đi đã trở về đến nhà ga họ đều đã quen thuộc, dưới sân ga tràn ngập những hành khách đang xuống khỏi tàu.

Taiga vội vàng nhận lấy đồ đạc của mình và nắm lấy tay Minori, cô bắt đầu đi dọc theo hành lang chật hẹp. Cô không chắc mình đã ngủ bao lâu, nhưng đầu cô đang đau kinh khủng vì ngủ quá nhiều. Thật ra, cả bụng cô cũng hơi âm ỉ một chút.

“Minorin...Mình nghĩ bụng mình đang đau…”

“Ê~? Thật hả? Ừm, cậu sẽ không sao chứ? Takasu-kun, Taiga nói bụng cậu ấy đang đau!”

Cái gì, Ryuuji quay lại. Kitamura cũng làm hệt như vậy.

“Cậu có muốn uống thuốc không? Chúng ta sẽ ngồi nghỉ một lúc ở băng ghế dưới sân ga.”

Phía sau cặp kính, đôi mắt tốt bụng, thứ có thể khiến người ta rơi nước mắt khi nhìn vào chúng, đang dịu dàng nhìn vào mặt Taiga. Tuy nhiên, Taiga lắc đầu, cô nói rằng mình không sao cả và quay đi chỗ khác.

Không sao cả.

Như thế này không sao cả.

Trong vài ngày nữa, kì nghỉ hè sẽ kết thúc. Cuộc sống sẽ trở lại như nó vốn có.

Mối quan hệ không hề thay đổi, lớp học không hề thay đổi, và những ngày những đêm không hề thay đổi. Và có lẽ, có điều gì đó đã thay đổi chỉ một chút.

Thế nhưng, Taiga chỉ nghĩ, vậy là ổn. Dù sao thì, chẳng có lí do gì để nó không ổn cả.

Ở cửa soát vé nơi họ gặp nhau hai ngày trước.

“Chuyến đi vẫn chưa kết thúc cho đến khi các cậu về tới nhà! Mọi người, hãy chắc chắn rằng các cậu phải thật tập trung, các cậu sẽ trở về nhà an toàn!”

Kitamura nói một câu có hơi xấu hổ một chút. Ryuuji hoàn toàn phớt lờ cậu ấy, mặt cậu đầy vẻ trầm tư.

“Mình có nên ghé qua siêu thị không...Hôm nay là thứ sáu, nên cá ngừ sẽ rất rẻ.”

“Thế nào hả Taiga?”, cậu cố hỏi cô ấy.

“Im lặng, tôi đang mệt! Trời ạ, lúc nào ông cũng nói chuyện như mấy bà nội trợ ấy.”

Và cậu bị từ chối không thương tiếc.

Ami cũng đang chìm trong những suy tính của riêng mình. Có vẻ như cô ấy đang lo lắng cho chiếc mũi có hơi cháy nắng của mình.

“Có lẽ hôm nay mình sẽ trở về dinh thự của bố mẹ, tiện đường tạt qua trung tâm dưỡng da~...”

Cô dõng dạc thông báo. Minori kéo đám người vô tổ chức lại, “Này, này, này! Lại đây! Thôi nào!”, cô nghiêm túc nói.

“Ê~, kết thúc chuyến du lịch này mà không có bất kì tai nạn nào là chuyện rất quan trọng! À mà, dù sao thì, hẹn gặp lại các cậu khi vào học kì mới! Hãy gặp lại nhau ở trường nhé!”

…’Chúng ta có hoạt động câu lạc bộ vào ngày mai’, những lời ngớ ngẩn của Kitamura bị bỏ lại phía sau, họ vẫy tay chào tạm biệt. Vậy là, Minori hướng đến nhà để xe đạp ở lối vào phía Bắc, cô xoay lưng về phía những người khác. Tuy nhiên, cô quay lại và gọi tên Ryuuji, “Cậu biết không, lần tới mình sẽ mang cho cậu một chiếc khăn! Cậu thích màu gì?”, cô ấy nói. “Ừm, xanh lam!”, “Ê~? Hồng rực?”, “Mình nói xanh lam!”, “Ê~? Cậu muốn một chiếc làm từ vàng và bạc sao?”, “X, A, N, H, L, A, M!”, “Ồ, mình hiểu rồi, vải ka ki!” Minori tiếp tục ra vẻ đã hiểu với một nụ cười ngày càng lớn. “A~, đ, được rồi...Là ka ki…”, cậu nói.

Ngu ngốc, Taiga vừa ngồi vừa nói với ánh mắt lạnh lùng. Ami chỉ nhìn vào Taiga trong giây lát với một nụ cười khẽ nở trên môi, cô kêu lên, “Hẹn gặp lại!”, rồi vỗ vào lưng Ryuuji và đeo chiếc kính râm vào. Gương mặt cô chuyển từ mặt một học sinh trung học trong kì nghỉ hè trở lại thành gương mặt của một người mẫu, cô đi tới cửa soát vé để bắt chuyến tàu trở lại ngôi nhà của bố mẹ mình. Kitamura đưa cho Taiga vài viên thuốc trước khi vẫy tay chào, “Mình cũng để xe đạp ở đằng kia nữa!”, cậu kêu lên trước khi cất bước và đi cùng Minori.

Và như vậy, mùa hè của cậu học sinh trung học năm hai, Takasu Ryuuji, đã kết thúc.


Lời bạtEdit

Có một điều không thể tin được vừa mới xảy đến, cái khuy trên chiếc quần âu của tôi vừa mới bắn tung ra.

Tôi cũng không muốn tin vào chuyện ấy, nhưng đó lại là sự thực...Xin chào tất cả mọi người, tôi là Takemiya đây. Mặc dù chuyện này không quan trọng lắm, nhưng tôi không nghĩ mọi người ở Nhật Bản còn gọi ‘quần âu’ (ズボン) để chỉ quần dành cho phụ nữ nữa, phải không? Tôi thực sự xin lỗi về chuyện đó. Tôi nghĩ giờ họ chỉ sử dụng từ ‘quần dài’ (パンツ) để ám chỉ chúng thôi, đúng không nhỉ? Và có một từ khác để chỉ chiếc quần nữ màu đen ôm sát...hay là quần lót...không, đó là ‘quần bó’ (スパッツ)! Giờ họ cũng còn không sử dụng từ đó nữa rồi, thay vào đó họ gọi chúng là ‘quần legging’ (レギンス), phải vậy không? Tôi cũng không chắc phải đánh vần nó như thế nào nữa, bởi vì tôi không hay sử dụng chúng cho lắm. Để xem nào...l-e-g-g-i-n-g (tôi không thể tin được là ở tuổi này rồi mà mình vẫn còn phải tưởng tượng ra cách đánh vần một từ)... hay là l-a-g-g…(chịu, tôi cũng chẳng biết nữa).

Mà thôi, chuyện quan trọng nhất là…

Cảm ơn tất cả các bạn độc giả vì đã đọc phiên bản đầu tiên của Toradora! tập 4 ra mắt năm hai ngàn không trăm lẻ bảy! Tôi vô cùng biết ơn các bạn.

Những cụm từ thường tự nhiên phát ra khỏi miệng tôi giờ đã trở nên ‘sáo rỗng’, tôi vẫn còn rất kinh ngạc trước việc thời gian trôi qua nhanh như thế nào. Rất nhiều lần tôi đã cố đưa vào ‘mấy câu nói chơi khập khiễng’ (tôi nghĩ giờ chúng cũng được gọi nó bằng một từ khác...chúng được gọi là ‘nói đùa’, đúng không?), mỗi lần tôi nghĩ ra được một câu, chúng sẽ bị biên tập viên loại bỏ và nói chúng hầu như chẳng hề buồn cười. Tôi tự hỏi liệu các bạn độc giả có hài lòng với một cuốn sách cuối cùng cũng đã được xuất bản sau rất nhiều những sự cố như vậy không. Đến khi nào tác phẩm của tôi còn có thể làm các bạn độc giả thư giãn và thích thú, tôi sẽ rất thỏa mãn! Câu chuyện này vẫn sẽ tiếp tục, vậy nên xin các bạn tiếp tục ủng hộ cho tập tiếp theo cũng như các tập sau đó nữa, xin cảm ơn các bạn!

Hôm nay tôi sẽ dành cho các bạn độc giả của tôi một món quà kì diệu nho nhỏ, xin các bạn hãy nhận nó. Đây là một loại ma thuật có thể khiến cả những bạn không có hứng thú lắm với ăn uống thổi bay hai bát cơm.

Một, lấy một con cá tuyết, cắt mỏng và lọc bỏ lớp da của nó.

Hai, tùy theo sở thích của bạn, cắt nhỏ một ít hành lá. Mặc dù nếu các bạn thêm vào quá nhiều, hương vị sẽ nhạt mất.

Ba, trộn cá tuyết với lòng đỏ trứng và hành lá. (Các bạn cũng có thể thêm lòng đỏ trứng vào trong súp miso).

Bốn, ăn nó cùng với cơm.

...Đến khi các bạn kịp nhận ra, nồi cơm điện của bạn sẽ bị vơi đi hai bát cơm. Nếu thay vào đó là mì spaghetti thì bạn sẽ ăn ít nhất là hai trăm gam! (Dấu chấm than đó không phải là phóng đại đâu).

Miễn là bạn còn áp dụng phương thức này thì bạn sẽ có thể trở thành một người dân làng khác và tham gia cùng với tôi. Các bạn hỏi, dân làng gì ư? Các bạn sẽ tìm ra khi bạn trở thành một dân làng. Giờ lại đây! Hãy tham gia cùng chúng tôi! Lượng ca-lo ư? Chúng ta sẽ lo về vấn đề đó sau, cứ tới đây đi! Không cần phải sợ đâu...nó ngon lắm! Thôi nào!

Nhưng nghiêm túc mà nói, ma thuật ấy (hay đúng hơn món ăn ấy) thực sự rất tuyệt vời. Một con cá tuyết có thể sinh sản ra mười ngàn con cá tuyết giống, một quả trứng có thể phát triển thành một con gà, và hàng ngàn hạt gạo có thể mọc lên triệu triệu cánh đồng, và tôi đã nuốt tất cả chúng...Thay vì lượng cholesterol đáng kinh ngạc bên trong đó, tôi ngạc nhiên hơn với khả năng chỗ nguyên liệu đó có thể biến thành, đó là vô tận. Có khi nào tôi thích ăn chúng bởi vì những khả năng đó không? Nói đến đó, tôi cũng thích cả cơm trứng cá hồi nữa. (Khả năng của hàng trăm con cá hồi sẽ được sinh ra X Khả năng của hàng trăm hạt gạo X Một ngàn) E hèm, tất nhiên, tôi cũng thích cả cá hồi nữa.

Điều đó cũng có nghĩa là, khi bản thân tôi tận hưởng tất cả những khả năng đó, tôi cũng nhẫn tâm vứt bỏ khả năng của ‘một người phụ nữ’ bên trong mình. Ôi trời! Những ngón tay của tôi đang chảy máu vì gõ phím quá nhiều!

Cuối cùng! Tôi thực sự, thực sự rất cảm ơn các bạn vì đã đọc những thứ vô lí này cho đến tận khi kết thúc. Tôi hi vọng các bạn có thể tiếp tục ủng hộ cho tác phẩm của tôi khi tôi vẫn còn tiếp tục cố gắng hết khả năng của mình! Hãy cho tôi năng lượng! Tôi cần phải tiếp tục! Gửi Yasu-sensei và biên tập viên, tôi cũng nên gửi thật nhiều lời cảm ơn đến mọi người. Hãy để đây trở thành một bí mật nhỏ giữa chúng ta, và chúng ta hãy tiếp tục tiến lên cho đến khi kết thúc giống như bộ ba tác giả, minh họa gia và biên tập viên của câu truyện tình cảm lãng mạn bị nguyền rủa!

Takemiya Yuyuko


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 3♬   Toradora!   ♬► Xem tiếp Tập 5
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.