FANDOM


Chương 6 Edit

Do thông tin ấy đến quá đột ngột...

“Cái gì…?!”

Ryuuji nhìn chằm chằm không chớp mắt vào gương mặt của người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) trước mặt mình. Sau tiết chủ nhiệm, cậu đã được gọi đến văn phòng của giáo viên. Lúc đó, căn phòng ngập tràn một bầu không khí khó xử.

“Đ, đừng có nhìn chằm chằm vào cô bằng ánh mắt sắc lẻm đó...Cô rất nhạy cảm với những nếp nhăn của mình…”

“Không, em không nhìn chúng. Thật vậy ư, sensei? Có khi nào cô đã nhầm rồi không?”

“Đó là sự thật, Kitamura-kun vẫn chưa nộp bản đăng kí của mình. Giáo viên lớp 2-A đã xác nhận với thành viên Hội Học sinh trong lớp mình, cái cậu đã nói rằng mình sẽ đứng ra tranh cử nếu Kitamura-kun không tham gia ấy.”

“A, Murase...Lúc em nói chuyện với cậu ấy trong giờ ăn trưa, câu ấy vẫn nghĩ rằng Kitamura sẽ tham gia tranh cử và hết sức vui mừng trước chuyện đó…”

“Cô hiểu rồi...Kitamura-kun vẫn còn ở trong lớp chứ?”

“Em cũng không chắc về chuyện đó, em đã tới đây ngay khi cô gọi. Nhưng...sensei, tại sao cô lại hỏi em chuyện này? Không phải cô nên hỏi cậu ấy sao?”

“Cô không muốn công khai vặn hỏi em ấy...Mọi người rất mừng rỡ khi Kitamura ra tranh cử chức hội trưởng Hội Học sinh, vậy nên, không cần biết em ấy trả lời như thế nào với câu hỏi ‘Em vẫn chưa nộp bản đăng kí của mình. Rốt cục thì em vẫn định sẽ không tham gia à?’, nó vẫn tạo cho em ấy một áp lực rất lớn…”

Điều này chứng tỏ ngay cả người phụ nữ độc thân cũng không biết phải làm gì nữa. Cô ngồi trên ghế, thở ra một hơi dài rồi dùng sức vặn lưng thật mạnh, cột sống cô kêu lên răng rắc. Nhìn thấy cảnh đó, Ryuuji rất muốn cúi đầu và nói với cô, ‘Cảm ơn vì những cố gắng của cô’. Hẳn là cô ấy cũng đang cảm thấy rất tệ, giống như Ryuuji vậy...Không, có lẽ còn hơn thế nữa. Gần đây, cô giáo độc thân ba mươi tuổi không ngừng lo lắng cho Kitamura và kết quả là cái lưng của cô ấy thấy đau ê ẩm. Cô đã gắng sức làm việc và lo nghĩ rất nhiều, nhưng cuối cùng, chuyện vẫn thành ra như vậy. Kitamura vẫn chưa nộp bản đăng kí tham gia tranh cử chức hội trưởng Hội Học sinh của mình.

Vậy lời hứa sáng nay của cậu ấy là có ý gì? Cậu ấy đã thay đổi suy nghĩ rồi ư? Không, có lẽ cậu ấy chỉ quên không nộp bản đăng kí thôi. Nếu đó thực sự là lí do thì vẫn còn quá sớm để giả sử bất cứ điều gì. Nếu chúng ta không thể đoán ra câu trả lời chính xác thì tốt hơn là cứ hỏi thẳng Kitamura.

“Dù sao thì, đầu tiên em cũng sẽ mang cậu ấy đến đây đã.”

“Cô để chuyện đó lại cho em. Luật đã quy định rằng nếu không nhận được đơn đăng kí trước bốn giờ thì em ấy sẽ không được tham gia tranh cử.”

Ryuuji vội vàng cúi đầu rồi chạy ra khỏi văn phòng giáo viên. Vì đã bị một giáo viên nhắc nhở trên đường, ‘Không được chạy!’, cậu chỉ có thể bước từng bước dài nhất có thể quay trở lại lớp học, cậu vội vàng leo lên cầu thang.

Giống như bao học sinh còn lại khác, Ryuuji cũng tưởng rằng Kitamura đã nộp bản đăng kí của mình. Nếu như cậu ấy về nhà mất rồi thì sao?

“Ô!”

“Có chuyện gì vậy, Takasu?”

Cậu ấy vẫn ở đây. Ngay khi mở cửa lớp học, Ryuuji nhìn thấy Kitamura đang ở bàn của mình, sắp xếp cặp sách để trở về nhà như thể chẳng có chuyện gì vậy. Vẫn còn một vài học sinh trong lớp, nhưng không thấy Taiga, Minori, Noto và những người khác đâu cả.

“Taiga và mấy người kia đâu rồi…?”

“Họ đi cùng với Ami và mấy người khác đến quán cà phê bánh ngọt vừa mới mở trước nhà ga. Noto và Haruta cũng đi cùng với họ. Họ gọi mình đi cùng nhưng mình từ chối. Bởi vì cậu không có trong lớp nên họ đã bỏ rơi cậu. Chúng ta đúng là mấy người thừa thãi, đúng không.”

Kitamura vẫn mang nụ cười vui vẻ như mọi khi của mình. Ryuuji muốn lên tiếng, cậu nhìn chằm chằm vào gương mặt hớn hở ấy.

“Này có chuyện gì vậy? Trên mặt mình có gì sao? À, là cái băng dán này đúng không?”

Kitamura thở dài và vui vẻ chạm vào vết rách trên miệng.

“Kitamura, giờ không phải lúc đủng đỉnh uống cà phê đâu, phải không?”

“...”

Ngay lập tức nụ cười của Kitamura liền đông cứng, đôi mắt phía sau cặp kính lộ vẻ lưỡng lự. Nhìn vào vẻ mặt của cậu ấy, Ryuuji hiểu rằng Kitamura không hề quên nộp bản đăng kí.

Kitamura vẫn còn đang do dự.

Tên này đang cố làm cái gì vậy?! Ryuuji muốn nắm lấy đầu cậu ấy và hét toáng lên để cả trường nghe thấy, nhưng vào khoảnh khắc cuối cùng cậu nuốt cơn tức giận của mình lại, chống chọi với cảm giác mệt mỏi và mong muốn được nổi xung để giữ cho mình bình tĩnh. Lúng túng cũng sẽ không được gì cả, và cũng chẳng ích gì khi ép Kitamura nộp bản đăng kí. Cũng không thể nói, tham gia tranh cử chức hội trưởng Hội Học sinh là chuyện Kitamura đáng ra nên làm, nhưng bắt buộc cậu ấy tranh cử sẽ không cởi bỏ được những cảm xúc phức tạp trong lòng cậu ấy.

Không có gì đúng hay sai trong quyết định có tham gia tranh cử chức hội trưởng Hội Học sinh hay không của Kitamura, đó chỉ đơn giản là quyết định của chính cậu ấy. Không có câu trả lời hay lựa chọn nào là đúng hay sai. Chuyện một người trả lời câu hỏi ấy đều nằm ở ý chí và hoài bão cá nhân. Một người đã nổi loạn để bày tỏ sự bối rối trong lòng mình sẽ không làm theo quyết định mà người khác đưa ra cho cậu ấy. Cuối cùng Ryuuji cũng hiểu được điều đó. Kitamura cũng đã hiểu rằng bản thân cậu ấy cũng đang cố tìm ra câu trả lời, đó cũng là lí do tại sao cậu ấy dành rất nhiều thời gian lưỡng lự giữa hai lựa chọn.

Vấn đề là không còn thời gian nữa.

“Bà cô độc thân ấy nói rằng cậu phải nộp bản đăng kí của mình trước bốn giờ.”

Nhìn lên đồng hồ, hiện đã là ba giờ bốn mươi phút chiều. Vẫn còn khoảng hai mươi phút nữa.

“Cậu đang định làm gì? Có thật là cậu muốn…”

Ryuuji không muốn can thiệp vào quyết định của Kitamura. Dù nói như vậy, cậu vẫn…

“Về nhà thôi, Takasu.”

“Cái gì?!”

Câu trả lời ngắn gọn ấy khiến Ryuuji nói không nên lời.

“Hai chúng ta, những con người thừa thãi, hãy về nhà cùng nhau thôi.”

Cách suy nghĩ ấy hoàn toàn sai lầm. Kitamura không hề do dự, cậu ấy đã quyết định sẽ không tranh cử chức hội trưởng Hội Học sinh.

“Về, về nhà...Vậy có ổn không? Mọi người tin tưởng rằng cậu sẽ tham gia tranh cử. Cậu nghiêm túc với chuyện này chứ?”

“Mình đã đổi ý rồi. Sau khi nghĩ đến chuyền đó, cuối cùng mình đã quyết định mình sẽ không tham gia.”

“Cậu, cậu vẫn còn hai mươi phút để cân nhắc mà!”

“Không, mình đã quyết tâm rồi, vậy nên đừng ép mình làm điều ngược lại. Thôi nào, thu dọn cặp sách của cậu đi, mình sẽ đợi.”

“Kitamura…”

Ryuuji cũng không thể nói gì khác được vì Kitamura đã quyết định mất rồi. Khi chuyện đã đến mức này, chẳng còn gì để nói nữa. Cậu thu xếp sách vở dưới ánh mắt thúc giục của Kitamura, cậu nhớ ra rằng, sáng hôm nay Taiga đã lại lấy mất chiếc khăn của mình. Hai người mở cửa lớp học và chuẩn bị bước ra ngoài hành lang. Ryuuji lại bắt đầu thấy lo cho Kitamura. Cậu ấy có thật sự ổn không? Thế này cũng được sao?

Cậu biết rằng có lo lắng cũng không thể cứu vãn được tình hình hiện tại, cậu sẽ không bao giờ có thể hiểu được quyết định đó. Dù tốt hay xấu, đó cũng là lựa chọn của riêng Kitamura. Mặt khác, Kitamura…

“Cũng lâu rồi chúng ta không đi về cùng nhau do mình đã tham gia vào Hội Học sinh và câu lạc bộ bóng mềm...Chúng ta đã không làm thế này kể từ năm nhất nhỉ?”

...Vẫn quá thoải mái.

“Ồ, vậy sao...Đúng thật…”

“Hãy đi đâu đó ăn mừng đi, được không? Ami và mấy người khác đang ở tòa nhà trước cửa nhà ga, vậy nên chúng ta hãy tránh nơi đó ra...Sudoba thì thế nào? Dù gì một tiệm cà phê bánh ngọt cũng nghe có vẻ quá nữ tính, vậy nên mình không thích nơi đó.”

Nhìn vào bóng dáng Kitamura đang đi phía trước, cuối cùng Ryuuji cũng bật ra hơi thở mà mình vẫn nín nhịn. Mình từ bỏ.

Đúng vậy, Ryuuji muốn nhìn thấy Kitamura làm hội trưởng Hội Học sinh, cậu nghĩ rằng cậu ấy sẽ phát triển ở vị trí đó như cá gặp nước, tỏa ra thứ năng lượng vô biên giống như một huấn luyện viên đến từ địa ngục. Cậu ấy sẽ cực kì phù hợp! Cậu ấy chắc chắn sẽ là một hội trưởng Hội Học sinh tuyệt vời! Thế nhưng Kitamura đã chọn lấy một lựa chọn khác. Ryuuji không thể đoán ra được hậu quả từ quyết định này cũng như tương lai của Kitamura. Vì không thể đoán ra, ...cậu quyết định mình sẽ bước bên cạnh để cùng nhau chứng kiến tương lai của cậu ấy, tiếp tục là người bạn thân thiết của cậu ấy trong cuộc đời mà Kitamura đã chọn.

Đúng vậy! Ryuuji chạy theo bắt kịp Kitamura, hai anh chàng đi bộ cạnh nhau một cách khá lạ lùng.

“Đúng vậy, hội con trai phải đến Sudoba. Mình sẽ gọi một cốc cà phê đen và một cái bánh kẹp xúc xích cay xè.”

“Đúng là một lựa chọn chín chắn. Mình cũng sẽ gọi cà phê và bánh quế nướng...Không thứ đó quá nữ tính. Mình sẽ lấy bánh phô mai nướng.”

“Chọn tốt đó. Một tên con trai đích thực ăn kem sau giờ học thế nào được?”

“Hoàn toàn chính xác, cậu cũng không nên thêm kem vào cà phê của mình!”

“Mình không thêm đâu! Chúng ta sẽ uống cà phê đen trong khi nhìn chằm chằm vào ông chủ trung niên của Sudoba!”

“Sudo-san, phải không?! Mình muốn một tờ báo thể thao!”

“À, mình nữa!”

Ryuuji và Kitamura giơ tay lên với một điệu bộ kì quặc và đi ra khỏi lớp học. Trong khi đi dọc theo hành lang, hai người họ nói chuyện về những chủ đề ngẫu nhiên, Ryuuji đã nghĩ,

Mọi chuyện là do số mệnh.

Lời tuyên bố ấy không phải sự thừa nhận thất bại, mà chỉ là một lời khẳng định đúng đắn.

Mọi thứ đã được số phận định đoạt. Không cần biết một người tuyệt vọng hay mong muốn điều ngược lại đến thế nào, khi chuyện đó xảy đến, người ta chỉ có thể tiến về phía trước theo con đường mà chỉ đôi mắt họ mới nhìn thấy được. Mỗi lựa chọn, mỗi quyết định là một bước đi tiến về phía ‘điểm kết thúc’. Sau khi đến được ‘điểm kết thúc’ này, người ta sẽ phải đưa ra lựa chọn khác, và rồi ‘điểm kết thúc’ ấy sẽ trở thành ‘điểm mốc’. Mỗi điểm đến phía trước đều nằm ở quyết định của chính người đó, vậy nên con người ta chỉ có thể tiến lên.

Đó là lí do tại sao con người ta do dự. Khi cân nhắc đến tất cả các lựa chọn, con người ta có thể mất đi hi vọng và cố gắng bỏ chạy, vì chẳng có lí do nào đủ khiến họ hài lòng. Không cần biết con đường đời dài đằng đẵng có nguy hiểm đến đâu, hay con người ta chấp nhận lấy phần thiệt thòi như thế nào, mọi thứ xảy ra trong cuộc sống đều là kết quả từ quyết định của chính người đó, một con đường do chính họ lựa chọn. Ngay cả khi con đường đó có khó khăn và cũng không có cơ hội để thay đổi những lựa chọn trong quá khứ, ta không thể đổ lỗi cho người khác. Không cần biết có tức giận hay bối rối thế nào, bạn vẫn chỉ có một mình trên con đường ấy, không ai có thể thay thế bạn.

“A...Lâu rồi mình chưa được nhìn thấy cảnh hoàng hôn đẹp đẽ thế này.”

“Ừm…”

Và rồi bạn tin tưởng.

Ở cuối con đường Kitamura đã chọn sẽ chắc chắn ‘rất Kitamura’. Đó là cách Kitamura mở ra con đường duy nhất cho chính mình, không có chuyện đúng hay sai trong quyết định đó. Dãy hành lang được mặt trời lúc hoàng hôn nhuộm một sắc cam, nó khiến Kitamura phải nheo mắt lại, cậu nhìn ra ngoài cửa sổ. Cậu ấy dừng lại, có lẽ để ngắm cảnh hoàng hôn đẹp đẽ ấy.

“Đúng vậy...Mình rất ngạc nhiên là chúng ta đã không đi về cùng nhau trong một năm rồi đó. Lí do chủ yếu là vì những hoạt động trong Hội Học sinh ngày nào cũng diễn ra.”

“Mình nhớ chúng ta bắt đầu nói chuyện vì chúng ta ngồi cạnh nhau trên xe buýt trong chuyến du lịch của lớp vào tháng năm. Không lâu sau đó cậu tham gia vào Hội Học sinh.”

“Đúng vậy, thật là hoài niệm...Chúng ta thậm chí còn chưa nói chuyện với nhau trước tháng năm vì cậu lúc nào cũng bảo vệ bản thân mình một cách đáng thương trước những người khác.”

“Tất nhiên là mình phải bảo vệ bản thân trước những người khác rồi! Mình nghe kể rằng trong ngày lễ nhập trường những người khác đã gọi mình là một tên côn đồ. Cậu cũng tránh xa mình vì lời đồn đại đó, đúng không?”

“Không, cậu hiểu nhầm mình rồi. Mình thực sự không hề để tâm đến bạn cùng lớp vì ngay khi vào trường đã có thứ khác lập tức thu hút sự chú ý của mình...À, mình chưa kể với cậu chuyện đã xảy ra đúng không? Mình đã nghĩ rằng mình sẽ không bao giờ nói đến chuyện đó nữa…”

Dưới những tia sáng của mặt trời lúc hoàng hôn, Kitamura đột nhiên quay mặt về phía bảng thông báo.

Trên bảng thông báo là một tấm áp phích đen kịt và đầy bất hạnh cho chiến dịch tranh cử của Taiga. Kitamura nhẹ hàng rút ra một trong những chiếc ghim giữ tấm áp phích trên bảng và lấy ra một mảnh giấy khuất bên dưới tấm áp phích. Nét chữ trông đầy nam tính hiện lên trên mảnh giấy, ‘Học sinh không được phép chạy trên hành lang - Hội Học sinh’. Kitamura ghim tờ áp phích trở lại vị trí ban đầu và đính mảnh giấy bên cạnh nó.

Ryuuji dõi theo hành động của Kitamura và lắng nghe khi cậu ấy tiếp tục.

“Lúc mới vào trường này mình vô cùng hăng hái, mình đã hi vọng rằng mình sẽ khác với mình ở trường sơ trung. Mình đã có một khoảng thời gian không được vui vẻ ở đó, vậy nên mình muốn sống thật hạnh phúc ở thế giới mới này.”

“Ồ…”

“Nói đến một cuộc đời học sinh trung học hạnh phúc, người ta phải có một cô bạn gái, đúng không? Lúc đó, mình đã nghe kể rằng có một cô gái cực kì dễ thương đến từ một trường sơ trung tư thục nổi tiếng ở lớp khác, và cậu ấy còn được đồn đại là con gái của một gia đình rất giàu có. Hứng thú của mình nổi lên, mình muốn chạy đến gặp cậu ấy...và mình đã yêu ngay từ cái nhìn đầu tiên. Sao lại có người có thể đáng yêu đến thế…? Cuộc sống của mình sẽ toàn màu hồng nếu mình có thể làm bạn với một cô gái dễ thương như vậy. Nhưng mình nhìn thấy những anh chàng đã thổ lộ tình cảm của mình với cậu ấy đều khóc lóc quay về, mình nghe kể rằng họ bị lăng mạ bằng lời nói và dùng vũ lực đe dọa, phá tan tất cả lòng tự tôn đấng nam nhi trong họ. Cậu biết mình đang nói về ai phải không?”

“Ừ...Cứ tiếp tục đi.”

Ryuuji không định kể cho Kitamura rằng khi nhìn vào cặp mắt kính đang phản chiếu ánh sáng kia cậu đã biết.

“Mình rất phấn khích, mình không biết cô gái xinh đẹp ấy sẽ dành cho mình câu trả lời như thế nào, nhưng mình thực sự muốn biết. Vậy nên vào một ngày, mình đến lớp của Aisaka. A! Mình nói ra mất rồi. Thôi bỏ đi. Đúng, mình đến lớp của Aisaka, gọi cậu ấy ra ngoài và sau khi chắc chắn rằng không có ai ở xung quanh cầu thang, mình nói với cậu ấy, ‘Cậu rất xinh!’. Thế nhưng Aisaka lại hét lên, ‘Ngươi đúng là phiền phức!’, và cho mình một đấm bằng tay trái, tuy nhiên nắm đấm dừng lại một centimet trước sống mũi mình. Một luồng gió vẫn thổi qua dù nắm đấm đã đừng lại...Đó là lần đầu tiên mình gặp một cô gái như thế, vậy nên mình rất thích thú. Thế là mình lập tức đứng dậy lần nữa và thổ lộ với cậu ấy, ‘Thật tuyệt! Mình thích tính thẳng thắn của cậu!’, và rồi mình duỗi tay ra như thế này. Nhưng Aisaka đã nghĩ rằng mình muốn tấn công cậu ấy, cậu ấy không hề do dự hét ầm lên, ‘Chết đi, tên biến thái!’. Lần này là một cú móc phải và nó không hề ngừng lại mà đánh một đòn chính xác vào thận trái của mình. Tất nhiên, sau cú đó mình không thể đứng dậy được, vậy là mình chỉ nằm trên sàn nghe tiếng bước chân Aisaka dần biến mất.”

“Đó đúng là một chuyện ngớ ngẩn...và cậu thật là đáng thương…”

“Ừ, cực kì đáng thương, và nó rất đau, cậu ấy ghét mình. A~, cuộc đời học sinh trung học màu hồng đã rời bỏ mình như thế đấy...Trong khi mình đang cảm thấy thật đau khổ, có người xuất hiện từ trong bóng tối dưới cầu thang, ấy là chị Kanou Sumire. ‘Tôi đã thấy tất cả! Năm nhất, cậu bị từ chối rồi, đúng không? Đừng lo lắng, cuộc đời học sinh trung học của cậu chỉ vừa mới bắt đầu thôi! Hãy tham gia vào Hội Học sinh! Có vô số công việc quản lí nhàm chán cần hoàn thành mỗi ngày! Trở nên bận rộn sẽ khiến cậu vui vẻ lại!’. Khi mình trở lại với thực tại, mình đã ở trong phòng Hội Học sinh. Thực ra đó là một trò ưa thích của những thành viên trong Hội Học sinh bọn mình, vì khi dính đến công việc quản lí lúc nào bọn mình cũng thiếu nhân lực, vậy nên bọn mình luôn lôi kéo những học sinh năm nhất trông ủ rũ đến làm việc cho bọn mình. Mình cũng là một trong số họ.”

Những thành viên trong Hội Học sinh bọn mình...Kitamura không chú ý tới những lời mình nói, cậu ngước về phía vầng mặt trời đang dần lặn xuống.

“Mình bị lôi kéo và gia nhập Hội Học sinh, rồi...đến tận bây giờ. Mình đã trở thành bạn của Aisaka, cuộc đời học sinh trung học màu hồng mình đã mơ ước cuối cùng cũng ở đây, chúng ta đã cùng nhau ăn trưa, đã cùng nhau đi biển, đã cùng nhau nhảy múa trong lễ hội văn hóa...Đúng vậy, Aisaka thậm chí còn nói với mình rằng cậu ấy thích mình. Nhưng điều cậu ấy thực sự muốn nói không phải là cậu ấy thích mình…”

Kitamura mỉm cười với Ryuuji.

“...Thôi bỏ đi, đó không phải điều mình nên nói ra. Dù gì, mình cũng rất vui vì cuộc đời học sinh trung học vẫn đầy màu hồng cho dù mình không có một cô bạn gái. Bước chân run rẩy đầu tiên mình đã bước khi hội trưởng gọi và kéo lấy cánh tay mình không hề phí. Từ lúc đó, từ bước chân đầu tiên ấy, mình đã mở ra những câu chuyện vui vẻ trong cuộc sống của mình. Mình thực sự nghĩ vậy, nhưng…”

Giọng nói của Kitamura đột nhiên trở nên ấp úng, nụ cười của cậu bị cơn gió thổi đi mất.

Không, đó là vì cậu ấy không thể di chuyển. Đôi chân cứng đờ của cậu ấy truyền đi thông điệp đó. Ngay cả khi cậu ấy đã quyết định sẽ không tham gia tranh cử chức hội trưởng Hội Học sinh và về nhà cùng với Ryuuji, cậu ấy vẫn không thể di chuyển.

Cậu ấy đã chọn lấy một trong hai lựa chọn, nhưng cậu vẫn không thể bước tới đích đến tiếp theo của mình.

Câu nói sau đó có lẽ hướng đến chính cậu ấy.

“Không phải mình không thích ý tưởng trở thành hội trưởng Hội Học sinh, chỉ là mình không muốn nói tạm biệt với hội trưởng. Nhưng không cần biết mình có ước ao điều ngược lại đến thế nào, không cần biết mình tức tối đến mức nào, thời gian vẫn sẽ không dừng lại, thực tại cũng sẽ không thay đổi. Cuối cùng...mình chẳng thể quyết định được mình có nên trở thành hội trưởng Hội Học sinh hay không. Thực ra...Thực ra mình chỉ muốn chạy trốn để phủ nhận chuyện hội trưởng sẽ sớm đi mất. Mình muốn chạy đến một thế giới nơi hội trưởng sẽ không rời khỏi đây...nhưng, một thế giới như vậy không hề tồn tại.”

Ryuuji im lặng lẽ nhìn chằm chằm vào đầu cậu bạn thân, cậu tiếp tục đứng bên cạnh cậu ấy.

“Không có nơi nào cho mình lẩn trốn cả. Mình chỉ có thể tiến về phía trước trong thế giới thật. Đó là lí do tại sao mình phải chấp nhận thực tại, và rồi mình có thể bước tiếp. Mình biết tất cả những điều đó, nhưng kể cả như vậy, mình không bao giờ có thể...đi bước tiếp theo. Đôi chân mình biến thành thạch, chúng cưỡng lại bước đi của mình bằng tất cả những gì chúng có, mình không thể tiến lên, bản thân mình không thể chấp nhận tình hình thực tại. Đó không phải mong muốn của mình. Mặc dù mình biết, mình phải tiến về phía trước, nhưng mình vẫn không muốn đi bước tiếp theo. Thậm chí mình còn muốn thời gian ngừng lại...Đó là tất cả những gì mình nghĩ...Tất cả những chuyện ngu ngốc…”

Những tia nắng mặt trời lúc hoàng hôn bắt đầu làm cay mắt họ.

Sau khi nói ra những chuyện đó, Kitamura chìm vào im lặng và ngã gục xuống hành lang.

Liệu mình có thể nói với cậu ấy rằng ‘mọi thứ sẽ ổn thôi’ không? Ryuuji không biết phải nói gì nữa. Sẽ không sao, nỗi đau khổ do mối tình đơn phương một ngày nào đó rồi cũng sẽ biến mất. Liệu nói ra những điều đáng thất vọng như vậy có được không? Hay mình nên nói, có lẽ một ngày nào đó Đại Huynh sẽ nhận ra những ưu điểm của cậu và quay trở lại?

Không sai rồi.

Cậu ấy biết rằng cậu ấy phải bước vào thế giới thực, thế nhưng đôi chân lại từ chối nghe lời cậu ấy. Ngay lúc này, Kitamura không cần bất kì câu an ủi hay động viên nào, giờ cậu ấy không cần thứ gì như vậy…

“Này…!”

Ryuuji giật mình trước thanh âm của giọng nói đó.

Phía sau Kitamura đang ngồi trên sàn là một cái bóng trải dài. Cái bóng bao lấy Kitamura từ khắp mọi phía như muốn nói rằng người đó chắc chắn chẳng hề tươi cười.

Khi nhìn vào Ryuuji, người kia chỉ khẽ nhướng mày, thật là một cô gái phiền phức.

“Này, tên ngốc.”

“...!”

Đôi vai Kitamura giật nảy.

Cậu ấy không thể quay lưng lại và chỉ có thể để hở tấm lưng mình trước mặt cô gái cậu thích.

“Tôi đến đây tìm những người trông buồn chán. Cậu có gợi ý nào không? Tên hội phó đột nhiên biến mất và để lại phía sau một núi việc giấy tờ.”

“...Không. Và vẻ mặt của bọn em giờ cũng đang cực kì phấn khởi.”

“Cậu chẳng có tí hi vọng nào cả, thậm chí cả lời nói của cậu cũng thật buồn tẻ.”

“...Em xin lỗi.”

“Nếu cậu thực sự xin lỗi thì đứng dậy nhanh lên! Nếu cậu có thời gian để nghĩ về những thứ vô dụng ấy thì hãy nhanh chóng đi bước đầu tiên đi!”

Rầm! Dường như Kanou Sumire muốn cho Kitamura một ví dụ để làm theo, cô dậm xuống mặt sàn sau lưng cậu ấy. Đôi vai của Kitamura thêm lần nữa giật nảy vì ngạc nhiên trước tiếng động lớn và khí thế áp đảo kia.

“Hay cậu đang định bỏ rơi tất cả đám trẻ đã quyết định đặt niềm tin và hi vọng của chúng vào cậu? Cậu là kiểu người sẽ làm như vậy sao? Hở? Hai năm ấy không có nghĩa lí gì với cậu à? Thực sự cậu không cần đến chúng nữa sao? Những cảm xúc của cậu ấy. Cậu vẫn chưa nhấc được chân lên à? Có phải cậu sẽ nhấc chân lên để tiến bước tiếp theo không? Cậu định đi đâu với cái chân đó? Về phía trước, đúng không? Cậu có định đặt cái chân đã nhấc lên sang bên cạnh hay sau lưng để rồi chạy trốn không? Không phải con đường cậu đã lựa chọn hướng về phía trước à? Sao? Cậu có định dành cả quãng đời còn lại của mình làm một kẻ thất bại giống như cậu lúc này và rồi mong ước đến tuyệt vọng rằng thời gian sẽ ngừng lại hay nghĩ về một cách trốn chạy mới? Cậu bị ngớ ngẩn à?”

Sumire liền một hơi nói tất cả những thứ đó bằng một thứ giọng trầm thấp, đáng sợ. Ryuuji nghe thấy giọng cô ấy nói rất to và rõ ràng, Kitamura hẳn cũng phải nghe thấy cô ấy.

Toradora vol06 251

Sumire chỉ nói từng câu, từng câu ngắn gọn…

“Cậu muốn đi bước tiếp theo, phải không?! Cậu lưỡng lự vì cậu muốn đi bước tiếp theo ấy, đúng vậy chứ? Một người không muốn đi bước tiếp theo sẽ không lo nghĩ về chuyện có tiến về phía trước hay không! Chính vì cậu sợ tiến về phía trước! Cậu là người biết rõ điều đó nhất! Trong tim mình, cậu đã đưa ra quyết định rồi! Cứ tiến lên đi! Không thì, cậu muốn làm cái gì?!”

“Đi đi!”

“Đi đi! Đi đi! Đi đi! Tiến về phía trước đi! Di chuyển đi! Chạy đi!”

“Hãy bước trên con đường mà Kitamura Yuusaku đáng phải đi!”

“Cậu không được dừng lại ở đây!”

“Đi đi!”

Kanou Sumire quát lên.

“Tôi sẽ dõi theo cậu để nhìn xem cậu sẽ trở thành một hội trưởng Hội Học sinh như thế nào và xem cậu sẽ dẫn dắt những học sinh của ngôi trường này ra sao. Không cần biết tôi ở xa đến thế nào, tôi vẫn sẽ dõi theo cậu. Cậu không được lười biếng vì không ai có thể thoát khỏi cặp mắt của tôi đâu, cậu có nghe tôi nói không hả?!”

“A...”

Đột nhiên cô ấy vỗ vào lưng Kitamura. Cùng với cánh tay ấy, một mảnh giấy đập vào lưng cậu, nó có ghi ‘Bản đăng kí tranh cử chức hội trưởng Hội Học sinh.’

Thì ra là như vậy...Ryuuji nghĩ.

“Một người do dự chuyện có tiến về phía trước hay không sẽ không cần giúp đỡ hay an ủi, mà cần một giọng nói đẩy cậu ấy tiến về phía trước, một cú đẩy mạnh và có phần đau đớn sẽ đưa cậu ấy tiến về phía cậu ấy cần đến. Và như vậy, cậu ấy sẽ có dũng khí và sức mạnh để tự mình đứng dậy.”

“Đúng thế.”

Kanou Sumire nhoẻn miệng cười đầy nam tính và vẫy tay với Ryuuji. Cô ấy không hề quay lưng lại mà chỉ chủ động bước về phía trước như mọi khi rồi rời đi mà không hề do dự.

Những tia nắng của mặt trời sắp lặn vẫn còn làm cay mắt họ, những tía sáng chói lòa màu cam nhảy múa trên những bức tường của dãy hành lang. Bóng dáng đang đi xa dần của Đại Huynh tắm trong luồng sáng chói lòa rồi ngay lập tức biến mất.

Thậm chí sau đó.

“A...Nói thế nào nhỉ…? Mấy giờ rồi?”

“Ba giờ năm mươi tám.”

“Hội trưởng đúng là một ngôi sao lớn, luôn xuất hiện vào những thời khắc quan trọng nhất.”

Kitamura nắm lấy tờ giấy Sumire đã đưa, cuối cùng cậu ấy cũng đứng dậy.

Cậu nhìn lên trời bằng tư thế giống như vào một đêm nào đó, tháo bỏ cặp mắt kính và giụi mắt thật mạnh trước khi sửa lại phần tóc mái của mình.

“Xin lỗi, mình đột nhiên có chuyện phải làm, vậy nên, xem ra mình không thể đi tới Sudoba cùng cậu rồi.”

Một lần nữa cậu ấy lại đeo kính lên.

Kitamura Yuusaku, người bạn thân thiết không hề thay đổi của Ryuuji, nở nụ cười chân thành như thường lệ.

“À, tiếc thật. Thôi bỏ đi, chúng ta sẽ đi vào một ngày khác.”

“Ừ, chúng ta phải đi vào một ngày khác.”

Khi có ý chí sẽ có cách thực hiện. Câu nói ấy không hề sai. Ryuuji mỉm cười đáp lại Kitamura. Mình biết cuối cùng cậu ấy sẽ như vậy, nhưng cần khá lâu để nhìn thấy mọi chuyện được giải quyết. À~, đúng rồi, mình luôn biết rằng mọi chuyện sẽ trở nên ổn thỏa.

Trong dãy hành lang mà Sumire vừa rời đi, Kitamura thay cô ấy vội vã sải bước những vẫn thật quyết tâm. Có lẽ cậu hướng đến phòng giáo viên. Người phụ nữ độc thân có lẽ cũng đang lo lắng đợi chờ Kitamura.

“Cố gắng lên!”, Ryuuji lẩm bẩm và bước về hướng ngược lại với Kitamura. Lưng quay về phía Kitamura, cậu bước đi một mình, nói quá rồi. Cậu chỉ muốn về nhà thôi.

Sau khi chọn con đường riêng của mình, mọi người sẽ tiến về phía trước.

Vậy là sẽ ổn, bởi vì khi đó, con người ta sẽ không thấy cô đơn.

Mọi người đều hướng tới đích đến riêng của mình, tất cả đều một mình tiến về phía trước. Những lựa chọn của chính họ, quyết định của chính họ, hành động của chính họ sẽ mở ra con đường phía trước. Đôi khi họ sẽ đến một ngã tư, đôi khi họ đi cùng một người đồng hành và rồi chia tay người bạn đồng hành ấy, có thể một ngày nào đó họ sẽ lại nhìn thấy người ấy một lần nữa, cũng có thể không.

Tất cả những ngôi sao và cả chòm Orion nhìn thấy đêm hôm đó sẽ luôn sáng trên đầu mọi người. Cho dù con người có nhìn thấy chúng hay không, chúng sẽ luôn ở đó. Trên đời này, có những thứ không bao giờ thay đổi.

Khi họ lạc lối, đánh mất sức mạnh và hi vọng, những tình huống như vậy chờ đợi mỗi người trên con đường đời của họ. Trong tình huống ấy, Ryuuji sẽ chọn nhìn lên bầu trời.

Nhìn lên những ngôi sao xa xôi, nghĩ đến chuyện một người nào đó cũng đang nhìn vào chính ngôi sao ấy từ một nơi khác. Không cần biết khoảng cách có lớn tới đâu, cho dù cậu không thể bay đến bên người ấy, chỉ cần cậu tin rằng ngôi sao họ ngước nhìn cùng là một, nó sẽ cho cậu sức mạnh.

Và rồi khi đêm tối kết thúc bình minh sẽ đến. Chẳng thể nào nhìn thấy những ngôi sao khi trời đang sáng, bầu trời giống như một viên đá xanh. Những cơn gió lạnh xẻ ngang những đám mây, báo hiệu với thế giới rằng đây là một buổi sáng lạnh giá.

☺☻☺☻☺

“Lạnh...quá…! Tại sao mùa đông mà bên trong nhà thể chất còn có vẻ lạnh hơn cả bên ngoài vậy?”

“Không, có thể trong này rất lạnh, nhưng thử một lần đi ra bên ngoài xem, so với trong này, cái lạnh chắc chắn còn...Hừ hừ…”

Ryuuji cùng Noto run rẩy trong giá buốt, cậu co người lại và siết bàn tay thành hai nắm thật chặt trong túi, cậu cảm giác như thể những ngón tay mình sắp hóa đá vậy.

Cuộc tranh cử diễn ra trong khoảng thời gian sinh hoạt câu lạc bộ ngày thứ bảy. Nhà thể chất, nơi diễn ra cuộc tranh cử, đang tràn ngập những tiếng run rẩy và phàn nàn khi các cô gái túm tụm lại với nhau cho ấm. ‘Tuyệt thật đấy, nhưng đám con trai không nên làm như thế được!’ Ryuuji muốn thốt ra điều ấy. Chỉ nghĩ về chuyện những bộ mặt đầy mụn từ từ di chuyển lại gần...Chỉ cần nghĩ về chuyện đó thôi cũng khiến người ta còn cảm thấy lạnh hơn.

Nói ngắn gọn, hôm nay thời tiết cực kì giá rét. Ở đây thật lạnh và ồn ào, còn mọi người phải tiếp tục đứng đó. Tại sao họ không bắt đầu ngay đi? Những học sinh lạnh cóng chắc chắn sẽ không nhiệt liệt chào mừng. Nếu mọi người ngồi xuống, họ chỉ làm mông mình đông cứng. Nhưng vào mùa hè nhà thể chất cũng có một vấn đề khác, nó nóng như một nhà tắm hơi vậy. Dù sao thì, sẽ chẳng bao giờ có chuyện gì tốt đẹp xảy ra khi tổ chức sự kiện trong nhà thể chất.

Dù vậy, những học sinh lớp 2-C vẫn đứng đó run lẩy bẩy, ý nghĩ trốn buổi tranh cử không bao giờ xuất hiện trong đầu họ.

“Aaaaaaa~...Uuuuuuuu~...”

Hôm nay Taiga cũng lại lấy mất chiếc khăn của Ryuuji, cô dùng nó che lên mũi và phát ra tiếng kêu như một con thú, trông cô như một tên tội phạm đeo mặt nạ ấy. Minori cũng đang túm tụm lại gần Taiga, tay chân họ quấn lấy nhau, cô mặc bộ đồ thể dục bên dưới đồng phục và áo khoác ngoài, chuyện đó khiến cơ thể cô trông như căng phồng lên vậy. Mặt khác, Maya và Nanako đang cố hết sức kéo chiếc áo len của họ xuống thấp nhất có thể, cố gắng giữ cho mình được ấm áp. Ami thì ép chặt thứ gì đó bên trong túi áo khoác, nó trông như một miếng giữ nhiệt vậy. Trước thời tiết lạnh cóng, Ami nhăn mày, gương mặt của cô gái tốt bụng hoàn toàn bị quên lãng.

Các học sinh lớp 2-C ngước nhìn anh chàng trên sân khấu.

Kiểu tóc như vỏ quả dưa hấu đã trở lại màu đen vốn có đang phát sáng trên sân khấu, toát lên phong cách của Maruo. Cặp mắt kính của cậu cũng rất sạch sẽ và phản chiếu lại những tia sáng, cái miệng ngậm hơi chặt trông thật đáng tin cậy. Mặc dù có một vết cắt trông thật đáng thương nơi khóe miệng, Kitamura vẫn đứng đó, một vẻ kiên định xuất hiện trong ánh mắt cậu.

Biểu cảm trên gương mặt chứng tỏ cậu ấy đã quyết định đối diện với thực tại và chấp nhận nỗi đau chắc chắn sẽ đến cùng với lựa chọn ấy.

“Được rồi...Mi-crô...À! Bật nguồn chưa? Xin lỗi vì đã để mọi người phải đợi.”

Người dẫn chương trình, cậu trai năm nhất của Hội Học sinh, cuối cùng cũng đi lên sân khấu. “Chậm quá!”, “Cậu không biết ở đây lạnh cóng à!” Những tiếng phàn nàn vọng đến từ khắp các góc của nhà thể chất. Nhưng trong số những học sinh có một nhóm người kì lạ vỗ tay với sự cuồng nhiệt không thuộc về nhà thể chất lạnh giá này, Ryuuji cũng là một trong số họ. Sự nhiệt tình của học sinh lớp 2-C khiến nhiệt độ của nhà thể chất lạnh cóng tăng thêm đôi chút.

“Giờ chúng ta bắt đầu với cuộc bầu chọn hội trưởng Hội Học sinh. Chỉ có duy nhất một ứng cử viên, hội phó Hội Học sinh đương nhiệm, Kitamura Yuusaku.”

Nghe thấy tiếng cổ vũ nhiệt tình của những người bạn cùng lớp, Kitamura ngượng ngùng vẫy tay đáp lại. Dưới sân khấu, những nụ cười mừng rỡ nở trên gương mặt của Kanou Sumire và phần còn lại của Hội Học sinh.

“Giờ chúng ta xin mời Kitamura-senpai lên bục phát biểu tuyên bố tranh cử!”

“Vâng!”

Kitamura trả lời dõng rạc, đi về phía chiếc mi-crô, điều chỉnh nó tới độ cao vừa phải.

“Maruo! Cố gắng lên!”

“Kitamura! Cảm ơn cậu đã cứu chúng mình khỏi móng vuốt của Palmtop Tiger!”

Kitamura biết ơn sự hỗ trợ của những người bạn trong trường bằng cách gật đầu và mỉm cười, trông vô cùng đáng tin. Mặc dù không rõ liệu Kitamura có chủ động cố gắng xóa bỏ dấu vết của sự nổi loạn hay không, lúc này cậu ấy trông cực kì đáng tin cậy.

Ryuuji bắt chéo đôi tay lạnh cóng trước ngực. Tốt lắm, Kitamura. Có vẻ như cậu ấy đã chuẩn bị tâm lí cho cuộc chia tay cuối cùng. Đôi mắt của Kitamura không có bất kì vẻ do dự hay buồn bã nào cả, vì cậu ấy đã để những cảm xúc ấy lại phía sau và quyết định tiến về phía trước. Đó là phong thái của một anh chàng đích thực.

“Xin chào tất cả mọi người, mình là Kitamura Yuusaku, mình…”

Kitamura dùng tay phải nắm chặt chiếc mi-crô.

Tiến lên! Ryuuji thầm mong cậu ấy tiếp tục.

Những người bạn cùng lớp, Hội Học sinh, Kanou Sumire và mọi học sinh đã hi vọng Kitamura đứng ra tranh cử đều phải nín thở chờ đợi. Tiến lên! Hãy nói điều gì đó thật thú vị. Hãy để mọi người mong chờ vào một cuộc đời học sinh vui vẻ và mãn nguyện. Hãy để mọi người tin tưởng rằng cậu chính là ứng cử viên tuyệt nhất cho vị trí hội trưởng Hội Học sinh. Hãy cho mọi người thấy Kitamura Yuusaku xứng đáng trở thành hội trưởng Hội Học sinh!

Toradora vol06 259

“Mình!”

Kitamura mở miệng lớn nhất có thể, cậu hít vào một hơi thật sâu và rồi hét lên với toàn trường...Không…

“Hội trưởng! Em! Thích chị!”

Cậu ấy hét lên với một cô gái dưới sân khấu.

“Lúc này em đứng ở ngay đây bởi vì em yêu chị! Em biết em sẽ không bao giờ xứng đáng với chị! Và em biết mình phải quên chị đi, vì chị sẽ đi đến một nơi rất xa! Nhưng, dù thế nào đi nữa em cũng phải nói với chị chuyện này! Giọng nói của chị, tất cả những gì chị nói lúc nào cũng động viên em! Vì vậy, em muốn hỏi chị một câu! Hội trưởng...chị có chút tình cảm nào dành cho em không?! Em luôn tin rằng chị hẳn phải có chút tình cảm nào đó với em! Cho nên bây giờ, khi em đáng lẽ nên bỏ cuộc, em vẫn không thể từ bỏ! Em xin chị! Xin chị, xin chị, xin chị hãy cho em một câu trả lời! Có phải em chẳng có chút hi vọng nào đúng không?! Thực sự không có duyên phận đặc biệt nào cho chị và em sao?!”

Sau khi hét lên, Kitamura đỏ mặt cúi đầu thật thấp với Sumire.

Đầu óc Ryuuji trở nên trống rỗng.

Mọi người trong nhà thể chất đều há hốc miệng kinh ngạc.

Không chỉ học sinh, thậm chí ngay cả giáo viên cũng bàng hoàng. Người phụ nữ độc thân, Haruta, mọi người đều tròn mắt kinh ngạc và lặp lại cảnh tượng vừa rồi trong đầu mình. Mọi người quá ngạc nhiên và không thể phản ứng lại với màn tỏ tình đột ngột ấy. Đúng vậy, không một ai, kể cả Taiga, có thể phản ứng lại. Ryuuji nhìn vào Taiga đang đứng phía trước. Taiga cứng đơ như một bức tượng, không thể đọc được cảm xúc của cô. Thậm chí khi những người xung quanh cô bắt đầu xôn xao, Taiga vẫn đông cứng tại chỗ.

“Một lời thổ lộ…?”

“Đó là một màn tỏ tình...đúng không?”

“C, c, chuyện gì đang diễn ra vậy? Cậu ta tỏ tình với Đại Huynh à?!”

Tiếng ồn ào dần biến thành cuộc nói chuyện đầy phấn khích. Kitamura nghiến chặt răng, thậm chí mỗi giây trôi qua cậu lại càng đỏ mặt lúng túng. Nhưng vào lúc đó, Ryuuji vẫn không thể cử động.

Rốt cục Kitamura đã đi bước đi không chắc chắn ấy, nhưng lựa chọn cậu ấy đã quyết định không phải ‘tham gia tranh cử’ như Ryuuji đã nghĩ mà là ‘thay đổi hiện thực không thể chấp nhận này’.

Đây là lần đấu tranh cuối cùng của cậu ấy trước cái hiện thực không thể thay đổi mà mình căm ghét. Kitamura không chấp nhận thực tế mà cũng không phủ nhận nó. Cậu ấy đã chọn phản kháng lại nó giống như một người đàn ông.

Chuyện gì sẽ xảy ra? Tương lai sẽ thay đổi như thế nào?

“Đại Huynh, trả lời cậu ấy đi, trả lời cậu ấy đi!”

“Đúng vậy, hãy để bọn em được nghe câu trả lời của chị!”

“Đưa chị ấy mi-crô!”

Đám đông phấn khích giật chiếc mi-crô từ thành viên Hội Học sinh vẫn còn đang ngơ ngác và chọc nó vào mặt Sumire như các tay săn tin.

Sumire ngước lên nhìn Kitamura, ánh mắt họ gặp nhau. Thậm chí ngay cả tai của Kitamura cũng đỏ lừ, thế nhưng biểu cảm của Sumire vẫn không hề thay đổi. Cô nhướng mày với một điệu bộ bình thản, trông như thể vừa nghe thấy thứ gì đó thật buồn cười…

“...Vậy ra đó là điều cậu ấy nói.”

Cô hờ hững nói vào mi-crô.

Sumire thôi không nhìn vào Kitamura nữa và nhún vai với đám học sinh, cô nở một nụ cười rồi nói,

“Mọi người nghĩ thế nào? Hội phó Hội Học sinh Kitamura Yuusaku là một anh chàng thú vị, đúng không? Có một anh chàng hay ho như vậy làm hội trưởng Hội Học sinh, ngôi trường này chắc chắn sẽ còn trở nên lí thú hơn nữa. Vậy nên hãy bỏ phiếu cho anh chàng thú vị này!”

Bài phát biểu xuất sắc của cô giành được sự ủng hộ của toàn trường, màn thổ lộ của Kitamura bị bao phủ bởi những tiếng ồn ào và cười đùa. “Mình sẽ bầu cho cậu ta!”, “Mình nữa, mình nữa!” Kitamura, người ngay từ đầu đã chẳng có đối thủ, bỗng thấy lượng phiếu bầu cho mình tăng đột ngột.

“A…”

Kitamura chủ động ôm đầu và ngước nhìn bầu trời với một điệu bộ thái quá. Màn tỏ tình trước toàn trường đã được khôn khéo biến thành một bài phát biểu tranh cử thu hút phiếu bầu, và có vẻ như cậu đã bị từ chối. Đối diện với câu trả lời ấy, Kitamura dựa vào chiếc mi-crô một cách thê thảm và cúi đầu, trông như thể cậu đã hoàn thành công việc mình đã diễn tập từ trước.

Tình cảm đơn phương của Kitamura đã bị nghiền thành bụi.

Chẳng còn gì cả.

Kitamura đã cố gắng thay đổi hiện thực, nhưng cậu đã thất bại.

Đôi vai của người đang cúi đầu trên sân khấu giờ run lên, những giọt nước mắt lăn xuống má cậu. Ryuuji không phải là người duy nhất nhận ra điều đó...có lẽ vậy.

Haruta, người đã đứng ở dưới sân khấu suốt màn thú vị vừa rồi, vòng cánh tay mình quanh vai Kitamura và giúp cậu ấy xuống khỏi sân khấu. Noto cũng đã đợi dưới cầu thang dẫn lên sân khấu, giúp che đi gương mặt Kitamura khỏi đám đông. Kitamura vẫn không chịu ngẩng đầu lên, còn Taiga vẫn đông cứng tại chỗ.

“Cuộc bỏ phiếu sẽ được tiến hành theo một hình thức đặc biệt…” Ryuuji không buồn nghe lời hướng dẫn, cậu nghĩ xem mình nên làm gì.

Cậu có thể làm gì cho người bạn đang đau khổ ở dưới cùng một ngôi sao giống như cậu? Cơ mặt Ryuuji thắt lại khi cậu tưởng tượng ra bầu trời đêm trong tâm trí mình.

☺☻☺☻☺

“Kanou-senpai!”

Hành lang và cầu thang chật kín những học sinh đang trở về lớp học. Nhưng cho dù vậy, Ryuuji vẫn cố hết sức đuổi theo một cô gái, cậu lên tầng cao nhất của ngôi trường nơi cậu không thường hay lui tới, dãy hành lang của các lớp năm ba.

Nghe thấy giọng nói của Ryuuji, Sumire vừa định cùng các bạn học rẽ vào trong lớp mình liền quay lại. Nhìn thấy Ryuuji, cô đưa một tay lên chào.

“Có chuyện gì vậy?! Kanou, lại một màn tỏ tình khác à?!”

“Thôi ngay, vào lớp đi, mình sẽ quay lại sớm thôi.”

Vẫn với nụ cười như quen thuộc, Sumire né tránh lời trêu chọc của người bạn cùng lớp và đi về phía Ryuuji. Thế nhưng cô lại không để Ryuuji nói tiếp, cô lên tiếng,

“Ở đây hơi ồn ào, theo tôi.”

Ryuuji đi theo cô ấy đến cầu thang dẫn lên mái nhà. Mặc dù vẫn còn nghe thấy tiếng ồn ào từ dãy hành lang của các lớp năm ba, tuy nhiên hai người đã có thể nghe tiếng nhau nói rõ ràng hơn so với lúc ở đó.

“Chuyện gì vậy? Takasu, cậu có điều gì muốn nói à?”

“Tại sao chị không cho cậu ấy một câu trả lời rõ ràng?”

Ryuuji nhìn trừng trừng vào Sumire, nhưng cô vẫn đứng im đó, lắng nghe Ryuuji nói chuyện với một thái độ thảnh thơi, nghiêm nghị. Thậm chí cái nhìn trừng trừng của Ryuuji cũng không có được hiệu quả như mong đợi, nhưng dù vậy cậu vẫn đối diện với cô.

“Tại sao chị lại muốn trốn tránh chuyện đó? Không phải vừa mới hôm qua chị đã bảo Kitamura hãy tiến lên phía trước sao? Không phải chính chị là người đã nói những lời ấy à, senpai? Tại sao chị diễn giải lí lẽ cao quý đó nếu như bản thân chị lại cố gắng trốn chạy như thể những điều ấy không được áp dụng cho chị?”

Không ai ép hai người phải yêu nhau, nếu chị thực sự không thích cậu ấy thì cũng chẳng thể làm gì khác được. Nhưng đó không phải vấn đề. Ryuuji không thể bỏ qua cho Sumire vì đã khôn khéo né tránh anh chàng đã bày tỏ tình cảm của mình với cô trước toàn trường, đưa bản thân mình ra khỏi vùng rắc rối và từ phía bên ngoài quan sát cậu ấy ngã gục.

Nỗ lực thúc đẩy Kitamura tiến về phía trước nhiều hơn bất kì ai khác, nói cậu ấy tiếp tục tiến lên phía trước, phản đối việc cậu ấy dừng lại, không cho phép cậu ấy trốn chạy và cho cậu ấy sự can đảm cậu ấy cần. Không phải tất cả những hành động ấy đều là của Sumire sao?

“Tôi chỉ bảo cậu ta tham gia tranh cử, không phải tỏ tình. Cậu cũng không nghe thấy sao?”

“Nói như vậy...Chị định tiếp tục bỏ chạy à…?”

“Bỏ chạy thì có gì sai? Những người thẳng thắn thì được quý mến, đó là sự thật. Nhưng người chỉ nhận ra đúng một con đường để tiến về phía trước thì chỉ có thể gọi là hậu đậu, vậy nên tốt hơn Kitamura cần học hỏi để trở nên thông minh hơn một chút và thích ứng nhanh hơn với tình hình. Cậu cũng vậy.”

“Chị nói trở nên thông minh hơn…? Giống như chị?!”

Ryuuji nghiến răng thật chặt, thế nhưng Sumire chỉ mỉm cười.

“Đúng. Giống như tôi. Thông minh, khéo léo và có thể bỏ chạy khi cần thiết. Đúng vậy, hãy coi đó là mục tiêu của các cậu và học hỏi nhiều hơn...Đó là sự khác biệt.”

Sumire cười cợt trỏ vào đầu mình, gương mặt đẹp như được tạc vẫn giữ nụ cười thảnh thơi. Ryuuji không thể phản ứng lại hay thậm chí là bác bỏ. Không phải vì Sumire đã nói sự thật, mà là Ryuuji không có đủ thời gian để bình tĩnh nghĩ ra câu trả lời của mình. Nhưng cậu không từ bỏ. Dù không muốn từ bỏ, cậu vẫn không thể làm gì khác ngoài đối diện với nụ cười lạnh nhạt, toan tính của Sumire.

Không phải ai cũng giống chị.

Không phải chị ước chị có thể làm tất cả sao?

Nhìn lên bầu trời, nuốt lấy những giọt nước mắt đã chảy xuống, tiến về phía trước với tất cả những gì mình có cho dù những thứ duy nhất không bao giờ thay đổi trên thế giới này chỉ là những ngôi sao. Con người sẽ sớm bước vào quả tên lửa đưa mình lên trời và phóng vào vũ trụ ấy chắc chắn không thể hiểu được nỗi đau và cảm giác bối rối của những người bình thường.

Nhưng Ryuuji không thể nói ra điều đó. Những thứ đã xảy ra với Ryuuji và các bạn của cậu, với Taiga và Kitamura, những thứ đã xảy ra với họ mắc nghẹn trong cổ họng cậu. Sẽ rất tuyệt nếu cậu có can đảm và sức mạnh để bật chúng ra, nhưng cậu không thể. Ryuuji không muốn chấp nhận thất bại trước những chuyện đó, nhưng cậu giống như một con thú bị nhốt trong lồng, chỉ có thể nghiến những chiếc răng nanh mình trong không khí.

Sumire nhìn vào Ryuuji, nét mặt cô dịu đi.

“Takasu Ryuuji, cậu đúng là một người bạn tốt. Tôi muốn được biết nhiều về cậu hơn, nhưng thật đáng tiếc, không còn thời gian nữa, tạm biệt. Hãy tiếp tục làm bạn thân của Kitamura và bảo vệ cậu ta khỏi bị một ‘con rắn’ ma mãnh như tôi lợi dụng...Đó là tất cả những gì tôi cần nói.”

Ra là vậy.

Sumire yên lặng như thể cô đã hiểu ra mọi chuyện, cô phớt lờ ánh mắt trừng trừng của Ryuuji rồi xoay người bỏ đi. Ryuuji nhất thời không nhận ra mình đã bị bỏ lại phía sau, cậu há hốc trước bóng dáng đang đi xa dần của cô ấy.

Không…

Bất giác Ryuuji đã đuổi theo Sumire khi cậu còn không biết mình phải nói điều gì nữa. Sao chị có thể nói chào tạm biệt như vậy? Tôi sẽ không để chị bỏ chạy giữa đám hỏa mù từ những lời lẽ và từ ngữ hoa mỹ ấy đâu! Ryuuji nghĩ, Sumire đã làm tất cả mọi việc theo kế hoạch của mình, cuối cùng lại vứt bỏ kế hoạch đó và rồi đi thật xa để tạo nên một câu truyện khác mà ở đó cô là trung tâm trong thế giới mới ấy. Rồi chuyện gì sẽ xảy ra với những cảm xúc của những ‘người qua đường’ nơi thế giới cũ? Liệu có phải cô ấy đã nghĩ rằng chỉ cần mình không nhìn đến và quên nó đi, cô ấy sẽ có thể cắt đứt tất cả các mối liên hệ với họ?

Tôi sẽ không để cho chị làm như vậy!

“...!”

Ryuuji chăm chăm vào việc đuổi theo bóng dáng đã đi vào trong lớp học ấy, bụng cậu bỗng nhiên chạm vào thứ gì đó ấm áp. Nhìn xuống, cậu thấy một mái tóc nhạt màu rối bù và những xoáy tóc. Cô gái ấy đã đâm bổ vào Ryuuji, cô cố gắng đẩy cậu theo hướng ngược lại.

“Ta...Taiga…!”

Từng chút từng chút một, cô đẩy Ryuuji trở lại cầu thang và rồi đè cậu vào tường bằng cả hai tay mình. Taiga ngẩng đầu lên, cô dùng hai tay ghì chặt cơ thể Ryuuji lên bức tường, cô đứng đó, đôi chân dang rộng. Ryuuji muốn đẩy hai cánh tay khỏe bất thường ấy ra khỏi cơ thể mình, thế nhưng tay cậu bị gạt đi. Hai người đứng yên trong tư thế đó, im lặng.

“Taiga! Sao bà lại cản tui! Tui làm chuyện này là vì Kitamura…”

“Kitamura-kun đang khóc. Hãy đến và ở bên cạnh cậu ấy. Ryuuji, tôi xin ông, hãy đến bên cậu ấy.”

“Tai…”

Taiga ngẩng đầu lên. Ryuuji thầm nghĩ, tình cảm từ lâu cô đã dành cho Kitamura giờ đã tan nát, liệu cô ấy có khóc hay không. Taiga đã tận mắt chứng kiến màn thổ lộ, hẳn là cô ấy cũng đang khóc, đúng không?

“Tôi không thể làm được chuyện đó, tôi không thể ở bên cậu ấy.”

Nhưng đôi mắt của Taiga, hai quả cầu đang nhìn Ryuuji không hề ướt, không có đường sáng bạc run rẩy nào trong đó. Cặp mắt đã hiệu được mọi chuyện giờ đang nhìn chằm chằm không chớp vào Ryuuji.

“Bà thực sự không sao chứ? Chuyện thành ra thế này cũng được sao?”

“Tôi không sao, đừng lo lắng.”

Một nụ cười bé nhỏ xuất hiện trên đôi môi hơi khô của Taiga. Rồi cô cởi chiếc khăn của Ryuuji ra khỏi cổ mình và rồi đứng nhón chân để mang chiếc khăn trở lại người chủ đích thực của nó giống như đêm hôm trước. Chiếc khăn cuốn hai vòng quanh cổ Ryuuji, một nút thắt xấu xí được buộc bên dưới cằm cậu, theo sau đó là một cái vỗ.

“Tôi không sao...Nhanh lên, đến chỗ Kitamura-kun đi. Chạy đi, đừng có quay lại.”

“Bà thì sao? Bà định một mình làm gì vậy?”

“Mình tôi là được rồi, tôi sẽ sớm trở lại thôi. Cứ đi đi, tôi xin ông.”

Đôi tay lạnh cóng của Taiga đột nhiên nắm lấy tay Ryuuji và xoay cậu vòng vòng, như thể đang bù đắp cho điệu nhảy chưa từng được xảy ra trong buổi lửa trại tối hôm lễ hội văn hóa.

“Đi đi.”

Ryuuji để ý đến chỗ phồng lên khá lớn sau lưng Taiga, nhưng trước khi cậu có thể xác nhận đó là thứ gì, Taiga đã đẩy cậu về phía trước. “Chạy đi! Đừng quay lại!” Mặc dù trong giây lát Ryuuji cảm thấy do dự, cậu vẫn bắt đầu chạy đi, chạy đến bên người bạn thân của mình, người đã hoàn toàn bị đánh gục trong cuộc chiến của cậu ấy và giờ đang khóc nấc.

Nhìn vào bóng dáng đang đi xa dần của Ryuuji, Taiga nhắm mắt lại.

Mình thích Kitamura. Mình vẫn thích cậu ấy, cho dù mình đã trải qua giai đoạn mê đắm, kể cả khi mình biết quá nhiều về cậu ấy hay những bối rối trong lòng mà không một ai khác ngoài mình có thể trông thấy được. Cho dù cậu ấy thích cô gái khác, tình cảm của mình vẫn không thay đổi.

Kitamura là người đã nắm lấy bàn tay trống rỗng của mình lúc mình dừng lại vì hiểu ra quy luật của vũ trụ này, ‘Con người ta sẽ không bao giờ nhận được thứ mình rất mong muốn’. Cậu ấy gọi mình bằng một giọng ấm áp, nó đã hoàn toàn thấm vào trong tâm hồn mình, cậu ấy chọn mình và nói với mình rằng ‘Mình muốn ở bên Aisaka’.

Không bao giờ mình có thể bày tỏ đủ sự biết ơn với con người tốt bụng đó. Taiga từ từ mở mắt trước hành lang trống không. Học sinh đã trở vào trong lớp học và nhao nhao bỏ phiếu bầu trong khi các giáo viên hãy còn đang vắng mặt.

Cô ước mình có thể giống như Kitamura, nhưng cô không thể làm được. Cô không thể ở bên cạnh cậu ấy. Người nên ở bên cạnh cậu ấy không phải là cô. Người cậu ấy cần không phải là cô. Taiga hiểu điều ấy, cô không thể ở bên cậu. Cô sợ mình sẽ đau khổ, vậy nên cô không thể tiếp tục ở bên cạnh cậu ấy mà đối diện với hiện thực lạnh lùng, khắc nghiệt này. Đó là sự yếu đuối của cô.

Nhưng không cần biết cô yếu đuối đến đâu, Taiga vẫn muốn làm tất cả những gì minh có thể, giống như cách Kitamura đã đối xử với cô. Cho dù cô không thể nắm lấy đôi bàn tay lạnh cóng của cậu ấy, cho dù khoảng cách giữa họ thậm chí còn lớn hơn cả những gì cô đã nghĩ…

Cho đến lúc này, những thứ duy nhất mà Taiga đã dành cho Kitamura chỉ là món trứng rán thảm hại và con thú nhồi bông kì quặc từ trung tâm luyện tập bóng chày.

Và giờ…

Bàn tay phải của Taiga từ từ di chuyển ra sau cổ, nắm lấy tay cầm của vật thể nguy hiểm cô đã giấu phía sau bộ đồng phục, rồi rút ra thanh kiếm gỗ mà Ryuuji đã không nhận ra. Có phải đây là một việc làm sai trái không? Có lẽ đó là việc làm sai trái, thế nhưng Taiga cũng không biết nữa.

Cô chỉ biết rằng mình sẽ không dừng lại.

Cô đã không thể dừng được nữa.

Cơn tức giận như sắp vỡ òa ra đã ngấu nghiến hết tất cả sự yếu đuối trong cô, biến nó thành thức ăn cho cơn điên loạn đang ngày càng lớn dần. Cô nếm thấy vị sắt bên trong má, hơi thở hỗn loạn, hai lỗ mũi cô mở ra và co lại bất thường. Mặc dù cảm thấy đau nhói giữa hai hàng lông mày, cô vẫn không thể dừng lại. Thậm chí bản thân Taiga cũng không thể làm gì với cơn tức giận điên cuồng đang chảy trong mạch máu. Cơn tức giận sẽ không biến mất cho đến khi cô cho đứa con gái không thể tha thứ ấy một trận. Hãy đến đó trước khi cơn điên loạn này tan biến! Taiga lệnh cho đôi chân mình tăng tốc. Đừng vấp ngã, đưa ta đến chỗ con ả đó.

Đứng trước cửa lớp học, Taiga kéo nó ra bằng một lực đến gãy cả xương. Rầm! Một tiếng động bất ngờ vang lên từ cánh cửa, những đàn anh đàn chị ngạc nhiên nhìn vào Taiga.

“Kanou...Sumire!”

Tiếng thét của cô mang theo cả sự khát máu. “Palmtop Tiger?!”, “Tại sao cô ta lại ở đây?!” Taiga hét lên với những kẻ ồn ào.

“Tôi ở đây để cho kẻ đó một trận! Kanou Sumire, tự thò mặt ra đi!”

Thanh kiếm gỗ vung lên, chiếc bàn gần đó đã lật ngược, một học sinh nào đó hét lên đau khổ. Tất cả các học sinh đều nhanh chóng lùi xa khỏi Taiga và để lại một khoảng không xung quanh cô. Taiga sẽ không dừng lại cho đến khi cô ta xuất hiện.

“Thật phiền phức...Lại một tên khác. Lại một kẻ ngu xuẩn khác xuất hiện.”

“Tôi sẽ giết cô! Cô làm tổn thương bạn tôi! Con khốn xảo quyệt! Tôi không bao giờ...tha thứ cho cô!”

Cô gái đó điềm tĩnh bước vào khoảng trống Taiga đã tạo ra. Taiga vung mạnh thanh kiếm gỗ, ra dấu cho những học sinh đang quan sát rằng cô sẽ giết chết bất kì ai can dự, cô chỉ mũi kiếm vào mũi Sumire.

“Tôi sẽ không bao giờ để cô chạy thoát. Cho dù cô có chạy trốn, tôi sẽ đuổi theo cô đến tận cùng Trái Đất.”

“Đừng lo, ai nhắc đến chuyện chạy trốn chứ?! Được rồi, tôi sẽ chơi.”

“Kiếm tre!”, Sumire gọi, một học sinh năm ba nào đó liền lấy ra một thanh kiếm kendo bằng tre đang cất trong cặp và ném sang. Sumire dùng một tay bắt lấy thanh kiếm và khéo léo gỡ sợi dây đang buộc lớp vải bọc thanh kiếm.

“Trốn chạy là một kiểu khôn ngoan. Tôi nghĩ rằng chẳng có gì sai khi chạy trốn lúc cần thiết. Nếu tôi thực sự muốn chạy đi không ai có thể cản được tôi. Tuy nhiên, hôm nay tôi sẽ đối xử đặc biệt với cô, hãy để tôi làm đối thủ của cô. Aisaka Taiga...Hãy để tôi trừng phạt sự ngu ngốc của cô. Tôi chỉ đang thấy khó chịu với số lượng những kẻ ngu xuẩn khổng lồ trên Trái Đất này thôi. Cô đến thật đúng lúc.”

“Chậc!”

Không cần thiết phải thể hiện sự nhân từ với con khốn bạn khinh bỉ! Taiga đưa mũi thanh kiếm gỗ về phía mặt Sumire. Sumire nhảy lùi lại và nhìn vào mắt Taiga.

“Xin lỗi, nhưng tôi không chỉ thông minh và xinh đẹp, tôi cũng rất giỏi thể thao. Tôi còn có đai đen của cả kendo lẫn aikido.”

“Tốt lắm”, Taiga mỉm cười rồi nói. “Tôi đang lo chuyện này sẽ kết thúc ngay lập tức. Có vẻ như tôi có thể tận hưởng rồi.”

☺☻☺☻☺

Cánh cửa lớp học đột nhiên mở tung, tất cả học sinh lớp 2-C ngạc nhiên quay về phía cánh cửa. Những người trong lớp bao gồm Kitamura vẫn đang cúi đầu im lặng, Ryuuji đang ngồi bên cạnh và cố gắng động viên cậu ấy, Noto, Haruta, Maya và Nanako, những người để mọi chuyện cho đám con trai giải quyết, Minori, người sắp đi tìm cô bạn thân của mình trong nhà vệ sinh, và Ami.

“Takasu côn đồ ở đâu thế?! Hãy đến giúp bọn tôi!”

“Hở?”

Một vài cô gái năm ba thở không ra hơi đứng ở cửa lớp. Sau khi trông thấy Ryuuji, họ lập tức chạy về phía cậu ấy và dùng sức kéo cậu đi.

“Hở?! Chuyện gì đang diễn ra vậy?”

“Bạn cậu, Palmtop Tiger, đến lớp chúng tôi thách đầu một trận với Kanou! Giờ mọi chuyện loạn lên rồi!”

Hở? Tôi không hiểu, các chị có thể nhắc lại không? Mặc dù trong đầu nghĩ vậy, cơ thể cậu đã nhảy dựng lên. Không cần đến bất kì lời thúc giục nào từ các cô gái lớp trên, Ryuuji đã lao ra khỏi lớp học.

“Này, bọn mình cũng đi nữa!”

“Một mình Takasu sẽ không thể giải quyết chuyện này!”

“Hổ đang cố làm cái gì vậy chứ?”

Ryuuji không để ý thấy những người bạn học cũng chạy ra khỏi lớp sau lưng mình, cậu phi lên cầu thang và hét lớn, “Con nhỏ ngốc đó đang cố làm cái gì vậy?!”. Cậu không cần suy nghĩ mới biết đó là lớp nào. Tất cả những gì cậu phải làm là tìm nơi phát ra những tiếng kêu khóc đau khổ, những người trước cửa phòng học không hiểu từ trong lớp chạy ra hay là người đến nhập vào đám đông huyên náo…

“Tránh ra! Xin lỗi! Để tôi qua! Taiga!”

“A! Takasu cũng tham gia vào trận chiến!”, ai đó hét lên. Ryuuji đẩy anh ta ra, cuối cùng cậu cũng nhìn thấy cảnh tượng của cuộc đấu. Ở giữa lớp học, giữa đống bàn ghế đổ ngã và những dụng cụ học tập rơi vãi…

“Đồ, đồ đần độn!”

Sumire chém thanh kiếm tre xuống người Taiga, đập vào thanh kiếm gỗ trên tay cô ấy. Taiga bình tĩnh buông vũ khí của mình ra, lập tức cô di chuyển lại gần và siết chặt nắm đấm.

“Đần độn đần độn đần độn đần độn, từ nãy đến giờ cô chỉ có thể nói được thế thôi à!”

“A!”

Một cú đấm đánh thẳng vào cằm Sumire, đầu cô bị hất ngửa lên. Khi cằm Sumire hạ xuống…

“A!”

Taiga tung ra một đòn nữa, đấm vào cằm cô ấy theo một hướng khác. Sumire choáng váng đánh rơi thanh kiếm tre, trông như thể cô sắp ngã. Thế nhưng Taiga không hề nhân nhượng, cô cúi xuống, chuẩn bị cho một đòn tấn công khác.

“Ka!”

“A?!”

Chiếc áo khoác của Taiga bị một đôi bàn tay kéo lại. Trong khoảnh khắc dường như rất kì diệu đó, cơ thể nhỏ bé của Taiga nhận một cú đá từ Sumire, bay lên không rồi lao thẳng xuống. Sumire đè Taiga bên dưới cơ thể mình nhưng mặt cô cũng đầy máu. Taiga cuộn lại thành một quả bóng để tránh bị Sumire đè bẹp, mặt cô cũng chảy ra rất nhiều máu. Máu khiến nắm tay hai người trượt đi, lần này lợi thế chuyển sang cho Taiga, cô tóm lấy bàn tay đã trượt ra của Sumire và trong nháy mắt đổi vị trí với cô ấy, cô thét lên một tiếng như tiếng gầm của loài dã thú nguyên thủy, nắm lấy tóc cô ấy và giơ nắm đấm của mình lên.

“Đừng làm vậy...Dừng lại! Hai người không nên đánh nhau! Dừng lại!”

Người hét toáng lên là Minori. Ryuuji cũng vội ngăn Minori lại, không để cô tiến vào giữa hai kẻ đang đánh nhau, cố gắng tách họ ra và dừng cuộc chiến lại. Nếu cô ấy cũng bị kéo vào trận đấu, vấn đề của Ryuuji sẽ càng phức tạp hơn.

“Dừng lại, Kushieda!”

Ryuuji hét lên với người đang giữ Minori đứng yên tại chỗ rồi chạy về phía Taiga.

“Oaaaa!”

Cậu ôm lấy cơ thể đang nổi khùng của Taiga từ phía sau, giữ hai cánh tay cô ở yên tại chỗ bằng tất cả sức mạnh của mình. Nhưng Taiga chẳng hề biết đôi tay đó là của ai, cô hét lên và vũng vẫy trốn thoát. Cho dù biết Taiga đã bị Ryuuji kìm lại, Sumire vẫn tận dụng cơ hội đó lên gối thẳng vào bụng Taiga và đánh vào mặt cô. Giờ Ryuuji phải bảo vệ gương mặt của Taiga khỏi bị tấn công. Cậu hét lên với Sumire cố ngăn cô lại rồi ôm Taiga trong tay và lăn trên mặt đất. Taiga vùng vẫy cố gắng đứng dậy, trong lúc đó đôi tay Sumire dùng để tóm lấy cổ áo của cô ấy đã không còn sự lạnh lùng, cộc cằn luôn đi cùng với hội trưởng Hội Học sinh nữa.

Có ai đó nắm lấy cánh tay của Sumire. Nhân cơ hội đó, vài người khác kéo cô ra xa khỏi Taiga.

“Buông tôi ra! Tôi sẽ trừng trị con hổ ngu xuẩn đó!”

Tiếng hét của Sumire khiến tai Ryuuji phát đau.

“Cô nói cái gì?! Cô sẽ trừng trị ai?! Cô cô cô cô cô đang định nói cái gì thế hả?! Trừng trị tôi?! Cô nghĩ cô là ai chứ?! Cô chỉ là một kẻ hèn nhát!”

“Cô nói cái gì?!” Sumire chuẩn bị đứng lên lần nữa, nhưng Kitamura đã cuống cuồng giữ tay cô ấy yên tại chỗ. Taiga cũng hét lên bằng giọng còn lớn hơn nữa.

“Tất cả những gì cô làm chỉ là để khoe mẽ! Tất cả những gì cô làm chỉ để vờ như mình là một vị thánh! Cô sợ bị tổn thương, và cô cũng sợ làm đau người khác! Sự hèn nhát và gian xảo của cô làm khổ Kitamura-kun! Tôi sẽ không bao giờ tha thứ cho cô! Không, bao, giờ, tha, thứ, cho, cô!”

Taiga đang bị Ryuuji giữ chặt, cô vừa la hét vừa tiếp tục đá chân loạn lên.

“Hèn nhát! Ti tiện! Cô không có gan đối mặt với những cảm xúc của chính mình! Đồ hèn, đồ hèn, đồ hèn, đồ hèn, đồ hèn, đồ hèn, đồ hèn, đồ hèn!”

“Tôi đúng là một đứa hèn nhát. Còn cô chỉ là một đứa điên bạo lực!”

“Ít nhất vẫn còn hơn một tên tội phạm đang lẩn trốn như cô! Nói đi! Nếu cô không muốn chấp nhận tình cảm của Kitamura-kun thì hãy nói rằng cô ghét cậu ấy đi! Nói đi! Nói đi!

“Im mồm!”

Sumire nhảy lên định đá Taiga một cái, nhưng thay vào đó một trong hai chiếc giày đi trong nhà của cô bay thẳng về phía mặt Taiga. Taiga dùng tay che mặt, theo bản năng cô cuộn tròn người lại. Sumire thở chẳng ra hơi, cô nói,

“Tôi...Tôi không thể nói dối! Đó là lí do...tôi không thể nói bất cứ điều gì!”

Sumire thay đổi chiến thuật, tháo chiếc giày đi trong nhà còn lại ra rồi ném đi, nhưng nó trượt khỏi mục tiêu của mình.

“Cô...Aisaka...Cô thì biết cái gì?! Cô thì biết cái gì về tôi?! Tôi rất mừng nếu tôi có thể là một con ngốc ngây thơ như cô! Tôi cũng muốn thành một đứa ngốc! Tôi muốn được trở thành một đứa ngốc rồi chạy thẳng về phía trước mà không cần nghĩ gì đến hậu quả…!”

Tiếng nức nở của cô ấy trở nên khàn khàn, Sumire cúi xuống, cô tiếp tục,

“Nếu tôi nói rằng tôi thích cậu ấy...Sau khi tôi nói vậy! Tên ngốc đó chắc chắn sẽ muốn theo bước tôi…! Nếu cậu ấy biết tôi ước gì cậu ấy làm vậy, chắc chắn cậu ấy sẽ làm nó vì tôi! Chắc chắn cậu ấy sẽ từ bỏ rất nhiều thứ vì tôi! Cậu ấy là kiểu người như vậy! Đó là lí do tại sao...Đó là lí do tại sao! Là lí do tại sao tôi không thể là một đứa ngốc!”

Cơ thể Sumire vặn vẹo trông thật khổ sở, những giọt nước mắt thậm chí còn nhiều hơn cả máu trên mặt cô, chúng chảy xuống từ gương mặt hoàn hảo của vị hội trưởng Hội Học sinh. Sumire lắc đầu nguầy nguậy, trông như thể nếu cô không muốn thừa nhận mình đang khóc, nhưng không cần biết cô có cố gắng lắc đầu đến thế nào những giọt nước mắt vẫn không ngừng chảy xuống, những lời lẽ và tình cảm của cô cũng không ngừng thốt ra. Gương mặt cô nhăn nhó, cái cổ họng khàn khàn vẫn tiếp tục la hét, kêu gào những suy nghĩ sâu thẳm trong mình,

“Tôi cũng...muốn...làm một đưa ngốc…! Nhưng...không cần biết...tôi cố gắng...đến thế nào...tôi...không thể...làm được chuyện ấy…”

Tại sao trước đây họ không nhận ra chuyện này? Kanou Sumire cũng chỉ là một đứa trẻ mười tám tuổi.

Ryuuji thầm nghĩ. Mọi người ở đây đều là những đứa trẻ, vấn đề không phải là chúng ta có ngu ngốc hay không. Bởi vì mọi người trong chúng ta đều là những đứa trẻ, chúng ta chỉ có thể la hét và gào khóc khi con đường của chúng ta không đưa chúng ta đến nơi mình muốn tới. Chuyện luôn luôn là như vậy.

Tình hình đã trở nên kinh khủng đến mức các giáo viên phải can thiệp để thu dọn đống lộn xộn.

Có người quan sát cẩn thận gương mặt Sumire, kiểm tra mức độ thương tích của cô. Người khác lại tóm lấy cổ tay Taiga cũng đang bị thương giống vậy. Ryuuji bất giác đưa tay ra giữ tay cô lại, nhưng sau khi nhìn thấy ánh mắt từ người kia, tay của Ryuuji và Taiga chỉ chạm vào nhau trong khoảnh khắc giữa không trung trước khi tách ra. Taiga bị buộc đưa ra khỏi lớp học đến một nơi khác.

Đám đông tiếp tục đứng đó không biết phải làm gì…

“Hội trưởng thật tốt…”

“Kita…”

“Em thích chị từ tận sâu trong trái tim mình! Gặp được chị là điều tuyệt vời nhất từng xảy đến với em! Có thể thích chị...Thật sự rất tuyệt khi em có thể thích chị! Em không hối hận chút nào cả! Cảm ơn chị vì mọi chuyện!”

Họ nhìn nhau, gương mặt của cả hai đều đẫm nước mắt. Kitamura cúi thật thấp như thể cậu sắp từ bỏ tất cả mọi thứ. Cậu lẩm bẩm, “Tạm biệt”, và theo sau con người bạo lực đã bi buộc đưa ra khỏi lớp học. Phải có người giải thích tình hình.

Vị giáo viên đang chuẩn bị đưa Sumire đến y tá nhìn sang bộ mặt của Ryuuji. Không rõ đó là kết quả do Taiga vùng vẫy hay vì cậu đã cố gắng bảo vệ Taiga khỏi những đòn tấn công của Sumire, Ryuuji không nhận ra rằng môi mình cũng đã bị rách, trên mặt cậu có vô số vết trầy xước. Có lẽ Ryuuji cũng nên được đưa tới y tá.

Sau khi những người liên quan trực tiếp tới cuộc ẩu đả rời đi, chỉ còn lại những học sinh lớp 2-C không thuộc về căn phòng học năm ba này. “Chúng ta cũng giúp chuyện dọn dẹp chứ nhỉ?” Ai đó do dự cúi người xuống và đột nhiên tìm thấy…

“Hừm...Một cuốn sổ tay học sinh?”

“Là của ai?”

Để xác định danh tính chủ nhân, cuốn sổ được mở ra trước sự chứng kiến của mọi người. ‘Aisaka Taiga’ được viết trên trang bìa.

“Là của Taiga...Hẳn là lúc trước cô ấy đã đánh rơi nó.”

“Giữ nó giúp cô ấy, đừng đánh mất. Takasu-kun...A, đúng rồi.”

“Có ai đưa nó cho cô ấy được không?”

“A.”

Họ không định xem trộm, cuốn sổ sắp được gập lại sau khi đã xác nhận danh tính chủ nhân của nó, nhưng một đoạn băng dính lớn bám vào tay người đã mở cuốn sổ. Mọi người vô tình nhìn thấy bên trong trang bìa, và như vậy, tất cả chìm vào im lặng.

Một bức ảnh được kẹp cẩn thận phía trong trang bìa. Mọi người đều nhìn thấy nó. Đó là bức ảnh hai người đang khiêu vũ trong đêm lễ hội văn hóa. Và rồi mọi người hiểu rằng đó là kí ức vô cùng đáng quý của Taiga, cô ấy mong bất cứ lúc nào cũng được mang nó bên mình.

Đúng vậy, quan trọng đến mức sau khi Kitamura bị từ chối, cô vẫn đến đánh cho người kia một trận.

“Cô ấy thực sự thích cậu ấy…”

Đó không phải lời đồn đại hay một trò đùa. Những cảm giác yêu thương của một cô gái trẻ đã bị phát hiện. Người đang cẩm cuốn sổ bỗng nhiên nhận ra còn một bức ảnh khác bên dưới tấm hình từ buổi khiêu vũ.

“Giờ mình sẽ giữ nó.”

Cuốn sổ tay bị lấy mất trước khi bức ảnh thứ hai bị nhìn thấy. Người đã nhét cuốn sổ tay của Taiga vào túi mình trong khi nở một nụ cười có đôi chút thất vọng và trông như một thiên thần sáng suốt là Ami.

“Thôi nào, tất cả hãy giúp dọn dẹp đi...Các anh các chị, chúng em vô cùng xin lỗi về tai nạn này, con hổ của lớp em thật đúng là quá…”

“Không, đây không phải lỗi của Kawashima.”

“Đúng vậy, đừng lo lắng, vui lên đi!”

Đôi lông mi thanh tú của Ami chỉ cần rung nhẹ là tình hình đã biến thành như vậy. Những học sinh của lớp 2-C giúp các đàn anh đàn chị dọn dẹp đống lộn xộn. Chỉ có một người đứng im bất động, đôi mắt cô nheo lại thành một đường kẻ.

Nụ cười vui tươi thường ngày đã biến mất khỏi gương mặt Minori, dường như cô đang chìm sâu vào những suy nghĩ. Trông như thể cô ấy đột nhiên nghĩ ra thứ gì đó và rồi cặp lông mày nhăn lại cố gắng quên điều ấy đi, cô lắc đầu. Nhìn vào cô ấy, có vẻ như Ami cũng hiểu chuyện gì đang diễn ra.

Ami định đứng dậy nhưng lại thôi, thay vào đó cô lại cúi xuống thu dọn những cuốn vở rải rác trên sàn nhà. Nhưng rồi cô nhận ra sức nặng của cuốn sổ tay bên trong túi áo, một lần nữa cô dừng những chuyện mình đang làm lại và nghĩ đến những hành động mọi ngày của người đó. Giống như Minori, Ami cũng đứng đấy, gương mặt không bộc lộ chút cảm xúc nào. Cô không thông cảm với cô ấy! Mặc dù cô không thông cảm…

“...”

Ami khẽ tiến đến bên Minori như một con mèo và thì thầm vào tai cô ấy.

“Cảm giác tội lỗi trong cậu đã biến mất chưa?”

“Hở…?”

Minori quay lại, đôi mắt ngạc nhiên mở lớn. Nhìn thấy vẻ mặt sửng sốt của Minori, Ami cảm thấy hối hận khi nói ra chuyện đó, ngực cô bỗng nhiên cảm thấy nặng nề hơn, cô không muốn bị Minori phát hiện ra chuyện ấy. Ami để mặc Minori đứng đó, cô lẻn ra khỏi căn phòng học năm ba mà không để ai biết.

Cô chạy dọc theo hành lang, xuống cầu thang đến khoảng trống giữa hai chiếc máy bán nước tự động.

“...!”

Sau khi đã chui vào nơi lẩn trốn mọi khi, Bốp!, Ami đập đầu vào tường.

Cô đã nói những điều ngu xuẩn. Sẽ tốt biết bao nếu như cô không nói chuyện đó. Nhắc đến chuyện đó, có phải cô đang định khơi mào những chuyện rất lớn không? Cô đã muốn trở thành một người tốt hơn, đó là điều cô đã rất nỗ lực để thực hiện, nhưng không thể. Bốp! Bốp! Cô đập đầu vào tường thêm hai lần nữa.

Đúng vậy.

Đó không chỉ là đồng cảm, đó còn có một chút ghen tị, và vô số...cảm xúc khác trộn lẫn, nhiều đến mức cô không biết phải làm gì nữa. Cô không biết mình muốn làm gì, cô cũng không hiểu mình phải làm gì, cô không thể làm nó một cách chính xác.

Cô không thể biến điều ước của mình thành sự thật. Cô không thể thay đổi để trở thành con người mà cô muốn.

Tiếng động khó chịu khi đầu va vào bức tường còn vang lên thêm ba lần nữa.

Minori thẫn thờ, bàn tay cô đầy những vết cắt do chiếc bình hoa đã vỡ.

Mặc dù ban đầu bác sĩ nghĩ Sumire có thể đã bị gãy mũi, ảnh chụp X quang cho thấy xương mũi cô không hề bị vỡ, chứng tỏ xương của cô đặc đến mức đáng kinh ngạc. Gương mặt bầm dập của Sumire trông giống như bộ mặt lúc trước của Kitamura, cô đi học ngày cuối cùng ở trường với bộ mặt ấy, tạm biệt thân phận học sinh trung học giữa một rừng hoa, rồi bay sang Mĩ hai ngày sau đó.

Kitamura đã thế chỗ Ryuuji trở thành ‘anh chàng đáng thương’ số một trường. Cậu cũng giành được chức hội trưởng Hội Học sinh.

Ryuuji phải đến trường với bộ mặt còn khủng khiếp hơn lúc thường. Mặc dù vết thương không quá nghiêm trọng, gương mặt khiến cậu trông như một tên xã hội đen vừa ra khỏi nhà tù. Vì một vài lí do không ai hiểu, Yasuko cực kì phấn khích khi Ryuuji trở về nhà với bộ mặt như vậy…

Taiga đã bị đình chỉ khỏi trường trong hai tuần. Mặc dù đáng lẽ cô đã bị đuổi học, nhưng bố mẹ Sumire đã bày tỏ ý kiến của mình, Sumire cũng tham gia cuộc vào ẩu đả, sẽ là quá bất công khi trường để Sumire đi du học nhưng lại đuổi Taiga. Họ sẽ không cho phép Sumire ra ngước ngoài nếu Taiga bị đuổi học, vậy là Taiga đã nhận được bản án vô cùng nhẹ nhàng. Trong suốt thời gian đó, người bảo hộ từ gia đình Aisaka không hề trực tiếp xuất hiện mà chỉ trò chuyện thông qua thư kí của ông ta. Taiga cũng đã đi theo người phụ nữ độc thân đến siêu thị của gia đình Kanou để xin lỗi và nhận được sự tha thứ từ họ. Trên đường trở về nhà họ gặp hai mẹ con nhà Takasu.

Người phụ nữ độc thân đã không hút thuốc trong tám năm ròng lấy ra một điếu và vĩnh viễn khắc lên trán mình thêm một nếp nhăn.

Chòm Orion vẫn đang sáng lấp lánh trên đầu họ.

☺☻☺☻☺

Ryuuji trở về nhà từ ngôi trường không có Taiga, nhưng cậu không thấy bất kì dấu hiệu nào chứng tỏ Yasuko có trong căn nhà, cậu đoán có thể bà đã đến cửa hàng tiện lợi. Vậy nên cậu về phòng mình để treo bộ đồng phục lên.

Ryuuji mở cửa sổ nhìn sang phòng ngủ của Taiga, ‘Đồ ngốc’, Ryuuji khẽ mắng. Mặc dù trời đã vào đông, hai cánh cửa sổ và rèm cửa phòng Taiga vẫn để mở, có vẻ như cô ấy vẫn còn đang ngủ. Từ chỗ mình Ryuuji không thể nào trông thấy toàn bộ căn phòng ngủ và cậu chỉ có thể suy đoán từ chiếc chân thoải mái giơ ra bên thành giường.

“A...Cô ấy không thấy lạnh sao?”

Ryuuji quyết định sẽ đánh thức cô dậy bằng cách gọi điện thoại di động, nhưng chẳng có vẻ gì là có tiếng của chiếc điện thoại phát ra từ phòng Taiga. Cô bị đình chỉ để ngẫm lại sai lầm của mình, thế mà cô ấy lại ngủ một giấc buổi chiều...Cô ấy quá vô tư với chuyện đó.

Ryuuji thò đầu ra ngoài cửa sổ và hét qua khoảng không giữa hai khu nhà, cậu cẩn thận không làm phiền đến những người hàng xóm. “Này! Cứ thế thì bà sẽ bị cảm lạnh đó! Nếu bà muốn ngủ thì hãy đóng cửa sổ lại!” Để trả lời, chiếc chân Taiga lật lên, nhưng chẳng có vẻ gì là cô đã dậy. Ryuuji chỉ có thể nghĩ đến chuyện mặc kệ cô ấy.

“Cô ấy lười quá…”

Nhưng gần như ngay lập tức, Ryuuji lại nghĩ đến việc cậu sẽ phải chăm sóc Taiga nếu cô ốm, vậy là Ryuuji đi ra khỏi căn hộ trong khi vẫn đang mặc đồng phục. Cô ấy sẽ tỉnh dậy nếu mình nhấn chuông cửa, đúng không? Nếu cô ấy tỉnh dậy, mình sẽ đưa cô ấy đi mua đồ cùng mình. Hôm nay có một đợt bán cá giảm giá đặc biệt.

Ryuuji tiến vào khu sảnh bằng đá cẩm thạch và không ngừng nhấn chuông cửa nhà Taiga. Khi tay trái cậu chọc như điên vào chiếc nút, Ryuuji nhận ra rằng chiếc khăn của cậu lại một lần nữa bị Taiga lấy mất. Mặc dù mình muốn cô ấy trả nó lại cho mình, không hiểu liệu mình có thể chịu được đòn tấn cộng ‘lạnh quá, lạnh quá’ của cô ấy không?

Vào lúc đó, chiếc khăn đã được nhắc đến hiện đang quấn quanh đôi vai của Taiga. Thật ra, Taiga đã tỉnh giấc, cuối cùng cô cũng không thể chịu được những đòn tấn công không ngớt của chiếc chuông cửa, cô ngồi dậy.

Sự đàn hồi của tấm đệm đẩy chồng giấy trên mép giường xuống sàn. Đó là một bức thư xin lỗi trường yêu cầu Taiga phải viết và hai tấm bưu thiếp.

Những tấm bưu thiếp là do người phụ nữ độc thân đưa cho cô, cô ấy đã nói, ‘Dù trường không yêu cầu thứ này…’. Một tấm sẽ được gửi đến Kanou Sumire ở bên Mĩ để xin lỗi, chiếc còn lại để gửi cho người phụ nữ độc thân, không giới hạn nội dung tấm bưu thiếp. Mặc dù Taiga không có nghĩa vụ phải làm theo lời người phụ nữ độc thân, có phớt lờ cũng không sao cả, nhưng cô lại quá rảnh rỗi vậy nên cô đã quyết định mình sẽ viết đại một cái gì đó. Nội dung của tấm bưu thiếp dành cho Kanou Sumire đã được quyết định từ lâu, vấn đề chỉ là chiếc được gửi đến người phụ nữ độc thân. Sẽ quá trẻ con khi không viết gì hay đơn giản vẽ một hình đầu lâu kinh khủng, vậy nên cô quyết định không phải không viết gì mà chỉ tô lên đó một màu duy nhất.

Taiga nằm trên giường cố gắng lựa chọn màu sắc sẽ tô lên tấm thiệp, qua chiếc cửa sổ để mở cô nhìn lên bầu trời và những đám mây rồi đưa mắt tới ô cửa sổ nhà Ryuuji.

Cô vẫn không thể quyết định mình sẽ dùng màu gì.

☺☻☺☻☺

Vào một ngày nào đó, một tấm bưu thiếp được tìm thấy trong căn phòng nhỏ Kanou Sumire đang thuê cùng với bạn mình. Trên đó không viết tên, nhưng khi cô đọc mặt bên kia của tấm thiệp, danh tính người gửi đã quá rõ ràng.

Chỉ có một từ được viết trên mặt sau của tấm bưu thiếp, ‘Ngu xuẩn’.

Sumire, người chưa từng ở tâm trạng tốt nhất kể từ khi chuyển sang Mĩ, đột nhiên đứng bật dậy và cười lớn như một người đàn ông trung niên, cô khiến người bạn cùng phòng bất ngờ tới mức rơi mất cả hộp cơm trưa.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 6 Chương 5♬   Toradora!   ♬► Xem tiếp Tập 6 Lời bạt
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.