FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Yahari Ore no Seishun Love Come wa Machigatteiru

Minh họaEdit

Đây là những hình minh họa trong tập 9.


Chương 0: Vẫn như vậy, căn phòng đó vẫn tiếp tục chuỗi ngày vô tận của nóEdit

Những ngọn gió đua nhau vồ vập vào ô cửa sổ. Khi ở ngay cạnh bờ biển, vùng lân cận lại chẳng có mấy tòa nhà to cao chắn lại, những ngọn gió cứ thế mặc sức táp vào những tòa nhà.

Phản ứng lại trước tiếng xào xạc của gió, ánh mắt tôi lướt ra bên ngoài cửa sổ.

Những tán cây run lên bần bật, trút khỏi người những chiếc lá, còn những đám bụi thì mịt mờ trong gió khô. Những người qua đường rải rác kéo cổ áo lên, vừa đi vừa nhún vai như muốn trốn sâu vào trong đó.

Ngôi trường này cũng vậy, rút cục cũng phải đối mặt với mùa đông. Thời điểm này năm ngoái cũng có một mùa đông y hệt, thế mà tôi vẫn không biết rằng những cơn gió lại có thể lạnh tới mức này...

Hòa lẫn vào tiếng rì rào của gió, vài giọng nói vang lên.

“Thấy chưa, trong này khô thoáng tuyệt đối, phải không? Chính vì vậy, Yumiko mang tới cái máy hút ẩm nhỏ kia và cứ thế, ngay giữa lớp học nó cứ hút vèo vèo mãi thôi. Và giống như những thiết bị hiện nay, cậu thậm chí có thể sạc điện nhờ cổng USJ... USA? Kiểu kiểu thế. Cậu biết đó, cái ấy ấy!” Yuigahama hoạt bát nói, còn phụ họa thêm bằng cách vung tay vung chân để diễn tả.

Yukinoshita mỉm cười nhìn cô ấy và gật đầu đáp lại. “Tớ hiểu. Cái đó hẳn là tiện lợi lắm.”

Yukinoshita bình thường không phải kiểu con gái nói nhiều, vậy nên chẳng có gì lạ về câu trả lời cụt lủn đó. Nhưng tôi lại chẳng thể nào nhìn thẳng vào nụ cười đó.

Tôi từ từ đảo ánh mắt vốn đang nhìn cô ấy xuống sàn nhà. Đôi chân của Yuigahama, lúc này đang ở ngay trong tầm mắt của tôi, xoay lại về phía tôi.

“Tớ biết mà, đúng chưa!? Vậy nên tớ đang nghĩ là chúng ta nên có một cái tương tự như vậy trong phòng clb. Đúng không, Hikki...? Hikki?”

Cứ như thể cả cơ thể cô ấy quay về phía tôi. Yuigahama hỏi lại tôi một lần nữa, thúc dục tôi trả lời. Nhưng bởi vì lòng tôi đang ngổn ngang trăm mối tơ vò, câu trả lời của tôi có hơi trễ một chút.

Tôi cố ý thốt ra một tiếng thở dài giật mình, che đậy cho khoảnh khắc ngập ngừng kia và rồi trả lời, “...Tớ đang nghe đây. USB, đúng không? Chứ chúng ta cần điện ở tít tận Mỹ làm gì cơ chứ?”

“Ah, là nó!” Yuigahama vỗ tay và thốt lên. Rồi cô ấy liền tiếp tục nói ngay tắp lự, không để cho Yukinoshita hay tôi trả lời. “Giống như thiết bị điện tử ngày nay, cậu có thể sạc điện thoại chỉ đơn giản bằng cách cắm vào cổng USB, vậy nên nó cực kì tiện lợi, đúng không ~. Và cũng giống như bao thiết bị ngày nay, cái pin điện thoại của tớ cũng vèo cái đã hết!”

Từ đây, Yuigahama tiếp tục nói, dời sang một chủ đề mới về mẫu mã điện thoại.

Chính nhờ đó, buổi nói chuyện cứ thế tiếp diễn mà không có quá nhiều sự ngắt quãng. Tuy nhiên, chỉ có lời của của cô ấy là cứ liếng thoắng đều đều, trong khi cái chuyện đang cần được quan tâm lại chẳng được quan tâm.

Tôi đột nhiên cảm thấy như thể mình đang nhìn thấy một tảng băng trôi ở đằng xa. Lý do phải chăng là vì những cơn gió đang mải đung đưa những hàng cây ngoài kia đã lẻn được vào trong phòng qua khung cửa sổ? Cảm giác như thể tôi chỉ bước hụt một bước ra khỏi lối đi chính xác vậy mà liền chìm xuống vực sâu không đáy.

Phòng clb không có lịch, nhưng tôi nhớ hết ngày tháng mà chả cần nhìn tới nó. Kiểm tra ngày tháng về mặt nào đó giống như việc đếm ngược những năm bạn còn sống, ngày qua ngày.

Đã sắp sửa được nửa tháng Mười hai rồi. Chỉ còn khoảng hơn hai tuần nữa là tới Năm mới. Năm cũ sắp sửa kết thúc.

Mọi thứ sẽ kết thúc và bạn sẽ chẳng thể nào níu kéo lại được những ngày đó nữa.

Khi bạn nhìn cảnh mặt trời lặn, bạn cũng sẽ đột nhiên hoang mang trước việc một năm sắp kết thúc.

Tất nhiên, mặt trời vẫn lặn như ngàn đời vẫn thế, và với năm tháng cũng vậy, chẳng có gì khác cả. Nếu bạn được hỏi liệu mặt trời hôm nay có khác gì mặt trời hôm qua không, câu trả lời chắc chắn là không, bởi vì sau cùng thì, chúng đều là một thứ. Chỉ có cái cách mà mọi người nhận thức nó thay đổi thôi.

Tôi, không, chúng ta đều biết. Chắc chắn một trăm phần trăm, sự hiện diện rõ ràng của cái chết là thứ mà chúng ta đều đã nhận thức được và chính vì vậy mà chúng ta có những xúc cảm khác nhau kể cả trước một thứ đơn điệu như mặt trời lặn.

Nhưng trên dòng chảy thời gian kia, chỉ có căn phòng này là bị đóng băng.

Kể từ sau kì bầu cử hội học sinh, chúng tôi đã dành hết thời gian ở trong phòng clb này mà không hề có sự thay đổi nào dù là nhỏ nhất. Chúng tôi tiếp tục những cuộc chuyện trò đầy bất an mà không thể miêu tả bằng từ gì khác ngoài rỗng tuếch, để mặc cho thời gian trôi cứ như thể bước đi trên băng mỏng.

“Tớ chỉ đang nghĩ sao trời lại lạnh vậy, nhưng nó lại làm tớ nhớ tới một chuyện. Đã sắp tới Giáng sinh rồi ha...” Yuigaham lại, một lần nữa, tổ lái sang chủ đề khác.

Cả tôi và Yukinoshita đều hòa mình vào cuộc chuyện trò, đóng góp bằng những câu trả lời vô nghĩa: “lạnh thật”, “quả thực trời đã lạnh thêm”, và “ngày mai thậm chí còn lạnh nữa”.

Nhận ra chủ đề này không thể bị kéo dãn thêm nữa, Yuigahama năng nổ rướn người về phía trước. “Ah! Hay là chúng ta xin Hiratsuka-sensei cho một cái lò sưởi vào phòng, cậu nghĩ cô ấy có cho không!?”

“Thực ra, tớ nghĩ sẽ hơi khó đấy.” Yukinoshita nhẹ nhàng nở một nụ cười gượng gạo, không hề bị sự hiếu động của Yuigahama ảnh hưởng.

“Nếu là cô ấy, cô ấy chắc chắn muốn được thưởng cho chính mình trước.”

Hừ, tôi thì lại có cảm giác là cô ấy sẽ ưu tiên tự biến mình trở thành món quà cho người khác đấy. Người nào đó sẵn sàng rước phéng cô ấy đi, thật đấy.

Chúng tôi đều đáp lại một cách nhạt thếch và lần này, đến lượt Yuigahama cảm thấy xuống tinh thần. “Tớ hiểu... Tớ cũng nghĩ vậy, hử?” Đôi vai của Yuigahama khẽ nhún xuống, lộ ra ánh mắt chán nản.

Tôi tự hỏi không biết cảm giác này có giống cảm giác sau khi thả phanh xuống dốc đã đời và giờ đã hết đà?

Cả tôi và Yukinoshita căn bản đều thuộc kiểu người yên tĩnh, vậy nên chúng tôi không thể thoải mái khui ra chuyện để nói được. Chính vì vậy, sau đó, Yuigahama lại mạnh dạn dẫn dắt câu chuyện.

Chủ đề tán dóc toàn những thứ bình thường và vô hại. Nó giống một cách giết thời gian hơn.

So với trước đây, tôi có cảm giác Yuigahama đã khá hơn trong việc tìm ra những lời chính xác để kéo dài câu chuyện.

Không, nói vậy thì không đúng lắm.

Chắc hẳn cô ấy đã là chuyên gia trong chuyện này trước khi cô ấy tham gia Clb Tình nguyện. Đó là một kĩ năng mà cô ấy luyện tập hằng ngày, đọc bầu không khí, đào sâu vào sự tĩnh lặng, khiến mọi chuyện diễn ra trôi chảy một cách giả tạo và giả vờ như thể chẳng có chuyện gì xảy ra.

Cái này có lẽ giống với cái cách tôi mở một quyển sách mà tôi thậm chí còn không đọc.

Thời gian, lời nói, chúng cứ tiếp tục trôi. Tôi tránh không nhiều lời nhưng vẫn theo được câu chuyện, và giả vờ vô tình nhìn đồng hồ.

Nếu ngày hôm nay cũng không khác gì những ngày trước, vậy đây hẳn đã là lúc để Yukinoshita đề nghị kết thúc.

Mọi người có vẻ như đều hiểu chuyện đó và Yuigahama ngẩng lên nhìn trời qua ô cửa sổ. “Có vẻ như trời đã khá tối rồi nhỉ?”

“...Tớ cũng nghĩ vậy. Chúng ta kết thúc được chưa?” Yukinoshita chớp lấy cơ hội mà Yuigahama tạo ra để gập sách lại và để nó vào trong túi..

Chúng tôi đều nhất trí tuân theo, thu dọn xong xuôi và đứng dậy.

Ngay khi công tắc điện gạt xuống, căn phòng liền bị bao phủ trong màn đêm. Chúng tôi rời khỏi phòng và phía trước mặt chúng tôi cũng là bóng tối đang dần dần kéo xuống. Chúng tôi cứ yên lặng như vậy mà đi trên hành lang tĩnh mịch, để rồi bước ra cổng chính và ra ngoài.

Mặt trời đã lặn xuống, chỉ để lại chút tia sáng nhen nhúm và le lói luồn qua khe hở của giảng đường. Chút tàn sáng cũng chẳng thể soi rọi được cái bóng âm u của giảng đường. Phía bên nơi chúng tôi đang đứng đã hoàn toàn bị bóng đêm bao phủ.

Dưới ánh đèn nhân tạo chiếu trên lưng, Yuigahama nhanh nhẩu dơ tay lên. “Được rồi, tớ đi bắt xe buýt đây!”

“Ừ.” Tôi trả lời Yuigahama, người vừa dơ tay lớn tiếng tuyên bố, và quay về phía bãi đỗ xe đạp.

Người còn lại, Yukinoshita, nhìn chúng tôi rời đi và trả lời cụt lủn như mọi khi. “Ừ, tạm biệt.”

Do bóng đêm bao phủ, tôi không thể nhìn rõ khuôn mặt của cô ấy. Tuy nhiên, cô ấy chắc hẳn vẫn khoác nụ cười giống y như hồi nãy. Yukinoshita lặng lẽ chỉnh lại cái túi của mình và kéo cổ áo lên cho thẳng. Vẻ lạnh lùng điềm tĩnh đó khiến người ta ảo giác rằng cô ấy chẳng khác gì Yukinoshita trước đây.

“Hẹn gặp lại.” Tôi ngắn gọn đáp, đưa ánh mắt rời khỏi Yukinoshita và vội vã đi ra bãi đỗ xe đạp.

Nhưng bất chấp nỗ lực tránh nhìn vào cô ấy, vẻ mặt ấy vẫn nhảy bổ vào tâm trí tôi và cứ ở đấy mãi không chịu rời đi.

Nụ cười đó vẫn chưa hề thay đổi kể từ ngày đó.

Tôi mạnh mẽ đạp lên pedal, phóng xe đi như muốn bỏ hình ảnh đó lại đằng sau.

Bạn quen với nó, bạn trở nên thân thiện, và bạn trở thành vỏ bọc của chính bản thân mình trước kia.

Lúc đó, bạn sẽ gói gém tình thế lại, dán cho nó cái nhãn ‘mọi ngày’ và gửi nó vào sâu trong trí nhớ. Chắc chắn bạn sẽ cố biện hộ rằng nó cũng là một đoạn trí nhớ.

“Thời gian là liều thuốc cho mọi thứ.”

Nhưng sai rồi. Thời gian chẳng khác gì một liều thuốc độc tác dụng chậm. Nó từ từ ăn mòn mọi thứ trong quá khứ, chỉ hòng mục đích kết thúc mọi chuyện và ép bạn cam chịu.

Khi tôi phóng xe xuống phố, ánh đèn tô điểm cho mọi căn nhà khiến tôi chú ý. ĐÚng như Yuigahama nói, đã sắp giáng sinh rồi.

Đó là cái mà tôi chỉ đơn giản coi là ngày mà tôi nhận được cái tôi muốn hồi tôi còn nhỏ. Chà, nó về cơ bản chỉ là một phiên bản khác của ngày sinh nhật.

Tuy nhiên, giờ thì khác rồi. Tôi không còn là một thằng nhóc nữa và cũng chẳng có quà nào cho tôi.

Hơn thế nữa.

Những thứ tôi ao ước, những thứ tôi mong muốn, tôi đã mất chúng, tất cả.

Và tôi, tất nhiên, thậm chí còn không có tư cách khát khao bất cứ thứ gì.

Chương 1: Lại một lần nữa, Isshiki Iroha gõ cửaEdit

Yahari9-18-19

...Bộ con bé là đồ ngốc chắc?

Ngay trước khi buổi học chuẩn bị bắt đầu, tôi buột miệng càu nhàu.

Trên mảnh giấy bỏ lẫn vào trong cặp tôi là nét chữ viết tay quen thuộc. Đây có lẽ là tin nhắn được gửi cho tôi từ em gái của tôi, Komachi.

Bức thư tình được trang trí bằng những họa tiết ngôi sao mang màu Giáng sinh rực rỡ như bông tuyết, và bên trong phong bì lại là một danh sách những món quà mà con bé mong muốn, chẳng đáng yêu tẹo nào.

Chà, cái con bé thật sự muốn nói chắc hẳn là cái được ghi ở phần cuối bức thư, nhờ tôi trên đường về nhà tạt qua mua hộ chai thuốc tẩy. Cái này chắc hẳn là cái người ta gọi là trò đùa kiểu Komachi... nhỉ? Nếu không, vậy chẳng phải đây là một cái danh sách với tính thanh khoản cực kỳ cao sao? Ôi chúa ơi, em gái tôi thật là đáng sợ.

Trước mắt, cứ lờ đi ba dòng đầu đã, tôi sẽ mua thuốc tẩy trên đường về nhà.

Nhưng ba dòng đầu là thứ duy nhất mà tôi có thể lờ đi. Phần còn lại trên bức thư khiến ngực tôi thắt lại.

-Hạnh phúc của tôi.

Chính xác thì nó là gì mới được chứ?

Hạnh phúc chính xác là gì...? Nước tương tuyệt hảo ở nhà tôi? Còn cần phải nói sao, ở nhà tôi đã có sẵn rồi! Thật may mà tôi sinh ra ở Chiba!! Nước tương Chiba là số một Nhật Bảnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn! (Về mặt sản lượng đầu ra)

Oooh, tí thì chết. Nếu chẳng may tôi không phải sinh ra ở Chiba, câu “Mình tự hỏi hạnh phúc là gì...” sẽ choán đầy tâm trí tôi và tôi sẽ đau đầu muốn chết mất. Cảm ơn, Kikkoman[1]. Thì ra là vậy, nhưng chữ kikko trong Kikkoman có hàm ý gì? Mãi mãi tuổi 17?[2] Này này.

Mà thế nào cũng được. Tôi phải lôi Chiba vào mà làm trò là bởi vì nếu không, tôi sẽ không tài nào trả lời câu hỏi đó được, vì nó xấu hổ đến chết mất. Komachi chắc hẳn cũng nghĩ vậy, thế nên con bé mới tốn công trang trí bức thư với những câu thừa thãi. Anh em chúng tôi quả thật là giống nhau như tạc.

Tuy nhiên, nếu Komachi đã đưa bức thư này ra thì có vẻ như con bé cũng có gì đó vướng bận trong đầu.

Chuỗi sự kiện liên quan tới kì bầu cử hội học sinh ngày hôm nọ cũng khiến Komachi quan tâm. Mà nói đúng hơn, tôi mới là người nhờ Komachi hợp tác.

Đến lúc này tôi vẫn chưa thể xác định được chuyện này là tốt hay xấu.

Komachi không gặng hỏi tôi về kết quả chi tiết, cứ như lo lắng cho cảm nhận của tôi. Chà, kể cả nếu con bé có khăng khăng hỏi, tôi nghĩ tôi vẫn chẳng thể giải thích rõ ràng được, và do vậy tôi cũng sẽ phát cáu lên thôi. Rồi sau đó, nếu chúng tôi lại nổ ra một vụ cãi vã mới, tôi sẽ chẳng có cơ thắng.

Tôi đoán do Komachi cũng biết chuyện này nên con bé mới tỏ ra quan tâm như thế này, dù là có hơi vòng vo Tam quốc. Quả nhiên là em gái xuất sắc của tôi.

Do đây là yêu cầu của em gái, dù có phải lên núi đao hay xuống biển lửa tôi cũng phải đáp ứng, nhưng buồn thay, tôi lại hết tiền rồi. Không chỉ vậy, cái điều ước mà em ấy nửa đùa nửa thật nói tôi cũng chẳng thể đáp ứng được.

Hạnh phúc của Hikigaya Hachiman, ước muốn của Hikigaya Hachiman, tham vọng của Hikigaya Hachiman.

Từ đó tới nay, tôi chưa từng dành quá nhiều thời gian suy nghĩ về chuyện đó.

Vậy, hạnh phúc của tôi là gì và cái tôi muốn là gì? Tôi không hề biết, nhưng rồi ngày hôm nay lại tới.

Nếu tôi có thứ tôi mong muốn, giống như những gì mà Komachi muốn tôi có. Nếu mong ước đó thật sự được lắng nghe. Và nếu nó được chấp thuận...

Nếu là tôi....

....Nếu là tôi, tôi sẽ ước cho Komachi được hạnh phúc, duh! Tôi sẽ ước được Pretty Cure Cure Lovely và Honey Princess Fortune và Happiness Charge[3]!

Tuy nhiên, do con bé là em gái đáng yêu của tôi, tôi phải đảm bảo không để em ấy bận tâm vào thời điểm này. Sau cùng thì em ấy cũng là một học sinh, và đang phải tham gia kì kiểm tra.

Tôi không muốn khiến em ấy lo lắng không cần thiết, cũng như không muốn khiến em ấy phí thời gian trong thời điểm quan trọng như thế này.

Vậy nên lúc này, tạm thời bỏ hạnh phúc của tôi và mấy thứ linh tinh sang một bên, tôi gấp bức thư lại và nhét vào túi trong của bộ đồng phục. Cái vị trí be bé nơi tôi nhét bức thư dường như ấm lên một chút. Cái gì vậy? Không phải các bạn đều yêu em gái của mình có hơi quá mức sao? Không sao cả, con bé là em gái của tôi, nên tôi chẳng sao hết.

Lộ ra vẻ mặt thả lỏng khi nhìn vào bức thư của em gái sẽ bị đánh giá là không tốt, vậy nên tôi ngồi thẳng người dậy và sửa lại cổ áo.

Chính thế. Tôi nên giữ gìn hình tượng lạnh lùng của mình. Tiện đây, có rất nhiều trường hợp khi bạn nghĩ bạn trông rất lạnh lùng, nhưng những người xung quanh lại cảm thấy bạn là một con người u ám, vậy nên bạn phải cẩn thận đấy (kết quả tự nghiên cứu).

Khi tôi ngồi đó nhìn bức thư của Komachi, lớp học buổi sáng đã sắp sửa bắt đầu. Bạn cùng lớp sẽ tấp nập ùa vào lớp ngay đây thôi.

Và trong nhóm người đó, có một cô gái đang thẫn thờ bước vào, chẳng hề để ý đến những thứ như tiếng chuông. Mái tóc sẫm màu, lớt phớt xanh đang đung đưa theo từng bước đi.

Kawa-gì-gì-đó... Không, Yama-gì-gì-đó? Hay là Yukata-gì-gì-đó? Chà, cứ tạm gọi là Kawayutaka-nào-đó-san vậy. Kawa-gì-gì-đó-san tiến tới chỗ ngồi, hờ hững trước những gì diễn ra trong lớp. Đang lơ đễnh, ánh mắt lạnh lùng và điềm tĩnh của cô ấy chạm phải ánh mắt của tôi.

Sau khi ánh mắt chúng tôi gặp nhau, chúng tôi đều trầm mặc một hồi. Và rồi, không hiểu vì lý do gì, chúng tôi đều cau mày.

Chúng tôi có lẽ chả quen thân gì, nhưng tôi ít nhất cũng nên chào hỏi cô ấy. Chà, mà tôi cũng chẳng biết tên cô ấy. Dù sao thì tôi cũng nợ cô ấy khi cô ấy giúp tôi trong vụ bầu cử hội học sinh ngày hôm trước. Tôi chưa cảm ơn cô ấy lần nào. Nhưng hiện tại, tôi chẳng biết phải nói gì, hay là phải nói chuyện với cô ấy như thế nào.

“Aah... chà, cậu biết đấy.”

Lúc này, tôi đang ậm ừ những lời tối nghĩa, hy vọng tìm thấy miếng trầu để mở đầu câu chuyện. Cùng lúc đó, bên kia dường như cũng đang cố tìm ra chuyện để nói. Đôi môi cô ấy mấp máy, để rồi khe khẽ nói.

“...Chào buổi sáng.”

“À-ừ.”

Cô ấy vẫn giữ cái vẻ lạnh lùng như đá kia mà chào hỏi tôi, và tôi theo phản xạ đáp lại bằng câu trả lời nửa vời.

Bởi vì cô ấy đã mở lời, tôi ngồi thừ ra ở đó, chẳng biết nói gì cho ra hồn. Cuộc trò chuyện của chúng tôi cũng kết thúc tại đó và cô ấy vội vàng quay trở lại bàn của mình ở gần cửa sổ ở phía sau.

Chà, dù sao thì khoảng lặng kì quặc khi nãy cũng dài lê thê ra. Lựa chọn tốt nhất tại thời điểm như lúc này là bỏ chạy. Nhìn thấy tôi đã ngồi vào chỗ, lựa chọn duy nhất chỉ có thể là đi về chỗ mình.

Không biết là do mất ngủ hay là do chán chường, ngay khi vừa ngồi xuống, cô ấy liền nằm dài lên bàn. Khi nhìn cô ấy, tôi bình tĩnh nhớ lại khoảnh khắc chúng tôi trao đổi khi nãy.

...Này, này, đùa à? Kawa-gì-gì-đó-san đãn chào hỏi tôi. Chúng tôi thậm chí còn không biết tên nhau, vậy đây chẳng phải là một bước tiến vĩ đại sao?

Tuy nhiên, kể cả học sinh tiểu học cũng sẽ chào hỏi mọi người tử tế. Thật sự thì, chúng được dạy ngay từ tiểu học là cần phải bình tĩnh và tự tin khi chào hỏi người lạ. Cứ thế, bên nào chào hỏi trước chứng tỏ rằng họ đã nghe thấy tin đồn về những kẻ đáng ngờ rồi! Đại khái là vậy đấy.

Chà, với một kẻ đáng ngờ như tôi, kẻ lộ ra vẻ mặt thả lỏng trước bức thư mà cô em gái đưa cho, một cú đâm thọc thế này cũng không có gì là bất ngờ. Nhưng khoan, chờ đã. Nếu trí nhớ của tôi vẫn còn hoạt động tốt, tôi nhớ cô từng cười toe toét khi đọc mail từ em trai của cô ta, Kawasaki Taishi. Ah, đúng vậy, tên của cô ta là Kawasaki.

...Ôi trời ạ, cô ta bị sao vậy trời, đáng ngờ quá. Lần tới, tôi sẽ chào hỏi cô ta và trông chừng cô ta cẩn thận.

Chào hỏi quả thực là vô cùng quan trọng, phải không?

Thế giới này đã trở thành nơi bạn không còn phải lo ngại mình hiểu nhầm giữa việc bị chào hỏi và việc có người cố ý tiếp cận mình, thay vào đó cứ cảnh giác tuốt tuồn tuột tất cả những người tới chào hỏi mình. POISON[4]

Vừa nhìn Kawasai, tôi chống cằm lên tay và đồng thời nhìn bao quát cả phòng.

Chẳng có thay đổi gì đáng kể trong đám bạn học, nhưng khung cảnh lúc này có đôi chút khác biệt.

Tủ khóa ở phía sau chất đầy những áo khoác và khăn len. Thậm chí còn có cả ấm trà mà ai đó đã vô tư mang tới. Tụi con gái mang theo chăn mỏng đặt trên đùi, che đi phần lớn đùi mình.

Và trong số những cô gái đó, vẫn có một cô gái vô tư khoe cặp chân dài. Đó là Miura Yumiko.

Khi cô ta mân mê lọn tóc uốn màu vàng hoe của mình, cô ta bắt chéo chân, từ từ đổi chân qua lại, cặp chân vươn ra từ váy ngắn. Mỗi lần đổi chân, mép váy liền khẽ phất phơ.

Tôi phản xạ ngay tắp lự, gắng sức kiềm chế đôi mắt mình không bị hút vào đó. Tôi khống chế sao cho cô ta chỉ vừa suýt soát nằm trong tầm nhìn của mình. Làm sao mà tôi kiềm chế được, huh? Tôi vốn đã nhìn rồi. Ah, nhưng chờ đã! Cô ta đang ngồi chứng tỏ cô ta đang thả lỏng phòng bị và cái khung cảnh tuyệt diệu kia sẽ... Tôi cũng tưởng vậy, tuy nhiên có một vệt khói mờ trôi nổi quanh Miura. Cái gì vậy, censor à? Chúng có được gỡ ra trong bản Blueray Disk[5] không?

Mắt tôi chỉ nửa nhắm nửa mở, nhưng tôi nghĩ tôi có thể thấy được thứ gì đó (màu hồng) nếu tôi nheo mắt lại. Khi tôi liếc đôi mắt cá chết của mình, tôi nhìn thấy một chiếc máy nhỏ đang đều đặn nhả khói ra. Aah, đó hẳn là cái máy giữ ẩm mà Yuigahama đã kể. Nó chắc chắn là đang nhả khói. Thứ khói nó nhả ra là loại khói được dùng khi nhân vật phản diện xuất hiện.

Miura vẫn đang tỏ vẻ Nữ hoàng như thường lệ, và bên cạnh cô ta vẫn là cặp đôi lúc nào cũng cặp kè phục vụ bên cạnh, Yuigahama và Ebina-san.

“Yumiko, cậu không lạnh à?”

Ebina-san quan tâm nói và Miura khẽ vuốt mái tóc vàng hoe của mình ra và nở một nụ cười đầy tự tin.

“Cũng không hẳn. Thế này cũng bình thường mà?”

Mặc dù cô ta nói vậy, Miura vẫn khẽ hắt hơi. Yuigahama và Ebina-san nhìn Miura đang ngượng ngùng xấu hổ và đều nở nụ cười ấm áp. Yep, yep, đến tôi cũng cảm nhận được sự ấm áp đó.

Trái ngược với Miura, gần như khoe cặp chân trần ra cho công chúng, Ebina-san và Yuigahama đều mặc quần tất dưới váy. Này, hãy nghĩ cho những người phải thấy các cô ăn mặc như thế đi. Nó gây tụt cả hứng, vậy nên dừng lại đi.

...Không, chờ đã. Giờ tôi mới nghĩ tới, chỉ có nữ sinh trung học mới chưng diện cái kiểu đấy, vậy nên tôi cảm giác kiểu ăn mặc đó cũng có cái tốt của mình. Sự bất cập giữa quần tất thô thiển và dở hơi bên dưới váy lại tạo ra một vẻ huyền bí về mặt tổng thể. Không phải chính nhờ sự che che đậy đậy đó mới tạo ra khoảng không gian cho đôi cánh của trí tưởng tượng sải dài sao? Các cô chính là đôi cánh của tôi! Đừng bao giờ coi thường sức tưởng tượng của một thằng con trai!

Nhưng những gã bên cạnh họ trông chẳng có vẻ gì là hứng thú cả khi chỗ quần tất mà Yuigahama và những người khác đang mặc chẳng hề khiến họ để ý. Thương thay, bọn trẻ ngày nay thiếu hẳn trí tưởng tượng. Chà, cũng chẳng phải tụi con gái yêu cầu tụi con trai phải nhìn vào chúng, vậy nên thế cũng chẳng sao, tôi đoán vậy.

Nhưng trong khi tôi cẩn thận quan sát họ, tôi nhận ra vấn để có vẻ như không nằm ở việc thiếu trí tưởng tượng.

Tôi không chắc nếu cái này có thể coi là chứng cớ không, nhưng Tobe đang đung đưa không ngừng, vừa chải tóc vừa kéo nó ra sau gáy. Khi cậu ta làm vậy, cậu ta sẽ khẽ liếc nhìn phía nhóm bạn. Trông có vẻ không được thoải mái lắm.

Cậu ta nhìn Hayama, rồi nhìn Miura và những người khác, rồi quay sang Oooka và Yamato.

“Nhưng mà đúng thật là trời lạnh ghê.”

“Ừ.”

Oooka trả lời và gật đầu, còn Yamato thì thở dài một cái đã đời.

“Hoạt động clb trong một ngày như hôm nay á, còn lâu.”

“Aah. Đúng là có chuyện này.”

Vậy rút cục là có hoạt động clb hay không...? Tôi đánh giá “có” và “không” là hai từ đồng nghĩa do tôi tin rằng thế giới đang được vận hành theo Luật nhân quả [6]

Tobe gượng cười và nhìn Hayama, Miura cùng những người khác, nói “phải không?”, hy vọng họ cũng có ý kiến tương tự.

Khi cậu ta làm vậy, Hayama mỉm cười, không hề đưa ra câu trả lời rõ ràng nào.

Miura khẽ liếc nhìn họ trao đổi. Cô ta nhìn khuôn mặt của Hayama, nhưng cũng chẳng nói gì.

Từ đằng xa, bạn chắc hẳn sẽ chẳng tài nào nhận ra có điều gì khác biệt trong nhóm của Hayama. Nếu tôi lờ đi khoảnh khắc trao đổi nhỏ nhặt của họ vừa rồi, kể cả tôi cũng sẽ nghĩ rằng nhóm của họ chẳng có gì bất bình thường cả.

Tuy nhiên, chắc chắn đã có một vết rạn ở đâu đó.

Mặc dù các chàng trai và các cô gái vẫn ở đó, nhưng giữa họ không hề có một sự tương tác nào.

Tôi cuối cùng cũng nhận ra rằng không hẳn Tobe và đám con trai không hề quan tâm tới Miura và tụi con gái, mà chính xác là bởi vì họ quan tâm để ý nên họ mới giả vờ rằng họ không nhận ra.

Nhìn bề ngoài có vẻ như chẳng có gì thay đổi, nhưng chắc chắc là có.

Có lẽ chính là bởi vì hai mảnh ghép quan trọng, Hayama và Miura, hai trung tâm của hai nhóm có gì đó không thoải mái với nhau. Nếu giữa hai tâm điểm có vết rạn, tất nhiên là trong nhóm cũng sẽ có vết rạn.

Không ai đề cập tới chuyện đó.

Nhưng im lặng chỉ đồng nghĩa với việc phơi bày ra sự bất hòa giữa họ và chỉ tổ khiến khoảng cách giữa họ rộng ra.

Có chuyện gì xảy ra với họ chăng? Đừng nói Tobe bị lờ đi là do Miura ghét cậu ta nhé? Ôi trời, thật là một anh bạn đáng thương! Làm tôi nhớ tới chính bản thân mình.

Vấn đề không nằm ở phía Tobe, mà là Miura, người vẫn còn bận tâm về buổi hẹn hò đôi ngày hôm đó. Chà, nếu bạn chịu khó nhớ lại, thì chính là chuyện về Hayama mà chúng ta đang nói tới đấy. Tôi gần như chắc chắn rằng chuyện đó chẳng có ý nghĩa gì sâu xa nếu cậu ta chỉ đơn giản là đi chơi với đám con gái từ trường khác. Tuy nhiên, hiện tại cái cách tôi đánh giá cậu ta đã có chút khác biệt.

Tất nhiên Hayama không phải là loại người bị dính vào những tin đồn về việc bản thân mình là một tay chơi sành sỏi. Thực tế, bạn có thể thấy rõ cậu ta luôn giữ một khoảng cách nhất định với những cô gái mà cậu ta không hiểu rõ.

Nhưng có lẽ chính vì vậy mà Miura mới thấy khó chịu khi thấy tận mặt cậu ta tại nơi đó.

Hayama trong mắt tôi và Hayama trong mắt Miura là hai con người hoàn toàn khác biệt. Nói cách khác, Miura coi Hayama là kiểu người sẽ không bao giờ làm chuyện đó.

…Chà, bạn biết đấy, tôi cũng thấy khá là có lỗi. Lý do mà Hayama làm vậy một phần là do tôi và Miura rút cục lại cảm thấy lo lắng kể từ khi cậu ta dính dáng với tôi. Nhưng người tự nhiên dính vào cũng là người cần bị khiển trách, vậy nên tôi hoàn toàn không phải là người duy nhất gánh vác toàn bộ tội lỗi. Nhưng tôi cũng chẳng làm gì xấu với Miura cả… Tôi quả thực đã nhìn thấy quần lót (hồng) của cô ta vào lúc đó, vậy nên sự cắn rứt lương tâm của tôi với Miura lại càng thêm ray rứt.

Quả nhiên, nếu Miura không năng nổ, vậy nguyên cả nhóm sẽ trở nên ảm đạm. Nhưng Miura không phải là người duy nhất bất thường.

Yuigahama cũng khác với ngày thường.

Cô ấy cười và yên lặng lắng nghe Tobe và những người khác nói chuyện, và cô ấy cũng lắng nghe Miura và Ebina-san tán gẫu.

Yuigahama khác hẳn so với khi ở phòng clb.

Cô ấy sẽ không cố gắng ép cho cuộc trò chuyện tiếp diễn. Không chỉ có vậy, cô ấy còn không hề cho thấy rằng cô ấy sẽ cố quan sát phản ứng và nét mặt của phía bên kia.

Rất có thể rằng Miura và những người khác mang tới cho Yuigahama sự thảnh thơi trong lòng. Tất nhiên rồi, clb không còn là nơi để cô ấy thả lỏng nữa.

Sự thật đó khiến ngực tôi nặng trĩu.

Cuộc nói chuyện trong nhóm Hayama kết thúc, nhưng Tobe cứ “aah” và ráng không để mình ngáp dài. Sau đó, cậu ta nói tiếp.

“…Nhưng các cậu cũng thấy thế đúng không? Mấy ngày hôm nay lạnh phát chết. Lạnh tới đóng băng mất.”

Tobe! Y như khi nãy! Cậu vừa nói những lời y hệt như khi nãy đấy! Ý tôi là, thời tiết tất nhiên là chủ đề số một để rẽ cuộc nói chuyện sang hướng khác, nhưng cậu đang lạm dụng nó đấy, cậu biết không… Nó đã biến tướng thành thứ chẳng khác gì Gondoh, Gondoh, Mưa, Gondoh[7]

Oooka và Yamato đáp lại lời Tobe cũng y hệt như những gì họ đã nói trướng đó.

“Chà, dù sao cũng là mùa đông rồi mà.”

“Tớ biết mà, thấy chưa?”

Tobe và họ tiếp tục cuộc trò chuyện nghe hệt như kiểu thế giới này hoạt động trên những vòng lặp không ngừng chứ không phải là Sự hòa hợp Tiên định [8]. Tuy nhiên Tobe ngày hôm nay đã thay đổi so với những vòng lặp trước, đánh vỡ vòng lặp. Chà, nói chung thì tôi cũng không biết ngày thường cậu ta thế nào để mà so sánh. Xin lỗi vì đã không để ý tới Tobe, được chưa?

“Nói mới nhớ, các cậu có định làm gì trong kì Giáng sinh không?”

Mặc dù Tobe dường như đang hỏi Hayama, nhưng chẳng phải tai của cậu ta đang đầy khả nghi chĩa về phía Ebina-san sao.

Để ý thấy nó, Ebina-san bèn khơi mào.

“Tớ nghĩ tớ bận phải chuẩn bị cho năm mới rồi.”

Aah, tôi cũng đoán vậy. Dù sao thì đầu năm lễ hội mùa đông cũng sẽ được tổ chức. Miura nãy giờ trông chẳng có mấy gì là để ý thì lúc này gật đầu như thể hiểu được lý do của Ebina. Cô ta thôi không vân vê lọn tóc quăn nữa.

“Giáng sinh à…? Ebina thì thôi đi…. Nhưng những người khác định làm gì?”

Nói đoạn, cô ta khẽ liếc nhìn về phía Hayama, nhưng rồi liếc sang chỗ khác ngay. Cô ta đang không ngừng vuốt ve mép váy, kéo chúng ra ở dưới bàn. Đôi má ấy dường như có hơi ửng (hồng).

Ooh, các cô gái tiến lên! Cố lên, Miura…! Cơ mà, tại sao tôi cứ chăm chăm về phía Ms.Queen thế nhỉ? Ah, tất nhiên tôi cũng chẳng chăm chăm nhìn Tobe-kun tí nào.

Nhưng Hayama khẽ lắc đầu, khiến sự cổ vũ của tôi trở thành vô nghĩa.

“Tớ có lẽ có việc phải làm rồi…”

“Ế?”

Cứ như giật mình trước những lời đó, giọng của Miura khẽ nghẹn lại khi cô hỏi cậu ta.

“Ha-Hayato… C-cậu có kế hoạch gì sao?”

“Hm…? Ah, chỉ là vài việc ở nhà thôi.”

Hayama đáp lại với một nụ cười không hề bồn chồn như khi nãy. Thay vào đó, nụ cười đó lấy lại được sự ấm áp thường lệ.

“H-Hmmm…”

Miura ngoảnh mặt khỏi phía Hayama và lại bắt đầu mân mê mái tóc, lạnh lùng bất định. Cô ta trông sốt ruột như thể muốn hỏi gì đó, nhưng rút cục cô ta cũng không tiến xa hơn thế.

Khi cuộc nói chuyện giữa hai người ngưng lại, đám con trai và con gái liền lại bị chia cách. Các chủ đề họ nói cứ thế chia cách nhóm ra; con trai thì bàn về hoạt động clb trong kì nghỉ đông và con gái thì trò chuyện về những thứ họ muốn mua vào kì Giáng Sinh.

Tobe dường như không hài lòng khi mọi chuyện cứ diễn ra thế này, cậu ta gãi đầu một hồi, rồi vươn ngón tay ra chĩa về phía mọi người.

“Oh, thế này thì sao! Cùng đi Hatsumode[9]

Có vẻ như Tobe đang cố gắng hết sức bình sinh để lái chủ đề về hướng ban đầu. Tôi cũng không nhớ chính xác là khi nào mà Hayama đã từng miêu tả Tobe là ‘kẻ tạo bầu không khí’, nhưng tôi đoán cái danh hiệu này chẳng trật đi đâu được… Mặc dù có vẻ như cậu ta chẳng hề nghĩ ngợi gì, nhưng cậu ta lại cực kì quan tâm tới những người chung quanh. Hoặc có lẽ cậu ta nhận ra rằng không nên để khoảng cách giữa mọi người trong nhóm tiếp tục kéo dãn. Bởi vì cậu ta đã quá quen với việc gió chiều nào xuôi chiều ấy, vậy nên cậu ta dễ dàng cảm nhận được nó.

“Mmm, nhưng mà tớ định ăn tết cùng gia đình trong dịp Năm Mới…”

Tobe đã nỗ lực hết mức, nhưng Ebina lại một lần nữa, phá rối. Vai của Tobe liền sụp xuống.

Ít nhất là tôi nghĩ vậy, nhưng Ebina-san liền chạm ngón tay vào má mà suy nghĩ.

“Nhưng cũng không nhất thiết phải là ngày hôm đó… nếu chúng ta có thể cùng nhau đi chơi thì tốt quá.”

Ebina-san nhấn mạnh chữ “Chúng ta” trong câu và Miura liền ngẩng đầu phắt dậy.

“Ah, nghe hay đấy!”

“Ừ, công nhận.”

Khi Yuigahama đồng ý, cả Yamato và Oooka đều gật đầu. Đến đây, Tobe liền nhìn tất cả mọi người và nói “Đúng không? Đúng không?” Thấy vậy, Hayama liền nhẹ nhàng cười tươi.

“… Tất nhiên rồi.”

“Đ-đúng!? Vậy, vậy, vậy, chúng ta nên đi đâu bây giờ? Ah, Hayato-kun, cậu không phải là kiểu người đi lúc nào cũng được sao? Tiện đây, tớ cũng là kiểu người đi lúc nào cũng được.”

“Này, chúng ta có hoạt động clb đấy…”

Hayama thở dài, xen lẫn chút bất lực. Từ bên cạnh nghe được, Miura nói với vẻ chẳng quan tâm là bao.

“Vậy, khi nào chúng ta đi…? Tớ thì lúc nào cũng rảnh.”

Giọng của Miura rõ ràng chẳng nghe ra chút quan tâm nào, nhưng khi cô ta nhìn chỗ móng tay mà cô ta vươn ra chỗ sáng để ngắm, dường như cô ta có chút bối rối. Khi đã xác nhận được mọi thứ đều diễn ra đúng chiều, cô ấy liền cười khúc khích.

Ebina-san dịu dàng nhìn Miura.

Họ cuối cùng cũng có lại được cuộc chuyện trò ấm cúng. Yuigahama thở dài nhẹ nhõm.

“Ah, xin lỗi tí.”

Yuigahama xin lỗi Miura và mọi người để rời đi một lát. Ôi trời, cô ấy định đi ra ngoài hái vài nhánh hoa để chúc mừng sao? Nhưng mà cái đấy sao mà hợp với các cậu được? “Tớ sẽ ra ngoài một lát để săn vài con nai” nghe có vẻ ngầu hơn.

Tôi nghĩ vậy, nhưng có vẻ như không phải thế. Yuigahama tiến về phía tủ khóa ở sau lưng và cân nhắc gì đó. Sau đó, thay vì quay lại chỗ Miura và những người kia, không hiểu vì lý do gì, cô ấy lại tiến về chỗ tôi.

“Hikki.”

Khi cô ấy gọi tên tôi, tôi liền quay về phía Yuigahama. Thấy vậy, Yuigahama đứng sững một lát và người hơi run lên, dường như không thoải mái lắm. Và rồi, cô ấy miễn cưỡng nói.

“Cậu nãy giờ toàn nhìn sang bên này nên…”

“Ế, ế, không phải tớ đang nhìn hay gì đâu…”

Tôi vô thức lẩm bẩm trả lời. Tất nhiên rồi, tôi đang nhìn, nhưng bị nói thẳng mặt ra như thế thì có hơi kì. Khi tôi đang định tiếp tục biện hộ, Yuigahama vẫy tay và ngắt lời tôi với giọng nhẫn nhịn.

“Không, không, cậu chắc chắn là đang nhìn. Chính là vì Hikki cứ nhìn bằng cái ánh mắt kì quái kia. Nói thật, nó khiến tớ muốn thốt lên ‘ugh’.”

Cái “Ugh” kia là gì vậy…? Nó là từ có nghĩa sao?

“Đáng lý cậu mới là người không nên nhìn về bên này mới phải…”

“Eh!? Er, cái đó, cái đó cậu biết mà! Tớ chỉ cảm giác được thôi, cậu thấy đấy! Cứ như có gì đè nặng sau gáy, hay cơn rùng mình ớn lạnh, hay kiểu kiểu thế…”

Hai cái đó khá là khác biệt đấy, nhưng thây kệ… Khi cô ấy vẫy vẫy tay không ngớt với vẻ hoảng loạn khi tự bào chữa, cuối cùng Yuigahama cũng thêm vào.

“Dù sao thì, tại sao cậu lại nhìn sang bên này? Cậu cần gì sao?”

Mặc dù tôi nghĩ cũng chẳng có lý do gì đặc biệt khi tôi nhìn về phía bọn họ để trả lời cho câu hỏi, nhưng đâu đó trong tim tôi đang bị câu hỏi đó thắt lại. Tại sao tôi lại nhìn về phía bọn họ?

“…Không, không hẳn…. Chà, các cậu túm năm tụm ba thế kia nên tớ mới nhìn thôi.”

“Uh huh…”

Yuigahama đáp trả bằng tiếng ậm ừ kì quái, cứ như thể cô ấy vừa bị thuyết phục lại vừa không bị thuyết phục. Tuy nhiên, cũng không hẳn là tôi nói dối. Nhóm của Hayama đang túm tụm lại với nhau. Những thứ nổi bật luôn khiến bạn bị thu hút. Chính vậy việc vô tình nhìn qua cũng không phải là việc gì đó quá kì lạ.

Tuy nhiên, lý do tôi nhìn họ chắc chắn không chỉ có vậy.

Bạn sẽ xử lý thế nào khi tình thế đã vô cùng bết bát?

Nếu là nhóm của Hayama, vậy tôi nghĩ họ có thể cho tôi câu trả lời.

Điểm mấu chốt trong việc quan sát người khác không chỉ đơn thuần là quan sát. Thay vào đó, mục đích của việc này là để bắt chước những gì họ làm, cũng như phản ánh lại vào cuộc sống của chính bạn.

Lý do tôi quan sát nhóm của Hayama chắc hẳn là bởi vì mặc dù tôi nhận ra rằng trong nhóm đó thật sự tồn tại mối quan hệ mà tôi luôn nghĩ là hời hợt và giả tạo, tôi vẫn hòa bản thân mình vào đó.

Có thể Tobe chỉ phản ứng một cách vô thức trước bầu không khí đầy nhạy cảm, nhưng Ebina-san chắc chắn là nhận ra, do cô ấy đã cố hàn gắn lại vết nứt.

Bằng cách từ từ chỉnh sửa những điểm khác biệt nhỏ nhặt trong suy nghĩ cũng như những mối cảm xúc bất hòa, Miura, Hayama, Tobe và Ebina-san sẽ điều chỉnh lại cách ứng xử với những người khác, tìm đến một sự dung hòa nơi tất cả đều sẽ thỏa mãn. Trong mắt của tôi, họ là như vậy đó.

Mối quan hệ như thế vậy mà cũng có tồn tại.

Kể cả bọn họ cũng có những lúc phải lo lắng xem mình nên nói như thế nào, vụng về và lóng ngóng.

––Nếu vậy, cái gì mới là thứ giả tạo ở đây?

“Hikki?”

Ngay khi tôi đang ngụp lặn giữa dòng suy nghĩ của chính mình, Yuigahama liền mang tôi trở về thực tại. Tôi ngẩng đầu lên và thấy Yuigahama đang nhìn tôi với ánh mắt hơi lo lắng. Trước khi chúng tôi kịp nhận ra, khuôn mặt của chúng tôi đã gần đến mức tôi cảm nhận rõ từng làn hơi thở ấm áp, cũng như đôi mắt ẩm ướt của cô ấy.

Tôi giật nảy người lùi lại trên ghế, kéo dãn chút khoảng cách. Bây giờ không phải là lúc để lộ ra nét mặt khiến Yuigahama lo lắng. Chắc chắn cô ấy cũng đang thất thần trước tình trạng hiện tại của Clb Tình nguyện. Tôi cũng là nguyên nhân đứng sau chuyện này, vậy nên ít nhất tôi cũng phải thật nghiêm túc kiểm điểm bản thân mình.

Tôi tạm thời thôi không suy nghĩ nữa. Tôi nghĩ đây là vấn đề chỉ nên suy nghĩ khi tôi ở một mình. Và gì chứ thời gian tôi ở một mình thì tôi có cả đống. Đến đây mới thấy là một kẻ cô đơn tiện lợi biết bao.

Tôi nhanh chóng thay đổi chủ đề.

“Dù sao thì, các cậu nên nhỏ giọng một chút nếu không muốn bị mọi người nhìn chăm chăm. Chính là vậy đó, cậu biết đấy. Tớ cược rằng 40% số ánh mắt chĩa về phía cậu là do các cậu quá xá là ồn ào.”

“Uu, vậy sao…. Nhưng Tobecchi đang ở đó, vậy nên tớ nghĩ chuyện yên lặng chẳng thể nào xảy ra đâu.”

Những lời cay đắng như vậy mà cô ấy cũng nói ra được. Tất nhiên, Tobe quả thực là ồn ào và khó chịu, nhưng cậu ta cũng có vài điểm tốt mà. Như mái tóc khỏe mạnh chẳng hạn.

Chà, dù có ồn ào hay là không, vẫn sẽ có lúc mắt bạn không tự chủ được bị thu hút vào đó. Dù cho tôi đang nói chuyện với Yuigahama lúc này, mắt của tôi vẫn không ngừng đảo liên hồi.

Thấy không, chuyện là vậy đấy, khi có thứ gì lọt vào trong tầm mắt bạn, nó sẽ thu hút sự chú ý của bạn đúng không? Tôi không nghĩ tôi có thể chống cự lại sự quyến rũ khi cứ phải nhìn chằm chằm vào cô gái đáng yêu như vầy.

Có lẽ chính vì vậy mà khi nghe tiếng cửa mở, tôi liền nhìn về phía đầu lớp.

Người vừa vào lớp, mặc một chiếc áo khoác dài tay và quần dài, chính là Totsuka Saika. Cậu ấy thở dài một hơi cứ như thể vừa chạy trong hành lang. Như phản xạ tự nhiên, tôi liền hít vào. Aah, chỗ không khí mà Totsuka vừa thở ra hiện giờ đang ở bên trong tôi… Được rồi, đến tôi cũng thấy việc này thật là ghê tởm mà.

Khi Totsuka để ý thấy Yuigahama và tôi, cậu ấy liền tiến về phía chúng tôi.

“Chào buổi sáng.”

Kèm theo lời chào buổi sáng là một nụ cười như nụ hoa nở rộ. Quả nhiên đúng như tôi nghĩ, chào hỏi thật là quan trọng… Tôi nghĩ rằng sẽ thật đáng buồn khi chào hỏi chỉ được dùng để ngăn ngừa các hành vi phạm tội, yep.

“Chào buổi sáng, Sai-chan.”

“Yo, chào buổi sáng.”

Khi Yuigahama và tôi chào lại, đôi mắt Totsuka chớp nháy như em bé. Cậu ấy thật là dễ thương… Ah, không, không phải vậy. Tại sao vừa rồi Totsuka lại hơi ngạc nhiên một cách đầy đáng yêu vậy nhỉ? Đúng ra tôi mới là người phải ngạc nhiên tại sao cậu ấy lại có thể dễ thương đến thế chứ.

“Có gì không ổn sao, Totsuka?”

Chúng tôi vừa nói gì đó kì quặc sao? Tôi hỏi lại Totsuka, thấy vậy, cậu ấy liền xua tay trước ngực, cứ như muốn chối.

“Tớ chỉ thấy thật hiếm khi mà thấy hai người các cậu ở cùng nhau trong lớp như thế này.”

“T-thật thế sao?”

Yuigahama ngạc nhiên nói và Totsuka liền vội vàng thêm vào, cứ như thể muốn Yuigahama an tâm.

“Ah, chỉ là đây là cảnh mà tớ chưa hề ngờ tới thôi.”

Khi cậu ấy nói ra, tôi liền để ý ngay. Quả thực là hiếm khi mới thấy Yuigahama tới nói chuyện với tôi trong lớp.

Aah, giờ tôi mới nhớ ra. Mặc dù cô ấy đi tới chỗ dãy tủ khóa ở sau lưng, cô ấy không hề mang theo cái gì đi cùng, đúng không? Nếu cô ấy đột nhiên tới nói chuyện với tôi, chắc chắn nó sẽ khiến mọi người tự hỏi ‘chuyện gì đang xảy ra vậy’. Vậy ra chính vì thế mà cô ấy mới lòng vòng để tránh chuyện này. Tôi nghĩ trước sự cẩn trọng của cô ấy thì chuyện này cũng không có gì quá bất ngờ.

Tuy nhiên, kể cả khi có cẩn trọng như vậy, nếu có người hữu ý quan sát, họ chắc chắn sẽ nhận ra sự bất thường ở đây.

“…Có chuyện gì xảy ra sao?”

Totsuka nhìn Yuigahama rồi lại nhìn tôi và lo lắng hỏi.

“Không, không có gì đâu…! C-chà, chỉ là chuyện về một yêu cầu cho clb thôi, tớ nghĩ vậy.”

“Aah, clb hử?”

Yuigahama bối rối thì thầm, còn Totsuka thì trông có vẻ như đã bị thuyết phục do cậu ta vỗ tay cái đốp. Yep, chẳng biết cách nghi ngờ người khác quả nhiên là một đức tính tốt. Với một người thuần khiết như Totsuka, rất có khả năng những người định lừa cậu ta ngược lại sẽ chết vì cắn rứt lương tâm.

“Nhưng nếu các cậu có thể hoạt động clb trở lại như trước kia thì tớ mừng lắm.”

Totsuka mỉm cười nói và tôi nghĩ cậu ấy mới hồn nhiên làm sao. Totsuka cũng dính vào chuỗi sự kiện về vụ bầu cử hội học sinh vừa qua. Có vẻ như nếu nhìn từ ngoài vào thì cái cảnh Yuigahama và tôi trò chuyện về clb là minh chứng rằng mọi chuyện vẫn diễn ra cực kỳ trôi chảy.

Tuy nhiên, vẻ mặt Yuigahama nặng trĩu lại.

“Ờ-ừ… Ah, đúng rồi! Nếu cậu gặp bất cứ rắc rối gì, cậu hoàn toàn có thể tới, Sai-chan!”

“…Ừ.”

Yuigahama bối rối một chút, nhưng ngay lập tức mỉm cười và nói tiếp.

Tôi không chắc nếu cậu có thể gọi nó là ‘như trước đây’ không. Rõ ràng là chúng ta vẫn nói chuyện bình thường với Yukinoshita, và tình huống chẳng hề có tí mùi thuốc súng nào. Chẳng ai bị lờ đi và chẳng có bất đồng ý kiến nào.

Chẳng có gì xảy ra cả.

Không, không hề có một cái gì cả. Đấy chính là vấn đề ở đây.

Totsuka nghiêng đầu khi thấy chúng tôi đáp lại cụt lủn và trao một ánh mắt đầy hoài nghi. Ánh mắt cậu ấy như muốn hỏi xem chuyện gì đã xảy ra. Nhưng tôi cảm giác tôi sẽ không thể giải thích cặn kẽ được cho cậu ấy. Vậy nên tôi nhanh chóng lái câu chuyện sang hướng khác.

“Không, chỉ thế thôi. Chẳng qua dạo này chẳng có chuyện gì xảy ra cả, vậy nên chúng tớ hoàn toàn rảnh rang nên có sự vụ gì đó cần tớ bọn tớ thì tốt quá! Chúng tớ sẽ luôn hoan nghênh cậu bất kì lúc nào, ừ!”

“Hôm nay cậu có vẻ tích cực hơn mọi khi nhỉ!?”

Đôi mắt của Yuigahama sửng sốt mở lớn. Chờ đã, bình thường tôi trông thiếu tích cực thế sao…?

“Ahaha. Được rồi, vậy nếu có chuyện gì cần tớ sẽ tới.”

Totsuka mỉm cười rực rỡ và liếc nhìn đồng hồ. Giờ này giáo viên sắp tới rồi.

“Có vẻ như tiết sinh hoạt sẽ bắt đầu ngay đây thôi.”

“Oh, cậu nói đúng. Được rồi, chúng ta cũng nên chuẩn bị đi thôi.”

Nói xong, Yuigahama và Totsuka rời khỏi chỗ tôi ngồi. Và ngay lúc đó.

“…Ah, đúng rồi, Hikki.”

Yuigahama quay phắt lại và ghé vào tai tôi thì thầm.

Hương hoa nhàn nhạt thoang thoảng đưa tới. Khi cô ấy đột nhiên tới gần, luồng hơi ấm ấy, thứ tôi đã từng được cảm nhận trong buổi chiều ngày hôm ấy, trong căn phòng lạnh lẽo nơi clb đi đến hồi kết, luồng hơi ấm đó lại hiện hữu trong tâm trí tôi.

Trái tim tôi nhảy dựng lên. Yuigahama khẽ thì thầm.

“…Lát nữa cùng tới clb nhé?”

Nói xong, Yuigahama vội vã quay về chỗ ngồi mà không thèm đợi tôi hồi đáp. Khi nhìn cô ấy ra đi, tôi vô thức đè chặt tay lên ngực.

Trái tim tôi không còn dồn dập nhảy nữa. Thực ra, tôi có cảm giác khi trái tim của tôi càng nhảy dựng ra, nó cứ như muốn ăn mòn lồng ngực tôi và tôi chỉ vừa vặn giữ cho nó không xé rách lồng ngực.

Lý do Yuigahama rời khỏi chỗ để nói với tôi ắt hẳn là vì cô ấy cảm thấy việc tới clb lúc này mới khó khăn làm sao.

Tôi cũng cảm thấy y hệt như vậy. Chỉ khác là tôi thậm chí còn không muốn tới.

Mặc dù mỗi ngày chúng tôi đều đến đó, không bỏ sót một ngày nào, nhưng việc tới căn phòng đó vẫn nghiệt ngã một cách kì lạ. Mặc dù cả ba chúng tôi thậm chí còn chẳng hề muốn tới đó.

Tuy nhiên, chúng tôi không muốn thừa nhận rằng chúng tôi vẫn sẽ tới. Đó là vì chúng tôi không muốn thừa nhận thứ chúng tôi đánh mất to lớn tới nhường nào.

Hoặc cũng có thể, chúng tôi tới chỉ là vì trách nhiệm, vì ý thức được bổn phận của mình, cứ như thể chúng tôi muốn giữ gìn nó, duy trì nó, cũng chả khác gì việc những sinh vật khác nhau cố duy trì nòi giống cũng như chính bản thân chúng.

Những ngày bạn cam chịu chỉ để thể hiện rằng mình không chạy trốn.

Cũng là những ngày bạn khóc thương cho những thứ đã mất đi.

Để không phải biện hộ cho những thứ đã mất đi. Để không phải chấp nhận sự thật phi lý. Chính vì vậy mà chúng ta mới nhất trí lại và cư xử như bình thường, cứ như chưa có gì xảy ra.

Đây rõ ràng chỉ là một sự lừa dối.

Tuy nhiên, người lựa chọn nó chính là tôi.

Bạn không được phép cân nhắc lại một quyết định đã được đưa ra. Thời gian không bao giờ quay trở lại, và cũng vì thế mà có vô vàn thứ không thể vãn hồi. Hối tiếc là hành động phản bội chính bản thân mình trong quá khứ.

Hối tiếc là bằng chứng chứng tỏ rằng những thứ bạn phải gánh chịu là quá lớn. Chính vì vậy, tôi sẽ không hối tiếc. Thực tế, tôi đã có thể nắm lấy những thứ mà bình thường tôi đừng hòng mà có được. Chỉ việc đó thôi cũng đủ thỏa mãn tôi rồi.

Nếu bạn đã quen với may mắn và hạnh phúc, vậy đối với bạn chúng là hiển nhiên, một sự kiện diễn ra hằng ngày, không hơn. Nhưng một khi nó kết thúc, vậy đây chính là lúc mà bạn cảm thấy đau buồn.

Nếu vậy, khi tôi giả sử rằng từ giờ về sau, hoạt động chẳng vì mục đích gì là chuyện hiển nhiên, vậy cứ liên tục làm thế thì tôi sẽ có được một cuộc sống viên mãn.

Ít nhất, nếu làm vậy thì tôi sẽ không phải chối bỏ chính bản thân mình trong quá khứ.

Từ giờ về sau, mỗi ngày tôi sống tôi đều sẽ hành xử như vậy.

× × ×

Vẫn đáng buồn như mọi khi, một ngày trôi qua mà tôi vẫn chẳng tiếp thu được tí kiến thức nào từ nhà trường. Tôi thu dọn hành lý xong và là người đầu tiên rời lớp học. Ngay trước khi đẩy cửa trượt sang bên, tôi liếc nhìn về phía Yuigahama. Có vẻ như Yuigahama vẫn đang nói gì đó với Miura và những người khác.

Chà, do cô ấy đã bảo tôi đi cùng, vậy tôi nên chờ thôi. Kể cả vậy, cũng không cần phải chờ ở một nơi lộ liễu thế này.

Tôi đi xuống hành lang, và sau khi bước vài bước, tôi dựa lưng vào tường.

Một phút trôi qua thì mới thấy Yuigahama chạy ra khỏi phòng. Khi cô ấy bồn chồn nhìn ngó chung quanh, cô ấy tìm thấy tôi ngay. Cô ấy tiến tới chỗ tôi với khuôn mặt thất vọng.

“Tại sao cậu lại đi trước!?”

“Tớ có đi trước đâu. Tớ chỉ chờ ở đây thôi.”

“Tớ thừa biết là….! Huh? Được rồi, vậy thì tốt.”

Sau khi Yuigahama nhanh chóng bị thuyết phục, cô ấy khẽ hít vào, chỉnh sửa lại cái balo sau lưng.

“…Ta đi được chưa?”

“Ừ.”

Chúng tôi đánh mắt nhìn nhau rồi bắt đầu đi dọc trên hành lang, tiến về phía tòa nhà riêng biệt.

Khi chúng tôi nhìn nhau, ‘hai kẻ đồng phạm’, cụm từ này bỗng nhiên xẹt qua trong tâm trí tôi.

Tôi bước đi thong thả hơn mọi khi. Nếu giữ nhịp chân như tôi bình thường tôi vẫn đi, tôi nhất định sẽ để Yuigahama rớt lại đằng sau.

Không giống như phòng học ấm áp ban nãy, hành lang lạnh hơn không biết bao nhiêu là lần.

Chẳng có lấy người nào đang đi trong đây, do khắp hành lang chỉ vang vọng mỗi tiếng bước chân chúng tôi. Hai người gần như bước đi trong im lặng.

Khi ở lớp, Yuigahama rất năng động, nhưng giờ cô ấy lại vô cùng yên tĩnh. Cứ như thể các bánh răng chệch ra khỏi nhau và cứ thế chỉ quay không, không còn kêu kẽo kẹt nữa.

Nhưng khi sắp tới phòng clb, Yuigahama cất tiếng, có vẻ như đã không chịu nổi sự yên lặng thêm một chút nào nữa.

“Hey…”

“Hm?”

Khi tôi than vãn hỏi lại, Yuigahama lại yếu ớt lắc đầu.

“…Không có gì đâu.”

“Ừ.”

Đáp lại xong, sự im lặng lại xâm chiếm không gian. Khi chúng tôi rẽ tại ngã rẽ tiếp theo, chúng tôi sẽ tới được clb. Với tôi, clb chỉ là một phần của cuộc sống hằng ngày, nhưng tôi tự hỏi với Yuigahama thì sao. Yuigahama hiện nay hẳn là vẫn đều đặn ăn trưa với Yukinoshita trong căn phòng đó. Tự nhiên tôi thấy tò mò và hỏi cô ấy.

“Ồ này, dạo này bữa trưa cậu làm gì?”

“Eh? Mmm, vẫn như mọi khi thôi.”

Yuigahama suy nghĩ một lúc rồi nở nụ cười khổ.

“…Tớ hiểu.”

Nghe thấy vậy, tôi liền biết ngay. Không còn nghi ngờ gì nữa, những chuyện họ nói với nhau hẳn đều là những thứ tạp nham vô ích. Yuigahama sẽ nói gì đó và Yukinoshita sẽ trả lời. Họ vẫn nói chuyện với nhau kiểu đó suốt đoạn thời gian này.

Nghĩ kĩ thì, sự ‘vẫn như mọi khi’ này chỉ là vẻ bề ngoài thôi. Chính vì vậy mà Yuigahama mới phải nghẹn lại một chút rồi mới trả lời.

Vẫn là những thành viên đó, dành thời gian ở bên nhau tại nơi đó, vào cùng một khoảng thời gian đó, vậy mà bạn vẫn không thể nào coi hai cái là một.

Kể từ ngày hôm đó, tôi vẫn mải miết tìm kiếm sai lầm mình đã gây ra. Vẫn chưa tìm thấy được câu trả lời, tôi đặt tay lên cửa.

Cửa đã được mở khóa.

Mặc dù chúng tôi ra khỏi phòng học ngay khi giờ học kết thúc, chủ nhân của căn phòng này vẫn xoay sở tới sớm hơn chúng tôi cho được.

Tôi mở cửa ra và bước vào bên trong, căn phòng trống vắng đến phát khiếp. Làm gì có cái clb nào mà phòng trống không thế này? Vẫn cái bàn đó cùng những cái ghế đó, và ấm trà lâu rồi chưa được dùng đó, tất cả vẫn ở đó.

Và Yukinoshita vẫn ở đó, tựa như mọi khi.

“Chào buổi tối.”

“Yahallo! Yukinon!”

Yuigahama hào hứng chào lại và ngồi xuống cái ghế vốn dành cho cô ấy. Tôi khẽ gật đầu và tới chỗ ngồi. Những cái ghế bất động cứ như thể sinh ra chỉ để gắn chặt xuống sàn nhà.

Yukinoshita ngồi trên ghế của mình, lúc nào cũng giữ tư thế ngồi thẳng lưng, quay lại đọc sách. Yuigahama rút điện thoại ra còn tôi thì lấy quyển sách bìa mềm trong cặp ra lại.

Chuỗi những hành động cứ như thể là các khâu trong một nghi thức nào đó mà chúng tôi phải tuân theo răm rắp. Tôi thậm chí còn nghĩ rằng chúng tôi có thể quay về như trước kia nếu chúng tôi cố gắng làm những chuyện như trước kia chúng tôi vẫn làm. Nhưng, cho dù chúng tôi có cố thỏa mãn bất kì điều kiện cần thiết nào, việc quay lại vẫn là không thể. Nếu chúng tôi chỉ nhái lại chuyện ngày xưa một cách hời hợt, vậy cuối cùng chuyện chỉ càng xấu thêm mà thôi.

Không một tiếng thở dài.

“Cậu biết không, hôm nay, Sai-chan––“

Yuigahama đột nhiên nói. Cái cách cô ấy nói khiến người khác nghĩ tới hình ảnh một đứa bé đang cố hết sức để nói chuyện với mẹ mình. Tuy nhiên, không phải vậy. Tất cả những gì Yuigahama đang cố làm nặn ra lời để nói hòng nỗ lực cải thiện bầu không khí tù túng này.

Cái này giống như việc Yuigahama hiểu được nhưng lại không diễn tả được những gì cô muốn nói.

Thấy vậy, tôi quyết định tham gia trò chuyện với Yuigahama.

Những cuộc chuyện trò bất tận. Cái này còn tiếp diễn tới bao giờ nữa đây? Nó có thể kéo dài tới bao lâu? Nếu không thể kéo dài được nữa, chuyện gì sẽ xảy ra?

Tôi chắc chắn rằng hôm nay, cũng như ngày hôm qua, vẫn sẽ diễn ra y như vậy.

Và rồi, có thể ngày mai và ngày mốt cũng thế.

Trong một thế giới khép kín, hòa bình không tồn tại, chỉ có ngột ngạt và bế tắc. Lối thoát duy nhất đã mục nát, cuối cùng bị lãng quên trong dòng thời gian.

Khi Yuigahama hết chuyện để nói, cuộc chuyện trò chấm dứt. Khoảng lặng đột ngột xâm chiếm căn phòng.

Ngay lúc đó, tiếng gõ cửa vang lên, cứ như thể phá hủy hoàn toàn sự tĩnh mịch cùng cảm giác bế tắc trong phòng.

× × ×

Cánh cửa lại được gõ.

Chúng tôi nhìn nhau theo phản xạ, do cũng lâu rồi chúng tôi chẳng có vị khách nào viếng thăm. Tôi không biết hai người kia có suy nghĩ gì khi thấy vị khách đột ngột này nữa. Yuigahama hiện rõ vẻ sửng sốt khi cô nhìn cánh cửa còn vẻ mặt Yukinoshita thì vẫn vậy. CÒn với tôi, tôi không hề nhận ra là mình đang khẽ cắn môi.

“Mời vào.”

Yukinoshita nhìn cánh cửa và gọi. Người đang chờ ngoài cửa nghe thấy vậy và mở cửa ra.

“Senpaaai…”

Cô gái đang lấy ống tay áo của chiếc áo len cổ trái tim rộng thùng thình, còn mái tóc nâu hơi phớt vàng đong đưa khi cô tiến vào phòng.

Đó là hội trưởng hội học sinh của trường Cấp 3 Sobu, Isshiki Iroha. Mặc dù em ấy đã trở thành hội trưởng hội học sinh, đồng phục của em ấy vẫn luộm thuộm như mọi khi.

YahariLoveRom v9-049

Thấy Isshiki xuất hiện, Yuigahama lộ ra vẻ ngạc nhiên, trong khi Yuikinoshita khẽ liếc nhìn. Về phần tôi, tôi hẳn đang cau có ra mặt. Em ấy chỉ vừa mới được bổ nhiệm làm hội trưởng hội học sinh thôi, vậy nên tại sao giờ em ấy đã ở đây rồi…? Mà cũng không có vẻ như em ấy tới đây để quậy phá….

Isshiki tiến về phía tôi và nói với giọng vừa đáng yêu, lại vừa ngọt ngào và cũng rất nỉ non, chẳng hề để ý tới ánh mắt ngần ngại của chúng tôi. Cô nàng cố ý bật khóc và rên rỉ “fueee...”

“Senpaaai, không ổn rồi, không ổn rồi…”

Vẫn ma mãnh như mọi khi…. Em đang thôi thúc anh chạy tới bảo vệ em đấy, vậy nên em có thôi đi được không….? Cứ thế này anh sẽ thật sự muốn giúp em đấy, chết tiệt. Tôi hẳn sẽ ngay lập tức tới bảo vệ em ấy nếu như em ấy không phải Isshiki.

“Iroha-chan, có chuyện gì vậy? À mà cứ ngồi xuống đã.”

“Ah, Yui-senpai, cảm ơn chị nhiều.”

Khi Yuigahama mời em ấy ngồi, Isshiki liền ngồi xuống, vẻ mặt thản nhiên như thể trận khóc khi nãy đã bay đi đâu mất, như chưa hề xảy ra.

Thấy vậy, Yukinoshita gọi em ấy.

“Và giờ, sao em không kể bọn chị nghe câu chuyện của mình?”

Giọng của Yukinoshita nghe chẳng khác gì mọi khi, và trong đó cũng chẳng ẩn chứa chút chán nản nào. Tôi nhẹ cả người khi thấy cô ấy có thể khống chế được. Nhưng cũng ngay lúc đó, cảm giác khó chịu lại nổi lên trước sự nhẹ người của bản thân.

Tại sao tôi lại nhẹ cả người?

Trước khi tôi kịp lần mò tìm hiểu bản chất của sự khó chịu kia, Isshiki đã cất tiếng.

“Chuyện là… Công việc đầu tiên của hội học sinh đã bắt đầu tuần trước.

“Ah, các em đã bắt đầu làm việc rồi à? Cũng lẹ quá ha!”

Yuigahama cũng đáp lại lời Isshiki, và em ấy lại tiếp tục.

“Nhưng mà, cái công việc đó thật sự là siêuuuuu tồi tệ luôn….”

Nhiệt huyết trong người Isshiki bỗng tụt xuống khi em ấy nói những lời đó. Có vẻ như là do nhớ lại chi tiết công việc đó. Hẳn là rất tệ, nhỉ….? Với suy nghĩ đáng sợ đó trong đầu, tôi quyết định hỏi xem chi tiết công việc là thế nào.

“Chuyện đó sao mà tệ?”

Khi tôi hỏi, Isshiki ngẩng đầu phắt dậy.

“Sắp tới Giáng sinh rồi, anh biết mà.”

“Aah, đúng vậy… Ế? Không, em đừng có chuyện nọ xọ sang chuyện kia thế chứ.”

Em ấy thật sự làm tôi ngạc nhiên rồi đấy… Quả ‘tổ lái’ như trong Tour de France kia là gì vậy?[10] Chà, đúng thật là cũng sắp tới Giáng sinh rồi. Khi tôi nói, Isshiki liền lộ ra vẻ xảo quyệt và cau có.

“Em chả có tổ lái gì hết. Nghe em nói cho hết đi!”

“Đúng rồi đó, Hikki.”

Không hiểu tại sao, Yuigahama nhảy ra bao che cho Isshiki. Eeeh? Tôi mới là người sai ở đây sao? Cái cách con gái các người nói chuyện cũng quá là đặc biệt rồi đấy. Tôi làm sao mà hiểu cho nổi đây?

Tôi trao cho họ ánh mắt ra hiệu rằng tôi hiểu rồi và cảm phiền họ nói tiếp đi. Isshiki lại tiếp tục.

“Vậy là, do sắp tới Giáng sinh, vậy nên mọi người mới bàn bạc chuyện cùng với một trường câp ba gần đây tổ chức một sự kiện Giáng sinh cho cư dân trong vùng. Có vẻ như là sự kiện cho người già và trẻ em thì phải…”

“Ooh, các em hợp tác với trường nào?”

“Trường kia là Trường cấp 3 Kaihin Sougoi.”

Haa, với trường đó hử… Đó là một trường dự bị đại học danh tiếng ở gần trường tôi. Trường đó tương đối mới so với những trường còn lại, là kết quả của sự hợp nhất ba trường lại với nhau. Với số lượng học sinh của ba trường, kích thước của nó khá là lớn, với các trang thiết bị xa xỉ, và những tòa giảng đường cũng rất đẹp. Họ thậm chí còn có cả những thứ hào nhoáng và tiện lợi như thang máy hay thẻ quẹt ID. Tôi không nắm rõ cơ chế hoạt động là thế nào, nhưng họ có hệ thống tín chỉ [11] hòng tập trung vào việc tạo ra một bầu không khí thúc đẩy khả năng lãnh đạo, vậy nên đó thật sự là một trường danh giá.

Tuy nhiên, tôi chẳng thấy giữa trường chúng tôi và họ có điểm chung gì đặc biệt cả. Nó làm tôi cảm giác cái sự kiện hợp tác này mới kì quái làm sao.

“…Ai là người đề xướng kế hoạch này?”

Khi tôi hỏi, Isshiki mỉm cười như chẳng có hàm ý gì, nhưng lại nói “oh thôi nào, senpaaai” cứ như thể tôi đã nói gì kì quặc lắm ấy. Rồi em ấy khẽ trả lời tôi, đủ kín đáo để chỉ một mình tôi nghe hiểu.

“Tất nhiên là bên kia đề xướng rồi. Còn lâuuuuuu em mới khơi ra.”

“Anh cũng nghĩ vậy…”

Cô gái này trông chả có vẻ gì là coi trọng công việc cả, tôi cược rằng em ấy chỉ là một kẻ phiền toái trong công việc thôi, phải không? Có người từng nói “sai lầm của một người chính là bài học của kẻ khác.” Tôi sẽ tuyệt đối không bao giờ làm việc để đỡ phải trở thành cục nợ cho người khác.

Kể cả vậy, sao em ấy lại đồng ý với kế hoạch này chứ…? Tôi nhìn em ấy với vẻ bất lực và Isshiki tiếp tục hít hà, cứ như thể nhớ lại cơn giận lúc trước, nhưng vẫn đảm bảo không làm rớt cái mác ‘em dễ thương’ của mình.

“Nếu họ bảo em làm chuyện như thế này vào dịp khác, chắc chắn em sẽ từ chối, anh biết mmmmà. Em cũng có kế hoạch cho Giáng sinh nữaaaa.”

“Tất nhiên là em phải từ chối rồi….”

“Lý do của em ích kỷ quá đấy….”

Yuigahama và tôi trả lời Isshiki cùng một lúc. Tôi không hiểu con bé có thần kinh thép hay nó không biết sợ nữa… Không phải nhân cách của con bé mục ruỗng chỉ kém có tôi sao? Nỗi niềm đồng cảm trỗi dậy trong người tôi và nếu tôi không cẩn thận, tôi nhất định sẽ phải lòng em ấy, nên tôi phải chặn em ấy lại.

Nhưng có vẻ như không phải Isshiki không biết sợ do đôi vai của Isshiki chùng xuống khi em ấy lẩm bẩm.

“Nhưng Hiratsuka-sensei bảo làm, nên…”

Oh, tôi hiểu. Vậy ra cái con người đấy cũng liên quan. Vậy, lại một lần nữa, do Isshiki cũng vô cùng yếu đuối trước mặt Hiratsuka y hệt tôi, sự đồng cảm của tôi lại càng higher an)ry. [12]

“Vậy nên bọn em bắt đầu, nhưng biết nói thế nào nhỉ? Bọn em không cách nào tiến triển…”

Isshiki lần này trông thực sự chán nản và giọng của em ấy nghe có vẻ như không phải chỉ là đùa giỡn. Cũng không hẳn là em ấy đột nhiên chăm chỉ, và chắc chắn em ấy đang coi nhẹ công việc của hội học sinh, nhưng dường như em ấy vẫn lo lắng xem nên làm gì. Ít nhất tôi cũng nên khen ngợi em ấy vẫn còn tích cực khi em ấy không bỏ bê trách nhiệm của mình và thay vào đó tới đây xin giúp đỡ. Ngay từ đầu, Isshiki không phải là tự nguyện muốn trở thành hội trưởng hội học sinh. Tôi phần nào phải chịu trách nhiệm khi dẫn em ấy tới cương vị đó. Chính vì vậy tôi cảm thấy có hơi tội lỗi và thế là thái độ của tôi mềm mỏng hơn.

“Chà, nếu làm cùng với một trường khác, vậy chuyện đó là chuyện tất nhiên thôi. Đừng có lo về nó quá.”

“Vậy saooooo?”

Khi nói vậy, Isshiki nhìn về phía tôi với đôi mắt ngước lên trên và nghiêng đầu nói “phải không?” Em ấy diễn ma mãnh quá đà, làm mất hết vẻ dễ thương.. Tôi đoán đây chính là sự khác biệt giữa cô ấy và Komachi.

Dù sao thì, cứ tóm tắt lại những chi tiết đã được đề ra nãy giờ đã.

Có vẻ như công việc đầu tiên cho hội học sinh mới chính là tổ chức một sự kiện Giáng sinh cho khu vực. Trường Sobu sẽ không làm một mình, mà phối hợp với Cao trung Kaihin Sougou.

Cái này khó khăn gấp bội so với công việc thông thường mà hội học sinh phải xử lý. Tất nhiên, hợp tác với trường khác cũng là một vấn đề, nhưng mối quan hệ cũng như vị thế trong hội học sinh của chúng tôi vẫn chưa được định hình hoàn chỉnh. Trách nhiệm này có hơi quá nặng nề đối với những tay lính mới.

Xem xét về mặt thời gian mà nói, phải chăng đây chính là thứ đã được quyết định ngay trước cả khi Isshiki trở thành chủ tịch? Vậy nghĩa là đây là thừa kế từ thế hệ trước.

Bạn cũng biết mà, đúng không? Những thứ bị những người phụ trách trước đây vô ý bỏ qua. Chuyện đó cũng từng xảy ra khi tôi đi làm thêm trước đây. Bạn vẫn cứ làm việc như mọi khi và đột nhiên có thứ gì đó sẽ chình ình lòi ra như một bãi mìn và bạn bị ép phải giải quyết nó mặc dù chẳng biết cái vẹo gì về nó cả. Nhưng tệ nhất là, kể cả bạn có cố hỏi những người đi trước, người đó sẽ chẳng thể giúp gì được cả do hắn ta sẽ chẳng nhớ gì khi chuyện đã quá lâu rồi. Thế tôi đã xử lý thế nào hử? Nhờ vậy, tôi đã thành công chuyển nó lại cho đàn em khi tôi nghỉ việc mà chẳng động tới nó một tí nào. Chính vì vậy tôi chắc chẵn sẽ không làm gì cả, tránh làm đứt gãy chuỗi mắt xích đầy tiêu cực này.

Chà, nói chung đây không phải lúc kể chuyện của tôi.

Chuyện cần bàn ở đây là Isshiki và người tiền nhiệm.

“Sau em không tới thảo luận với Shiromeguri-senpai trước khi tới đây?”

Shiromeguri-senpai, chủ nhân của Megu Megu Megurin ♪ Megurin Power ☆. Shiromeguri Meguri-senpai là chủ tịch hội học sinh trước Isshiki. Chị ấy dễ thương và nồng ấm. Mà sao chị ấy lại có đoạn giới thiệu kì quặc thế này?

Vị trí chính thức cho chức chủ tịch hội học sinh hẳn vẫn đang trong quá trình chuyển giao. Ngay từ đầu, đáng ra phải thảo luận với chị ấy trước chứ. Mà nói mới nhớ, tại sao Isshiki lại ở đây nếu Meguri-senpai không tới? Meguri, Konkon, Koi Iroha[13]? Tôi có gọi em ấy tới đâu….

Khi tôi nói, Isshiki liền dời ánh mắt khỏi người tôi.

“Vâng, đúng vậy… Nhưng làm sao em có thể quấy rầy chị ấy khi chị ấy đang ở giữa kì thi được chứ, đúng không?”

Meguri-senpai chắc chắn là không bận đến thế, do chị ấy đã nhận được giấy báo từ một trong những trường chị ấy được tuyển thẳng…? Phải chăng em ấy không giỏi giao tiếp với Meguri-senpai? Chà, với một người tự tạo ra tính cách ngốc nghếch cho bản thân mình, đối đầu với một người ngốc nghếch thực sự, em ấy hẳn là không chống cự lại được trước vầng hào quang chói lọi. Hàng thật lúc nào cũng tỏa sáng hơn hết thảy, khiến họ trở nên không thể với tới. Tôi có thể hiểu được tại sao em ấy lại muốn lảng tránh sự thật đó.

“Em chỉ còn các senpai để xin nhờ giúp đỡ thôi!”

Sau khi Isshiki giải thích cặn kẽ, Yuigahama và tôi khẽ thở dài. Không hề có một chút bất ngờ nào trong tiếng thở dài đó. Chính là kiểu thở dài đó đấy.

Khi chúng tôi im bặt, bầu không khí trầm lắng cứ thế tiếp diễn.

Tuy nhiên, sự im lặng đó không chỉ do lỗi của mỗi chúng tôi.

Còn là vì Yukinoshita, người vốn từ trước đến nay đều sẽ cương quyết hỏi cặn kẽ tình huống, lúc này lại chẳng nói gì.

Để ý thấy chuyện này, tôi nhìn Yukinoshita.

Hàng mi dài nhẹ nhàng khép lại và cô ấy nhìn Isshiki, không, nhìn chúng tôi bằng đôi mắt trong suốt như nước trong hồ.

Ngay lúc đó, tôi nhận ra cái cảm giác khó chịu ban nãy là gì.

Đó là cảm giác khó chịu nảy sinh từ lúc tôi thấy nhẹ nhõm khi Isshiki tới đây và sau đó cảm thấy bớt căng thẳng hơn. Tôi chột dạ chính là do chẳng có việc gì xảy ra khi Isshiki và Yukinoshita đối mặt với nhau.

Nếu như Yukinoshita thật sự muốn trở thành chủ tịch hội học sinh thì sao?

Người đã cản cô ấy làm vậy chính là Isshiki và trên tất cả, là tôi.

Nếu vậy, chẳng phải yêu cầu này của Isshiki cay nghiệt quá sao?

Nếu chúng tôi chấp thuận yêu cầu này, vậy cũng tương đương với việc chúng tôi trở thành người thay thế cho hội trưởng hội học sinh.

Tôi vẫn không biết Yukinoshita thực sự cảm thấy thế nào, nhưng tôi nghĩ nếu đổ trách nhiệm thuộc về hội học sinh tới trước mặt Yukinoshita thì thật là vô tâm. Khao khát một cái gì đó, nhưng chỉ có thể trơ mắt nhìn nó đong đưa trước mặt bạn, chẳng có từ gì khác để miêu tả ngoài nghiệt ngã.

Cứ thế này chấp nhận yêu cầu của Isshiki liệu có ổn không. Khi tôi vẫn đang chần chừ, ánh mắt của Isshiki liền đảo không ngừng đầy khả nghi trong yên lặng.

“Em nên làm gì đâyyyyyyyy”

Isshiki trông có vẻ như luôn sẵn sàng hỏi xin sự giúp đỡ, nhưng tôi rất tò mò không biết Yukinoshita sẽ nói gì. Tôi muốn chờ lời cô ấy nói, nhưng Yukinoshita không hề đưa ra câu trả lời.

Nhưng cứ như cảm nhận được ánh mắt chăm chăm của tôi và Yuigahama, Yukinoshita nhẹ nhàng đưa ngón tay tựa vào cằm và bắt đầu suy nghĩ.

“Chị hiểu… Chị đã nắm được cơ bản tình huống, nhưng…”

Mặc dù tốn kha khá thời gian để nói, Yukinoshita không hề đưa ra kết luận nào cụ thể và những lời của cô có phần lộn xộn.

Rồi cô ấy nhìn Yuigahama và tôi.

“Chúng ta nên làm gì đây?”

Đây là lần đầu tiên phải không? Lần đầu tiên Yukinoshita hỏi chúng tôi có nên chấp nhận yêu cầu hay không. Cho tới mãi hôm nay, cô ấy vẫn luôn tự mình đưa ra quyết định.

Nếu bạn coi đây là một sự thay đổi tích cực, vậy cô ấy đang muốn thỏa hiệp, hòa đồng hơn. Tuy nhiên, tôi nghĩ là không phải vậy.

Ngược lại, đáp án của Yuigahama thì lại rõ ràng.

“Tại sao không? Cùng làm thôi.”

Yukinoshita nhìn Yuigahama, hỏi tại sao, và chỉ vậy thôi.

“Ý tớ là, cũng lâu rồi chúng ta chưa nhận được yêu cầu nào, đúng không? Ý tớ là, gần đây, chẳng có cái yêu cầu nào. Và chúng ta đều có vẻ rảnh cả, nên…”

Ánh mắt của Yukinoshita từ tốn nhìn về phía Yuigahama đang liên tục nói.

“Chính vì vậy mà tớ nghĩ chúng ta có thể gắng hết sức mình giống như, trước kia, kiểu kiểu thế…”

Cụm từ “như trước kia” như thụi vào người tôi.

Yuigahama hẳn muốn dùng nó làm cò súng. Một cò súng kích nổ bầu không khí nặng nề này khi chúng tôi tập trung giải quyết yêu cầu.

“Tớ hiểu. Nếu vậy, tớ nghĩ cũng không vấn đề gì.”

Tuy nhiên, thanh âm trong suốt của Yukinoshita dập tắt khả năng đó.

Nụ cười nhợt nhạt ấy không phải là một sự thỏa hiệp.

Đây là sự nhượng bộ. Một quyết định tương đương với từ chức. Nó rõ ràng là đùn đẩy trách nhiệm đưa ra đánh giá và kết luận cho người khác.

“…Không, tớ không nghĩ là chúng ta nên nhận lấy yêu cầu này.”

Tôi cất tiếng.

Căn cứ vào trạng thái hiện tại của Clb Tình nguyện, tôi không nghĩ club có thể làm được gì. Hơn thế nữa, tôi không muốn cứ để hội trưởng hội học sinh đứng sờ sờ trước mặt Yukinoshita như thế. Tôi không biết ý định của Yukinoshita là gì. Tuy nhiên, tôi cảm giác hành động của tôi cũng không phải là không hợp lý.

Tôi không thể để căn phòng này suy sụp thêm nữa. Chúng ta không nên mạo hiểm thêm một chút nào nữa.

Nếu tôi đã hành động để bảo vệ nó, vậy thì tôi phải hành động cho tới cùng. Kể cả nếu tôi không biết chính xác thì khi nào nó mới kết thúc cũng như đích đến rút cục là ở nơi đâu.

Yukinoshita không hề nói gì trước quan điểm của tôi, cô ấy chỉ nhìn tôi còn Yuigahama thì hỏi.

“Eh? Tại sao?”

“Đây là vấn đề của hội học sinh. Bên cạnh đó, cứ để Isshiki dựa dẫm người khác thế này cũng không tốt lắm.”

“Cũng đúng, nhưng mà…”

Ý kiến của tôi rất chung chung nên Yuigahama chỉ còn biết vò vò búi tóc và ra dáng suy tư. Mặc dù chung chung, nhưng quan điểm đó rõ ràng là rất logic. Thế là quá đủ để rút lui.

Nhưng vẫn có người dường như không bị thuyết phục.

“Eeeh? Cái gì vậyyyyyyy?”

Isshiki bắt đầu phàn nàn. Chà, tôi biết ngay mà.

“Bọn anh không phải là clb ‘làm mọi việc’. Tối đa bọn anh cũng chỉ phụ giúp một tay thôi. Bọn anh không phải là mấy tay nhà thầu khoán toàn bộ công trình. Mà làm nhà thầu cũng mệt bỏ xừ ra. Biết việc nhận thầu không? Mà thực ra anh cũng chả biết. Dù sao thì, em mới là người nên làm việc đó đấy Isshiki. Rõ chưa? Coi nào.”

Bằng những từ ngữ đanh thép, tôi ép em ấy đứng dậy, và tôi cũng đứng dậy luôn. Sau đó, tôi đẩy em ấy ra chỗ cửa phòng, gửi trả về chỗ em ấy đi vào.

Trong khi Isshiki miễn cưỡng đi ra do bị tôi đẩy, em ấy vẫn không quên chêm vào một câu rất bất đắc dĩ.

“Chính là vì Senpai nói nên em mới trở thành chủ tịch đấy, anh biết mà. Em muốn anh phải làm gì đó đi chứ.”

Nghe em ấy nói vậy, tôi cũng chùng xuống.

Chuyện tôi chịu trách nhiệm về việc Isshiki là việc rất hiển nhiên. Dù sao cũng vì những hành động của tôi mà em ấy mới trở thành hội trưởng. Vậy nên, trong trường hợp này, tôi cũng là người phải chịu trách nhiệm cùng với Isshiki.

Chính vì vậy, những gì tôi cần làm đã sờ sờ ngay trước mắt.

Tôi đẩy Isshiki ra khỏi vòng và cũng theo chân em ấy luôn.

Tôi lấy tay đóng cửa lại và bước vài bước ra xa khỏi căn phòng. Rồi tôi quay đầu lại trước Isshiki vẫn đang phụng phịu rồi khẽ thở dài.

“…Đúng là anh có nói vậy thật. Nhưng em không phiền nếu anh giúp em chứ?”

“Vâng?”

Em ấy trông có vẻ vẫn chưa hiểu những gì tôi nói lắm. Isshiki trông có hơi ngờ vực. Chà, khi nãy đúng là tôi có kiên quyết từ chối em ấy. Vậy nên phản ứng thế này cũng là bình thường thôi. Vậy nên tôi từ từ giải thích cho em ấy.

“Anh sẽ giúp em trên tư cách cá nhân chứ không phải là thành viên clb. Tức là Yukinoshita và Yuigahama sẽ không can dự vào. Anh nghĩ nếu chuyện chỉ có vậy thì anh vẫn đủ khả năng giúp em.”

Trong khi nghe tôi giải thích, đôi mắt Isshiki nheo lại khi em ấy ậm ừ suy nghĩ, nhưng rồi nhanh chóng gật đầu.

“…Chà, thế cũng chẳng sao. Thực ra, nếu chỉ có mình senpai, chuyện sẽ dễ hơn gấp… , à ý em là sẽ thoải mái hơn, đáng tin cậy hơn.”

Không, em không cần phải tự sửa lại lời của mình thế đâu, okay?

“Được rồi, cứ thế nhé, được chứ?”

“Vâng!”

Khi tôi hỏi lại em ấy lần nữa, Isshiki hào hứng đáp lại.

Dù sao thì tôi cũng sẽ cố gắng làm tất cả những gì có thể. Tất nhiên tôi vẫn nghi ngờ không biết mình có thể làm được bao nhiêu, nhưng chà, tôi ít nhất cũng có thể học hỏi những gì Isshiki làm.

Isshiki nhìn qua thì trông có hơi đần, nhưng cũng không hẳn là em ấy không thông minh. Mặc dù vậy, nếu em ấy có thể xử lý công việc trôi chảy mà không cần dựa dẫm vào chúng tôi, vậy tôi dám cá rằng em ấy cũng sẽ ra dáng một chủ tịch hội học sinh lắm đấy…

Aah, đúng vậy. Nói tới dựa dẫm người khác tôi mới nhớ ra một chuyện. Giờ nghĩ lại, tôi nhớ trong lúc thuyết phục Isshiki nhận chức hội trưởng hội học sinh, tôi đã phải đưa ra một bí mật mới dụ được em ấy. Nhưng cái bí mật đó có vẻ như chưa được dùng. Trước khi bắt đầu làm việc, tôi phải hỏi cho rõ ngọn ngành.

“Mà này, chuyện gì đã xảy ra với Hayama? Đây chẳng phải là cơ hội tuyệt hảo để nhờ cậu ta giúp sao?”

Khi tôi hỏi, Isshiki có hơi đỏ mặt và lảng tránh ánh mắt của tôi.

“…Chuyện này khá là phiền toái nên em nghĩ em cũng không nên làm phiền tới Hayama-senpai chút nào.”

Vậy thay vào đó, em chọn cách làm phiền tới tôi sao…? Chà, sao cũng được.

Cơ mà, để em ấy nói ra những lời đáng ngưỡng mộ như ‘không muốn làm phiền người khác’, Isshiki Iroha-san quả thực là một thiếu nữa đang yêu ha? Tôi thật sự bị ấn tượng đấy.

Nhưng ngay sau khi tôi bị ấn tượng, Isshiki liền nở một nụ cười gian xảo.

“Bên cạnh đó, ‘suốt ngày làm hỏng việc’ rõ ràng là dễ thương hơn ‘chẳng thể làm nổi một việc đơn giản’, không phải sao? Nếu việc quá đơn giản mà cũng làm không xong, nhiều lúc người ta sẽ chỉ trích chứ không phải là cảm thông, anh biết mà?”

“Aah, anh hiểu…”

Hnnn, cô gái này ‘quả thực’ có kiểu tính cách khá là ảo, ha…? Trả lại đây! Trả sự ngưỡng mộ của anh lại đây ngay! Không chỉ là một tiểu yêu tinh, con bé là một ác quỷ đích thực. Ma quỷ! Ác ma! Biên tập viên![14]

Tiểu yêu tinh Iroha chẳng thèm để ý thấy tôi đang trong tâm trạng cực kỳ tồi tệ và cứ thế vào thẳng vấn đề.

“Được rồi, senpai, lát nữa gặp nhau tại cổng trường nhé. Em sẽ tới đó ngay thôi.”

“Eh, chúng ta bắt đầu ngay từ hôm nay à…?”

Nghe tôi nói, Isshiki lộ ra vẻ hối lỗi.

“Em xin lỗi, do thời gian chẳng còn lại bao nhiêu…”

Nếu thời gian chẳng còn lại bao nhiêu tức là kế hoạch đã phải có một bước tiến triển dài rồi, vậy nghĩa là Isshiki hẳn đã cố gắng hết mình ngay từ đầu. Rút cục em ấy vẫn quyết định nhờ tới tôi, tuy nhiên hẳn em ấy đã làm tất cả những gì có thể trước đó. Tôi chẳng thể nào chỉ trích em ấy được.

“…Không, không sao cả. Nhưng về chuyện nơi chúng ta gặp nhau. Sẽ khá là xấu hổ nếu để người khác đồn đại chuyện chúng ta đi về cùng nhau cho bạn bè của em nghe…”

“Huh?”

Vẻ mặt Isshiki trở nên nghiêm túc. Umm, tôi đoán bởi vì em ấy thuộc thế hệ khác nên chuyện này cũng không quá phiền toái đến vậy, huh? Em ấy không hề ra vẻ “senpai, làm gì có chuyện anh có bạn…” mà trái lại, lộ ra vẻ nghiêm túc. Rồi em ấy ngạc nhiên thở hắt ra.

“Chà, cũng không sao… Anh có biết cái nhà văn hóa phường ở gần nhà ga không? Đó là nơi bọn họ tổ chức họp mặt. Chúng ta có thể gặp nhau ở đó.”

“Aah, ở chỗ đó à?”

Tôi đã đi qua đó vài lần trên đường tới nhà gà. Tôi nhớ ở đó có một nhà trẻ. Ra vậy. Cụm từ “trong vùng” khi nãy là muốn ám chỉ là họ sẽ mời cả người già và trẻ em tới. Rất có thể sự kiện sẽ được tổ chức ở đó luôn.

Chà, tôi sẽ kiểm tra thông tin chi tiết sau. Bây giờ, cứ ra khỏi trường đã.

“Rõ rồi. Anh sẽ tới đó ngay.”

“Được rồi. Nếu vậy, xin nhờ anh giúp đỡ.”

Isshiki mỉm cười và cúi đầu. Đấy, chính vì thế tôi mới nói em ấy xảo quyệt đấy. Jeeez.

× × ×

Tôi đi cùng Isshiki tới góc cua nơi hành lang rồi quay trở về phòng. Và giờ, tôi cần phải chuẩn bị một chút trước khi tới điểm hẹn.

Khi tôi mở cửa phòng, Yuigahama và Yukinoshita đều nhìn sang phía tôi.

“Iroha-chan sao rồi?”

Yuigahama hỏi và tôi liền nhái lại những lời tôi đã chuẩn bị từ trước.

“Em ấy phàn nàn một hồi, nhưng có vẻ em ấy cũng bị thuyết phục rồi.”

“Ra vậy…”

Yuigahama trông có hơi thất vọng do tôi thấy cô ấy chùng vai xuống. Và rồi, Yuigahama tiếp tục lí nhí, cứ như muốn xem phản ứng của Yukinoshita.

“Chỉ là… tớ nghĩ sẽ tuyệt vời làm sao nếu chúng ta rút cục cũng có thể làm gì đó sau quãng thời gian dài đằng đẵng này…”

“Chà, cuối cùng cái gì tới rồi cũng sẽ tới thôi.”

Nếu thời điểm đó tới, tôi sẽ phải trả lời ra sao? Không biết phải đáp lại thế nào, tôi bèn nói lung ta lung tung.

Nghe tôi nói xong, Yukinoshita thở dài khá là khẽ.

“…Có khi tốt hơn hết là chúng ta không nên nhận được yêu cầu nào. Cứ yên bình mặc thời gian trôi thế này có lẽ tốt hơn.”

Yukinoshita khẽ liếc mắt về phía ngoài cửa sổ. Mảng trời nham nhở đỏ đen phản chiếu trong đôi mắt đó.

“…Có lẽ vậy.”

Tôi rút cục cũng đáp lại được lời thì thầm Yukinoshita. Để tránh không để chủ đề này đi xa hơn, tôi cũng nhanh chóng chêm vào.

“Có vẻ như hôm nay sẽ chẳng còn ai tới đây đâu.”

“Tớ đoán vậy…”

Yukinoshita đáp và gập sách lại. Có vẻ như cô ấy coi đấy là dấu hiệu để giải tán. Sau khi tôi nhận ra, tôi nhấc cặp lên.

“Vậy tớ về trước đây.”

“Ah, vậy tớ nghĩ hôm nay tới đây thôi.”

Nói xong, tôi quay đầu đi và rời khỏi phòng trước, trong khi Yuigahama và Yukinoshita vẫn đang lục tục chuẩn bị đi về nhà.

Tôi đã nhận ra nó từ rất lâu rồi. Không phải cứ cố gắng thì sẽ đạt kết quả tốt. Có những thứ luôn mang lại kết cục tồi tệ nhất kể cả khi điều bạn làm rõ ràng là đúng đắn. Luôn có những việc mà bạn không thể bắt đầu lại từ đầu, cũng như lấy lại những gì đã mất, vẫn mãi như vậy.

Nếu vậy, tôi––

Từ trước tới nay rốt cuộc chúng tôi đã làm những gì vậy?

Không còn nghi ngờ gì nữa, cuộc họp chỉ toàn nhảy múa chứ tiến triển thì chả thấy đâu[15]Edit

Nhà văn hóa nơi Isshiki và tôi hẹn gặp khá là gần trường chúng tôi. Chỉ tốn vài phút là đạp xe tới đó rồi.

Nói thật, tôi chưa từng đặt chân vào bên trong nhà văn hóa. Nhưng do mỗi ngày đều phải tạt ngang qua vậy nên tôi vẫn dễ dàng tìm được địa chỉ.

Ngay bên cạnh nhà ga là khu liên hợp MARINPIA (hay MariPin). Khi trời tối, nơi này sẽ đầy nhóc những bà nội trợ từ những nhà gần kề. Và trong số đó có cả học sinh. Nhờ có Maripin ở chỗ này mà học sinh có thể dừng chân tại chỗ này để giải trí trên đường về nhà. Cũng như mọi người, thỉnh thoảng tôi lại dừng chân tại hiệu sách, trung tâm trò chơi, và thậm chí cả trung tâm đánh bóng chày.

Khi tôi tới nhà văn hóa, tôi đậu xe tại khu đậu xe đạp.

Tôi nhìn ngang dọc xung quanh, nhưng chẳng thấy Isshiki ở đâu. Chà, bọn tôi cũng chẳng hẹn thời gian hẹn gặp chính xác, thế mới mệt.

Nếu biết trước thế này, có lẽ bọn tôi nên đi cùng nhau ngay từ đầu.

Nhưng chẳng còn cách nào khác ngoại trừ hẹn gặp ở ngoài trước nếu không muốn cho Yukinoshita và Yuigahama biết chuyện tôi đang tự mình giúp Isshiki. Chấp nhận yêu cầu liên quan tới hội học sinh trước mặt Yukinoshita thật sự là quá nghiệt ngã. Nhưng nói vậy chứ nếu mặc kệ yêu cầu của Isshiki thì lại quá vô trách nhiệm. Vẫn có một lựa chọn khác là loại Yukinoshita ra, nhưng nó chẳng khác gì hành vi phản bội đồi bại. Căn cứ vào tình trạng của Clb Dịch vụ lúc này, chọn phương án tự mình giúp đỡ có vẻ là lựa chọn tốt nhất.

Tôi suy luận trong đầu và ngồi xuống hàng ghế gần cổng vào của nhà văn hóa.

Tôi ngồi thừ người ở đó và thấy Isshiki tiến ra từ cửa hiệu tạp hóa ở bên kia đường. Tay em ấy đang mang mấy cái túi trông có vẻ khá nặng. Để ý thấy tôi, em ấy liền băng băng chạy tới.

“Em xinnnn lỗi vì bắt anh chờ. Em phải đi mua sắm một chút….”

Isshiki thở dài một hơi, cứ như mấy cái túi hàng nặng lắm ấy.

“…Không, chẳng sao cả.”

Nói xong, tôi quay về phía Isshiki và vươn tay ra. Thấy vậy, không hiểu tại sao, Isshiki nhẹ nhàng tránh né bàn tay tôi và nhìn chăm chăm vào tôi. Em ấy nghiêng đầu sang bên, bối rối không biết hành động vừa nãy của tôi có ý là gì.

“Huh?”

“Cái khuôn mặt khó chịu của em là thế nào vậy? Không phải em cố tình ám chỉ muốn anh cầm túi hộ em do mấy cái túi quá nặng sao?”

Nghe thấy vậy, Isshiki vò đầu và nhẹ nhàng lẩn tránh ánh mắt khỏi người tôi. Khuôn mặt em ấy có hơi ửng hồng lên, cứ như ngạc nhiên hay bối rối vậy.

“Haa…. Aah, không, lúc nãy em chả có ý gì đâu…”

Ah, đúng vậy, huh? Trong trường hợp của em ấy, em ấy luôn coi đàn ông chỉ là mấy tay cửu vạn thành ra tôi hiểu nhầm về hành động khi nãy. Thấy không, Tobe cũng trở thành chân sai vặt y chang như thế này đấy.

Isshiki đứng sững một lúc, nhưng em ấy đột nhiên làm ra vẻ chợt hiểu ra và giật lùi khỏi chỗ tôi.

“Ha! Phải chăng vừa nãy anh định tán tỉnh em phỏng, em xin lỗi nhé, khi nãy tim em đập lỗi nhịp một chút rồi đấy, nhưng giờ ngẫm lại thì, cái đó không có tác dụng đâu anh ơi.”

“Aah, anh hiểu…”

Tôi phải bị con bé này từ chối bao nhiêu lần nữa đây…? Mà những lời từ chối của em ấy càng lúc càng khó nghe nữa…

Tuy nhiên, nếu chỉ thế thôi mà cũng làm tim em ấy lỗi nhịp một chút, vậy thì em ấy nên cẩn thận hơn bởi nếu vậy thì em ấy sẽ không có những chuyến tàu xe yên bình đâu. Làm gì có chuyện tim bạn đập lỗi nhịp khi tiếp viên hàng không onee-san trên máy bay mang hành lý hộ bạn. Làm gì có, đúng không…? Không, chắc chắn là có (Tiếp viên hàng không xác nhận). Không, chờ đã. Không nhất thiết cứ phải là Tiếp viên hàng không, do Cổ áo xanh dương Onee-san cũng làm tim bạn đập lỗi nhịp nốt… Quả nhiên, phụ nữ làm công việc tay chân thật là tuyệt vời! (người có tham vọng trở thành ông chồng chuyên nghiệp xác nhận).

“Chà, mặc kệ đi.”

Tôi lờ đi những lời Isshiki nói và giật cái túi trên tay em ấy.

“Ah… Cảm ơn anh nhiều…”

Isshiki nắm chặt lấy ống tay áo và vội vàng cúi đầu. Do vậy nên tôi chẳng thể nhìn thấy vẻ mặt em ấy, nhưng thái độ lịch sự tới bất ngờ của ẻm làm tôi thấy khá là xấu hổ.

“…Không vấn đề gì. Chỉ là một phần nghĩa vụ của anh thôi.”

Nếu em ấy cứ bày tỏ thái độ biết ơn sau mỗi lần tôi giúp đỡ như vầy, cuối cùng em ấy sẽ nhiễm thói quen của Komachi là lúc nào cũng nói “cảm ơn anh nhiều nha onii-chan, em yêu anh”, chết tiệt. Ý của tôi là muốn gián tiếp ám chỉ em ấy không nên làm quá lên, nhưng ngay sau đó, tôi lại hối hận ngay.

“Waaa! Thật là đáng tin cậy nha! Nếu vậy thì lần sau em lại nhờ anh nhé ♪.”

Em ấy đan tay vào nhau trước ngực và đột nhiên nở nụ cười bừng sáng cả căn phòng.

Aah, vừa rồi hành lý đột nhiên trở nên nặng hơn…. Cơ mà, rút cục trong này có gì vậy?

Do cái túi nặng hơn tôi nghĩ, tôi bèn liếc nhìn vào bên trong và thấy một mớ bim bim và nước trái cây. Chà, với một cuộc họp như thế này, thông thường người ta thường có bánh cho tiệc trà và đồ ăn.

Khi cuộc thảo luận trở nên bế tắc, người ta sẽ lấp đầy khoảng lặng tạm thời bằng cách ăn bim bim và uống trà. Nó giống như tình huống khi mà bạn phải cười khan “haha” ngay khi đang nói và lấy một viên kẹo bạc hà FRISK ngay sau đó. Một khi họ làm vậy, bạn chỉ có thể phỏng đoán là “aah, người này hoàn toàn không có cơ tranh luận với mình…”

Còn nữa, nếu một người nãy giờ chả hé răng lại đột nhiên mời, “bạn muốn một viên FRISK không?”, đấy là dấu hiệu ám chỉ rằng anh ta muốn nói “hơi thở của bạn có mùi”! Cảnh giác vào! Rất có thể anh ta có bệnh răng miệng đấy! Đấy rõ ràng không phải là thứ bạn muốn, đúng không?

Chà, tuy nhiên, sự lựa chọn bim bim cũng khá là khó khăn. Bim bim quá giòn hay quá thơm ngược lại sẽ gây phiền toái. Nghĩ vậy, tôi nhòm vào bên trong túi để xem Isshiki mua gì.

Fumu. Bánh xốp bọc chocolate, kẹo ngậm vị hoa quả và bánh gạo mềm… Yep, đều là những lựa chọn không tồi. Tất cả đều có gói bọc riêng nên lại càng được đánh giá cao. Nếu có gói riêng, bạn không cần phải chuẩn bị đĩa hay mấy thứ tương tự để đựng và bạn cũng không cần lo ngại bẩn tay. Hơn thế nữa, đến khi về nhà thì việc dọn dẹp cũng sẽ không quá phiền toái.

“Hooo, em cũng chu đáo đến bất ngờ đấy, phải không?”

Tôi tuyên bố, giọng có chút ấn tượng, và Isshiki liền lộ ra vẻ bực dọc và phụng phịu.

“Anh nói ‘bất ngờ’ là sao…? Để em nói cho anh biết, em là người vô cùng chu đáo đấy. Chà, bên kia cũng mua một ít rồi.”

“Oh. Vậy chúng ta có cần chỗ này không? Chi phí đều do bên kia bỏ ra mà. Chỉ ăn đồ bên kia mua thôi cũng được còn gì?”

“Cái đấy không hay lắm…”

Khi em ấy trả lời, vẻ mặt Isshiki nghiêm lại.

Tôi hiểu. Đúng thật, em ấy đúng là khá chu đáo trên nhiều phương diện. Nếu bên kia đã chuẩn bị một chút, bên mình không thể cứ mặt dày lúc nào cũng đi tay không. Cơ bản là vậy đấy.

Nếu bạn là người chu đáo thì bạn sẽ càng ngại hơn nếu chỉ đến làm khách. Nhưng chỉ cần hai bên tài trợ ngang nhau, vậy thì họ vẫn giữ được thế cân bằng, dù chỉ từ việc đơn giản nhất như mang theo một ít bim bim.

Làm việc với một trường khác thật sự là một công việc phiền toái. Do chuyện này cũng liên quan tới công việc thực tế, vậy nên cứ nghĩ tới chuyện túi bim bim này ảnh hưởng tới nhiều vấn đề như thế nào là tôi lại thấy cái túi nặng hơn hẳn khi nãy.

Được Isshiki mời tới, tôi rốt cuộc cũng vào trong nhà văn hóa.

Cơ mà, tôi chưa từng vào trong nhà văn hóa này bao giờ, vậy chính xác người ta làm gì trong này? Người ta có giúp bạn giao tiếp với cộng đồng qua nhạc nền Ten Ten Terorin ♪ BGM[16]không nhỉ? Nhà văn hóa hay nhà ma vậy trời?

Sau khi tiến vào, tôi thấy bên trong trông khá giống một văn phòng thuộc chính phủ, với bầu không khí yên bình và lạnh lẽo tràn ngập khắp nơi. Đó là bầu không khí khiến bạn có muốn to tiếng cũng ngại. Thư viện ở tầng một hẳn cũng là một lý do cho chuyện đó.

Tôi theo chân Isshiki tới tầng hai và bầu không khí có chút thay đổi. Tiếng trò chuyện và tiếng nhạc xuất hiện.

Tiếp tục leo lên cầu thang. Tiếng nhạc càng rộn ràng ở tầng ba.

“Họ đang làm gì vậy nhỉ?” Khi tôi đang nghĩ, tôi ngước nhìn lên cầu thang và Isshiki cũng vậy.

“Có một hội trường lớn ở tầng ba. Có vẻ như họ cũng định tổ chức sự kiện Giáng sinh ở đây.”

“Hooh…”

Có vẻ như có một clb nhảy múa hay nhạc nhẽo gì đó đang hoạt động, chứ không thì tiếng ồn ở tầng ba từ đâu ra.

Fumu… Về cơ bản, nơi này cũng chẳng khác gì những nhà văn hóa của chính quyền các cấp. Nó được mở ra để người dân trong vùng tới và tổ chức nhiều hoạt động và sự kiện khác nhau. Vậy, cái này so với nhà văn hóa của thành phố thì có gì khác nhau? Kích cỡ chăng?

Tôi không nắm rõ chi tiết về khía cạnh này nên tôi đảo mắt liên hồi nhìn xung quanh. Isshiki vốn đang đi thì đột nhiên dừng lại trước một căn phòng.

Trên cánh cửa có biển ghi chữ “Phòng Luyện tập”. Có vẻ như họ đã thuê căn phòng này để tổ chức cuộc họp.

Isshiki gõ cửa.

“Vâng, xin mời vào.”

Khi nghe thấy tiếng nói từ bên trong, Isshiki khẽ thở nhẹ một hơi rồi đặt tay lên cửa.

Cửa vừa mở ra, tiếng nói cười liền ùa ra ngoài phòng. Những chiếc bàn và ghế nằm dài ra khiến nơi đây cảm giác như một lớp học.

“Cảm ơn vì đã tới.”

Isshiki vui vẻ chào ngay khi em ấy vừa vào phòng. Kể cả sau khi tôi theo em ấy đi vào, tiếng huyên náo vẫn chẳng hề có vẻ gì là sẽ thuyên giảm. Thêm vào đó, chẳng có một ai thèm nhìn tôi. Mọi người đều đang say sưa trò chuyện cùng người khác cho nên chẳng thèm để ý gì tới tôi.

Nhưng có vẻ như Isshiki vẫn được chào đón tử tế do tôi nghe có tiếng gọi em ấy từ một nhóm người. Nhìn kĩ thì người gọi em ấy là một chàng trai mặc đồng phục Kaihin Sogo đang giơ tay lên.

“Iroha-chan, ở đằng này.”

“Aah, chào buổi tốiiiiiiii.”

Isshiki vẫy tay và tới phía nhóm bạn. Tôi cũng thản nhiên theo sau em ấy. Cứ như vậy, khi tôi tới trước mặt cậu ta, chàng trai vừa gọi Isshiki nhìn tôi với ánh mắt ngờ vực. Rồi cậu ta khẽ thì thầm vào tai Isshiki.

“Ai đây?”

“Aah, một người tới phụ với bên mình ấy mà!”

Nụ cười sao mà rạng rỡ trong khi lời giải thích lại cay nghiệt thế sao, Isshiki? Nhưng dù là với lời giải thích như vậy, chàng trai vẫn thốt lên “ooh” và quay về phía tôi.

“Tôi là Tamanawa. Tôi là hội trưởng hội học sinh trường Kaihin Sogo. Rất vui được gặp cậu!”

“….Ah, rất vui được gặp cậu.”

Giật mình đáp lại, tôi vẫn đang lưỡng lự không biết mình có nên giới thiệu tên không, nhưng Tamanawa có vẻ như không quan tâm lắm khi cậu ta tiếp tục nói.

“Tôi rất vui vì chúng ta có thể cùng lên kế hoạch với trường Sobu. Tôi đang nghĩ làm thế nào để có thể tạo ra QUAN HỆ CỘNG TÁC [17] có thể mang lại hiệu ứng HỢP TÁC để ĐÔI BÊN CÙNG CÓ LỢI.

…Đừng có mở miệng ra đã nói những lời hoa mỹ vậy chứ, trời ạ. Phân nửa những gì cậu ta nói đi vào tai này rồi chảy ra tai kia, nhưng có vẻ như Tamanawa là người tổ chức buổi họp bàn về sự kiện Giáng sinh này. Nghe những lời cậu ta nói là tôi đoán ra ngay.

Bởi vì cương vị chủ tịch hội học sinh trường Kaihin Sogo của Tamanawa, chỉ cần cậu ta cất tiếng là người người liền quây lấy. Lúc đó, mọi người đều tự giới thiệu bản thân, nhưng nói thật, tôi chẳng tài nào nhớ hết được. Chà, sau khi sự kiện này kết thúc, chúng ta sẽ mỗi người một ngả, vậy nên tôi cũng không cần phải cố nhớ tên ai làm gì.

Nhìn bao nhiêu khuôn mặt lạ lẫm thực ra khá mệt mỏi. Tôi khẽ thở dài một hơi. Tôi để lại mọi việc cho Isshiki, ngồi xuống một cái ghế ở đằng xa và nhìn Isshiki cùng những người khác.

Vừa ngồi xuống, ánh mắt của tôi chạm phải ánh mắt của một người nào đó trong đám người, khuôn mặt có hơi lúng túng. Người đó đang chớp mắt đầy kinh ngạc sau khi thấy tôi. Và rồi người đó đứng dậy và tới chỗ tôi.

“Ồ, Hikigaya?”

“…Oh.”

Khi bất ngờ nghe được tên mình từ người kia, tôi giật nẩy mình thành ra đáp lại trễ một nhịp. Trong vô thức, một giọt mồ hôi chảy dài xuống.

Đồng phục Kaihin Sogo của cô gái ấy có hơi quăn queo và cô ấy đang luồn tay qua mái tóc đen bóng mà chải xuống.

Orimoto Kaori.

Cô ấy là bạn học cấp hai của tôi và cũng là cô gái mà tôi đã từng tỏ tình từ rất lâu về trước. Chỉ mới gần đây, chúng tôi đã có một cuộc hội ngộ đầy bất ngờ và rồi tôi bị quẳng vào một tình huống cũng bất ngờ không kém. Những gì xảy ra từ rất lâu trước đây và mới gần đây đều là những hồi ức không mấy thú vị cho lắm.

Mà nói mới nhớ, Orimoto học trường Kaihin Sogo đúng không? Do cô ấy ở đây, chứng tỏ cô ấy cũng có liên quan tới hội học sinh, huh…?

Có vẻ như cô ấy cũng có mối nghi ngờ tương tự. Cô ấy thốt lên giọng ngạc nhiên.

“Hikigaya, cậu ở hội học sinh ư?”

“Không…”

Khi tôi trả lời, Orimoto gật đầu như đã hiểu rõ.

“Aah, tớ hiểu. Vậy tớ với cậu cũng cùng một giuộc rồi. Tớ cũng tới đây do được bạn mời tới, cậu thấy đấy.”

Khi cô ấy nói vậy, Orimoto nhòm sau lưng tôi và cũng liếc ngang liếc dọc xung quanh. Cô ấy tìm ai ư?

“Hikigaya, cậu tới một mình à?”

“Ừ, vẫn như mọi khi thôi.”

Sau khi tôi trả lời, Orimoto khịt mũi rồi ôm bụng mà phá ra cười.

“Cái gì vậy, đùa hơi bị vui nha.”

“Không, làm gì có…”

Chả có gì đùa cợt ở đây cả… Bên cạnh đó, tôi không phải là thụ! Mà cũng không phải là công![18]

Cơ mà, nhờ có Orimoto mà tôi lờ mờ có cái nhìn tổng quát về nhóm này. Mặc dù đây là một hội nghị tổ chức sự kiện giữa hội học sinh của hai trường Sobu và Kaihin Sogo, có vẻ như cả những tình nguyện viên cũng cùng tham gia.

“Hình như bên cậu, kiểu như, thiếu người đúng không? Hay là do bên tớ đông quá?”

“Ai biết…?”

Do hôm nay là ngày đầu tiên tới đây, tôi vẫn chưa nắm bắt được tình hình rõ rệt cho lắm. Nhưng khi tôi nhìn quanh quẩn khắp phòng, Kaihin Sogo có khoảng 10 người. Ngược lại, bên phía Sobu có…

Huh? Hội học sinh của chúng tôi… Aah, họ đây rồi. Họ đang túm tụm tại góc phòng ở đằng kia. Số người tham gia ngoài tôi và Isshiki, nếu tính theo đồng phục trường thì có một, hai… bốn người, huh? Không chỉ có vậy, không giống những người từ Kaihin Sogo, bên chúng tôi trông còi cọc còm cõi hơn hẳn. Nhìn khá là xấu hổ.

“Cậu nói đúng, bên tớ chả được mấy người…”

“Duh, chỉ cần nhìn là biết ngay mà… Chà, mà chuyện đó cũng chả quan trọng.”

Khi cô ấy nói vậy, Orimoto nhìn trông chả còn hứng thú gì nữa và nhanh chân rời khỏi chỗ bên cạnh tôi để quay về vị trí vốn có. Isshiki trở về, cứ như thể để ý gì đó. Isshiki nhìn chằm chằm vào Orimoto và nói.

“Senpai, ở đây có người anh quen ư?”

Cái cách em nói nghe như thể em muốn nói “hóa ra anh cũng có người quen sao?” vậy. Thôi cái trò đó đi, được chứ Irohasu? Còn nữa, em, em đã từng thấy cô ấy ít nhất một lần trước đây, đúng không? Chà, em ấy hẳn không nhớ vì lúc đó em ấy đứng quá xa. Ban đầu, tôi vẫn đang cân nhắc không biết giải thích thế nào, nhưng nhờ vậy, tôi đã có thể xài lại lời giải thích quen thuộc tới phát chán.

“Ừ. Chà, chỉ là bạn cũ hồi cấp hai thôi.”

“Heeh…”

Mặc dù Isshiki hỏi thăm cô ấy nhưng em ấy có vẻ chả quan tâm lắm, do tôi thấy em ấy thản nhiên ngồi xuống và phân phát chỗ bim bim em ấy mua. Thấy vậy, những người ở Kaihin Sogo cũng bày biện bim bim và nước uống ra luôn.

Có vẻ như buổi họp sẽ bắt đầu ngay đây thôi.

Cả hai bên Kaihin và Sobu đều tới chỗ ngồi được định sẵn. Tất cả mọi người ngồi thành hàng và xếp lại thành hình chữ C. Và giờ, tôi nên ngồi ở góc nào đây…? Khư khư bảo vệ một trong bốn góc phòng khiến tôi thật sự nghĩ mình là một trong Tứ linh[19], nhưng đúng lúc tôi đang nghĩ vậy, cổ tay áo của tôi bị giật giật.

“Senpai, lại đây ngồi nè~”

“Ế, anh ngồi ở góc cũng được…”

Mặc dù nghe tôi nói vậy, Isshiki vẫn không chịu thả ống tay áo tôi ra. Tôi cố kéo lại, nhưng Isshiki vẫn ghì chặt lấy nó. Sao em khỏe vậy? Cái cách em ấy níu lấy tôi mới đáng yêu làm sao, nhưng tôi thậm chí còn không kéo lại được một chút nào…

“Coi nào, coi nào, sắp sửa bắt đầu rồi đấy, anh biết không ~”

Em ấy lại càng ghì mạnh ống tay áo của tôi.

“Được rồi được rồi. Em kéo rách ống tay của anh mất.”

Chà, dù có ngồi ở đâu thì tôi cũng chẳng định hé miệng nói câu nào, vậy nên đâu cũng thế thôi. Nếu vậy, chỗ ngồi ngay trước đống bim bim cũng là một lựa chọn không tồi. Tôi đành thỏa hiệp và ngồi xuống cạnh Isshiki.

Mặc dù bàn xếp thành hình chữ C, ngay phía trung tâm là ghế chủ tọa của hội trưởng hội học sinh trường Kaihin Sogo, Tamanawa. Chúng tôi, trường Sobu, ngồi ở nửa bên phải dãy bàn.

Và khi tôi liếc nhìn lại một lần nữa, quả đúng như những gì Orimoto vừa nói, phía bên kia đông người hơn hẳn. Theo những gì tôi đếm được, người bên họ đông gấp đôi, nhưng tôi có cảm giác cách biệt về con số còn lớn hơn gấp bội. Lý do hẳn là đến từ mức độ ồn ào mà họ tạo ra. Những nam thanh nữ tú của Kaihin Sogo đều trông rất hào hứng còn phía bên Sobu thì như mấy cái thây khô.

Chà, bên kia vốn là bên đề nghị việc hợp tác, vậy nên sự khác biệt giữa động lực làm việc của hai bên là hiển nhiên thôi. Tôi đoán nó cũng giống như mối quan hệ giữa người tổ chức và người hỗ trợ vậy. Sự bất cập này thể hiện rõ rệt ngay từ việc xếp đặt ghế ngồi.

Căn cứ vào tình hình hiện tại, có vẻ như cán cân quyền lực đang nghiêng về phía Kaihin Sogo khi họ làm chủ rất nhiều thứ, trong khi Sobu được phân công trở thành bên hỗ trợ.

Khi chủ tịch của bên kia, Tamanawa, xác nhận rằng mọi người đã an tọa, cậu ta vỗ tay.

“Eeerm, chúng ta bắt đầu thảo luận nhé. Tôi rất trông chờ được làm việc với mọi người đấy.”

Cậu ta nói trơn tru như đã quá quen với câu này rồi và mọi người đều cúi đầu đáp lại.

Cuối cùng, cuộc họp cũng bắt đầu.

Tamanawa gọi một người trong nhóm của cậu tới trước bảng trắng. Khi tiếng kin kít của bút lông tì lên bảng vang lên, Tamanawa liếc ngang một phát rồi mở miệng.

“Vẫn giống như lần trước, hôm nay chúng ta sẽ BRAINSTORMING[20].”

Eh, nó là cái gì vậy? Nghe ngầu quá xá. Tôi là tôi không xài được tuyệt chiêu đó đâu.[21]

Tôi tự nhiên nảy ra suy nghĩ đó trong nháy mắt, nhưng hóa ra cậu ta chỉ đề cập tới một buổi thảo luận tự do thông thường. Định nghĩa thì có nhiều, nhưng về cơ bản cái brainstorm đó có nghĩa là một nhóm người tự do thể hiện ý tưởng của họ.

“Chủ đề thảo luận sẽ kế thừa lần trước, và chúng ta cần vài Ý TƯỞNG về ĐỀ TÀI và nội dung sự kiện….”

Khi Tamanawa tiếp tục nói, phía Kaihin Sogo bắt đầu giơ tay lên từng người một, mỗi người có ý tưởng liền giơ tay phát biểu.

Tôi quan sát họ một lát. Ý tôi là, thấy không, cơ bản là vậy đấy. Đề xuất ý tưởng khi bạn không biết một tí ti gì về tình hình rốt cuộc rồi sẽ trở thành kẻ vướng chân người khác mà thôi. Không phải là tôi muốn ngồi chơi xơi nước chả làm gì đâu, đấy là tôi đang quan tâm tới mọi người đấy!

Ai đó ở phía bên kía nói.

“Trước những nhu cầu đặt ra cho học sinh cấp ba chúng ta, chúng ta nhất định phải tạo ra những BƯỚC ĐỘT PHÁ trong việc quan tâm tới TINH THẦN của giới trẻ….”

Fumu, tôi hiểu. Cũng đúng đấy.

Tiếp tục, lại một học sinh ở chỗ đằng kia phát biểu.

“Nếu vậy, điều đó tất nhiên là đồng nghĩa với việc chúng ta phải đặt việc tạo ra được một kết quả WIN-WIN[22] với phía CỘNG ĐỒNG lên hàng đầu.”

Đ-được rồi. Chà, tôi hiểu rồi.

Tiếp tục, một người khác bên phía họ lại nói.

“Nếu vậy, chúng ta tất nhiên phải có những cân nhắc mang tính chiến lược về vấn đề CHI PHÍ THỰC HIỆN. Vậy nên chúng ta cần phải ĐỒNG LÒNG NHẤT TRÍ về vấn đề này…”

Ư-ừ… Đúng rồi.

Khi tôi lặng lẽ xem họ nói tới đây, một ý nghĩ đột nhiên nảy sinh trong đầu tôi.

….Cái cuộc họp quái gì thế này?

Không chỉ mù tịt không hiểu họ đang làm cái gì, tôi thậm chí còn mù tịt không hiểu họ đang nói cái gì cơ. Phải chăng là vì vậy? Phải chăng vì tôi là một tên ngốc nên tôi mới không hiểu, phải không ta?

Khi tôi lo lắng nghĩ, tôi thấy Isshiki ngồi bên cạnh tôi và em ấy đang gật đầu và thốt lên “Whoa…” với giọng ngạc nhiên ra mặt. Em biết mà, đúng không? Gọi điện thoại cho người thân[23]

Không ổn lắm nếu tôi đến đây để giúp mà lại chẳng hiểu gì, vậy nên tôi khẽ hỏi Isshiki.

“Isshiki, họ đang làm gì vậy?”

Khi tôi thì thầm vào tai em ấy, Isshiki khẽ xoay đầu sang phía tôi. Em ấy nghiêng đầu sang một bên rất dễ thương.

“Eh…? Ai biết?”

“Ai biết?”, đừng nói với anh là em…. Em là ai, tuyển thủ bóng bàn, Ai-chan?[24]

Cái con bé này, em ấy chẳng hiểu gì cả vậy mà cũng nặn ra được vẻ mặt như vậy ư? Tôi nhìn em ấy bằng vẻ sửng sốt, nhưng Isshiki có vẻ không để ý lắm. Nụ cười mỉm của em ấy như muốn nói “đừng lo, đều ổn cả.”

“Chà, bên kia đại khái là đang đề xuất ý tưởng của họ.”

“Hoohm…”

Vậy nếu bên kia tập trung lại suy nghĩ, vậy bên chúng tôi hẳn chỉ có nhiệm vụ đưa ý tưởng trở thành hiện thực… Chà, nếu vậy, chỉ cần có tôi là đủ rồi.

Tôi không ngại những công việc đơn giản nhưng nặng nhọc. Những công việc lặp đi lặp lại một cách máy móc thường sẽ ăn mòn nhuệ khí, nhưng nhuệ khí của tôi thì đã vượt qua phạm trù mục ruỗng từ rất lâu rồi, chứ đừng nói tới chuyện có thối rữa hay không. Nếu tại công việc đó tôi không phải quan tâm tới cảm nhận của người khác và có thể tránh sử dụng đầu óc, vậy đối với tôi đó là thiên đường.

Mmkay, vậy tốt hơn hết là tôi nên yên vị ngồi nghe để ít nhất cũng có thể làm được những gì cần phải làm. Nhưng tôi có cảm giác cái nội dung cuộc họp này thiếu hẳn tính thực chất….

Cái này dường như Tamanawa, người đang chủ trì buổi thảo luận cũng nhận ra.

“Mọi người, không phải có chuyện quan trọng hơn cần bàn sao…?”

Khi Tamanawa cất giọng trầm thấp, khắp người tôi bỗng dưng nổi cơn rùng mình ớn lạnh. Quả nhiên là người giữ chức chủ tịch hội học sinh, sự uy nghiêm của cậu ta là không phải bàn cãi. Tất cả mọi người đều tập trung chú ý để chờ xem cậu ta định nói gì.

Và rồi, Tamanawa nhìn khắp Phòng Luyện Tập và khoát tay, động tác đầy tính phóng đại, cứ như thể muốn quay một bánh xe, rồi nói.

“Chúng ta cần sử dụng kĩ năng SUY NGHĨ LOGIC khi chúng ta suy nghĩ mọi chuyện theo cách logic.”

Hai vế của câu cậu vừa nói rõ ràng đều là một mà? Thế rút cục cậu định nghĩ mấy lần đây?

“Chúng ta cần đứng trên LẬP TRƯỜNG KHÁCH HÀNG để quan tâm tới cách nhìn của khách hàng, các cậu thấy đấy.”

Như tôi vừa nói, hai vế câu của cậu rõ ràng là một mà? Thế cậu định có bao nhiêu khách hàng đây?

Tôi có cảm giác mặt mình đang mếu xệch thành nụ cười khổ. Nhưng mọi người đều trông có vẻ “à, ra vậy” và họ đều nhìn Tamanawa với ánh mắt lấp lánh.

…Không ổn rồi. Chủ tịch này và những người khác đều đang cùng một tiết tấu.

Mà nói đúng hơn, đây là một nhóm những người giống nhau, hoặc là một nhóm người đều đang lần mò tìm cái để đặt làm mục tiêu. Cuộc thảo luận tiếp tục trôi qua mà không thay đổi một tí nào.

“Vậy chúng ta cần cân nhắc tới việc THUÊ BÊN NGOÀI nữa.”

“Nhưng với PHƯƠNG THỨC hiện tại của chúng ta, lại còn LỊCH TRÌNH sít sao thế này, chuyện đó sẽ hơi khó thực hiện đấy.”

“Tôi hiểu. Vậy rất có thể chúng ta cần RSCHD[25] lại mọi chuyện.”

RSCHD là cái quái gì vậy? Một cửa tiệm có món lưỡi bò ngon hết xẩy à?[26] Tại sao mấy người dùng katakana lắm thế[27]? Ruu Ooshiba[28]?

Một BƯỚC ĐỘT PHÁ mang tính đột phá! Một cuộc THƯƠNG THẢO để thương lượng và thảo luận! Một phương án giải quyết vấn đề là một LỜI GIẢI! Chuỗi lặp lại đó cứ thế tiếp tục. Đừng nói các ý tưởng của họ đang HIP-HOP loạn xà ngầu, ý thức của bọn họ có khi cũng đang QUAY MÒNG MÒNG rồi.

Fueee… Tinh thần giác ngộ của tôi cao quá đi… Tôi có cảm giác tinh thần giác ngộ của tôi càng lúc càng lên cao….

Chúng ta từ đâu tới và chúng ta đang định đi đâu?[29]

Đang ngồi giữa buổi thảo luận và suy nghĩ kia đột nhiên hiện lên trong tâm trí tôi. Rốt cuộc buổi họp này từ đâu tới và nó sẽ dẫn tới đâu?

Buổi thảo luận tự do rốt cuộc cũng kết thúc mà chưa đưa ra được một kết luận gì cho giống một kết luận cả.

Nhưng BRAINSTORMING đại khái chính là như vậy. Một buổi thảo luận tự do về cơ bản là nơi bạn thoải mái đưa ra ý tưởng. Nó được tổ chức nhằm thúc đẩy quá trình. Nếu vậy, buổi họp này bản thân nó thực ra cũng không hẳn là vô dụng.

Có một chuyện cũng khiến tôi để tâm, đó là chuyện phần lớn đề nghị tới từ phía Kaihin Sogo. Mặc dù có góp mặt nhưng trường Sobu gần như không phát biểu gì. Chà, nếu bị bên kia xả cho một tràng “phát biểu đầy nghiêm chỉnh” như vậy thì hoảng loạn cũng là điều dễ hiểu. Kể cả hội trưởng là Isshiki dường như cũng chẳng định nói câu nào.

Và bàn về cô nàng Isshiki đó, em ấy dường như đang hăng say tán chuyện với hội trưởng bên Kaihin Sogo.

HIện tại, tôi cũng chả có việc gì làm, vậy nên tôi từ đằng xa nhìn Isshiki. Isshiki liền để ý thấy ngay và tạm dừng cuộc trò chuyện ngay lúc thích hợp và lại chỗ tôi.

“Senpai, anh có hiểu chuyện gì đang diễn ra không?”

“Không hề… một chút cũng không.”

Isshiki hẳn là đang hỏi tôi xem tôi có hiểu nội dung được thảo luận trong buổi họp không. Tôi hiểu rõ ấy chứ, nhưng tiếc quá, tôi chỉ đành chối phăng vì nếu nói thẳng ra rằng tôi hiểu chuyện gì đang xảy ra thì kì quá.

Đọc được nét mặt của tôi, Isshiki khẽ thở dài.

“Aah, dù sao họ cũng toàn dùng mấy từ khó không à.”

Chà, từ vựng họ dùng cũng không phải là quá khó, mà là quá mơ hồ, làm tôi chẳng tài nào hiểu nổi. Nhưng Isshiki hẳn chỉ coi sự khác biệt đó là một việc vô cùng vụn vặt khi em ấy mỉm cười ma mị.

“Nhưng khi em nói “thật tuyệt vời” và “mình cũng sẽ cố hết sức!”, họ đều đón nhận một cách nghiêm túc. Dù sao thì, việc của em chỉ là lâu lâu phải trả lời vài tin nhắn, như vậy thì không vấn đề gì.”

“Có ngày em sẽ bị ai đó đâm sau lưng cho coi…”

Nói thì hơi khó nghe, nhưng rất có thể em ấy sẽ phải chịu quy luật nhân quả và nhận quả báo, và chuyện đó khiến tôi lo lắng. Thiệt tình, những chàng trai kém nổi tiếng thường quá dễ dụ, vậy nên tất cả những bi kịch thảm thương kia xảy ra là điều tất yếu… Những chàng trai bình thường đều trong sáng đến kỳ lạ với suy nghĩ một chiều, và chính bởi vì sự thật thà này, họ thường dễ hiểu nhầm. Cái quái gì vậy? Nghĩ lại thì, những chàng trai kém nổi tiếng rõ ràng đều là những người vĩ đại! Tại sao họ vẫn không nổi tiếng? Thật là bí ẩn!

Trong khi tôi nghĩ ngợi vẩn vơ, Isshiki lẩm bẩm, dường như đang suy nghĩ gì đó.

“…Nhưng senpai, thỉnh thoảng anh cũng tạo cho người ta cảm giác y như vậy đấy, anh biết không? Khiến người khác cảm thấy anh dường như rất thông minh, hoặc là anh dường như thuộc loại người có tinh thần giác ngộ thái quá.”

Em ấy nửa cười nửa không nói. Ngay sau đoạn ‘tinh thần giác ngộ rất cao’ được chèn thêm biểu tượng cảm xúc (lol)…

“Đừng có xếp anh chung nhóm với bọn họ. Anh không hề giác ngộ thái quá. Anh chỉ là kiểu người tự giác ngộ thái quá.”

Giác ngộ thái quá (lol) là, chà, về cơ bản là những người thích khoe mẽ với người khác hòng chứng tỏ rằng họ đã trưởng thành. Họ là một nhóm những đứa trẻ đáng thương, những người dùng cả mớ tiếng lóng về kinh doanh và quản lý để thể hiện mình tài giỏi biết bao nhiêu so với người khác. Cái này so với chuunibyou[30] cũng chẳng khác là mấy.

Mặt khác, kiểu người tự giác ngộ về bản thân thái quá chỉ đơn giản là những đứa trẻ đáng thương bình thường. So với kounibyou[31] cũng không khác mấy.

“Haa, em cũng chẳng hiểu lắm.”

Isshiki uể oải đáp. Chà, cả tôi cũng không hiểu nữa. Dù là thể loại nào, điểm chung giữa 2 thể loại, đều trông rất đáng thương, vẫn không thay đổi.

“Dù sao thì, giờ những việc cần làm thì cũng đã làm rồi, chúng ta bắt đầu được chưa?”

Isshiki nhanh nhẩu đặt một xấp giấy lên mặt bàn.

Ra vậy. Việc em ấy làm vừa rồi không chỉ đơn thuần là tán chuyện vui vẻ, mà là em ấy đang hỏi chi tiết xem bên chúng tôi, trường cấp 3 Sobu, bên chẳng đưa ra được ý kiến gì trong suốt buổi họp, cần làm.

Thỉnh thoảng sẽ có những lúc mà tổ chức buổi thảo luận là vô nghĩa. Chẳng có thứ gì quan trọng được giải quyết trong buổi thảo luận vì phần lớn những thứ cần được định đoạt sẽ được định đoạt bỏi những người quan trọng hơn ở sau màn, đó là chuyện thường xảy ra.

Em ấy cũng khá là khôn khéo đấy. Một cô bé năm nhất xinh xắn nên cũng được bên kia đối xử tử tế.

“Em có vẻ thân thiết với họ đấy.”

“Mm. Chà, chắc vậy.”

Isshiki chĩa ngón trỏ lên cằm và nghiêng đầu lầm bầm. Rồi bỗng nhiên em ấy mỉm cười và thốt lên “aha”.

“…Chờ đã! Anh là người dạy em cái đó mà, senpai. Một cô bé nhỏ tuổi khi lắng nghe chỉ bảo lại càng đáng yêu đấy.”

“Anh không nhớ mình từng dạy em cái đó đâu…”

Đúng thật, tôi đã từng dạy em ấy cách sử dụng những ưu thế từ vị trí của mình, nhưng tôi không nhớ có chỉ rõ đến từng chi tiết như thế. Không, nếu bạn giải thích lời tôi theo ý của Isshiki, vậy thì câu đó đúng là có thể mang nghĩa như vậy… Không ổn rồi, phải chăng tôi đã vô tình tạo ra một con quái vật? Cái này liệu có dẫn tới tình huống ‘circle crash’[32] không đây?

“Nhưng, chà, nếu vậy thì em chỉ cần để cho họ làm là được mà. Em thực sự không cần tới anh lắm, đúng không?”

“Aah, um, cái đó thực ra…”

Khi tôi hỏi, Isshiki cúi gằm xuống, chần chừ không đáp. Em ấy dường như lo lắng gì đó, tôi bèn chờ em ấy nói tiếp. Nhưng điều đó không xảy ra.

Đó là vì có ai đó đang gõ lên bàn chúng tôi.

“Này, Iroha-chan. Tôi nhờ cậu chuyện này được không? Phần việc lớn đều được tôi gánh hết rồi.”

Người tới là hội trưởng hội học sinh trường cấp ba Kaihin Sogo, Tamanawa. Có vẻ như cậu ta có bổ sung thêm vào phần nội dung họ thảo luận lúc trước. Cậu ta đưa cho Isshiki thêm vài bản in nữa.

“Ah, được thôi!”

Isshiki tươi cười đón nhận. Không hề có nét ủ rũ từ khi nãy.

“Tôi đành nhờ cậu vậy. Nếu có gì cậu không hiểu, cứ hỏi tôi. Tôi sẽ hướng dẫn cho cậu cách làm.”

Tamanawa nở một nụ cười thoải mái và vẫy tay rồi rời khỏi chỗ này. Isshiki vẫy tay lại và nhìn cậu ta rời đi.

“Được rồi, chúng ta bắt đầu làm việc được chưa?”

Em ấy quay về phía tôi, sắp xếp lại chỗ giấy tờ, và bắt đầu phát chúng ra cho những thành viên khác trong hội học sinh ở gần đây.

“Chuyện là vầy, công việc của chúng ta ở đây là ghi chép và sắp xếp lại biên bản cuộc họp. Được rồi, kính nhờ mọi người vậy.”

Mặc dù em ấy nói và phân công công việc cho từng người, lời đáp lại nghe chừng khá uể oải. Sự khác biệt giữa động lực làm việc thật là khác biệt nếu so với hội học sinh nhiệt tình bên kia.

Chà, nhưng mà nhiệt tình trước công việc thì cũng khá là kì quái. Không, bản thân cái logic này cũng kì quái rồi.

Nhưng nhìn thấy rằng công việc của chúng tôi chỉ là giải quyết những việc bên kia đưa cho, tôi có thể hiểu tại sao hội học sinh của chúng ta không lên được chút dây cót tinh thần nào. Đó là bởi vì hội học sinh mà họ tưởng tượng quả thật khác xa so với thực tế hiện tại.

Tôi cũng lấy vài biên bản cuộc họp ra xem. Trên đây có vài danh mục như kế hoạch trong tương lai và danh sách các chủ đề. Có vẻ như công việc của chúng tôi là dọn dẹp lại chúng.

Chúng tôi đều làm việc trong im lặng.

Trong khi chúng tôi đang làm dở, một thành viên trong hội học sinh khẽ đứng dậy và đưa một tờ giấy cho Isshiki.

“Hội trưởng, thế này được không?”

“Ah, để tôi xem một chút nào.”

Isshiki vẻ mặt nhíu lại và cầm tờ giấy trên tay. Chàng trai vừa hỏi dường như định nói tiếp gì đó.

“Aah, về cái này…”

“Ừ…”

“Không, không có gì đâu…”

Chàng trai trông có vẻ có tài đã nuốt lại lời mình định nói và ngoảnh mặt đi. Rồi cậu ta nhỏ giọng nói “cảm ơn” và trở về ghế ngồi.

Khi tôi nhìn theo cậu ta, tôi phân vân không biết mình đã từng thấy mặt cậu ở đâu chưa, Isshiki để ý thấy và khẽ thì thầm với tôi.

“Anh ta là phó hội trưởng.”

Khi em ấy nói, tôi mới nhớ ra. Aah, học sinh năm hai hử… Vậy thì, mặc dù tôi không nhớ tên cậu ta, nhưng tôi nghĩ tôi đã từng thấy cậu ta trước đây ở trên cùng một tầng lầu[33]. Vậy cậu ta là phó hội trưởng huh?Bạn có thể biết tên hội trưởng nhưng sẽ chẳng bao giờ quan tâm tới những người còn lại do họ chẳng nổi tiếng lắm.

Tuy nhiên, cùng niên khóa với tôi, huh? Ra vậy nên Isshiki mới lịch sự thế.

Fumu. Phức tạp đây. Lính lác lại lớn tuổi hơn sếp lớn sẽ khiến anh ta khó mà hợp tác được, nhưng có một ông sếp lớn nhỏ tuổi hơn cũng khiến bạn chẳng thoải mái gì. Kể cả hồi tôi làm việc bán thời gian cho tiệm tạp hóa, những nhân viên mới lớn tuổi hơn tôi thật sự khó mà làm việc cùng được…. Bạn phải thận trọng khôn khéo khi chỉ dạy công việc cho anh ta và bên kia hẳn cũng có điểm không thoải mái.

Kể cả với Isshiki, người luôn khiến những người lớn tuổi hơn yêu mến do thường xuyên gặp rắc rối, có vẻ như điều này vẫn không thay đổi.

“Em cũng mệt mỏi thiệt nhỉ.”

“Aah… em đoán không phải ai cũng yêu quý em. Nhưng bước đầu lúc nào chả thế. Cuối cùng chúng em cũng sẽ quen thôi, phải không?”

Vẻ mặt của Isshiki chùng xuống một lúc. Nhưng ngay lập tức, em ấy nở một nụ cười khiêu khích và nói.

Chà, đúng vậy, muốn mọi người làm việc suôn sẻ ngay từ đầu là rất khó. Thông thường luôn tồn tại những ý kiến quan điểm không thống nhất.

Tuy nhiên, bạn vẫn có thể từ đó phát triển và hoàn thiện dần. Nếu đây chỉ là bước khỏi đầu, luôn có những điều mà bạn có thể thay đổi. Ít nhất cũng không đến mức giống như kiểu cả nhóm người bị nhốt trong một căn phòng cùng nhau.

“Senpai?”

Nghe thấy em ấy gọi, tôi vội ngẩng đầu lên. Khi ngẩng đầu lên, tôi thấy vẻ mặt bối rối của Isshiki khi nhìn tôi ở chỗ này. Có vẻ như tay của tôi đã ngừng làm việc trong giây lát. Tôi ngay lập tức quay về viết hòng che dấu cho khoảng tạm ngừng khi nãy và nói.

“Dù sao thì, chúng ta sẽ làm việc này tới khi nào nữa?”

“Em cũng không biết… Em nghĩ cũng sắp tới lúc chúng ta về nhà rồi.”

Khi Isshiki đáp lại, tôi nhìn đồng hồ ở gần cửa phòng. Cũng sắp tới lúc rồi. Đây cũng là thời điểm để các clb cũng sửa soạn về nhà.

Rồi cánh cửa phía dưới cái đồng hồ mở ra.

“Oh, làm việc chăm chỉ quá nhỉ.”

Người phụ nữ mặc vest, khoác bên ngoài áo choàng trắng vừa nói đó chính là Hiratsuka-sensei. Khi cô ấy vuốt mái tóc của mình ra sau, cô tới chỗ chúng tôi, để lại tiếng giày cao gót gõ cọc cạch trên sàn.

“Sensei.”

Tại sao người này lại ở đây…? Trong khi tôi đang ngẫm nghĩ về sự bí ẩn này, Hiratsuka-sensei thở dài một tiếng khó chịu.

“Đại khái là người ta lại giao công việc này cho cô… Chết tiệt. Chỉ vì mình trẻ tuổi mà bị đùn hết công việc lên đầu thế này thì không ổn rồi.”

Tôi cũng nghĩ vậy. Dù sao thì, sensei cũng còn trẻ mà… Trong vô thức, tôi dịu dàng nhìn về phía cô ấy. Thấy thế, Hiratsuka-sensei cũng nhìn vào mắt tôi. Dường như trong đôi mắt đó cũng ánh lên vẻ hiền từ.[34]

“…Em ở một mình à Hikigaya? Yukinoshita và Yuigahama ở đâu?”

Theo cách cô Hiratsuka nói, cô hẳn đã tưởng rằng nếu tôi ở đây, vậy hẳn hai người còn lại từ Clb Tình nguyện cũng ở đây luôn. Aah, giờ mới nhớ, Isshiki từng nói rằng cô Hiratsuka chính là người bảo em ấy làm việc này, phải không nhỉ…?

Nói cách khác, yêu cầu của Isshiki cũng là thứ làm trong kế hoạch của cô hòng khiến Clb Tình nguyện tiếp nhận. Đúng thế thật, nếu chuyện vẫn như trước đây, vậy Clb Tình nguyện hẳn sẽ đồng ý yêu cầu của Isshiki ngay tắp lự.

Tuy nhiên, lúc này khác hẳn trước đây.

“Aah, không, em chỉ tới đây giúp với tư cách cá nhân thôi.”

Tôi dời mắt trở về chỗ giấy tờ trên tay mình.

“Fumu…”

Cô Hiratsuka nhìn tôi làm việc và trầm ngâm không nói gì một hồi. Tôi không giải thích gì thêm và chỉ cử động mỗi tay thôi. Thứ duy nhất tôi làm là máy móc sao chép những câu từ vô nghĩa lên giấy.

“…Chà, cũng không sao.”

Cô Hiratsuka khẽ thở dài và dời ánh mắt về phía tôi và Isshiki.

“Cơ mà, Hikigaya và Isshiki, huh…? Một cặp đôi thú vị đây.”

“Ý cô là sao…?”

Bị kẹt lại một chỗ cùng nhau thế này là một tình huống chẳng hề hay ho chút nào với chúng tôi. Nhưng Isshiki có vẻ như cũng vậy do tôi thấy em ấy ra vẻ có hơi khó chịu và lầm bầm. Em có nhỏ mọn quá không vậy, Irohasu…?

Cô Hiratsuka nhìn khuôn mặt chúng tôi và cười khoái trá.

“Ồ không, không có gì đâu… Dù sao thì, cũng sắp tới lúc rồi. Để công việc lại cho lần sau và về nhà đi. Phía bên kia có vẻ như cũng sửa soạn rồi.”

Nghe thấy vậy, tôi nhìn sang bên kia và thấy người bên Kaihin Sogo cũng đang sửa soạn ra về từng người một.

“Có vẻ vậy. Chúng ta cũng về luôn nhỉ?”

Khi thấy Isshiki nói vậy với những thành viên khác, mọi người đều bắt đầu dọn dẹp. Rồi Isshiki nhỏ giọng lại như để đề phòng cô Hiratsuka. Em ấy khẽ thủ thỉ vào tai tôi.

“Em sẽ đi ăn với những người khác ở hội học sinh và sau đó về nhà. Senpai, anh về nhà trước đi.”

Anh không hề được mời, phải không…? Thật là nhẹ cả người. Em ấy quả nhiên hiểu tôi rất rõ.

“Được rồi, vậy anh về trước nhé.”

“Vâng. Hy vọng ngày mai lại được làm việc cùng anh, senpai.”

Isshiki ngượng nghịu cúi đầu rồi đáp lại, nhẹ nhàng vẫy tay tiễn tôi, còn tôi đi thẳng ra cửa. Và tôi không quên hỏi thêm 1 điều nữa.

“Aah, đúng rồi. Anh nghĩ ngày mai cũng sẽ bắt đầu khoảng tầm giờ y như hôm nay đúng không?”

“Chà, căn bản là như vậy.”

“Được rồi. Anh hiểu.”

Thời gian hẳn đã được thiết kế, tính toán sao cho bên Kaihin Sogo có đủ thời gian để tới đây. Nếu vậy, với riêng chúng tôi, bọn tôi sẽ dư dả kha khá thời gian trước khi bắt đầu họp.

Khi tôi đang suy nghĩ không biết phải xử lý cả lô cả lốc thời gian trống này ra sao, tôi đã rời khỏi nhà văn hóa.

Hạnh phúc là gì, tôi tự hỏi?

Đó hẳn là cái kotatsu[35].

“Ah, Onii-chan. Mừng anh trở về.”

Sau một ngày dài, khi tôi rút cuộc cũng về tới nhà, đón chào tôi trong phòng khách là Komachi. Em ấy nhìn tôi với ánh mắt mơ màng. Có vẻ như em ấy vừa chợp mắt một lát.

Và lý do tại sao em ấy ngủ hẳn là vì cái kotatsu được đưa ra giữa phòng khách.

Sau bao tháng trời say ngủ, nó đã được hồi sinh… cỗ máy ma quỷ này. Kotatsu là thiết bị chuyên dùng để sản xuất ra những người vô tích sự. Tôi thậm chí còn đề xuất tới chuyện đưa kotatsu tới tất cả các quốc gia đối địch của chúng tôi trong mùa đông vì như vậy thì xâm lược họ sẽ dễ như bỡn.

“Komachi, đừng có học trong kotatsu. Em sẽ buồn ngủ và nếu ngủ thì sẽ bị cảm lạnh đấy. Kotatsu biến người ta thành kẻ vô tích sự.”

Khi tôi giải thích ngắn gọn, Komachi nhìn tôi với ánh mắt mỉa mai. Ôi trời ơi. Phải chăng em ấy cuối cùng cũng tới thời kỳ nổi loạn…?

“Chờ đã, đó không phải là điều anh nên nói với em khi anh đã thoải mái nằm trong kotatsu…”

Hahaha, em đang nói gì vậy, Komachi-chan? Anh làm gì thoải m… Oooh! Tôi đã chui tọt vào kotatsu trước cả khi tôi kịp nhận ra ư!?

Đùa thôi. Tôi lẩm nhẩm kịch bản hài kịch nho nhỏ siêu vô dụng trong lòng và chui vào kotatsu.

…Mfmmeoow.

Sau một ngày dài, những tia hồng ngoại ấm áp tỏa ra khiến cả người tôi chìm trong sung sướng sau khi đi bộ trên phố xá lạnh lẽo buổi về đêm. Khi tôi duỗi chân ra, tôi cảm giác mình đụng phải thứ gì đó mềm mềm.

Ngay lúc đó, cái thứ mềm mềm kia quấn lấy chân tôi. Cái thứ mềm mại mà lại có ý thức này là cái gì nhỉ…? Mà khoan, phải chăng là chân của Komachi? Tôi nhìn Komachi và khi ánh mắt chúng tôi chạm nhau, Komachi cười toe toét đáp lại.

Em ấy vậy mà lại kẹp lấy chân tôi dưới bàn kotatsu… Gần đây, em gái của tôi có hơi là lạ[36]. Thiệt tình, cái gì vậy? Thế này xấu hổ chết…! Con bé này được chiều tới phát hư rồi.

Tôi đẩy em ấy ra, ý bảo em ấy dừng lại. Khi tôi vừa lấy chân đẩy, cái cảm giác mềm mại đó cũng chạy đi luôn.

Và rồi, có thứ gì đó bò ra khỏi kotatsu. Đó là con mèo của chúng tôi, Kamakura. Có vẻ như khi nãy không phải là chân Komachi quấn lấy chân tôi, mà là anh bạn này. Tại sao loài mèo thích dùng chân người làm gối nhỉ?

Khi Kamakura rời khỏi kotatsu, nó duỗi người và phát ra tiếng thở dài, dài ơi là dài. Cái gì vậy? Mày là một ông già vừa ra khỏi tiệm mát xa chắc?

Khi nó nhìn tôi, nó liền khịt mũi. Nó hẳn không hài lòng lắm khi bị chân tôi đẩy ra khỏi kotatsu. Hoặc có thể chỉ là vì tôi bị hôi chân… Mày khiến tao lo lắng đấy, vậy nên đừng làm ra phản ứng như vậy nữa, được chứ…?

“Onii-chan, anh nhìn Kaa-kun gì mà kinh thế. Có chuyện gì sao?”

“Chẳng có gì đâu…”

Mặc dù Kamakura vừa chui ra khỏi kotatsu xong, có vẻ như do bên ngoài vẫn còn quá lạnh nên nó lại nằm dài trên chân Komachi và bắt đầu ngủ. Tất cả những việc nó làm vào buổi chiều là ngủ, vậy mà giờ nó vẫn muốn ngủ tiếp? Được làm mèo thật là thích quá đi. Tôi cũng muốn có lối sống như thế.

YahariLoveRom-v9-097

Komachi bắt đầu vuốt ve Kamakura khi nó nằm ngủ trên chân em ấy. Aah, không biết bao nhiêu năm đã trôi qua, vậy mà cứ mỗi khi tôi làm vậy, nó liền cắm mặt bỏ đi…

Er, đúng rồi. Nhìn Komachi tôi mới nhớ ra.

“Nàyyyyyy, Komachi-chan. Cái này là cái gì, hmm?”

Tôi lấy bức thư vẫn còn nằm trong túi áo ngực ra. Komachi rướn người tới phía trước để nhìn nó mà không làm Kamakura thức giấc. Rồi em ấy bình tĩnh nói.

“Eh? Anh nhìn thấy gì thì nó là vậy đấy.”

“Hoh…”

Em ấy thật sự muốn đồ gia dụng sao…? Em gái của tôi bị sao vậy trời?

Komachi trông có vẻ như không muốn giải thích gì thêm và khẽ ngâm nga khi em ấy vuốt ve Kamakura.

…Chà, nếu tôi đẩy cho bức thư lòi ra thêm 1 đoạn nữa, đoạn tin nhắn ghi trên đó sẽ lòi ra, và khi đó thì thật là xấu hổ. Tôi sẽ sử dụng danh sách kia làm cái tham khảo khi tôi chọn món quà khác cho Komachi.

Cả hai chúng tôi đều yên lặng ngồi thừ ra mà chả nói câu nào.

Đột nhiên Kamakura đứng dậy. Nó gãi tai của mình bằng chân sau, làm màu làm mè một tí rồi rời khỏi phòng khách. Rồi nó hướng thẳng tới cửa chính.

Có vẻ như mẹ tôi đã về. Kamakura vô cùng nhạy bén trong việc xác định xem có phải là mẹ và Komachi về hay không. À nhân đây nói luôn, nó chẳng bao giờ chào hỏi tôi và bố tại cửa khi chúng tôi về cả.

Liền sau đó, tiếng cửa mở vang lên. Tiếng bước chân vọng lại khi bước lên cầu thang và đi tới phòng khách có vẻ như là của mẹ tôi. Đằng sau bà là Kamakura.

“Mẹ về rồi đây. Aaah, mệt quá đi.”

Mẹ tôi để cái túi của bà ngay chỗ đó rồi húp sạch cốc cà phê không biết là mua trên đường về hay là từ tiệm cà phê nữa. Komachi và tôi lễ phép chào lại bà.

“Mừng mẹ trở về.”

“Aah, mừng mẹ về. Bố đâu?”

Nếu bố cũng ở nhà, vậy tôi nghĩ tôi có thể xin ít tiền từ ông để mua quà cho Komachi, nhưng mẹ tôi lại ra vẻ khá ngạc nhiên.

“Ai biết?”

“Vậy là sao chứ?”

NÀY, NÀY, MẸ CỦA CON ƠI? MẸ là VỢ của BỐ BỌN CON[37] đúng không? Mẹ có nghĩ mình nên tôn trọng ông ấy hơn một chút không? Hay là vì mẹ không còn tí hứng thú gì với chồng của mẹ nữa?

“Thông thường vào thời điểm này trong năm, ông ấy sẽ chẳng thể về nhà vì lịch của ông ấy kín đặc, chắc thế? Mẹ cũng phải mang việc về nhà làm đây này.”

Mẹ của chúng tôi nói toẹt ra mà chẳng thèm nói giảm nói tránh gì cả. Không hẳn là không còn hứng thú, mà đúng hơn là bà không còn để ý gì tới ông ấy nữa, và bà coi đó là chuyện hiển nhiên. Hohmm, mỗi ngành công nghiệp thì lại có điểm khác, nhưng nhân viên văn phòng thời điểm cuối năm đều thường rất bận rộn phải không? Nói thật, đừng có hòng mà bắt tôi làm việc khi Giáng sinh sắp tới. Tôi muốn trở thành một người trưởng thành có thể dành thời gian cho gia đình trong mùa Giáng sinh. Tôi chắc chắn sẽ không làm việc. Khi tôi còn đang bận hạ quyết tâm trong lòng, mẹ chợt nhớ ra gì đó và nói.

“Đúng rồi, Hachiman. Con đang rảnh, đúng không? Đi đặt trước một thùng cho Giáng sinh đi. Cả bánh nữa[38].”

“Ahn?”

Tại sao tôi phải đi làm? Mà lại nói, chắc gì tôi đã rảnh? Tất cả gói gọn lại thành một câu trả lời “Ahn”. Và tất nhiên là tôi không đồng ý rồi.

“Mẹ thường nhờ Komachi làm, nhưng năm nay thì không ổn rồi nên…”

“Aah…. ừ nhỉ. Thế thì đưa tiền cho con.”

Nếu là vì lý do đó, vậy tôi sẵn sàng làm. TỪ đó tới giờ, tôi vẫn ít khi để ý, nhưng khi tôi đang ôn thi, Komachi cũng đã làm rất nhiều việc cho cả nhà. Thực ra, vốn dĩ Komachi đã là người làm gần hết các công việc nhà rồi. Tại thời điểm như thế này, tôi ít nhất cũng nên làm gì đó.

Khi tôi trả lời, Komachi chen vào.

“Chuyện nhỏ như vậy thì Komachi cũng làm được mà?”

Nhưng không hiểu sao, mẹ của chúng tôi nửa cười nửa không và vẫy tay.

“Không sao cả. Công việc của bố mẹ đã ép con phải chịu quá nhiều trách nhiệm rồi, Komachi. Ít nhất hãy để onii-chan làm việc này.”

Không, nhầm rồi. Nhầm to rồi. Tôi có cả tỉ động lực để làm việc nhà luôn. Nhưng ngay cái lúc tôi nghĩ “mình sẽ làm việc nhà!”, ngay lúc đó, việc nhà đều đã được hoàn thành sạch sẽ[39] (bởi Komachi)

Có một cô em gái đảm đang vừa là một lời chúc phúc mà lại cũng là một lời nguyền rủa, đó là lý do mà tôi định đưa ra, nhưng mẹ tôi dường như chả có tí ti gì để ý tới phản ứng của tôi, bà chỉ rút ví trong túi ra.

“Ah, mẹ quên rút tiền rồi. Lần khác được chứ?”

“Tất nhiên rồi.”

Sau khi tôi ngắn gọn đáp lại, mẹ tôi thở dài rồi cảm ơn, bẻ cổ bẻ vai rồi rời khỏi phòng khách.

Khi Komachi nhìn tấm lưng mệt mỏi của bà, em ấy buột miệng lẩm bẩm.

“Mẹ thực ra đâu cần phải lo lắng cho Komachi đến thế đâu.”

“Chà, chỉ là tình thương của cha mẹ thôi. Đừng lo về chuyện đó, cứ tập trung vào việc học của em đi.”

Khi tôi nói vậy, Komachi lườm tôi một cái. Nhưng lườm xong, em ấy liền gượng cười.

“Mmm, nói thế thì có hơi….”

“Ah, không, là lỗi của anh. Tại anh không biết nói gì khác cả…”

Tôi theo thói quen nói em ấy cố gắng hết mình cho việc học, nhưng dưới góc nhìn của một học sinh đang ôn thi, đây hẳn là cụm từ mà họ đã nghe tới phát chán rồi. Bên cạnh đó, làm gì có chuyện Komachi, em gái ngốc nghếch của tôi lại lười biếng cơ chứ[40]/

Bảo ai đó cố gắng hết sức trong khi họ vốn đã làm hết sức mình là việc làm không nên, tôi nghĩ vậy. Ngay từ đầu, bị một kẻ chẳng bao giờ chăm chỉ nói câu đó chỉ tổ bực mình thêm thôi.

Vậy tôi nên cổ vũ em ấy thế nào đây? Khi tôi lẩm bẩm, Komachi mỉm cười.

“Onii-chan, anh chỉ cần nói ‘anh yêu em’ vào những lúc thế này là được.”

“Anh hiểu. Anh yêu em, Komachi.”

“Komachi thì lại chẳng thấy vậy đâu, nhưng vẫn cảm ơn, onii-chan!”

“Nhỏ mọn thế…”

Một giọt nước mắt lặng lẽ trào ra từ mắt tôi. Những lời vừa rồi chan chứa tấm lòng của onii-chan đấy. Anh thậm chí còn nháy đèn phanh xe 5 lần cơ.[41]

Komachi cười rạng rỡ rồi đứng dậy. Có vẻ như em ấy đang định quay lại phòng để học.

“Được rồi! Em đã thay đổi tâm trạng rồi đấy.”

“Thế thì tốt…”

“Onii-chan, thay đổi tâm trạng cũng tốt cho anh nữa đấy? Kiểu như, anh bị dồn vào bước đường cùng, vậy tốt hơn hết là nên tập trung vào việc khác để phân tâm, anh biết đấy?”

“Cái đó… Chà, ừ, đúng vậy.”

Đó chỉ là cái cớ để chạy trốn thôi, phải không? Tôi định nói câu đó.

Tuy nhiên, khi nhớ lại cái người đó cũng viện cớ y như vậy để trốn tránh, tôi chẳng thể nói lại Komachi.


Hết lần này tới lần khác, Hikigaya Hachiman tự hỏi chính mìnhEdit

Hết giờ học, tôi thở dài một tiếng rõ to giữa lớp.

Hôm nay cũng vậy, tôi phải tới tham gia buổi họp mặt tại nhà văn hóa để giúp đỡ Isshiki.

Bản thân cái công việc giúp đỡ không phải là thứ khiến tôi phiền đến vậy.

Mặc dù nói rằng tham gia buổi họp thật là phiền, nhưng thực ra hiện tại tất cả đều do bên trường cấp ba Kaihin Sogo kiểm soát. Nhờ vậy, lúc này chúng tôi chỉ làm những gì chúng tôi được bảo. Nhờ buổi thảo luận tự do sôi nổi mà sĩ khí của mọi người đang lên cao. Tôi cũng phải nói thêm là ‘ý thức trách nhiệm’ của bên bọn tôi cũng lên cao nốt.

Thứ duy nhất khiến tôi để ý là hhs của bên Sobu chúng tôi. Căn cứ vào tình hình hôm qua, khó lòng mà kết luận được rằng hhs của trường Sobu đang hoạt động trôi chảy.

Và nguyên nhân chính hẳn là vì cảm giác xa cách giữa Isshiki và những thành viên khác.

Để một cô gái năm nhất lên làm chủ tịch thật sự là khó chịu đến bất ngờ. Dù chỉ cách có một năm thôi, nhưng với học sinh cấp ba chúng tôi, khoảng cách đó đã là lớn lắm rồi. Họ sẽ đối xử với nhau rất lịch sự và khéo léo, nhưng chính sự lịch sự và khéo léo đó lại là thứ khiến việc giao tiếp trở nên bế tắc.

Tốt nhất là có thể làm gì đó để cải thiện tình hình này, nhưng đây là vấn đề của Isshiki và những người khác. Vấn đề này không phải là thứ mà tôi có thể nhúng tay vào. Dù chỉ là một clb nho nhỏ với ba thành viên thôi mà tôi đã chẳng thể làm gì được rồi chứ đừng nói tới cái này.

Bên cạnh đó, căn cứ vào tình thế hiện tại, vấn đề này cũng không quá lớn. Họ chỉ cần làm gì đó trước khi Giáng sinh tới.

Hội học sinh chỉ vừa mới thành lập. Cuối cùng họ cũng sẽ từ bỏ việc cư xử kín kẽ và trở lại với con người vốn có của chính họ mà thôi.

Với những suy nghĩ vẩn vơ trong đầu như vậy, tôi lại tiếp tục thở dài thêm một cái.

Vẫn còn rất nhiều thời gian trước khi buổi họp bắt đầu. Trong thời gian rảnh, tôi sẽ ở phòng clb.

Việc tôi trợ giúp Isshiki được giữ bí mật hoàn toàn với Yukinoshita và Yuigahama, vậy nên tôi ít nhất cũng nên có mặt tại clb. Nếu tôi đột nhiên nghỉ vài ngày, rất có thể họ sẽ nghi ngờ.

Vẫn là căn phòng clb trống không chả có nội thất gì. Cơ mà thế này vẫn là tốt nhất, nên tránh mang thêm cái gì vào đây nữa.

Tuy nhiên, sau khi điểm danh tại clb, tôi phải chạy đi xử lý công việc bí ẩn, huh…? Tuy nói clb dạo này chả có việc gì để làm, nhưng thực ra ngồi không vốn là một phần của công việc. Chuyện này sẽ phiền đây.

Không biết tự khi nào, Reality Marble “Unlimited Double Works: Infinite Side Jobs” [42] của tôi đã được kích hoạt… Chẳng lẽ cái kiếp sống hai trong một của tôi sắp bắt đầu…

Khi tôi khẽ thở dài xong, tôi đột ngột ngồi dậy.

Yuigahama đã tới phòng clb. Chúng tôi không thể lúc nào cũng tới clb cùng nhau được. Hai chúng tôi hẳn là luôn tin rằng cả hai đều sẽ tới clb. Từ trước tới nay lúc nào cũng vậy và từ nay về sau cũng sẽ như vậy.

Tôi rời khỏi phòng học và đi bộ trên hành lang để tới chỗ tòa nhà chuyên dụng.

Tôi chắc chắn rằng thời tiết đang ngày một lạnh đi qua từng ngày, nhưng khó mà cảm nhận được sự biến đổi đột ngột giữa từng ngày với nhau.

Hành lang lạnh lẽo mà tôi đang rảo bước đi ngày hôm nay chẳng khác gì mấy so với ngày hôm qua. Nếu bạn sống một cuộc sống bình thường, bạn sẽ chẳng thể nhận thức được rằng thời điểm giao mùa giữa thu và đông đã tới.

Chính vì vậy căn phòng ở phía xa xa trên hành lang kia thực ra lạnh hơn hôm qua rõ ràng. Chẳng qua là tôi chưa bao giờ nhận ra điề đó.

Tôi đặt tay lên cửa và đi vào phòng.

“Ah, Hikki.”

“Yo.”

Khi tôi khẽ chào Yuigahama và Yukinoshita xong, tôi ngồi xuống ghế.

Tôi nhanh chóng liếc quanh căn phòng,

Yukinoshita đưa ánh mắt trở lại găm trên cuốn sách của mình và Yuigahama nhìn chằm chằm vào màn hình điện thoại. Quả đúng như tôi nghĩ, chẳng có khác biệt gì đáng kể so với hôm qua.

Cái ghế ở gần cửa sổ, duy trì một khoảng cách không quá gần mà cũng chả quá xa. Ngoài ra, chéo theo phía cái ghế ở gần cửa sổ là một cái ghế khác đang ngoảnh mặt khỏi những cái còn lại.

Những cái ghế khác thì được xếp chồng lên nhau và xếp trên bàn.

Trên mặt bàn là khăn trải bàn và một chồng sách nhỏ đã đọc xong, như muốn nhắc nhở thời gian trong căn phòng này đã trôi qua được bao lâu rồi.

Yuigahama trò chuyện với Yukinoshita như thường lệ. Vừa vểnh tai lên lắng nghe những cuộc chuyện trò vô nghĩa, tôi rút quyển sách của mình ra.

Đây là khung cảnh quen thuộc luôn lặp đi lặp lại những ngày này.

Không hề có chút dấu hiệu nào cho thấy có người đang khó chịu. Không hề có một thay đổi gì có thể được gọi là thay đổi.

Cả nửa thân trên gồm vai, cổ, đầu của tôi đều không cử động, chỉ có ánh mắt là liếc lên. Tôi phải lén lút nhìn đồng hồ như vậy để ngăn cho họ biết tôi đang lo lắng về thời gian.

Tôi phải lặp lại chuyện này bao nhiêu lần nữa? Cây kim dài của chiếc đồng hồ không chịu nghe theo ý tôi mà cứ chạy chậm chap một cách lạ thường, nhưng cuối cùng nó cũng chỉ tới vị trí mà tôi đang trông chờ.

Hai người họ đang vui vẻ nói chuyện với nhau về chủ đề khác hẳn với chủ đề họ vừa nói một lúc trước. Giọng nói hoạt bát vẫn vang lên và nụ cười điềm đạm vẫn nở ra. Thấy vậy, tôi từ từ thở nhẹ ra.

“Aah, đúng rồi… Các cậu có phiền không nếu hôm nay tớ về sớm một chút?”

Khi tôi nói, tôi cũng lặng lẽ gấp quyển sách lại. Nghe thấy vậy, Yukinoshita và Yuigahama ngừng nói và nhìn về phía tôi.

“Huh?”

Yuigahama nhìn ra ngoài cửa sổ, cứ như muốn kiểm tra giờ giấc. Màn đêm dường như chỉ vừa buông xuống. Nếu như mọi khi thì vào giờ này mọi người vẫn ngồi trong phòng.

Dường như nhớ lại cảm giác khó chịu lúc đó, Yuigahama khoe ra vẻ mặt thần bí và hỏi tôi.

“Hôm nay cậu về hơi sớm, huh! Cậu có việc gì bận phải làm sao?”

“…Aah. Tớ bị bắt đi mua một thùng gà.”

Tôi tuôn ra luôn lý do đầu tiên nảy ra trong đầu. Thực tế thì tôi thật sự được nhờ mua gà, vậy nên trên đường về nhà tôi sẽ tạt qua tiệm KFC.

Khi tôi trả lời, Yuigahama gật đầu, có vẻ như đã tin.

“Haa, một thùng gà, huh?”

“Ừ. Để tổ chức Giáng sinh trong nhà thôi. Thực ra món này có vẻ nổi tiếng nên hình như tới phải mua càng sớm càng tốt. Mà có vẻ như năm ngoái Komachi cũng mua.”

“Tớ hiểu. Komachi-san vẫn đang bận ôn bài để sắp thi nhỉ.”

“Đúng vậy đó. Mà thôi, gặp lại cậu sau.”

“Uh huh. Mai gặp lại.”

Yuigahama chào tôi khi tôi đứng dậy. Yukinoshita cũng không quên thêm vào “nhớ cho tớ gửi lời hỏi thăm Komachi-san” nữa. Tôi vẫy tay với họ và rời khỏi phòng clb. Đằng sau tôi là Yuigahama bắt đầu nói đủ thứ chuyện về kỳ thi của Komachi.

Trên hành lang lạnh vắng ngăn cách với thế giới bên trong chỉ bởi một cách cửa, âm thanh chuyện trò nhạt nhòa vẫn lởn vởn đâu đây. Tôi cất bước rời đi, bỏ lại tiếng nói cười sau lưng mà lòng cứ lởn vởn không yên.

× × ×

Khi tôi ra khỏi giảng đường, tôi liền hướng thẳng tới chỗ nhà văn hóa.

Tôi để xe đạp tại bãi đỗ xe và khóa lại. Bước đi được vài bước, tôi chỉnh lại dây cặp để nó không tì lên vai tôi quá nặng.

Khi tôi đi tới chỗ cửa vào, tiếng bước chân vồn vã tiến lại phía tôi từ đằng sau.

“Seeeenpai!”

Khi tiếng gọi kia vang lên cũng là lúc tôi bị thụi nhẹ một cú từ sau lưng. Nhưng chẳng cần quay đầu lại tôi cũng biết đó là ai. Người duy nhất gọi tôi là senpai, nếu loại trừ em gái Komachi của tôi thi thoảng cũng gọi ra thì chỉ có thể là Isshiki Iroha.

“Ừ.”

Tôi quay đầu lại và nói, phía sau quả nheien chính là Isshiki Iroha. Isshiki phùng má lên phụng phịu và nhìn tôi với ánh mắt oán trách.

“Phản ứng kiểu gì mà yếu vậy…?”

“Chẳng qua là do em quá ma mãnh thôi, hiểu không…”

Bên cạnh đó, tôi cũng quá quen với cái này nhờ Komachi rồi…

“Oh coi nào, đấy là em bộc lộ tính cách thực của mình với anh đấy chứ, duuuh.”

Isshiki đặt một tay lên má và ra vẻ xấu hổ. Thiệt tình, em việc gì phải tỏ vẻ gian xảo như thế chứ… Khi tôi nhìn về phía tay của Isshiki, hôm nay em ấy cũng xách một túi đầy bim bim và nước ngọt như mọi khi.

Tôi lặng lẽ vươn tay ra, ám chỉ em ấy cứ đưa đây tôi xách cho.

Vẻ mặt Isshiki thoáng ngạc nhiên khi thấy tôi đột nhiên dơ tay ra, nhưng ngay sau đó em ấy cười khúc khích rồi cũng đưa mấy cái túi sang. Rồi em ấy đầy tinh nghịch nói.

“Lại nữa, em nghĩ chính anh mới là người quá là gian xảo đấy, anh biết không…”

“Oh coi nào, đấy là anh bộc lộ tính cách thực của mình với em đấy chứ, duuuh.”

Kinh chưa? Kĩ năng anh hai của tôi bây giờ lại còn tự động kích hoạt nữa. Nếu mà tôi ý thức được chuyện này, tôi sẽ xấu hổ tới mức lòng bàn tay ướt rịn mồ hôi mất. Ah, giờ tôi nhận ra rồi, thảo nào lòng bàn tay đột nhiên túa mồ hôi ra.

Khi chúng tôi đang mải nói chuyện cợt nhả với nhau kiểu ấy, hai người đã tới chỗ Phòng Luyện tập mà hôm qua bọn tôi vừa tới. Bên trong, mọi người từ trường Kaihin Sogo cũng như Sobu đều đã tới.

“Ah, Iroha-chan.”

“Cảm ơn mọi người vì đã tới.”

Hội trưởng hội học sinh của Kaihin Sogo, Tamanawa, dơ tay lên và gọi Isshiki. Isshiki cũng chào lại rồi đi thẳng tới chỗ ngồi của em ấy ngày hôm qua. Tôi cũng đi sát theo sao.

Có vẻ như chúng tôi là những người tới cuối cùng. Mọi người nhốn nháo trở về chỗ ngồi và tập trung chú ý về phía Tamanawa.

“Được rồi, chúng ta bắt đầu được chưa? Hy vọng được hợp tác suôn sẻ với mọi người.”

Nói xong, buổi họp bắt đầu.

Đầu tiên, Tamanawa kiểm tra về biên bản mà chúng tôi đã đặt ra từ hôm qua. Cậu ta gõ, gõ và gõ tanh tách trên chiếc Macbook Air. Đôi mắt của cậu ta hơi uể oải, lông mày chùng xuống. Rồi cậu ta phát biểu.

“Hmm, vẫn còn một vài thứ nho nhỏ chúng ta phải xác định rõ nữa, vậy nên tiếp tục buổi thảo luận tự do hôm qua thôi.”

Không, không chỉ đơn giản là “một vài thứ nho nhỏ” thôi đâu. Tôi chẳng hiểu nổi hôm qua họ thảo luận cái quái gì luôn. Chính vì vậy mà biên bản họp mới trừu tượng đến ngớ ngẩn như vậy.

“Tốt hơn hết là chúng ta viết được vài cái biên bản cho tử tế ngày hôm nay,” nghĩ vậy, tôi dóng tai lên nghe chi tiết cuộc họp.

Phía bắt đầu là Kaihin Sogo.

“Do chúng ta đã làm, vậy thì nên làm một cách hẳn hoi, nên hào nhoáng hơn một chút nữa.”

“Đúng vậy! Chính là nó đấy. Ý tớ là, chúng ta rõ ràng nên làm cái gì đó thiệt là hoành tráng vào, kiểu kiểu thế.”

Tôi quay đầu về phía thanh âm quen thuộc và thấy Orimoto đang vươn người về phía trước mà bày tỏ quan điểm. Thấy vậy, vẻ mặt Tamanawa trở nên phức tạp rồi lại nhìn chằm chằm vào cái Macbook Air.

“…Đúng thật. Tôi nghĩ chúng ta dường như đã quá chú tâm tới những chi tiết nhỏ nhặt.”

Eh? Thật chứ? Có chuyện đó à? Nhìn qua chỗ biên bản và thứ duy nhất tôi có thể thấy là những ghi chép về mấy cái SUY NGHĨ LOGIC mà?

Phải chăng họ đã quyết định cái gì đó ở sau lưng tôi mà không cho tôi biết? Tôi đột nhiên thấy hơi hoang mang và hỏi Isshiki ngồi cạnh bên.

“Này… anh chẳng hiểu các em đang muốn làm gì cả…”

“…Chà, đó là vì chưa có vấn đề gì cụ thể nào được quyết định cả.”

Isshiki khẽ đáp với vẻ bất lực.

Hiện tại, tất cả những gì đã được quyết định là ngày, địa điểm và mục tiêu.

Ngày chính là Lễ Giáng sinh. Địa điểm là hội trường lớn tại nhà văn hóa này. Mục tiêu là tổ chức một sự kiện Giáng sinh hướng tới đối tượng trẻ mẫu giáo tại các nhà trẻ gần đây và những người cao tuổi thường tới đây hoạt động tình nguyện để trao đổi văn hóa và đóng góp cho thành phố.

Nhưng những vấn đề chi tiết và trọng yếu thì vẫn chưa được quyết định.

Phương hướng buổi thảo luận lúc này đáng lẽ nên nhắm tới những chi tiết đó. Nhưng, chà, tôi thấy buổi thảo luận hiện tại chẳng có vẻ gì là như vậy cả.

Tamanawa thông qua phần lớn ý kiến của họ và hỏi Isshiki.

“Vậy đấy, tôi muốn mở rộng quy mô của sự kiện. Cậu nghĩ sao?”

“Mmm. Xem nào.”

Bị cậu ta hỏi ý kiến, Isshiki liền nở một nụ cười tinh tướng rồi lẩm bà lẩm bẩm. Tamanawa dường như có ý tương tự nên cậu ta cũng đáp lại bằng một nụ cười.

Một tiếng thở dài khẽ vang lên gần đó. Khi tôi liếc sang bên, chính chủ của tiếng thở dài đó là phó hội trưởng của chúng tôi.

Đồng ý.

Căn cứ vào việc những người phụ giúp như chúng tôi thường làm những công việc nhỏ nhặt, vấn đề nghiêm trọng sẽ xảy ra nếu bỗng nhiên đổ một đống việc lên đầu chúng tôi. Đây là vấn đề chúng tôi nên kiên quyết phủ định.

“Isshiki, chúng ta không có đủ thời gian và người để mở rộng quy mô sự kiện đâu.”

Dù chỉ có thể lo cho thân mình chứ cũng chẳng quản được việc của người khác, nhưng rút cục tôi vẫn nói ra. Ý định của tôi là thì thầm vào tai Isshiki, đại diện của chúng tôi để nhờ em ấy truyền đạt lại.

Nhưng Tamanawa có vẻ như đã nghe được.

“KHÔNG, KHÔNG. Không phải thế.”

Tamanawa phối hợp cả cử động thân thể và động tác tay để bày tỏ sự nghiêm trọng, đồng thời nói to đủ để không chỉ tôi mà tất cả mọi người đều nghe được.

“THẢO LUẬN TỰ DO là, cậu biết đấy, nơi cậu không phủ quyết ý tưởng của người khác. Bởi vì hạn chế thời gian và nhân lực, chúng ta không thể mở rộng quy mô sự kiện ra. Nếu vậy, chúng ta cần phải tìm ra cách xử lý chuyện này. Cứ như vậy, việc thảo luận sẽ càng suôn sẻ và tiến triển. Chúng ta cần phải đưa ra quyết định càng sớm càng tốt. Chính vì vậy ý kiến của cậu không ổn đâu.”

Đ-được rồi… Cậu nói vậy, nhưng ngay vừa rồi, cậu vừa phủ quyết ý kiến của tôi ngay tắp lự đấy thôi…

Tamanawa nhìn tôi và nở nụ cười đúng chuẩn thanh niên đẹp trai 2015.

“Cùng thảo luận xem làm thế nào để biến điều đó thành hiện thực nhé!”

Vậy là đã nhất quyết mở rộng quy mô sự kiện, huh…?

Không hề có ai lên tiếng phản đối đề nghị của Tamanawa. Và một lần nữa, nhờ bài diễn văn hùng hồn khi nãy, cũng chẳng ai mở miệng đưa ra ý kiến khác cả.

Sau đó, cuộc họp trở thành một buổi thảo luận tìm cách mở rộng quy mô sự kiện và trao đổi ý kiến tập trung vào chính sách xoay quanh quyết định đó.

“Có lẽ chúng ta có thể nhờ tới CỘNG ĐỒNG địa phương đấy.”

“Nếu vậy, chúng ta nên thực hiện ngay, nhờ vậy chúng ta sẽ loại trừ được bất đồng do KHOẢNG CÁCH về mặt tuổi tác và thế hệ.

Tạm thời, tôi đang ngồi ghi biên bản, nhưng nghe họ nói vậy, tôi cũng không rõ nên ghi lại lời họ nói hay tạm ngừng nữa.

“Nếu chúng ta mời một trường cấp ba ở gần đây tham gia thì sao?”

Lại một ý kiến mới đến từ Kaihin Sogo. Này này, đám người ý thức thái quá các bạn (lol) có bị cuồng việc làm việc chung với người khác không đấy?

Đừng nói là bọn họ ước mơ có được siêu ý thức đủ để tiến tới chiều không gian cao hơn và trở thành một phần của Thể Thống Nhất Dữ Liệu nhé [43]?

Nói thế chứ làm gì có điểm tốt nào khi mời thêm trường khác chứ. Chúng ta với quy mô tầm này thôi đã phải chật vật để thống nhất rồi. Tăng thêm số lượng ý kiến của những người khác thì sẽ rất khó để thống kê lại hết tất cả. Chắc chắn khối lượng công việc sẽ tăng lên theo cấp số nhân. Tôi phải ngăn chặn chuyện này bằng mọi giá…

Nhưng nếu chỉ một lời phủ quyết đơn giản sẽ bị lờ đi ngay. Tôi nên làm gì để cản chuyện này lại đây?

…Không còn cách nào khác nhỉ. Các duy nhất để đưa ra một ý kiến phản đối là nói vòng vo tam quốc theo đúng quy củ của bọn họ. Nếu vậy, rõ ràng khó mà nhờ được Isshiki đại diện tôi nói hộ do thế thì dài dòng quá. “Đây chỉ là Ý TƯỞNG CHỚP NHOÁNG, nhưng ĐỐI LẬP lại với đề nghị khi nãy, tôi nghĩ tốt hơn là nên tăng cường tinh thần ĐỒNG TÂM HIỆP LỰC để xây dựng mối quan hệ khăng khít giữa hai trường cũng như học sinh của hai bên, nhưng các cậu thấy sao?”[44]

Nếu vậy, tôi có thể vừa hỏi xem ý cậu ta thế nào vừa chèn thêm mấy chữ katakana trong đó. Một cơn địa chấn nho nhỏ xảy ra khi một người không ai ngờ tới đột nhiên cất tiếng. Ở phía bên kia chiến tuyến, Orimoto nhìn chằm chằm tôi với ánh mắt trống rỗng.

Nhưng người tôi phải xử lý lúc này chỉ có một.

Đúng như tôi nghĩ, kẻ nghiện tiếng lóng katakana Tamanawa đã cắn câu.

“…Tôi hiểu. Vậy, tốt hơn hết là không nên mời thêm trường cấp ba nào cả. Trường đại học hay trung cấp thì còn được.”

Không ổn rồi? Chết tiệt. Cứ thế này thì tôi sẽ càng lúc càng khó KIỂM SOÁT tình hình. Tôi nên tiếp tục tăng cường áp lực.

“Không, chờ đã. Nếu vậy, chúng ta sẽ khó mà nắm được THẾ CHỦ ĐỘNG. Kể cả nếu chúng ta có kiếm được NGƯỜI ỦY THÁC và một ĐỐI TÁC thích hợp, chúng ta cũng cần có SỰ HỢP TÁC thiện chí đủ để có thể thành lập một GIAO KÈO RÕ RÀNG để có thể đưa ra được những Ý KIẾN xác thực….”[45]

“Senpai, anh đang nói cái quái gì vậy…?

Vẻ mặt Isshiki lúc này ngạc nhiên khó tả. Chà, đến tôi còn chả biết tôi đang nói gì nữa là. GIAO KÈO cũng là từ tôi đột nhiên nghĩ ra thôi. Nhưng ngay lúc này, đó là cách duy nhất để tôi có thể bày tỏ ý kiến của mình.

Mặc dù những lời tôi nói đều là những lời bồng bột, nhưng nhờ sử dụng một lượng lớn katakana nên Tamanawa cũng gật gù.

“Cũng đúng. Vậy…”

Tốt, tốt, có vẻ như lần này Tamanawa đã bị thuyết phục rồi ha. Bạn biết không? Tay này là kẻ sẽ luôn lắng nghe bạn khi bạn nói chuyện với cậu ta. Cậu ta cũng thuộc dạng tốt tính đấy. Phải chăng tôi đã chặn họng được cậu ta? Thế thì tốt quá.

Ngay khi tôi đang nghĩ vậy, Tamanawa búng ngón trỏ ra.

“Vậy, một trường tiểu học gần đây thì sao?Chúng ta cũng có thể thêm vào nhiều loại đối tượng khán giả khác nhau ngoại trừ học sinh cấp ba chúng ta.”[46]

“…Huh?”

Tên này đang ba hoa tắc kè gì đấy…? Không kịp phản ứng lại trước tuyên bố bất ngờ của cậu ta, tôi đã để Tamanawa tiếp tục ủng hộ ý kiến này. Lần này có vẻ cậu ta rất hứng thú với ý tưởng trên.

“Hmm, giống như kiểu HỌC MÀ CHƠI, CHƠI MÀ HỌC à? Nếu vậy, chúng ta vừa có thể nhờ tới sự trợ giúp của các bé học sinh tiểu học trong vùng mà lại vừa khiến công việc trở nên vui vẻ hơn.”

“Thế là ĐÔI BÊN CÙNG CÓ LỢI ha?”

Ai đó bên Kaihin Sogo cũng đồng ý. Khi người đó nói xong, Orimoto vỗ tay và nói.

“ĐÔI BÊN CÙNG CÓ LỢI! CHính là nó!”

“Nó” ở đây là gì…?

Không chỉ Orimoto, những người khác cũng đều đồng ý. Tamanawa liền gật đầu và bắt đầu tuyên bố như thể mọi chuyện đã được định đoạt.

“Bên chúng ta sẽ lo phần HẸN GẶP và ĐÀM PHÁN với phía trường tiểu học. Sau đó, mình muốn nhờ các bạn bên Sobu làm nốt phần còn lại.”

Cậu ta mỉm cười nhìn Ishiki.

Nhưng Isshiki lại tỏ ra không chắc chắn lắm khi em ấy chỉ ậm ừ “hmm” và không đưa ra đáp án cụ thể là đồng ý hay không. Ngay từ đầu, Isshiki ở bên phía chẳng có tí động lực làm việc nào. Em ấy hẳn là rất bất bình với việc khối lượng công việc lại gia tăng. Sự chần chừ của em ấy hẳn là do vậy.

“Có được không?”

Nhưng Tamanawa không cho em ấy đường lui.

“…Được rồi, mình hiểu rồi.”

Isshiki đột nhiên cười tươi roi rói và đáp.

Chà, em ấy biết làm sao nữa. Với Isshiki, người em ấy phải đối phó là một chàng trai lớn tuổi hơn em và cũng là hội trưởng hội học sinh của trường kia. Đây không phải là một sự thật dễ dàng chối bỏ. Chỉ sợ sắp tới đây em ấy cũng sẽ bị áp đặt ý kiến tiếp thôi.

Cứ như vậy, việc gia tăng khối lượng công việc đã chắc như đinh đóng cột.

Lại một tiếng thở dài nữa vang lên từ phía phó chủ tịch. Tôi cũng muốn thở dài nữa. Thực ra tôi lúc nào cũng muốn thở dài hết!

Nhưng cứ như thế mà bị giao thêm việc quả thực là bực mình.

Dù cho đó chỉ là một hay hai công việc vô nghĩa, chúng ta cũng phải tìm mọi cách làm giảm khối lượng công việc xuống mới đúng. Chỉ cần không phải làm việc, tôi không hề tiếc phải bỏ ra bao nhiêu nỗ lực để điều đó thành hiện thực….

“Này, mỗi một phía chúng ta quyết định chuyện đó liệu có ổn không?”

“Chả có vấn đề gì nếu chúng ta nắm được THẾ CHỦ ĐỘNG”

Tamanawa xổ ra một tràng. Nói chuyện với tên này thật là khiến tôi đau hết cả đầu…. Tôi nhíu mày nói.

“Đó không phải là ý tôi… Kể cả nếu chúng ta có được đám trẻ con tiểu học giúp đỡ, điều đó cũng có nghĩa là chúng ta cần những người quản lý và giám hộ tham gia vào. Cứ vậy, chúng ta sẽ gặp vấn đề về SỨC CHỨA của hội trường.”

Nhà văn hóa là nơi được chọn làm chỗ họp mặt trong bước đầu của kế hoạch. Đây là sự thật không thể thay đổi. Nếu vậy, sẽ có giới hạn số lượng người được tham gia vào sự kiện này. Bạn không thể cứ tự do mời bao nhiêu người tùy thích thế được.

Khi tôi giải thích, Isshiki gật đầu.

“Aah, đúng vậy. Chúng ta không biết được sẽ có bao nhiêu người từ nhà trẻ và nhà dưỡng lão sẽ tới….”

Vẫn chưa ai xác nhận cái đó sao…? Tôi cảm giác có kha khá việc khác cần phải làm trước khi mở rộng quy mô, nhưng kể cả vậy, Tamanawa cũng không bị lung lay. Cậu ta tổng hợp ý kiến của chúng tôi lại và tuyên bố.

“Hmm, nghĩa là chúng ta cần phải xác nhận chuyện này. Còn nữa, tốt hơn hết là chúng ta nên liên lạc trước cho họ. Dù sao thì chúng ta cũng cần phải quyết định số lượng học sinh tiểu học sẽ tham gia và liên lạc với chúng.”

Vậy là những gì cần làm thì vẫn phải làm rồi.

Sobu và Kaihin Sogo sẽ lần lượt liên hệ với nhà trẻ và chỗ trung tâm chăm sóc. Sau đó, chúng tôi sẽ tới hỏi ý kiến bên trường tiểu học.

Chà, biết làm sao được…. Dù sao thì bọn tôi cũng đã hạn chế được tối đa số lượng thành viên tham gia. Thực ra tôi còn thấy nhẹ cả người khi không phải xử lý với đám người cứ tiếp tục tăng quy mô tới vô tận.

Đúng vậy, Hachiman! Dù trong tuyệt cảnh, mày cũng phải ráng mà thốt lên “may quá”!

Bắt đầu bằng màn thảo luận tự do, buổi họp cuối cùng cũng kết thúc khi chúng tôi mỗi người đều quay ra làm việc của mình.

“Um, vậy chúng ta nên làm gì đây?”

Isshiki gọi tất cả thành viên hội học sinh và tôi lại để tham vấn.

“Chúng ta cũng có việc khác phải làm nên tớ muốn quyết định xem ai sẽ tới trường mẫu giáo và ai sẽ ở lại ngồi làm biên bản và mấy việc linh tinh khác…”

Fumu. Chà, do công việc chỉ đơn giản là tới bên đó xác nhận, vậy nên cũng không cần phải cả đám cùng đi. Thực ra số người rời đi càng ít thì càng tốt. Vấn đề là ai sẽ đi… Nói thật, chuyện này rõ rành rành rồi, cần gì phải thảo luận nữa.

Trước khi tôi kịp phát biểu ý kiến, phó chủ tịch đã cướp lời.

“Tôi nghĩ tốt nhất là nên để hội trưởng lo việc dàn xếp…”

“Ah, aah, ừ, tớ hiểu. Tớ cũng đoán vậy….”

Nói đến đây, đôi bờ vai Isshiki chùng xuống. Chà, người đại diện đi làm việc này là hợp lý nhất rồi. Việc isshiki cần làm lúc này không phải là quyết định ai sẽ đi, mà là phân phối công việc cho những thành viên còn lại.

Phó chủ tịch có vẻ cũng nghĩ như vậy, do cậu ta còn khéo léo thêm vào.

“Ừ… Không, không chỉ là việc này đâu. Mấy việc khác cũng nên như vậy, tôi nghĩ thế.”

“Haa… Cũng đúng.”

Phó hội trưởng thở dài trước thái độ của Isshiki.

––Aah, ra lý do của tiếng thở dài trong buổi họp là đây sao, huh?

Không giống như tôi, phó hội trưởng không thất vọng về việc gia tăng khối lượng công việc.

Lý do căn bản là từ phía isshiki.

Tôi hiểu… Đúng thật là hội học sinh lúc này y hệt như nhà thầu phụ vậy, mà là theo nghĩa tệ nhất rồi đấy.

Thành viên của hội học sinh trường Sobu bao gồm cả phó hội trưởng đều mong muốn Isshiki Iroha cư xử cho ra dáng một hội trưởng hội học sinh.

Nhưng người ấy, Isshiki lại luôn dè chừng cảm nhận của hội trưởng hội học sinh bên kia, cái gã từ đầu đến giờ luôn áp đặt ý kiến của mình lên đầu em ấy. Thêm vào đó nữa, việc em ấy là học sinh năm nhất cũng khiến phía Sobu cư xử kì quặc.

Từ phương diện của thành viên bên tôi, họ hẳn là không quan tâm nhiều tới vậy, và họ chỉ cần có việc để làm, thế là đủ.

Chà, con người là vậy đấy, càng bảo bạn không để tâm thì bạn lại càng để tâm. Trước mắt, họ sẽ phải làm việc với nhau mà luôn có cảm giác xa cách kỳ quặc như thế này đây.

Nhưng do tôi là lý do khiến Isshiki trở thành hội trưởng hội học sinh, tôi cũng có trách nhiệm. Tôi phải đảm bảo hỗ trợ em ấy xử lý cái sự kiện này.

“Isshiki, anh sẽ đi cùng em tới nhà trẻ. Trong lúc đó, chúng ta cứ để phần còn lại của công việc cho những người khác.”

Tôi liếc nhìn sang phía phó hội trưởng, hàm ý hỏi xem thế có được không và cậu ta gật đầu. Isshiki lặng lẽ nhìn chúng tôi trao đổi ánh mắt và khẽ thả lỏng người, vẻ mặt cũng thư thả hơn.

“Được. Vậy chúng ta sẽ đi. Được rồi, để tớ gọi một cuộc đã.”

Khi em ấy nói vậy, Isshiki ấn tách tách trên điện thoại và gọi. Dù chỉ là công việc đơn giản như hỏi xác nhận, đột nhiên tới chỗ họ như vậy mà không hỏi trước thì không nên. Luôn luôn phải HẸN TRƯỚC đấy.

Khi tôi chờ cuộc gọi kết thúc, tôi đứng yên ở đó, suy nghĩ xem mình có bao nhiêu thời gian rảnh, và ngay lúc đó một khuôn mặt quen thuộc tiến về phía tôi.

Orimoto vẫy tay và nói.

“Hikigaya, hồi cấp hai cậu có trong hội học sinh không vậy?”

“Không, làm gì có.”

Chúng ta học cùng trường hồi cấp hai vậy mà cậu lại không biết việc đó? Nhưng khi tôi cẩn thận nhớ lại, tôi chẳng tài nào nhớ được một ai trong hội học sinh cả. Nhưng mặt khác, nếu tôi không nhớ họ chứng tỏ họ không dính dáng gì tới sang chấn tâm lý của tôi hồi đó, vậy tức là họ đều là những người tốt. Quên đi những người tốt như vậy khiến tôi vơi đi cảm giác tội lỗi.

Orimoto cũng đang cố nhớ lại. Cô ấy gật đầu.

“Tớ biết mà. Nhưng cậu có vẻ cũng quen với công việc này rồi nhỉ?”

“Cũng không hẳn.”

Mặc dù tôi nói vậy, tôi đã có kha khá kinh nghiệm do tôi làm việc trong ủy ban của Lễ hội Văn hóa và Đại hội thể thao gần đây. So với trước đây, tôi đã quen thuộc hơn nhiều với đống công việc kiểu này.

“À mà này, tại sao cậu lại giúp đỡ họ vậy?”

“Chà, tôi được nhờ mà.”

“Uh huuuh…”

Orimoto khẽ ngập ngừng trước lời giải thích của tôi. Ánh mắt của cô ấy cứ găm vào tôi khiến tôi không thoải mái lắm. Tôi quay người đi để né tránh ánh mắt của cô ấy và đúng lúc ấy, cô ấy tung ra một quả bom nguyên tử.

“Cậu chia tay với bạn gái rồi à?”

“Haa?”

Cô ấy đang nói gì vậy…? Khi tôi hỏi cô ấy rằng cậu nói cái gì vậy, Orimoto nhìn Isshiki đang gọi điện thoại ở xa xa đằng kia.

“Oh, tớ chỉ tưởng rằng vì vậy nên cậu mới nhắm tới Iroha-chan.”

Lại nữa, cô ấy đang nói cái gì vậy…? Đúng thật là Isshiki rất xinh xắn, nhưng tôi không phải là người có thể đối phó được với em ấy. Ngay từ đầu, tôi không nghĩ em ấy sẽ là kiểu người dễ đối phó.”

“Làm gì có… Bên cạnh đó, trước giờ tớ chưa từng có bạn gái, vậy nên cũng chả có chia tay gì ở đây.”

Tại sao tôi phải nói điều này với cô gái tôi đã từng tỏ tình trước đây cơ chứ? Là vậy chăng? Một phương thức bắt nạt mới….? Bên cạnh đó, khi trả lời được câu hỏi kia, tôi thấy mình quá đỉnh. Nếu đây là cuộc thi kể chuyện cổ tích Nhật, vậy tôi hẳn đã là người chiến thắng. Ah, không hay rồi, tôi không nuôi chó. Và tôi cũng không có tảo biển… Ơ mà tảo biển ở một truyện khác thì phải?[47]

Orimoto nháy mắt.

“Oh tớ hiểu… Tớ cứ tưởng rằng cậu đang hẹn hò với một trong hai cô gái đó.”

Cô gái mà cậu đang nói tới là ai vậy…? Tôi hỏi lại và thấy vậy, Orimoto liền búng ngón tay ra và thêm vào.

“Nhớ không? Hai người mà chúng ta gặp lúc đi chơi đó.”

Tôi và Orimoto đi chơi chỉ đúng một lần. Mà lại nói, lúc đó có cả Hayama và bạn của cô ấy vậy nên không thể nói là chỉ có hai chúng ta được. Nếu tôi nhớ không nhầm thì tôi chỉ là người đi cùng cho đủ quân số.

Hồi đó, do kế hoạch của Hayama, chúng tôi đã gặp hai cô gái kia. Họ là Yukinoshita và Yuigahama.

Hai cô gái mà Orimoto nói tới chắc hẳn là hai người họ.

“Họ chỉ là…. Người cùng clb với tôi.”

Những từ ngữ miêu tả chính xác quan hệ của chúng tôi không tài nào thoát ra được khỏi cổ họng. Tôi muốn nói thẳng sự thật ra, nhưng tôi lại không chắc liệu nó có đúng không. Liệu tôi hiểu được bao nhiêu hàm nghĩa trong từ ‘cùng clb’? Ngay lúc tôi đang ngụp lặn trong suy nghĩ, Orimoto thốt lên “heeeh” với giọng rất lố bịch.

“Vậy cậu ở trong một clb à. Clb gì vậy?”

“…Clb tình nguyện.”

Tôi không biết phải giải thích ra sao, nhưng nếu nói dối rồi chẳng may bị cô ấy phát hiện thì rất phiền toái. Khi tôi thành thật nói, Orimoto phá ra cười.

“Cái gì vậy? Tên nghe khó hiểu thế! Nhưng nghe siêu hoành tráng luôn.”

“Không, làm gì có…”

Orimoto ôm bụng và cười giòn tan. Chà, cái clb này đúng là khó hiểu thật. Nhưng nó cũng chẳng hoành tráng tí nào đâu.

Thiệt tình, tôi chẳng cười nổi nữa.


× × ×

Tôi theo sau Isshiki sau khi em ấy gọi cho nhà trẻ xong. Do nó ở ngay cạnh nhà văn hóa, hai bên cứ thế mà hẹn gặp trực tiếp luôn. Không chỉ vậy, đây là một trường mẫu giáo công nên nếu liên kết với các đơn vị trường học khác cũng dễ dàng hơn.

Nhờ hẹn trước nên chúng tôi tới nơi là vào thẳng được bên trong luôn.

Khung cảnh nhà trẻ đã từng một thời hằn sâu trong đáy mắt tôi, cũng như hương vị ngọt ngào của trẻ con khiến tôi có cảm giác hoài niệm da diết.

Căn phòng học, mặc dù tôi không rõ tôi có thể gọi nó là phòng học không, nhưng mọi thứ trong căn phòng đó đều nhỏ tí xíu. Và bên trong đó là những đứa trẻ con đang ngồi xếp mô hình đồ chơi và chạy quanh phòng.

Trên tường là những bức tranh nguệch ngoạc vẽ bằng bút sáp màu treo lủng lẳng. Và xung quanh những bức tranh là những bông tulip và những ngôi sao băng làm từ giấy màu.

Tôi cũng từng là một đứa trẻ ở trường mẫu giáo, nhưng kí ức của tôi về thời đó quá đỗi mơ hồ. Hồi đó, rất có khả năng có người đã nói “Zawsze in love”[48] và đưa cho tôi chiếc ổ khóa không biết chừng, nhưng tiếc thay, tôi chẳng tài nào nhớ nổi.

Tính tò mò nổi lên, tôi nhìn ngang nhìn dọc và bắt gặp ánh mắt của một giáo viên mầm non qua ô cửa kính.

Người giáo viên đó đang lén lút trò chuyện với một giáo viên mẫu giáo khác ở gần đó. Từ ánh mắt của họ, rõ ràng là đang đề phòng tôi. Mmmm, từ khi còn ở nhà trẻ, các bé đã được dạy rằng nếu thấy có mùi nguy hiểm thì phải xử lý ngay!

Vậy nên tôi nhanh nhẹn rời khỏi chỗ đó và gọi Isshiki lại.

“Có vẻ như anh không được chào đón ở đây thì phải.”

“Có vẻ vậy đấy… Senpai, dù sao thì ánh mắt của anh trông cũng ghê bỏ xừ.”

Isshiki liếc nhìn đôi mắt tôi và nói. Đồ xấu bụng! Thế mà anh cứ nghĩ em sẽ đứng về phe anh!

Còn nữa, mặc dù chúng tôi đã gọi trước cho họ, tôi đoán họ vẫn có chút cảnh giác khi một nam sinh mặc đồng phục cấp 3 xuất hiện. Đi cùng với Isshiki chỉ tổ dọa cho lũ trẻ và giáo viên sợ, đấy không phải là việc tôi nên làm.

“….Anh nghĩ anh sẽ chờ ở đây thôi.”

Tôi chỉ về phía bức tường bên hành lang mà lũ trẻ sẽ không thấy được. Thấy tôi nói vậy, Isshiki chống tay lên hông và thở dài thườn thượt.

“Vậy là chẳng giúp gì được em à? Senpai, em đành tự mình giải quyết mọi việc từ đây thôi.”

“Trông cậy cả vào em đấy.”

Nói xong, tôi tiễn em ấy đi. Có vẻ như Isshiki sẽ đi thảo luận trong phòng nhân viên ở xa xa phía trước. Em ấy cứ tiếp tục đi thẳng.

Mặc dù tôi đi cùng em ấy nhưng kể cả khi tôi có đứng đực chờ ở đây thì mọi việc cũng sẽ được giải quyết thôi.

Tôi nhìn chung quanh, tự hỏi không biết mình nên giết thời gian kiểu gì trong lúc chờ Isshiki bàn bạc xong. Ngồi chỗ hành lang này chờ cũng được thôi, nhưng nếu vậy chỉ tổ khiến tôi trông càng đáng ngờ hơn. Có vẻ như tìm một chỗ đằng sau mà đứng hóa ra lại làm giảm sự đề phòng của trẻ em và giáo viên, thật là mâu thuẫn mà.

Có lẽ tôi cũng chỉ còn mỗi cách đứng yên ở đây thôi, huh….

Ngày xưa, cũng lâu rồi, tôi từng có một công việc bán thời gian chỉ làm trong một ngày ở một buổi triển lãm căn hộ phức hợp. Việc tôi phải làm chỉ đơn giản là đứng sững vài giờ giữa ánh mặt trời oi ả, tay cầm tấm bảng quảng cáo. Với một kẻ đã có quá nhiều kinh nghiệm với việc này như tôi, chuyện này chỉ đơn giản như đan rổ. Tôi có thể tiêu phí tận 8 giờ đồng hồ chỉ bằng cách đứng đó chẳng làm gì cả. Thực ra công việc này cũng khá vất vả và có cả những lúc tôi đau lòng ứa nước mắt khi khoản tiền tôi nhận được bị trừ đi các khoản thuế và bảo hiểm khiến tôi phải thốt lên “woow…. Tiền lương của mình thấp thật, nhỉ….?”

So sánh với hồi đó, chỗ này có tường, có mái nhà, thời gian chờ lại còn ngắn hơn. Chỉ thế thôi cũng đủ khiến tôi nghĩ thầm: ‘điều kiện làm việc của mình cũng tốt đấy chứ’…. Woow, tinh thần giác ngộ của một tên nô lệ cho bọn tư bản của mình cũng cao đấy chứ nhỉ….?

Ngay lúc tôi đang ngồi suy nghĩ vẩn vơ linh ta linh tinh thì cánh cửa ở căn phòng học kế bên lặng lẽ mở ra.

Cái gì vậy? Tôi nhìn sang bên và thấy một bé gái ra khỏi phòng. Bé gái rụt rè tiến tới và cứ bồn chồn nhìn chung quanh.

Em bé cố gắng nhìn ra ngoài, thực hiện những động tác rất dễ thương như nhón gót rướn người lên, nhảy lên, nhưng sau khi em ấy nhận ra rằng mình chẳng thể thấy được cái gì, cô bé lùi lại đầy thất vọng.

Cô bé gái có mái tóc màu xanh lam sậm được buộc thành hai đuôi tóc. Vẻ bề ngoài ngây ngô trong sáng của cô bé khiến em trông cực kỳ đáng yêu.

Khi cô bé thấy tôi, cô bé “ah” một tiếng và tiến lại chỗ tôi.

Sau đó, em ấy kéo kéo ống tay áo của tôi và chu môi ra. Không được rồi, cái gì vậy? Sao tự nhưng mọi chuyện lại trở thành thế này? Tôi sắp bị vào đồn uống trà vì tội dụ dỗ bé gái mất? Nhưng lại nói, bọn tôi đang ở trong nhà trẻ và không có ai ở đây, vậy nên cũng không cần phải quá lo lắng, đúng không….?

“…Có chuyện gì vậy?”

Đến lúc này rồi thì tôi cũng không thể lờ em ấy đi được nữa nên tôi đành cố giao tiếp với em ấy, thể hiện thái độ bình tĩnh hết mức có thể. Thấy vậy, cô bé lại tiếp tục kéo áo tôi, nên tôi đành cúi xuống. Sau khi cúi đến ngang tầm đầu em, cô bé lo lắng nói.

“Um, Saa-chan còn chưa tới sao?”

“Ooh, anh hiểu.”

Saa-chan là ai…? Đây có phải là mẹ của em ấy không nhỉ….? Bọn trẻ con thường hay phát âm sai lắm. Khi Komachi còn bé, em ấy toàn nói oi-chan thay vì onii-chan. Tôi còn tưởng em ấy đang nhắc tới Tora-san cơ[49]

Tuy nhiên, dù đã quen với Komachi nên tôi cũng có chút kinh nghiệm ứng phó với những người kém tuổi mình, với một cô bé nhỏ tuổi như thế này, tôi cũng không tài nào nhớ được mình nên đối xử với em ấy thế nào. Tôi cũng từng nhỏ xíu như thế này ha. Còn giờ, tôi nên đối đáp với em ấy thế nào đây…? Tạm thời, có lẽ tôi không nên để em ấy ra ngoài một mình, thế thì phiền lắm. Tôi đoán tôi nên đưa em ấy trở về phòng học.

“Tẹo nữa Saa-chan mới tới. Vậy nên chúng ta cùng vào đó chơi nhé.”

Tôi nhẹ nhàng đẩy đẩy đôi bờ vai bé xíu, mang em ấy trở về phòng học. Cô bé cũng thật thà đến bất ngờ, do em ấy răm rắp nghe lời tôi, theo tôi về phòng học. Ngay khi tôi đang định đặt tay lên cánh cửa trượt, cô bé lại kéo ống tay tôi.

“Ah! Um, anh ơi, Saa-chan kia kìa.”

Em ấy chỉ tay về phía bức tranh sáp màu dán trên tường. Tôi cũng chả biết em ấy đang chỉ về bức tranh nào…. Có lẽ đó là bức tranh mẹ em ấy vẽ chăng? Tuy nhiên, trên tường có khá nhiều bức tranh nên tôi cũng chẳng biết được cụ thể là bức nào.

“Đâu, Saa-chan đâu, hmm?”

“Kia kìa!”

Cô bé chỉ về một điểm đại khái trên tường. Nhưng do trên tường chi chí tranh nên tôi cũng chịu. Hmm… Nó có thể là bức nào nhỉ…?

Tôi lại cúi xuống ngang tầm cô bé.

“…Được rồi, anh biết rồi. Cái này là bức bên phải, và cái này là bức bên trái.”

Tôi chỉ tay về bên phải và bên trái lần lượt và cô bé liền gật đầu rồi lặp lại.

“Bên phải, bên trái.”

“Đúng, đúng. ĐƯợc rồi, dơ tay phải lên.”

Khi tôi nói vậy, cô bé liền dơ tay phải lên ngay.

“Dơ tay trái.”

Lần này cô bé vừa dơ tay trái lại còn nhảy cẫng lên cơ. Fumu, có vẻ như em ấy phân biệt được bên phải và bên trái đấy. Thấy vậy, tôi chỉ tay về phía bức tường có dán tranh.

“Được rồi, đố em nhé. Từ bên phải tới chỗ Saa-chan cách bao nhiêu bức tranh?”

Thấy trò chơi mới, đôi mắt cô bé sáng bừng lên và thốt lên “oooh!”. Sau đó, cô bé bắt đầu đếm bằng tay.

“ummm….. bốn!”

“Chính xác. Em giỏi lắm!”

Nói xong, tôi nhẹ nhàng vỗ nhẹ lên đầu em ấy. Ra vậy, đó là Saa-chan…. Ừ, bạn đoán đúng rồi đấy, tôi vẫn chưa nhận ra đâu. Tôi vẫn chưa xác định được đâu là bức tranh, nhưng tôi vẫn khen em ấy một câu, nếu thế em ấy sẽ vui hơn.

Ngay khi tôi đang định giục em ấy quay về phòng, một giọng nói dịu dàng từ phía sau vang lên.

“Kei-chan.”

Khi tôi quay đầu lại, bóng dáng của người mà tôi nhớ rõ đang ở đó. Đó là bạn cùng lớp với tôi, Kawasaki Saki.[50]

Cô bé ngẩng phắt dậy khi nghe thấy có người gọi Kei-chan và chạy về phía cô ấy.

“Saa-chan!”

Sau khi ôm lấy em ấy, Kawasaki nhẹ nhàng vuốt tóc của Kei-chan. Sau đó, cô ấy ném cho tôi ánh mắt đầy ngờ vực.

“….Tại sao cậu lại ở đây?”

“Er, chà, công việc…”

Thực ra, tôi mới là người muốn hỏi cô ấy, tại sao cô ấy lại ở đây, nhưng cô ấy lại nói trước mất rồi. Cô ấy ngó nghiêng đằng sau lưng tôi.

“Uh huh… Thế Yukinoshita và Yuigahama đâu?”

Tôi biết ngay là cô ấy sẽ hỏi vậy mà. Nếu nghe tôi nói tới công việc, ai cũng nghĩ nó liên quan tới Clb Tình nguyện. Với Kawasaki, người từng tiếp xúc với chúng tôi, câu hỏi đó cũng chẳng có gì lạ. Tuy nhiên, cũng chẳng có lý do gì để giải thích chi tiết cho cô ấy. Dù sao có kể chi tiết thì Kawasaki cũng chẳng mấy quan tâm. Chính vì vậy, tôi chỉ trả lời đơn giản.

“…Họ đang làm việc khác rồi. Tôi tới đây một mình thôi.”

“…Tôi hiểu.”

Kawasai nhìn chằm chằm về phía tôi rồi sau đó liền nhìn ra chỗ khác với vẻ bất cần.

“Thế còn cậu thì sao?”

Lần này tôi hỏi cô ấy và Kawasaki nhẹ nhàng và cẩn thận ôm lấy bờ vai cô bé mà cô ấy gọi là Kei-chan. Rồi cô ấy khẽ lẩm bẩm đầy xấu hổ.

“Tôi… tới đây để đón em gái mình.”

“Hoh.”

Aah, vậy ra Kei-chan này là em gái cô ấy, huh? May quá…. Tôi còn tưởng là con gái cô ấy cơ….

Tuy nhiên, sau khi nhìn cô ấy thì tôi thấy cũng đúng. Vẻ ngoài của họ cũng khá giống nhau. Cô bé chắc chắn sẽ có một tương lai tươi sáng đang chờ đón, tôi chắc luôn. Nếu có một điều ước, tôi sẽ ước cô bé lớn lên thật đáng yêu. Bởi vì chị gái của cô bé trông quá là đáng sợ.

Khi còn đang thầm cầu nguyện trong lòng, tôi nhìn chị em nhà Kawasaki. Tôi không biết có phải cô ấy hiểu được hàm ý trong ánh mắt của tôi không, nhưng Kawasai bối rối nói.

“Ah, um, em ấy là em gái tôi Keika… Coi nào, Kei-chan, nói tên em đi.”

“Kawasaiki Keika!”

Nghe chị gái dục, Keika năng nổ dơ tay lên.

“Anh là Hachiman.”

Tôi nói tên mình, trong lòng cảm thấy thoải mái biết bao trước sự nhiệt tình của Keika. Nghe thấy vậy, Keika chớp mắt ngạc nhiên.

“…Hachi, man….? Tên gì nghe kì ghê!”

“N-Này! Kei-chan!”

Kawasaki vội vàng nhắc nhở Keika. Tuy nhiên, ngữ điệu dịu dàng trong lời nói của cô ấy vẫn không đổi. Khác với vẻ ngoài lạnh lùng thường nhật của mình, cô ấy lại có vẻ dịu hiền đến bất ngờ. Quả nhiên đúng là một người chị gái kiểu mẫu. Cũng chẳng nhìn ra được dấu vết brocon trong con người này.

“Không, tôi cũng nghĩ tên tôi khá là kì quái, vậy nên không sao đâu. Cơ mà, phải đi đón em gái của mình thế này cũng căng ha.”

Kawasaki liền thẳng thắn đáp.

“Không hẳn… Bình thường đều là bố mẹ tôi tới đón. Tôi chỉ tới vào những ngày tôi không phải đi học thêm.”

“Nhưng tôi nhớ nhà cậu cũng cách đây khá xa mà, phải không?”

Mặc dù trường cấp hai của hai đứa chúng tôi nằm khác quận, nhưng khoảng cách hai nhà thì không xa tới vậy. Đi từ chỗ đó tới đây phải đi qua một hoặc hai điểm dừng tàu là tối đa. Tôi không chắc họ tính toán khoảng cách thế nào mà gửi con họ ở đây, nhưng rõ ràng là không gần chút nào. Chỉ thế thôi đã đủ phiền rồi. Nhưng Kawasaki lại nghĩ khác, cô ấy vuốt tóc và nhỏ nhẹ đáp.

“Đúng vậy, nhưng khi chở em ấy tối đây, nhà tôi thường đi oto… Nhà trẻ ở đây bị giới hạn không cho xây to, nhưng chỗ này lại khá rẻ.”

“Haa, ra vậy.”

Cô ấy cũng đảm đang quá nhỉ. Nhìn cô ấy bằng ánh mắt ngưỡng mộ, tôi đột nhiên để ý thấy cái túi cô ấy xách theo. Có vẻ như cô ấy tới đây ngay sau khi đi mua sắm cho bữa tối, do có một cây tỏi tây ló ra từ bên trong túi. Cái này khiến cô ấy trông càng đảm đang hơn.

“Trước giờ tôi đều đi làm thêm nên tôi cũng không tới được…”

“aah, có chuyện đó nhỉ?”

“Uh…”

Kawasaki dịu dàng và ấm áp đáp lại, ánh mắt của cô ấy chan chứa yêu thương nhìn Keika. Rồi đột nhiên cô ấy lại nhìn tôi.

Cô ấy trông có vẻ dè dặt, dường như muốn nói gì đó rồi lại thôi. Có vẻ như tôi có chờ thêm nữa thì cô ấy cũng không nói ra được điều muốn nói, nhưng cái ánh mắt đó khiến tôi nghĩ rằng cuối cùng cô ấy cũng sẽ nói. Nhưng mà bị nhìn thế này cũng xấu hổ lắm, ước gì cô ấy đừng làm vậy nữa….

“…Cái gì vậy?”

“K-không.”

Khi tôi hỏi, Kawasaki lắc đầu. Mái tóc đuôi ngựa kia đung đưa sang bên và Keika liền bám theo như một chú mèo.

Tôi cùng nhìn theo và phát hiện ra Isshiki đang ở dưới hành lang.

“Ah, anh đây rồi. Senpaaai!”

Chắc là buổi trao đổi ở trong phòng giáo vụ đã kết thúc. Isshiki đã trở lại. Nếu em ấy đã gặp mặt và xác nhận xong, vậy thì công việc của bọn tôi ở đây cũng coi như xong. Cơ mà thực ra tôi cũng chả làm gì cả.

“…Eh, um, em trở về không đúng lúc à?”

Isshiki để ý thấy Kawasaki và lo lắng nhìn tôi. Thấy vậy, Kawasaki cũng liếc nhìn Isshiki. Chỉ mỗi thế không thôi mà cả người Isshiki đã dựng đứng lên, cứ như sợ phát khiếp. Aah, Kawasaki bình thường đều như vậy nên em không phải sợ đâu, okay? Yankee thường thường đều có ánh mắt đáng sợ, nhưng thực ra đa phần chỉ là vẻ bề ngoài thôi, thực ra bên trong họ đều là những người tốt đấy.

Tuy nhiên, nếu tôi giải thích vầy thì Kawasaki sẽ lại nổi nóng cho xem. Khi tôi đang chẳng biết nói gì, Kawasaki vuốt tóc ra sau và quay đầu lại. Cô ấy đẩy cái cửa trượt ra. Sau khi chào hỏi giáo viên, cô ấy hình đang định về thẳng nhà luôn.

“…Gặp lại sau.”

Cô ấy xoay người lại rồi kéo tay Keika đi. Keika cũng nắm tay cô ấy và vẫy tay chào.

“Tạm biệt, tạm biệt, Haa-chan!”

“Oooh, gặp lại em sau.”

Tôi cũng vẫy tay đáp lại. Cơ mà Haa-chan là cái quái gì vậy? Phải chăng em ấy không nhớ tên tôi? Em phải tập nhớ tên người khác nghe chưa? Kể cả em có nhớ nhầm cũng đừng nên nói bừa và sử dụng những cái tên đại loại như ‘Hachi-gì-gì-đó”, okay?

Tôi lặng lẽ dõi theo bóng hai người họ rời đi, còn Isshiki ở bên cạnh tôi thì vẫn đang hết nhìn tôi lại nhìn Kawasaki. Và rồi em ấy cũng mở miệng nói, nhìn trông có vẻ lúng túng.

“Người quen của S-senpai quả nhiên đều là những người đặc sắc có một không hai ha…?”

Anh không có gì để phản biện. Nhưng em cũng là một trong số họ đấy…


× × ×

Buổi sáng sau ngày chúng tôi tới thăm nhà trẻ, sau khi buổi học kết thúc, tôi khẽ duỗi lưng ra.

Cảm giác mệt mỏi từ ngày hôm qua vẫn chưa tan hết.

Thực ra công việc ngày hôm qua không tốn nhiều sức lực, nhưng chỗ thời gian vô nghĩa đó thật sự là bào mòn tinh thần của con người ta.

Còn tổng kết lại những gì đã đạt được, cuối cùng thì chúng tôi cũng chỉ tổng hợp được số lượng thành viên từ nhà trẻ sẽ tham gia và lắng nghe vài yêu cầu của họ. Mặc dù chúng tôi cũng viết thêm được vài dòng vào biên bản, nhưng hôm qua thực ra cũng không phải là buổi họp mặt đúng nghĩa.

Khi tôi đang nghĩ chắc là ngày hôm nay cũng trôi qua như vậy thôi, tôi không kìm được ngáp dài một tiếng. Rồi tôi lại thở dài, cứ như muốn tống khứ hết cảm giác nhàm chán đi.

Sau khi gạt đi vài giọt lệ nơi khóe mắt, tôi để ý Totsuka đang đặt tay lên cửa lớp. Có vẻ như cậu ấy thấy tôi ngáp.

Totsuka bèn tới chỗ tôi và lấy tay che miệng lại, nở một nụ cười tươi tắn.

“Cậu trông mệt mỏi nhỉ?”

Chắc là thấy tôi ngáp khi nãy nên cậu ấy mới nói vậy.

Tôi thực sự rất mệt, nhưng làm sao tôi lại nhẫn tâm để Totsuka thấy sự mệt mỏi của tôi chứ. “Mệt mỏi” là một từ có cùng cấp độ với “Tớ trót uống quá nhiều”, đều là những từ khá là khó nghe. Sao những từ như vậy lại trở nên phổ biến được nhỉ? Tôi nghĩ những từ đó khiến họ trông nhàm chán lại là đằng khác. Thực ra, tôi nghĩ cụm từ “Tôi không uống rượu Sake” chắc chắn sẽ phổ biến hơn.

Chính vì lý do như vậy, tôi nghĩ cụm từ “Tớ có mệt đâu” chắc chắn sẽ hiệu quả khi đáp lại Totsuka!

“Vẫn như mọi khi thôi.”

“Cậu nói mới nhớ, có vẻ như vậy thật.”

Khi tôi nói đùa, Totsuka cười đáp lại. Tiếng ngáp khi nãy cũng không quay lại nữa. Thay vào đó, tôi có cảm giác mình sắp ngáp, nhưng là cái ngáp được tô màu hồng. Phải chăng giọng nói của Totsuka có hiệu ứng nhiễu âm 1/f[51]. À mà nhân đây, tôi đoán f ở đây là viết tắt của fairy[52]….

Khi nụ cười ngập tràn những ion tích cực của Totsuka như suối nguồn tươi mát xoa dịu tâm hồn tôi, Totsuka chỉnh lại dây treo túi tennis.

“Tới clb luôn à?”

“Ừ! Hachiman cũng vậy ha?”

“…Tớ đoán vậy.”

“…?”

Bởi vì khoảng ngập ngừng kì quái kia, Totsuka khẽ nghiên đầu. Tôi cố gắng khiến giọng mình hổ hởi hết mức có thể để che đậy nó.

“Chà, cố gắng hoạt động nhiệt tình ở clb nha.”

“Hachiman cũng vậy. Cố gắng hết mình, okay?”

“Ừ.”

Totsuka nhẹ nhàng vẫy tay trước ngực và rời khỏi phòng học. Tôi cũng đáp trả bằng một nụ cười. Tuy nhiên, sau khi Totsuka biến mất trên hành lang, tôi vẫn không tài nào đứng dậy được.

Tôi ngửa lưng ra sau ghế và nhìn lên trần nhà.

Và bóng dáng Yuigahama đã ở ngay trong tầm mắt.

Từ đằng xa, cô ấy đang lo lắng nhìn sang phía tôi. Có vẻ như cô ấy vẫn đang chờ đợi cơ hội thích hợp sau khi tôi với Totsuka nói chuyện xong.

Tôi xoay người lại và nhìn cô ấy, đánh mắt ra hiệu rằng cô ấy có thể qua đây rồi. Thấy vậy, Yuigahama gượng gạo tiến tới.

Cô ấy đứng đối diện với tôi và nhìn tôi với vẻ mặt lo lắng.

“…Cậu có định tới clb vào hôm nay không?”

Khi cô ấy hỏi, những lời muốn nói cứ như nghẹn trong họng tôi.

Phải chăng hôm qua tôi về sớm nên đã làm Yuigahama lo lắng? Khi tôi nhìn cô ấy, những lời như “Tớ không tới được” không tài nào thốt ra được. Đừng nhìn tớ với đôi mắt cún con ấy chứ… Tớ hiểu rồi, tớ hiểu rồi, tớ sẽ đi.

“Ừ. Chà, vậy ta nên đi luôn nhỉ…”

“Okay! Tớ sẽ đi lấy túi.”

Nói xong, Yuigahama liền quay lại ghế ngồi. Tôi rời khỏi phòng học trước và chờ cô ấy ở hành lang dẫn tới tòa nhà bên kia.

Trong lúc đó, đứng trên hành lang vắng lặng này, tôi lại suy nghĩ vẩn vơ về clb và công việc cho sự kiện sau đó.

Bây giờ, khối lượng công việc vẫn chưa quá nặng.

Nhưng nếu tôi cân nhắc tới kế hoạch trong tương lai, vậy thì chúng tôi chắc chắn sẽ thiếu thời gian. Để có thể phân bổ nhiều thời gian hơn cho công việc, vậy tôi cần phải mở rộng thời gian biểu của mình ra.

Nói vậy tức là tôi cần phải tìm cơ hội để nói với họ rằng tôi sẽ tạm nghỉ ở clb.

Tuy nhiên, tôi vẫn muốn tránh né được đến đâu hay đến đấy. Nếu tôi tìm ra cách để mình không phải nghỉ clb là tốt nhất. Nếu vậy, cuối cùng việc tôi cần làm chỉ là lặp lại những việc tôi vẫn thường làm, đó là xin về sớm.

Khi tôi đang vẩn vơ suy nghĩ, có người huých nhẹ vào hông tôi. Ouch, cái gì vậy…? Vẻ mặt bực mình, tôi quay đầu lại và thấy Yuigahama. Có vẻ như cô ấy vừa thúc tôi một cái bằng cái túi của mình.

“Tại sao cậu lại đi trước?”

“Tớ đang chờ cậu đấy thôi….”

Khi tôi tiếp tục đi trên hành lang dẫn tới clb, chúng tôi lại lặp lại những câu chuyện mà chúng tôi hay nói gần đây. Vẫn là sự hài hòa giả tạo như vậy. Nó khiến tôi có cảm giác mọi chuyện cứ sẽ bắt đầu như thế này mỗi ngày, và mãi mãi.

Nếu có một sự khác biệt nho nhỏ nào đó, vậy đó chính là về yêu cầu của Isshiki. Tôi quyết định kể cho Yuigahama về chuyện xin nghỉ sớm của mình ngày hôm nay.

“…Ah, hôm nay ấy, tớ có việc phải về sớm. Thực ra, mấy hôm nữa tớ cũng phải xin về sớm.”

Nghe tôi nói vậy, Yuigahama gật đầu và nói.

“Lại giúp Iroha-chan à?”

Những lời cô ấy nói khiến tôi giật mình.

“…Cậu biết ư?”

“Nhìn cậu thôi là đủ biết rồi.”

Cô ấy cười một tiếng và xua đi sự căng thẳng.

Chà, rời khỏi clb sớm và trông mệt mỏi trong phòng học khiến cậu nghĩ có chuyện gì đó không ổn, huh? Tôi lại chủ quan rồi. Nếu Yuigahama có thể nhìn thấu chuyện này, vậy cũng không có gì ngạc nhiên khi có người khác cũng nhận ra.

“Yukinoshita có biết không?”

Khi tôi hỏi, Yuigahama đảo mắt ra ngoài cửa sổ.

“Hmm… Ai mà biết? Dù sao chúng tớ cũng chẳng nói chuyện về Hikki.”

Tôi không thể nhìn thấu vẻ mặt của Yuigahama. Tuy nhiên, giọng nói bình tĩnh quá mức của cô ấy khiến tôi nghĩ cô ấy sẽ không cho phép tôi hỏi kĩ càng hơn. Câu trả lời mập mờ của cô ấy cứ như phản chiếu từ tình cảnh của chúng tôi hiện nay. Dường như cô ấy chỉ muốn tránh né không sử dụng những từ ngữ huỵch toẹt ra tình thế hiện giờ.

Từ lúc đó, chúng tôi không nói chuyện nữa mà cứ thế lầm lũi đi trên hành lang.

Chỉ còn những tiếng bước chân vang vọng.

Yuigahama vẫn đang nhìn bên ngoài cửa sổ.

Tôi cũng bắt chước cô ấy và nhìn sang phía đối diện.

Vào những ngày này, trời đã sắp vào đông, mặt trời đã bắt đầu lặn dù vẫn còn sớm. Tòa nhà hoạt động clb vốn đã khó để cho tia nắng mặt trời nào chiếu qua nay lại càng tối tăm hơn trước.

Khi tôi đi vào trong một bóng râm nơi mặt trời không chiếu tới được, Yuigaham bỗng nói.

“…Cậu lại định làm việc này một mình ư?”

Mặc dù trong bóng râm âm u, tôi vẫn có thể thấy rõ khuôn mặt của cô ấy. Đôi mắt u buồn ủ rũ và khẽ cắn nhẹ đôi môi. Tôi thậm chí còn nghĩ rằng tất cả những việc tôi đang làm này chỉ là để cô ấy không còn phải mang vẻ mặt u buồn này nữa [53]

Khi tôi cố xua đi thứ cảm xúc như muốn bóp nghẹt lồng ngực mình, tôi cố tình rảo bước nhanh hơn.

“Tớ chỉ làm vậy là vì tớ có việc tớ cần phải làm. Cậu không cần phải lo lắng.”

“Tất nhiên tớ sẽ lo lắng rồi….”

Yuigahama nở một nụ cười gượng gạo.

Khi tôi nhìn thấy nụ cười đó, câu hỏi tôi vẫn luôn lảng tránh lại nhô lên.

…Phải chăng tôi đã phạm sai lầm.

Kể từ lúc đó, tôi vẫn liên tiếp tự hỏi bản thân câu hỏi mà tôi đã có câu trả lời.

Tôi chắc chắn đã phạm sai lầm.

Những ngày sau kì bầu cử hội học sinh đã đè nặng lên thực tại. Yuigahama vẫn cứ nở những nụ cười lẻ loi và cô đơn ấy. Yukinoshita vẫn cứ thụi vào lồng ngực tôi với những ánh mắt đầy cam chịu ấy.

Chính vì vậy tôi phải chịu trách nhiệm. Xử lý hậu quả của chính mình là việc phải làm.

Tôi không nên dựa dẫm vào người khác để xử lý lỗi lầm của mình. Nhờ họ thì được lợi gì cơ chứ? Vô tư trông cậy vào người khác, phạm sai lầm, và rồi lãng phí những nỗ lực từ sự tin tưởng của người đó là thứ mà tôi liệt vào phạm trù ‘phản bội’.

Tôi nghĩ về những hành động tôi cần làm, căn cứ vào những nguyên tắc và luật lệ tôi đặt ra: đó là không thể để bản thân phạm thêm sai lầm nữa.

Lúc này, tôi cần phải xua tan sự lo lắng không cần thiết của Yuigahama.

“Cậu có việc cần quan tâm hơn là tớ, đúng không?”

Sau khi khẽ thở dài, tôi nở nụ cười thoải mái và nói. Tôi lái câu chuyện về hướng khác, hoàn toàn ý thức được sự hèn nhát của hành động này.

“Ừ….”

Yuigahama thấp giọng đáp lại và nhìn chằm chằm xuống dưới.

Khi chúng tôi đi trên hành lang ở tòa nhà cho acsc clb, đôi chân tôi bắt đầu nặng nề hơn, cứ như đang lội trong nhựa đường vậy.

Bước chân của chúng tôi chậm hơn mọi khi nhưng rồi cuối cùng cánh cửa clb vẫn hiện ra xa xa trước mắt.

Cánh cửa đó phải chăng đã mở? Người duy nhất có chìa khóa phòng đang ở một mình trong đó, khi hay người chúng tôi chưa từng cầm lấy chiếc chìa.

Đột nhiên, Yuigahama dừng lại. Tôi cũng dừng lại theo. Ánh mắt của Yuigaham nhìn về phía phòng.

“Yukinon, tớ tự hỏi không biết cô ấy có muốn trở thành chủ tịch hội học sinh không…?”

“Tớ không biết.”

Chẳng có căn cứ gì xác nhận chuyện đó. Từ tính cách của Yukinoshita, dù cho chúng tôi có hỏi, cô ấy cũng sẽ không trả lời thật lòng. Nếu lúc đó cô ấy không nói, vậy bây giờ cô ấy cũng sẽ chẳng hé răng. Tôi cũng chẳng thích hỏi cô ấy chuyện cô ấy chắc chắn sẽ không trả lời.

Không, thực ra tôi không muốn cô ấy trả lời thì đúng hơn.

Cuối cùng thì cả cô ấy và tôi đều không muốn làm những chuyện như than vãn về quá khứ mà chẳng ai xoay chuyển được. Mọi chuyện sẽ đơn giản hơn biết bao nhiêu nếu cô ấy có thể rủa xả, trút hết ác cảm của mình lên đầu tôi?

Chuyện là chỉ mỗi Yuigahama là người duy nhất có thể kéo cái quá khứ chìm nghỉm kia lên, việc mà cả tôi và Yukinoshita không thể. Cô ấy nói với giọng đầy ước ao và mạnh mẽ, trái ngược hẳn với vẻ yếu đuối cô ấy thể hiện khi nãy.

“…Tớ nghĩ đáng ra chúng ta không nên chấp nhận yêu cầu đó với tư cách clb.”

Khi Isshiki tới yêu cầu, Yuigahama quả thực đã từng nói rằng cô ấy muốn chấp nhận yêu cầu đó như thế nào. Cô ấy không nói ra lý do, nhưng giờ lại nói lại chứng tỏ cô ấy chắc chắn đã có ý định gì đó trong đầu. Khi tôi nhìn vào đôi mắt ấy, Yuigaham đầy dứt khoát nói.

“Nếu là Yukinon trước đây, cô ấy chắc chắn sẽ đồng ý với yêu cầu kia.”

“…Tại sao cậu lại nghĩ vậy?”

“Bởi vì Yukinon là người sẽ cố gắng vươn cao và cao hơn nữa. Kiểu như… biết nói thế nào nhỉ? Bởi vì cô ấy là kiểu người không bao giờ thỏa mãn và luôn muốn nhắm tới mục tiêu cao hơn…”

Yuigahama hào hùng và kiên định nói, từng từ, từng từ một.

Hẳn là vậy. Tôi cũng liếc nhìn về phía Yuigahama. Những lời thô thiển nhưng ấm áp đó quả nhiên đúng kiểu Yuigahama.

Yuigahama ngập ngừng một chút, có vẻ như do tôi và cô ấy cứ nhìn nhau mặt đối mặt. Rồi cô ấy tiếp tục tự tin nói.

“Chính vì vậy tớ cũng nghĩ biết đâu đó lại là một đòn bẩy tốt…”

“Tớ hiểu…”

Những gì bạn đã đánh mất sẽ không quay trở lại.

Nếu bạn muốn chuộc lại lỗi lầm, thì bạn phải chuộc lỗi bằng những hành động sau này.

Những thứ đã rời bỏ bạn, lúc chúng đi cũng là lúc mất mát được sinh ra. Bạn phải làm gì đó đề bù đắp lại mất mát. Chuộc lỗi chính là vậy đó.

Yukinoshita mà tôi biết, hoặc ít nhất là tôi tự coi như vậy, hẳn là vẫn đang chuộc lại lỗi lầm của mình. Chính vì vậy những gì Yuigahama suy nghĩ có lẽ là đúng.

Yuigahama cũng đã nghĩ được sâu xa như vậy. Mặc dù cô ấy biết rằng yêu cầu của hội học sinh là quá nghiệt ngã với Yukinoshita, cô ấy vẫn coi đây là một cơ hội.

Còn tôi thì nghĩ gì?

Tôi chỉ muốn căn phòng đó không thảm hại hơn nữa. Không phải tôi đưa ra quyết định đó là vì muốn căn phòng đó không trống vắng hơn cả lúc này sao? Khi nhận ra rằng quyết định muốn duy trì mọi thứ và thỏa mãn bản thân hóa ra lại gậy ông đập lưng ông, tôi liền liếc đi chỗ khác.

“…Chà, nếu là cô ấy lúc trước thì có thể… Nhưng giờ, tớ cũng không chắc nữa.”

“Ừ…”

Giọng của Yuigahama dường như hơi chùng xuống. Có vẻ như cả cô ấy cũng biết rằng khả năng chuyện đó xảy ra cũng không cao.

Thái độ của Yukinoshita khi Isshiki tới lúc đó khác hẳn trước đây.

Có vẻ như cô ấy đã mất đi sự kiên định và ngoan cường trong việc giải quyết những yêu cầu và những lời tư vấn.

Kể cả bây giờ, đằng sau cánh cửa đó, cô ấy hẳn vẫn đang lặng lẽ ngồi như trước đây, cứ như thể đã từ bỏ, cứ như thể đã quên đi thứ gì đó.

Tôi cuối cùng cũng đặt tay lên cửa trượt, cánh cửa mà hôm nay tôi mất nhiều thời gian để tới.

Khi cánh cửa mở ra, tôi vào trước, theo sau là Yuigahama.

“Yahallo!”

Yuigahama vui mừng chào đón và Yukinoshita ngồi gần cửa sổ nhìn chúng tôi.

“Xin chào.”

“…Chào.”

Khi chúng tôi chào hỏi xong, tôi ngồi trên cái ghế vẫn chưa từng di chuyển.

Tôi nhìn xem Yukinoshita đang làm gì, nhưng cô ấy trông vẫn chẳng khác gì hôm qua. Nếu có gì thay đổi, thì đó là trên chồng sách cô ấy đã đọc lại có thêm một quyển nữa. Dường như quyển đó là ‘Chốn u minh của lũ trẻ’

Yuigahama di chuyển ngón tay trên bàn phím điện thoại để kiểm tra mail. Tôi cũng làm việc mà tôi hay làm mọi khi, lấy một quyển sách ra, nhưng đang giữa chừng, đột nhiên nhớ ra gì đó, tôi dừng lại.

Có chuyện tôi vẫn cần phải đề cập với Yukinoshita trước khi chúng tôi ngồi tận hưởng khoảng thời gian băng giá này. Tôi đã chuyển lời với Yuigahama, nhưng tôi vẫn phải nói với Yukinoshita rằng tôi sẽ về sớm một chút.

“Này, cậu có rảnh không?”

Khi tôi gọi, đôi bờ vai của Yukinoshita giật lên. Tôi không định nói to như vậy, nhưng có lẽ do căn phòng quá tĩnh lặng nên nó mới vọng như thế. Yuigahama cũng ngồi thẳng lưng dậy và nhìn về phía tôi.

Yukinoshita nhìn tôi và ngồi yên một lúc. Rồi cô ấy thở dài, đóng sách lại và nói.

“….Có chuyện gì?”

Giọng nói bình tĩnh và đôi mắt tinh anh kia đối mặt với tôi. Khuôn mặt tôi lúc này chắc cũng tương tự.

“Cậu có phiền không nếu tôi về sớm một lát?”

Nghe tôi nói vậy, Yukinoshita nháy mắt hai hay ba lần gì đó. Rồi cô ấy đặt tay lên cằm, ra giáng suy tư.

“Xem nào, dù sao chúng ta có vẻ cũng chẳng có gì bận bịu…”

Tôi chờ cô ấy tiếp tục nói, nhưng những lời còn sót lại dường như chẳng bật ra được.

“Chà, cái đó, cậu biết đấy… Tôi có vài việc phải làm… Komachi lại đang giữa kì kiểm tra nữa.”

Lý do mà tôi chêm vào cũng không phải là bừa bãi. Nhưng tôi không thể kể cho cô ấy lý do thực. Dù cho tôi không nói thật thì chắc cũng không sao đâu, cô ấy cũng không cần phải biết.

“…Tôi hiểu.”

Yukinoshita khẽ chà ngón tay lên bìa sách. Có vẻ như cô ấy vẫn đang suy nghĩ. Dù cho tôi đang ngồi đợi cô ấy đưa ra kết luận rõ ràng, có vẻ như nó vẫn tốn kha khá thời gian. Nhưng Yuigahama ngồi nhìn mọi thứ dang dở nãy giờ lại nối tiếp câu chuyện.

“…Nhưng thế có khi lại hay nhỉ? Dù sao chúng ta cũng chẳng làm gì được cho Komachi-chan mà. Chính vì vậy Hikki sẽ phải cố gắng cho phần của cả hai ta ha. ĐÚng không, Yukinon?”

Yuigahama tì người xuống bàn và nhìn Yukinoshita. Cô ấy đáp lại bằng một nụ cười tươi tắn.

“…Ừ, thế cũng được.”

“…Xin lỗi.”

Trong vô thức, tôi gãi đầu và xin lỗi, còn Yukinoshita thì nhẹ nhàng lắc đầu, bảo rằng tôi không phải lo đâu. Và rồi, căn phòng lại đắm chìm trong yên lặng.

Thấy vậy, Yuigahama bèn đào sự tĩnh mịch này lên.

“Ah, đúng rồi. Gửi cho Komachi-chan một bức mail đi.”

Yuigahama nói và thực hiện ngay, ngón tay lóc cóc gõ mail.

Ngực tôi lại nghẹn lại. Nơi này vẫn còn duy trì được là do Yuigahama luôn cố gắng chống đỡ. Có nghĩa là mối quan hệ này sẽ vỡ tan thành từng mảnh nếu như có một người tách ra.

Lại một màn trò chuyện đơn điệu và trống rỗng. Nhưng tùy theo cách nhìn của bạn, có khi bạn lại thấy đây là khoảng thời gian đáng quý và êm đềm không biết chừng.

Một thế giới luôn vận hành theo nguyên tắc thỏa hiệp và tự điều chỉnh. Những lời trao cho nhau đều là những lời tử tế, mỗi bên đều hiểu rõ về nhau và mọi người đều sẽ đưa ra được câu trả lời thuyết phục để tạo ra được sự đồng lòng nhất trí.[54]

Liệu điều này có thật sự đúng? Tôi lại nuốt vào lời tự vấn đó.

Nhưng thứ tuôn ra từ cổ họng chỉ là luồng hơi nóng khiến cổ họng tôi đau rát. Trong vô thức, tôi cứ nhìn chằm chằm vào bộ tách pha trà đã từ lâu không còn được sử dụng nữa.


Chính vì vậy, Totsuka Saika vẫn luôn đem lòng ngưỡng mộ.Edit

Sau khi ngồi ở clb, tôi chuyển những bánh răng trong cơ thể sang chế độ làm việc trên đường đi tới nhà văn hóa.

Tôi chờ một lúc tại cổng đợi Isshiki tới, nhưng em ấy vẫn không xuất hiện, mặc dù mọi khi tầm giờ này em ấy vốn phải tới rồi.

Có thể em ấy đã vào trong trước. Tôi từ bỏ việc ngồi đợi Isshiki và quyết định cứ thế tới phòng Luyện tập.

Ở trong nhà văn hóa hôm nay tĩnh lặng hơn hẳn mọi khi. Người ta không nhảy nhót hát hò nữa.

Tuy nhiên, Phòng Huấn luyện mà chúng tôi mượn vẫn có tiếng trò chuyện rôm rả rò rỉ ra.

Sau khi đẩy mạnh cái cửa trượt ra, tôi đi vào trong phòng và nhận ra phần lớn tiếng nói cười đều từ Kaihin Sogo. Ngược lại, bên Sobu lại khá yên lặng.

“Chào.”

Tôi chào một tiếng và đặt túi xuống. Nhưng lúc đó, tôi chợt nhận ra rằng Isshiki vốn đã đi trước nay lại chẳng thấy đâu.

“Isshiki đâu?”

Nghe tôi hỏi, phó hội trưởng ngồi gần đó liền bối rối đáp.

“Cô ấy chưa tới đây… Cô ấy không ở cùng cậu sao?”

Tôi lắc đầu đáp và phó hội trưởng hỏi những thành viên khác.

“Các cậu có hay tin gì về cô ấy không?”

“Em cũng đã gửi một mail cho cô ấy, nhưng…”

Dựa vào cách xưng hô của cô ấy với phó hội trưởng, cô gái này hẳn vẫn năm nhất. Em ấy hẳn là thư ký hay thủ quỹ gì đó. Đeo kính và hai búi tóc, em ấy đang mặc bộ đồng phục trường, và mặc dù với vẻ ngoài đúng kiểu gái ngoan hiền, em ấy dường như lại có hơi do dự.

Mặc dù đều là năm nhất giống Isshiki, có vẻ như em ấy không được đáng yêu đến mức đó. Tôi chưa từng thấy em ấy nói chuyện lưu loát bao giờ và kể cả bây giờ em ấy cũng hỏi thăm Isshiki chỉ với một tin nhắn. Đáng lẽ phải gọi điện chứ, huh? Phức tạp thật…

Khi cô gái nhìn tôi rồi lại nhìn phó hội trưởng, cô ấy liền thở dài nói.

“Cô ấy hẳn vẫn đang ở clb.”

Khi cô ấy nói vậy, tôi mới nhớ ra, cũng có thể đấy. Trước khi Isshiki trở thành hội trưởng hội học sinh, em ấy là quản lý cho clb bóng đá. Kể cả lúc này em ấy vẫn chưa từ chức.

Nếu Isshiki vẫn đang làm những việc y hệt như việc tôi làm khi tôi tới clb, vậy hẳn là em ấy vẫn chưa kiểm tra điện thoại được. Nếu vậy, cứ trực tiếp tìm em ấy là nhanh nhất.

“Tôi sẽ đi gọi em ấy.”

“Ah, ừ. Cảm ơn.”

Phó hội trưởng nhìn bóng lưng tôi rời khỏi phòng Huấn luyện.

Từ đây, tôi lại đi ngược lại đoạn đường tôi vừa đi.

Trên xe đạp, chỉ tốn vài phút là tới được trường. Không mất quá nhiều thời gian. Tôi vội vã hướng về phía trường, đạp trên chiếc pedal khiến xe kêu kẽo kẹt.

Trên sân trường không rộng lắm, đội bóng chày, đội bóng đá, clb bóng bầu dục, clb điền kinh đều đang tập cùng nhau, vẫn như mọi khi.

Mặc dù mặt trời đã bắt đầu lặn, nhóm người kia vẫn đang hoạt động hăng say. Tôi đậu xe ở gần sân trường và chạy tới nhóm cầu thủ bóng đá đang túm tụm với nhau.

Nhìn từ đằng xa, đội bóng được chia làm hai phe và có vẻ như họ đang chơi một trận mini.

Isshiki không ở đây, nhưng một cô gái quản lý (đáng yêu) khác vẫn đang cầm còi và đồng hồ bấm giờ trên tay. Cô ấy thổi còi.

Nghe thấy vậy, những cầu thủ thả lỏng người và đi ra khỏi sân. Có vẻ như họ đang nghỉ hết hiệp và đi tiếp nước.

Trong nhóm đó, tôi nhìn thấy Tobe. Cũng để ý thấy tôi, cậu ta vẫy tay và tới chỗ tôi. Cậu bị sao vậy? Nếu cậu cứ làm vậy, mọi người sẽ nghĩ tôi với cậu là bạn đấy. Thôi đi.

“Oooh, ai đây? Không phải là Hikitani-kun sao? Có chuyện gì thế?”

Tobe nói chuyện với tôi như kiểu hai người bạn thân. Tôi không biết là do cậu ta bị ngốc hay là sao, nhưng tại sao cậu ta cứ thân thiết đến thừa thãi vậy nhỉ…? Nhưng cậu ta cũng không phải là một gã xấu bụng, vậy nên cũng không phiền lắm.

Chà, cũng vừa vặn đấy. Tôi hỏi luôn Tobe vậy.

“Isshiki có ở đây không?”

“Irohasu? Irohasu đang… huh? Không ở đây, huh? Hayato-kuun, cậu biết Irohasu đang ở đâu không?”

Tobe nhìn quanh quất để tìm Isshiki, nhưng để ý thấy em ấy không ở đây, cậu ta bèn gọi Hayama ở gần đó.

Hayama cầm chiếc khăn từ bé quản lý (đáng yêu), lau mồ hôi rồi đi về phía chúng tôi. Wow, những cô gái quản lý thật sự đưa khăn cho cậu à. Nếu có người làm vậy với tôi, tôi sẽ chỉ toát thêm mồ hôi vì quá lo lắng thôi.

“Iroha nói em ấy có việc cần làm nên đã về sớm rồi.”

Hayama đáp và Tobe nhìn tôi.

“Cậu nghe thấy rồi đấy, Hikitani-kun.”

“Tôi hiểu. Là do tôi không tìm hiểu kỹ. Gặp lại cậu sau.”

Có vẻ như chúng tôi đã đi ngang qua nhau mà không để ý. Thật là lãng phí thời gian. Tôi siết chặt tay lái xe đạp, sẵn sàng quay trở lại và cảm ơn hai người họ.

“Aah, không có chi, không có chi.”

Tobe lắc đầu và cười tươi rói. Nhưng Hayama ở bên cạnh cậu ta lại có vẻ mặt lạnh lùng.

“Tobe, trong đội hình đá mini trận tiếp theo, cậu đá thay vị trí của tớ.”

“Eh? Aah, aye, aye.”

Tobe nghe lời chỉ đạo và đi bộ quay trở lại sân. Có vẻ như cậu ta bị đuổi đi thì đúng hơn.

Ở đây quá lâu cũng không tốt lắm. Tôi đẩy xe tới trước để có thể đạp về nhà văn hóa nhanh hơn. Ngay lúc này, từ đằng sau lưng tôi có người gọi.

“…Tôi phiền cậu một lát được không?”

Khi tôi quay đầu lại, cậu ta đã ở đó.

Hayama lấy chiếc khăn trên cổ ra và xếp lại gọn gàng, rồi nói.

“Có vẻ cũng phiền nhỉ.”

Tôi không rõ cậu ta đang ám chỉ cái gì. Tôi nghiêng đầu bối rối, không hiểu ý cậu ta là gì. Thấy vẻ mặt tôi như vậy, Hayama mỉm cười.

“Cậu đang làm rất nhiều việc sau khi được hội học sinh nhờ giúp đỡ đúng không? Giúp tớ chăm sóc cho Iroha nhé.”

“Cái gì, vậy ra cậu biết à?”

Tôi cứ nghĩ rằng trăm phần trăm Isshiki sẽ giữ im lặng về chuyện này với Hayama cơ.

Hayama nở một nụ cười khổ.

“Ừ. Em ấy không nói cụ thể em ấy đang làm gì, nhưng em ấy có vẻ bận.”

Tôi hiểu. Vậy ra đây là sự phức tạp của trái tim thiếu nữ[55], khi em ấy vừa muốn tránh làm phiền người khác, lại vừa muốn mọi người biết việc mình đang làm. Tôi hiểu rõ mà. À không, tôi không hiểu.

Cái tôi không hiểu là thái độ của Hayama.

“Ừ? Vậy nếu cậu đã biết, vậy cậu nên giúp em ấy đi chứ.”

Ngay từ đầu, mối quan hệ giữa Hayama và Isshiki đã sâu đậm hơn của tôi nhiều. Isshiki đã từng nói lý do em ấy không muốn nhờ Hayama giúp, nhưng nếu như Hayama này đúng là Hayama mà tôi tưởng tượng, vậy nếu cậu ta để ý thấy em ấy đang bận, cậu ta chắc chắn sẽ đề cập đến chuyện giúp đỡ một chút.

Nhưng khi Hayama nheo mắt lại và treo một nụ cười trên mặt, cậu ta nói những lời đầy bất ngờ.

“Có phải em ấy nhờ tôi đâu. Người em ấy nhờ là cậu.”

“Em ấy chỉ đang lợi dụng tôi hết mức có thể thôi.”

“Dù sao thì nếu cậu được nhờ, cậu sẽ không từ chối.”

Lời cậu ta nói nghe có vẻ khá ấn tượng. Nhưng mặc dù nó khiến tai tôi sướng đến tê rần cả lên, nó cũng truyền tải thông điệp mỉa mai tới tôi. Chính vì vậy, tôi cũng đanh giọng lại.

“Clb của tôi là vậy đó. Dù sao cũng không có lý do để từ chối. Không giống như cậu, tôi có cả tá thời gian rảnh.”

“Vậy sao?”

“…Cậu đang muốn nói gì?”

Câu hỏi thăm dò của cậu ta khiến tôi khó chịu.

Mặc dù tôi đã hỏi lại, Hayama vẫn không trả lời, nụ cười khổ trên mặt vẫn ở đó. Đột nhiên xung quanh tĩnh lặng đến mức tôi nghe thấy được cả tiếng nói ầm ĩ từ clb khác. Kể cả vậy, nơi tôi và Hayama đứng khiến những tiếng ồn đó cứ như ở rất xa.

Sự yên lặng đâm vào tai tôi đau điếng nên tôi cố gắng xua nó đi.

“…Ngay từ đầu, cậu cũng không thể từ chối. Lý do cũng không phải là vì clb của cậu.”

“Thế à, thế mà tôi không biết đấy…”

Hayama quay mặt đi và nhìn về bầu trời phía Tây.

Những đám mây lơ lửng bắt đầu nhuộm bầu trời trong màu đỏ thẫm.

Hayama dường như đang suy nghĩ gì đó khi cậu ta im bặt và nhìn tôi. Mặc dù ánh tà dương bắt đầu rũ xuống mặt cậu ta, trên đó vẫn thiếu đi sự ấm áp, thật khó hiểu.

“…Tôi không phải là một người tốt như cậu vẫn luôn tưởng.”

Rồi cậu ta nói với giọng châm chọc. Đôi mắt lạnh lùng của cậu ta cứ găm vào người tôi.

Tôi cũng chẳng thốt nên lời.

Mặc dù những lời đó vô cùng từ tốn nhưng nó lại được bao phủ bởi sự nghiệt ngã. Cứ như thể những lời tôi đã nghe vào dịp nghỉ hè ấy. Trong màn đêm hôm ấy, phải chăng vẻ mặt của cậu ta cũng y như thế này?

Tôi đứng đó mà chẳng đáp lại, và Hayama cũng vậy, chẳng nói thêm gì.

Thứ duy nhất hai chúng tôi còn trao đổi là những ánh mắt, chỉ vậy thôi. Thời gian cứ như ngừng lại. Chỉ có tiếng huyên náo của các clb khác vang lên là dấu vết duy nhất chứng tỏ thời gian vẫn chưa bị đóng băng.

Trong những tiếng ồn đó, có một giọng nói là đặc biệt to.

“Hayato-kuuun, tới lượt cậu!”

“Tớ tới ngay đây.”

Giọng ồn ồn của Tobe mang Hayama trở lại thực tại và cậu ta cũng đáp lại. Rồi cậu ta vẫy tay chào tôi và bắt đầu đi.

“Gặp cậu sau….”

“…Ừ, xin lỗi vì làm phiền cậu.”

Bỏ lại Hayama đang rời xa, tôi phóng vội xe đạp. Trong vô thức, tôi dường như dồn nhiều sức lên bàn đạp hơn nhiều.

Những cảm xúc bực tức trước thái độ đó, cái thái độ muốn tìm kiếm sự thật, cùng với cái cảm giác khó chịu khi dường như tôi đã bỏ sót gì đó. Cả hai thứ đó mọc rễ trong dạ dày tôi tới mức khiến tôi nôn nao.

Tôi có cảm giác sự bất mãn này là tới từ thái độ của Hayama.

Phải chăng tôi đã nhầm lẫn ở đâu đó trong cách nhìn nhận Hayama Hayato?

Tôi cứ tưởng cậu ta là người tốt. Nhưng tôi cũng nhận ra cậu ta chẳng là ai cả. Đôi khi để mọi người chung sống hòa thuận, cậu ta cũng sẽ lộ ra vẻ mặt lạnh lùng. Tôi cứ tưởng rằng Hayama Hayato chính là kiểu người như vậy.

Tuy nhiên, nụ cười đó thì có chút khác biệt. Nếu nhìn từ một phía, đó là nụ cười hiền từ và dịu dàng, gần như hoàn hảo. Nhưng cũng chính vì sự hoàn hảo không tì vết đó mà nó cũng ẩn chứa sự lạnh lùng vô hạn độ.

Nó cũng tương tự như thứ tôi từng thấy trước kia.

Khi tôi đang mải miết tìm kiếm câu trả lời, tôi đã tới chỗ nhà văn hóa. Khóa xe lại và đi vào trong, tôi thấy Isshiki vừa mới bước ra khỏi tiệm tạp hóa bên đường. Cái cách em ấy đi bộ chúi đầu về phía trước trông chậm chạp không thể tả.

“Isshiki.”

Khi tôi gọi, Isshiki dơ tay lên. Để ý thấy tôi, em ấy chia bớt chỗ túi đồ sang hai tay và khẽ thở dài. Rồi em ấy ngọt ngào cười.

“Ah, em xin lỗi. Em bắt anh chờ rồi à?”

“Anh còn phải đi tìm em ấy.”

“Đáng lẽ anh phải nói ‘Anh có chờ đâu, anh cũng vừa tới đây thôi’. Đúng không…?”

Isshiki không vừa lòng nói, em ấy bĩu môi hờn dỗi. Thấy vậy, tôi lặng lẽ chìa tay ra. Thấy vậy, Isshiki đột nhiên cười. Cái cách em ấy cười trông cứ như đang thở dài thì đúng hơn.

“…Hôm nay không nặng lắm nên không sao đâu.”

“Vậy sao?”

“Ừ.”

Isshiki ngắn gọn đáp. Đúng thật, bên trong túi trông cũng không nhiều lắm. Nhưng đôi tay cầm hai cái túi đó trông nặng hơn mọi khi.

“Chúng ta muộn rồi, nên nhanh vào thôi.”

Nói xong, Isshiki đi vào trong nhà văn hóa. Tôi cũng theo sau.

Đôi vai Isshiki dường như chùng xuống thấp hơn mọi khi, bờ vai của em ấy dường như cũng sụp xuống.

Aah, động lực của cô nàng cuối cùng cũng tụt, huh…? Khác với vẻ ngoài tinh ranh, em ấy lại không quá năng nổ, bất ngờ thật.

Cái đó cũng dễ hiểu thôi. Em ấy hẳn đã mệt mỏi khi sự kiện chẳng đi tới đâu và các mối quan hệ trong hội học sinh cũng chẳng được hình thành tử tế. Với một cô nàng năm nhất, tình thế của em hiện tại có hơi mệt mỏi.

Nhưng tôi cũng là một lý do đẩy em ấy vào tình cảnh này. Tôi chẳng thể giúp nhiều được, nhưng kể cả thế, tôi vẫn sẽ làm hết những gì mình cần làm để hỗ trợ.

Mặc dù hiện tại, việc duy nhất tôi có thể làm là cầm mấy túi đồ này.


× × ×


Nếu cứ cố níu kéo thì mọi chuyện có trở nên tốt lên không?

Tôi nghĩ rằng câu hỏi đó vốn là một mệnh đề vĩnh hằng không có hồi kết.

“Vẫn còn một chút nữa. Vẫn còn cứu vãn được. Cố gắng một tí nữa thôi và mình sẽ làm được…” Khi những suy nghĩ đó xuất hiện cũng là lúc mọi thứ đang đứng trên bờ vực sụp đổ. Khi bạn vẫn còn thời gian, bạn sẽ sử dụng chỗ thời gian đó để lười biếng, ăn bớt và chủ quan. Con người chính là vậy đó. Bình tĩnh ư? Luyên tha luyên thuyên! Cái đó người ta gọi là bất cẩn![56]

Kể cả lúc này, khi tình thế đã gọi là nước dâng tới cổ rồi nhưng tôi vẫn còn ngồi đây nói “vẫn còn cứu được, vẫn còn cứu được, Madgascar!”[57]

Hôm nay, chúng tôi hẹn gặp mặt với đám học sinh tiểu học ở một trường gần đó, đúng theo kế hoạch của bên Kaihin Sogo. Cho đến giờ thì vẫn chưa có thứ gì được quyết định rõ ràng, ngoại trừ chuyện quy mô sự kiện sẽ được tăng thêm.

“Từ giờ, chúng ta cùng nhau quyết định mọi chuyện nhé! Anh muốn các em cởi mở hơn và bàn bạc cùng bọn anh!”

Chàng trai thoải mái quá thể Tamanawa chào hỏi các em tiểu học bằng cái cách buồn cười như vậy đó.

Khi cậu ta làm vậy, lũ trẻ đều đồng thanh “rất vui khi được làm việc cùng các anh”.

Không nằm ngoài dự đoán, chỉ có vài em tiểu học được chọn tham gia chứ không phải là toàn thể trường, đám trẻ này hẳn là từ một nơi kiểu như hội học sinh tiểu học đi ra.

Số lượng thành viên khoảng 10 em.

Và trong nhóm đó, tôi thấy một cô bé mà tôi quen.

Bởi vì cô bé trông già dặn hơn nhiều so với lũ trẻ xung quanh, tôi chỉ liếc qua phát là nhận ra ngay. Với mái tóc đen dài, cô bé tỏa ra khí chất có phần lạnh lùng.

Tsurumi Rumi đang một mình ở đó, chẳng khác gì hồi đang nghỉ hè.

Khi tôi nhìn chằm chằm vào em ấy, em ấy dường như cũng để ý thấy tôi và nheo mắt lại. Cô bé đảo mắt đi và nhìn xuống sàn nhà.

Thái độ đó khác hẳn với lũ trẻ loi choi xung quanh em ấy và kí ức về những gì tôi đã làm với em ấy lại trồi lên trong tâm trí.

Hồi đó, ở làng Chiba trong kì nghỉ hè, tôi đã phá tan toàn bộ các mối quan hệ của đám trẻ xoay quanh Tsurumi Rumi tại hội học sinh trại hè mà lũ con gái đó tham gia. Cái đó cũng đẩy vai trò trở thành kẻ phản diện lên Hayama và những người khác.

Và kết quả ở ngay trước mắt tôi đây.

Tôi không biết là những gì tôi làm là đúng hay sai. Cũng không biết em ấy liệu có được cứu rỗi sau những gì diễn ra lúc đó không. Tất cả đều phải do em ấy quyết định.

“Senpai, có chuyện gì sao?”

Khi tôi quay về phía giọng nói, Isshiki đang tò mò hỏi.

“…Không có gì.”

Sau khi cụt lủn đáp, tôi lại nhìn về phía Rumi và đám trẻ khác.

Có vẻ như những đứa con gái khác cùng nhóm với em ấy trong buổi trại hè cũng không ở đây. Nói cách khác, tôi hoàn toàn không biết mối quan hệ giữa em ấy và những người khác hiện tại như thế nào. Có cố suy nghĩ thêm nữa cũng chỉ là những suy đoán vô căn cứ. Nếu vậy, tôi sẽ tạm dừng ở đây.

Ngay bây giờ, có việc khác tôi cần suy nghĩ. Và đó là việc ứng phó với đám trẻ tiểu học này ra sao.

Mặc dù đã gặp mặt chúng nó, chúng tôi vẫn chưa biết nên giao việc gì cụ thể cho chúng.

Có vài giáo viên cũng ở đây với vai trò cố vấn, nhưng có vẻ như họ đang định để mọi việc lại cho đám học sinh cấp ba chúng tôi. Màn chào hỏi ngắn gọn của Tamanawa có vẻ như đã thuyết phục được họ.

Và lại bàn về Tamanawa, sau bài diễn văn kia, cậu ta quay lại chỗ chúng tôi và nở một nụ cười sảng khoái.

“Được rồi, tôi có thể giao lũ trẻ cho cậu xử lý chứ?”

Gọi chúng tới chỉ để đem con bỏ chợ như vậy…. Dù cậu có bảo chúng tôi làm, chúng tôi cũng chỉ biết tán dóc với chúng vì chúng ta đã quyết định được việc gì đâu. Thêm vào đó, chúng ta cũng không thể giữ lũ trẻ lại quá lâu được. Thời gian còn sót lại cũng bị giới hạn. Tình thế lúc này có thể mô tả như “nói thật, dù chúng tớ có giữ chúng ở đây….”

“…Mmm.”

Trước yêu cầu của Tamanawa, kể cả Isshiki cũng chần chừ do dự.

Tuy nhiên, cậu ta đã hỏi trước mất rồi, vậy nên đã quá trễ để em ấy nói “xin lỗi, tớ không làm được đâu”. Tôi không rõ trong buổi bàn bạc Tamanawa đã đề cập những gì, nhưng do để việc thương lượng lại cho họ nên bên chúng tôi đã mắc nợ họ. Không cản được ý kiến của cậu ta trong buổi thảo luận tự do quả nhiên là một sai lầm chí mạng.

Nếu nổ ra một cuộc tranh cãi ở ngay đây, thiện cảm từ cả hai trường, thêm cả trường tiểu học, cùng với toàn bộ kế hoạch được rất nhiều bên đồng ý đều sẽ tan nát. Cứ như vậy, chúng tôi bị dồn đến bước đường cùng, và giờ tranh cãi chỉ tổ khiến mọi việc xấu thêm.

Nếu họ đứng lên, vậy chúng tôi sẽ ngồi xuống… Còn hơn cả ràng buộc, tất cả mọi người bọn họ đều là phù thủy, phù thủy[58]

Nếu chúng tôi không biết phải làm gì, vậy thì lũ học sinh tiểu học cũng không hơn. Mặc dù chúng tôi đã mang chúng tới đây, chúng vẫn ngơ ngác túm tụm lại không biết mình nên làm gì.

Nhưng kể cả trong nhóm đó, vẫn có một người lạc lõng hẳn, cứ như cái gai trong mắt vậy.

Không cần phải nói cũng biết đó chính là Rumi.

Mặc dù lũ trẻ đang thì thầm bàn tán gì đó, em ấy vẫn đứng yên chả tham gia cùng.

Lũ trẻ liếc nhìn chúng tôi và bắt đầu thủ thỉ vào tai nhau.

“Chúng ta có nên hỏi các anh ấy mình nên làm gì không?”

“Ai hỏi đây?”

“Kéo búa bao nhé?”

“Được rồi… Bao nhiêu người chơi đây?”

“Chờ đã. Đầu tiên ra búa à?”

Chúng cứ hồn nhiên nói, quên hẳn việc chúng đang nói thầm và thế là chúng càng lúc càng to tiếng đến mức chúng tôi nghe được.

Có một chuyện như thế này, không biết bạn có biết không? Chuyện về nét văn hóa đặc trưng trong trò Kéo búa bao khi dùng để quyết định việc gì đó. Cái này cũng tương tự như cuộc chiến giữa trắng và đen đấu bài và đặt cược tất cả mọi thứ lên bàn cược [59]. Cứ như vậy, những kẻ cô đơn mà chơi một mình thì dù có thắng cũng sẽ thành ra thế này “được rồi, người chiến thắng phải làm việc đó ~!”. Nếu vậy, không thà biểu quyết theo số đông ngay từ đầu đi, jeez. Cứ như vậy, bạn có thể từ bỏ ngay, khỏi phải hy vọng hão huyền. Ôi cái thân tôi hồi tiểu học mới tuyệt vọng làm sao.[60]

Chà, mà chuyện của tôi chẳng liên quan gì ở đây cả. Khi tôi nhìn đám học sinh tiểu học, tự hỏi không biết chúng đang làm gì, kết quả có được lại khiến tôi bất ngờ.

“…Tớ sẽ đi.”

Cô bé hẳn đã nghe thấy cuộc thảo luận của đám nhóc ở gần đó. Rumi liếc vội sang đó rồi nói. Cô bé trông không hào hứng lắm, nhưng thái độ bình tĩnh lạnh lùng của em trông áp đảo toàn bộ lũ trẻ còn lại. Chúng nó thấy Rumi rời đi thì cũng chỉ biết nói những lời gượng gạo và yếu ớt.

“Ah, được thôi…”

“Cảm ơn cậu…”

Rumi chẳng thèm đáp lại chúng và cứ thế đi về phía trước. Tất nhiên, cô bé cũng chần chừ không dám hỏi tôi, vậy nên cô bé bèn đi hỏi phó hội trưởng ở gần đó.

“Em nên làm gì?”

Mặc dù có sự chênh lệch về tuổi tác, cô bé lại rất bình tĩnh hỏi khiến phó hội trưởng của chúng ta vội vàng đáp lại.

“U-Uhhh….”

Phó hội trưởng cũng lo lắng không biết trả lời ra sao và nhìn tôi.

“Làm gì bây giờ?”

“Hỏi tôi làm gì…”

“Aah, xin lỗi.”

Phó hội trưởng gọi Isshiki đang ở gần Tamanawa lại. Isshiki xin lỗi Tamanawa và lò dò chạy tới.

“Chúng ta nên giao việc gì cho đám trẻ đây?”

Khi cậu ta hỏi, Isshiki khoanh tay lại và nghiêng đầu bối rối.

“Uuumm… Chúng ta vẫn chưa quyết được việc gì hết, đúng không…? Tốt hơn hết là nên báo với chúng biết chuyện này trước nhỉ…?”

“Không…”

Căn cứ vào tình thế của Tamanawa và những người khác lúc này, câu trả lời chỉ có thể là “giờ cậu mới hỏi sao?” Do chúng tôi bị giao cho trọng trách xử lý bọn trẻ, chúng tôi phải tự mình suy nghĩ.

“Hiện tại, anh nghĩ chúng ta nên yêu cầu chúng làm những việc cần thiết nhưng không gây quá nhiều cản trở. Kiểu kiểu như trang trí hay làm cây thông noel chẳng hạn. Còn cả mua vật liệu nữa…”

“…Chắc vậy. Okay, cứ thế đi.”

Isshiki gật đầu và nói. Em ấy liền chuyển lời lại cho đám học sinh tiểu học và Rumi.

Khối lượng công việc bây giờ vẫn đang tạm ổn. Nhưng chúng tôi phải nghĩ xem tương lai cần phải làm gì. Căn cứ vào tình huống vô vọng của bọn tôi hiện nay, chúng tôi còn phải tính xa hơn nữa. Chúng tôi phải hoàn thành khung xương của sự kiện, nếu không cả đám sẽ trở nên vô công rỗi nghề và lãng phí thời gian.

Chúng tôi để việc giải quyết lũ trẻ lại cho Isshiki và chạy lại chỗ Tamanawa. Thông thường, đây vốn là việc Isshiki phải làm, tuy nhiên ở đây có một ít phiền phức về vụ ‘hợp rơ’. Bởi vì tuổi tác cách biệt, Isshiki không thể thẳng thắn đối diện với cậu ta. Nếu vậy, tôi nên phụ em ấy.

Tôi tới chỗ Tamanawa đang trò chuyện thân mật với đám bạn mình và khẽ ho nhẹ. Thấy vậy, cậu ta quay đầu lại.

“Có chuyện gì thế?”

Tamanawa cười tươi tắn đáp. Tôi không giỏi ứng phó với kiểu người luôn tỏa ra khí chất ‘người tốt’ kiểu như thế này. Một khuôn mặt thân quen bỗng hiện ra trong tâm trí tôi[61]. Bởi vì tôi bất chấp cung cách ứng xử tồi tệ của mình mà chen vào nói, giọng của tôi nghe hơi khắc nghiệt.

“Um, dù đã có nhiều người giúp đỡ như thế này, nhưng nếu không quyết định được việc gì thì chúng ta cũng chẳng thể làm gì đâu…”

“Được rồi, vậy thì cùng suy nghĩ xem nên làm thế nào đi.”

Kể cả tôi cũng cứng họng trước câu trả lời như tin nhắn tự động của cậu ta.

“Cậu nói là ‘tất cả cùng’ ư… Nếu chúng ta cứ thảo luận một cách hời hợt thế này, chúng ta sẽ chẳng bao giờ quyết định được cái gì. Trước mắt, chúng ta cần phải thay đổi và tốt nhất là bắt đầu xem xét mọi việc từ bây giờ đi.”

“Nhưng nếu vậy tầm nhìn của chúng ta sẽ bị giới hạn, không phải sao? Tôi nghĩ chúng ta vẫn nên cùng nhau tìm câu trả lời.”

Tamanawa ngắt lời tôi, còn không thèm nghe cho hết câu tôi nói. Tuy nhiên, nếu tôi lùi bước ở đây, mọi chuyện sẽ lại lặp lại. Lại một lần nữa, tôi sẽ tấn công theo hướng khác.

“Không, nhưng thời gian…”

“Đúng vậy. Chúng ta cũng nên suy nghĩ xem nên giải quyết việc đó như thế nào, cùng nhau.”

Cái này chẳng phải là làm việc thêm giờ để thảo luận tìm cách giảm bớt chuyện làm việc thêm giờ sao? Tôi nát óc suy nghĩ xem làm sao để xử lý cậu ta và gãi đầu, thấy vậy, Tamanawa hiền từ cười trước sự thiếu kiên nhẫn của tôi.

“Tôi biết là cậu đang vội, nhưng cùng cố gắng hết sức và cho tất cả cùng THAM GIA nhé.”

Tamanawa bày ra thế có hơi phóng đại rồi vỗ lên vai tôi, cứ như muốn cổ vũ tôi. Cậu ta không dùng quá nhiều sức lực, nhưng vai tôi vẫn chùng xuống.

Có vẻ như tôi có nói gì nữa cũng vô ích.

Có lẽ nhiều người sẽ bảo tôi nói đi nói lại, nhưng tôi vẫn phải nói, có một thứ gọi là ‘hợp rơ’. Nếu vậy, tôi cảm giác tôi và Tamanawa là hai người không hợp rơ với nhau nhất trên quả đất. Nhưng cũng không hẳn tất cả đều do Tamanawa.

Đúng thật. Có rất nhiều lúc khi phối hợp ý kiến và quan điểm của nhiều người lại, kết quả tạo ra sẽ vô cùng ấn tượng. Chỉ là do cái cách tôi giải quyết mọi việc luôn khác hẳn.

Hợp tác cùng người khác, dựa dẫm vào người khác, những thứ đó tốn rất nhiều thời gian. Chính vì bản thân tôi thiếu kinh nghiệm trong vấn đề đó nên tôi mới không tài nào hiểu được cách Tamanawa làm việc[62].

Tôi ở đây là do đã phạm quá nhiều sai lầm. Có thể lúc này tôi cũng đang lầm lẫn không chừng.

“…Tôi hiểu rồi. Nhưng chúng ta vẫn nên mở cuộc họp càng sớm càng tốt.”

Tôi đành cố gắng nuốt sự nghi ngờ trở lại dạ dày.

“Được rồi, thế thì mở cuộc họp ngay thôi.”

Tamanawa gọi những học sinh khác ở bên Kaihin Sogo và bắt đầu cuộc họp.


× × ×


Buổi họp ngày hôm nay mở ra để thảo luận cụ thể hơn các chi tiết trong sự kiện.

“Cho tới giờ, chúng ta đã xử lý xong phần THIẾT KẾ NỀN TẢNG, nhưng hôm nay, cùng THẢO LUẬN về vấn đề SÁNG TẠO.”

Tamanawa đứng ở vị trí lãnh đạo và bắt đầu một bài diễn văn dài dai dở.

Tất cả thành viên bên Kaihin Sogo đều gật đầu hưởng ứng.

Một người giám hộ khác của đám học sinh tiểu học và bên chúng tôi, trường Sobu, ba bên cùng tham gia buổi họp.

Cuối cùng cũng tổ chức được buổi họp thảo luận chi tiết sự kiện, tôi đoán đây cũng được coi là một bước tiến vĩ đại rồi.

Sau khi xác định rằng không có ai phản đối, Tamanawa bình tĩnh nói tiếp.

“Do chúng ta bắt đầu từ CON SỐ KHÔNG, mọi người có thể thoải mái đề xuất bất kì cái gì mọi người muốn.”

Ngay sau đó, từng cánh tay một ở bên Kaihin Sogo dơ lên.

“Hãy làm cái gì đó mang màu sắc thật Giáng sinh vào.”

“Tớ đoán chúng ta cũng không nên loại bỏ yếu tố TRUYỀN THỐNG đâu nhỉ?”

“Nhưng nó cũng phải phù hợp với học sinh cấp ba như chúng ta, phải không?”

Cuộc tranh luận lại bắt đầu có xu hướng ‘trừu tượng’ trở lại. Không ổn rồi, nếu thế này thì cuộc họp này sẽ lại trở thành cuộc thảo luận tự do thứ hai thôi.

Quả nhiên, Tamanawa lĩnh hội được hết ý của mọi người. Sau khi gật đầu, cậu ta lại nói tiếp.

“Phải có không khí Giáng Sinh trong đó, nhưng lại phù hợp với chúng ta, tớ hiểu rồi. Nhưng ví dụ chính xác là thế nào?”

Từ đây, các ý tưởng lại mọc lên như nấm.

“Tớ cảm giác TIÊU CHUẨN cho một SỰ KIỆN có tính địa phương như thế này tất nhiên phải là một BUỔI HÒA NHẠC Giáng sinh theo phong cách CỔ ĐIỂN.”

“Nhưng nếu có thể thỏa mãn nhu cầu của GIỚI TRẺ thì vẫn tốt hơn. Như một BAND NHẠC chẳng hạn.”

“Đêm Giáng sinh thì nhạc JAZZ nghe vẫn hợp hơn chứ?”

“Vậy thì biểu diễn hợp xướng đi. Chúng ta có thể mượn một cây ORGAN mà.”

Bên Kaihin Sogo có vẻ nhiệt tình lắm, khi ý tưởng của họ cứ bắn ra liên thanh. Một người đề xuất rồi một người khác sẽ phụ họa ý tưởng đó, xong rồi lại có người nghĩ ra ý tưởng hoàn toàn mới.

Nhạc cổ điển, ban nhạc, hòa nhạc jazz, hợp xướng, khiêu vũ, kịch, phim nhạc, v…v

Thân tôi vẫn mang nhiệm vụ phải ghi chép biên bản, cho nên tôi phải ghi lại hết mọi ý tưởng được đưa ra.

Chiều hướng này không tệ chút nào. Kể cả bên hội học sinh chúng tôi cũng dơ tay đề xuất vài ý tưởng. Có vẻ như nhờ buổi họp khi nãy có bầu không khí quá mức nghiêm túc nên không ai nói được, vậy nên lời trong lòng bị đè nén bây giờ mới bộc phát.

Tôi lại tiếp tục ghi thêm biên bản.

Mọi người đã cạn kiệt ý tưởng chưa? Khi tôi nhìn danh sách đề ra, tôi có thể thấy một tia hy vọng đang le lói. Nếu cứ đà này, chúng tôi có thể quyết định được những công việc cụ thể và chi tiết trước khi ngày hôm nay kết thúc.

Ngay khi tôi đang bừng bừng hy vọng, Tamanawa đã dội một gáo nước lạnh bằng cách phát biểu một câu rợn cả người.

“Tốt lắm. Giờ cùng thảo luận tất cả chúng nào.”

Đùa không vui đâu à nha! Đây có phải show hài Chibalian[63] đâu cơ chứ? Tôi nhìn Tamanawa, nhưng cậu ta trông cực kỳ nghiêm túc. Thực ra, nụ cười thoải mái của cậu ta cho thấy cậu ta đang cực kỳ hứng chí trước buổi họp rộn ràng này là đằng khác.

…Khi nói “tất cả”, ý cậu là tất cả mọi ý tưởng được đề ra á? Cụ thể là, tính toán những ưu điểm và nhược điểm của tất cả các đề xuất, từng cái từng cái một á?

Rõ ràng là chúng ta làm gì còn thời gian cho việc đó chứ. Giáng sinh chỉ còn cách có một tuần. Căn cứ vào những gì chúng ta đã quyết định xong, dựa vào lượng thời gian chúng ta cần chuẩn bị, luyện tập và phối hợp, chúng ta cần phải bắt đầu chuẩn bị ngay và luôn, nếu không sẽ phiền to.

“Sao không chọn luôn một cái đi, thế thì nhanh hơn chứ?”

Tôi kìm không đặng mà buột miệng nói, còn Tamanawa thì lại nheo mắt lại và lắc đầu.

“Thay vì loại bỏ các ý kiến quá vội vàng, chúng ta nên làm sao để kết hợp ý tưởng lại để tất cả mọi người đều hài lòng.”

“Không, tôi đã nói…”

“Chúng ta đang làm việc rất có hệ thống, vậy nên tôi nghĩ chúng ta vẫn có thể làm việc này cùng nhau.”

Trước mọi nỗ lực cố phủ quyết của tôi, Tamanawa vẫn không nhíu mày gạt bỏ.

Quả thực, đúng như Tamanawa đã nói. Tìm kiếm câu trả lời vừa lòng mọi người cũng là một cách để làm việc.

Tuy nhiên, liệu như vậy có thật sự ổn không?

Cảm giác khó chịu cứ như đang cào xé dạ dày tôi.

Nhưng do tôi chẳng tìm được lời nào phản biện lại Tamanawa, buổi họp lại tiếp tục.

Từ đây, cuộc họp lại có bước chuyển mình.

“Tại sao chúng ta không kết hợp các dòng nhạc lại và tổ chức một buổi NHẠC HỘI Giáng sinh với nhiều THỂ LOẠI?”

“Nếu vậy thì nhạc và NHẠC KỊCH phối hợp với nhau khá tốt nhỉ?”

“Sao chúng ta không làm tất cả, tạo thành hẳn một bộ phim luôn?”

Có vể như mục đích của Kaihin Sogo, từ những lời của Tamanawa, chính là tìm được một câu trả lời thống nhất. Cuộc họp chuyển thành: ‘làm thế nào để tất cả ý tưởng trở thành hiện thực.’

Bản thân việc bày ra ý tưởng chả có gì xấu. Khuyến khích cuộc họp sôi nổi hơn là việc nên làm.

Tôi không phiền gì nếu họ chọn một buổi thảo luận tự do để bày ra nhiều ý tưởng.

Nhưng trong một buổi họp và thảo luận tự do nơi chúng ta không gạt bỏ bất kì ý tưởng của ai cả, vậy thì chúng ta cũng chẳng có được kết luận gì khả quan.

Buổi họp mà tôi những tưởng đang diễn ra trôi chảy lại càng lúc càng nhảm nhí.

Và tôi nhận ra, đôi tay ghi biên bản của tôi đã dừng lại. Tôi thả lỏng nắm tay dưới bàn và ngồi đó, lặng lẽ quan sát cuộc họp.

Vẻ mặt mà tôi có lúc này khác hẳn với những người đang nhiệt tình thảo luận ở kia.

Họ đều có nụ cười sáng loáng và vẻ hào hứng trên mặt.

Và đến lúc này tôi mới nhận ra.

Họ đều đang tận hưởng khoảnh khắc này. Nói cách khác, họ thích việc trao đổi qua lại với nhau thế này.

Họ không hề muốn làm việc. Họ chỉ muốn đắm chìm trong bầu không khí của công việc. Họ chỉ muốn cảm thấy rằng: ‘à, mình đang làm việc.’

Và rồi, họ sẽ cảm thấy rằng ‘mình đã làm hết tất cả những gì có thể rồi’, nhưng thực ra cuối cùng họ chẳng làm được gì cả.

––––––Aah, tôi bực mình biết bao khi thấy cảnh này diễn ra y hệt như một người nào đó ngoài kia, cứ như thể người đó đang lặp lại những sai lầm trong quá khứ vậy.

Hắn tưởng hắn đã làm được gì đó, nhưng thực ra, hắn chẳng đạt được gì cả.

Kể cả hắn cũng chẳng thấy được cái gì.


× × ×


Cuối cùng, đến tận lúc sắp hết giờ, buổi họp vẫn chẳng đi tới đâu, và kết luận đành nhường lại sang ngày khác.

Hiện tại, thứ duy nhất có thể coi là gần tới được kết luận đó là chúng tôi đã xem xét tất cả mọi ý tưởng và đến đây, chúng tôi sẽ thảo luận lại rồi giải tán.

Đám học sinh tiểu học đã về trước rồi. Chúng tôi, những người ở lại sau, cũng đang thu dọn và về nhà từng người, từng người một.

Tôi tạm biệt Isshiki và những thành viên khác trong hội học sinh và khi tôi đạp xe ra khỏi nhà văn hóa, tôi sực nhớ ra.

Tôi đói quá… Do tôi mải tập trung trong buổi họp quá nên đã quên ăn chỗ bánh kẹo bim bim kia.

Về đến nhà thì tôi luôn có sẵn bữa tối chào đón, nhưng cái bụng cồn cào này khiến tôi chịu không nổi. Ăn một tí chắc cũng không sao nhỉ… Tôi dừng xe lại một lát rồi rút điện thoại ra nhắn tin cho Komachi “hôm nay không ăn tối”.

Rồi tôi xem xem mình đang ở nơi nào, bụng mình đói tới mức nào, từ đó suy nghĩ xem nên ăn gì là tốt nhất. Người ta nói cơn đói là thứ gia vị tốt nhất, nhưng họ nhầm rồi. Tôi thì tôi thấy được người khác mời đi ăn mới là thứ gia vị tốt nhất [64]. Nhưng chà, do tôi đi có một mình, sẽ chẳng ai đãi tôi cả. Vậy nên tôi cũng phải tính toán đến độ dày mỏng của cái ví nữa.

Vậy tức là… ramen, uh.

Quyết định xong, tôi đi luôn.

Khi tôi ậm ừ khúc nhạc nền của Nausicaa, lanlan ♪lanlalalaramen ♪[65], tôi hào hứng đạp xe phóng đi trên đường.

Tôi băng qua một cầu chui và tới ngay trước Ga Inage. Nếu tôi đi quá chỗ bùng binh ở ngay trước nhà ga, phố thương mại nơi một dãy các hàng ăn, điện tử xèng, bowling và karaoke ở đó. Nếu tôi rẽ trái tại chỗ đèn xanh đèn đỏ đằng kia, tôi sẽ tới được điểm đến.

Tôi chờ đèn giao thông chuyển từ đỏ sang xanh.

Và ở đó, tôi bất ngờ thấy một người.

Mặc cái quần thể dục của trường Sobu, khoác bên ngoài chiếc áo gió và cổ quàng khăn. Đó chính là Totsuka.

Totsuka trông có vẻ như đã để ý thấy tôi. Cậu ta kéo cái túi tennis trông có vẻ nặng lên và vẫy tay với tôi.

Khi đèn chuyển màu, cậu ta để ý trái phải rồi chạy qua đây.

“Hachiman!”

Theo cùng tiếng gọi tên tôi, Totsuka phả ra một làn hơi trắng.

Bất ngờ khi vô tình gặp mặt cậu ấy giữa phố thế này, tôi cũng chỉ biết vẫy tay đáp lại.

“Yo.”

“Uh huh, yo!”

Totsuka cũng dơ tay lên lại với nụ cười bẽn lẽn, dường như cảm thấy màn chào hỏi thô lỗ của mình có hơi xấu hổ. Aaah, mình hồi sức rồi…

Cũng chẳng mấy khi gặp được Totsuka ở ngoài trường. À mà lại nói, tôi vốn chẳng bao giờ đi ra ngoài, vậy nên hôm nay, hai chúng tôi tình cờ gặp gỡ thế này khiến tôi nghĩ đây chỉ có thể là phép màu.

Chà, dù sao phép màu cũng chẳng tồn tại trên đời, ít nhất là trên thế giới này. Vậy tại sao Totsuka ở đây?

“Cậu đang làm gì ở đây?”

Khi tôi hỏi, Totsuka dơ cao cái túi tennis của mình lên.

“Tớ vừa ở trường về.”

Lại nói, Totsuka không chỉ ở trong clb tennis, cậu ấy còn đăng ký học một trường tennis. Và chắc là trường đó ở gần đây nhỉ… Đuợc rồi, từ giờ về sau, lâu lâu mình lại phải tạt qua đây vào tầm giờ này mới được, chả vì lý do gì cả. Chờ đã, nếu chúng tôi gặp nhau nhiều quá thì nghe ghê lắm, một tuần một lần thì chắc là ổn.

Khi tôi còn đang tập trung lên kế hoạch, Totsuka đã nhìn tôi với ánh mắt tò mò.

“Cậu nữa, Hachiman, cậu sao lại ở đây? Nhà cậu đâu ở hướng này, đúng không?”

“Aah, tớ chỉ muốn tìm chỗ nào đó ăn thôi.”

“Ra vậy.”

Nghe thấy tôi đáp, Totsuka tin tưởng gật đầu, rồi lại ngừng một lát để suy nghĩ. Rồi cậu ấy nghiêng đầu sang bên, nhìn tôi với ánh mắt xấu hổ.

“…Tớ đi cùng cậu được không?”

“Heh?”

Người tôi căng cứng lên khi nghe những lời đầy bất ngờ đó. Tôi còn thốt lên nghe ngốc không tả được nữa chứ.

Trong lúc đó, Totsuka đang vuốt ve cái khăn quàng cổ và thấp thỏm đợi tôi trả lời.

“Ah, ừ. Tất nhiên.”

Nghe thấy tôi nói vậy, Totsuka thở dài, như nhẹ cả người đi. Rồi cậu ấy nở nụ cười rạng rỡ.

“Yay. Vậy là tìm chỗ ăn, huh?”

“Tớ ăn gì cũng được.”

Nói xong, tôi mới nhận ra mình trả lời sao ngu quá xá. “Ăn gì cũng được” không phải là đáp án khôn ngoan khi nói chuyện với gái. Tiện đây, tôi nghe đồn rằng, nếu đám con trai mà đề xuất mấy ý tưởng như “ramen” hay “udon”, đám con gái sẽ trưng ra bộ mặt sưng sỉa đấy[66]. Nói cách khác, khi con gái hỏi bạn “Anh muốn ăn gì?”, bạn phải trả lời thứ ‘họ’ muốn ăn kìa. Trò đoán mò độ khó vô hạn này là sao vậy? Chả lẽ tụi con gái dạo này kiêm luôn chức năng huấn luyện khả năng tâm linh đọc suy nghĩ?

Nhưng Totsuka là con trai, vậy nên không sao cả.

Totsuka chớp mắt và hỏi tôi.

“Hachiman, cậu đã quyết định sẽ ăn gì chưa?”

Ăn gì á, tớ muốn ăn…. cậu đấy! Tôi đang định sử dụng lời thoại của Sói già trong Cô bé Quàng khăn đỏ, nhưng làm sao mà nói ra được. Ý tôi là, tôi là con người mà…

“Chưa. Tớ chỉ vừa mới tới đây, thế thôi. Vậy nên, ăn cái gì cũng được.”

Tôi ra vẻ lịch thiệp nói.

Mặc dù tôi đang muốn ăn ramen, nhưng lý do chỉ là vì đáp án sau khi sử dụng phương pháp loại trừ là món ấy. Do tôi thường ăn một mình, tôi đã tạo thành phản xạ vô thức là ngồi ở trong góc. Dù nếu tiệm không đông thì cũng không vấn đề gì, nhưng ngồi có một mình mà cũng chiếm nguyên một cái bàn thì tôi thấy có lỗi lắm.[67]

Bên cạnh đó, dù không được ăn ramen, chỉ cần ngồi cạnh Totsuka thì cơm thừa canh cặn cũng thành cao lương mĩ vị. Khi nãy tôi nói gia vị thượng hạng nhất là được người khác chiêu đãi, nhưng cho phép tôi rút lại nhé. Gia vị thượng hạng nhất phải là Totsuka. Nếu Momoya [68] bán lọ gia vị có dán mác “Totsuka đây” vậy thì phiền to. Vấn đề không phải là sợ bán cháy hàng mà là sợ cả doanh nghiệp sẽ bị một tập đoàn lớn khác nuốt chửng để độc chiếm thương hiệu không chừng.

Khi vẫn đang mải bàn xem nên ăn gì, Totsuka vỗ tay.

“Ah. Thế yakiniku thì sao?”

Này, này, người ta hay nói những chuyện về một trai một gái ăn yakiniku cùng nhau[69], nhưng nếu hai đứa con trai ăn cùng nhau thì sao…?

Khi tôi còn đang nghĩ vẩn vơ, Totsuka dường như nhớ ra gì đó rồi nghiêng đầu trầm ngâm.

“Nhưng yakiniku thì có hơi đắt một tí, huh?”

“Đúng vậy. Người ta hay nói, bạn ăn nó, nó ăn nhẵn ví bạn mà.”

“Quả nhiên là Hachiman ha….”

Cậu ấy cười bối rối.

Cơ mà, yakiniku, huh….

Nếu cậu muốn ăn thịt, vậy còn nhiều chỗ khác mà… Khi tôi nhìn quanh quất, tiệm đồ ăn nhanh, First Kitchen liền hiện ra. Bởi vì vị trí đắc địa của nó ở ngay trước nhà ga, cửa tiệm này cũng rất đắt khách, chủ yếu là học sinh trong vùng. Bên ngoài cửa tiệm là tấm biển hiệu treo lủng lẳng với dòng chữ “thịt nướng yakiniku” bên trên.

“Sao chúng ta không qua chỗ đó?”

Thấy chỗ tôi chỉ, mắt Totsuka lấp lánh.

“Ừ, cũng được đó!”

Sau khi Totsuka đồng ý, chúng tôi đi vào trong tiệm First Kitchen kia. Cơ mà viết tắt của First Kitchen là gì nhỉ?[70] Tự dưng tôi cảm giác đầu óc mình có hơi đen tối.

Vừa từ bên ngoài ngập tràn gió lạnh, vào bên trong cửa tiệm tôi liền cảm thấy ấm áp lạ thường. Có vẻ như cửa tiệm đang đông nghẹt những học sinh từ chỗ học thêm về nhà cũng như những người đi làm tạt ngang qua.

Khi chúng tôi xếp hàng trước quầy thu ngân, Totsuka khẽ thở dài. Rồi má cậu ấy hơi ửng hồng lên.

“Bên trong này hơi nóng nhỉ?”

Nói xong, Totsuka nắm lấy cái khăn quàng. Áo quần của cậy ấy kêu sột soạt khi cậu cởi chiếc khăn quấn quanh cổ ra, lộ ra chiếc gáy trắng ngần gợi cảm như mọi khi. Tôi vô tình để mắt thấy và thế là bắt đầu đỏ ửng hai má.

Lạ quá. Vô cùng lạ luôn. Totsuka là con trai mà. Lý do tôi đỏ mặt lúc này chắc là vì lò sưởi trong đây, hoặc có thể tôi bắt đầu bị sốt rồi. Bình tĩnh. Bình tĩnh lại và ngâm một bài thơ haiku nào!

Phải chăng mình ốm rồi, hm?

Làm gì có chuyện đó, nhỉ!

Chắc chắn rồi, yep.


…Đây chắc chắn là do mình bị cảm rồi. Chỉ có bị cảm mình mới tự dưng đi ngâm thơ haiku thế này.

Khi tôi đang hoảng loạn ở trong lòng, cuối cùng chúng tôi cũng xếp hàng tới lượt. Căn cứ vào đám đông đang xếp dài đằng sau, tôi nghĩ hai chúng tôi cùng gọi món thì nhanh hơn là gọi từng người một.

Tôi xếp hàng cạnh Totsuka và chúng tôi đều liếc nhìn thực đơn.

Totsuka chỉ vào món thịt nướng yakiniku cuốn.

“Ah, Hachiman. Ăn cái này đi.”

“Ừ. Vậy gọi món đấy vậy.”

Sau khi thanh toán và lấy món yakiniku nướng cuộn của chúng tôi, hai người leo lên tầng hai.

May quá, vẫn còn nhiều bàn trống. Chúng tôi ngồi xuống ghế và nhanh chóng sửa soạn ăn luôn. Đầu tiên chúng tôi thử món chính, món thịt nướng yakiniku cuộn.

Tôi thốt lên “ngoooooooooooooooooooooooooonnnn!” , hai mắt và miệng tuôn ra cả chùm sáng như thể vừa đi qua lỗ đen vũ trụ vậy[71]. Không phải phóng đại đâu, nhưng quả nhiên là món Totsuka giới thiệu, chà, nói chung là nó ngon.

Cơ mà ngoại trừ việc nó khá ngon ra, tôi không chắc tại sao Totsuka lại gọi món này.

“…Cơ mà, tại sao lại là yakiniku?”

Tôi đã từng ăn với Totsuka vài lần, nhưng tôi nhớ cậu ta là kiểu người ăn nhẹ, không phải những món mỡ màng thế này. Còn nữa, cậu ta rõ ràng là kiểu người thích ăn rau hơn thịt….

Khi tôi hỏi, Totsuka xấu hổ đáp.

“Tớ nghĩ món này sẽ giúp bổ sung năng lượng khi cơ thể đang mệt mỏi nên…”

Ha, tôi hiểu. Cậu ấy vừa mới tập bóng xong nên chắc cũng đói rồi. Vậy là một hình thức bổ sung protein sau buổi tập hửm. Chắc vậy.

Đấy là tôi tưởng vậy, nhưng Totsuka lại nhỏ giọng nói tiếp.

“Đó là bởi vì cậu dạo này cứ trông mệt mỏi như vậy, Hachiman…”

“Thật ư?”

Tôi biết mình đang rất mệt mỏi. Tuy nhiên, cái đó là do căng thẳng tinh thần thì đúng hơn. Chính vì vậy tôi liền ra vẻ rằng mình chẳng có vấn đề gì cả, nhưng Totsuka vẫn lắc đầu.

Đôi tay đang gắp đột nhiên dừng lại và Totsuka ngẩng đầu nhìn tôi.

“Có chuyện gì đã xảy ra ư?”

Cả đôi mắt và giọng nói của Totsuka đều rất dịu dàng. Chỉ là ánh mắt của Totsuka lúc này còn chân thành hơn lúc bình thường nhiều, và sự thành thật đó đè nặng áp lực lên tôi.

Trước khi trả lời, tôi hớp một ngụm trà ô long. Nếu không làm vậy, tôi cảm giác cổ họng mình sẽ khô không khốc và tiếng nói của mình cũng vậy mất.

“…Làm gì có. Chẳng có gì đâuuuuu.”

Nhờ nuốt xuống chỗ trà kia, lời nói của tôi nghe trôi chảy hơn tôi tưởng. Giọng của tôi hào hứng hơn bình thường và còn pha lẫn chút giọng đùa cợt để không làm Totsuka lo lắng thêm.

Tuy nhiên, trước nụ cười của tôi, vẻ mặt Totsuka lại trông khá cô đơn.

“…Tớ hiểu. Quả nhiên Hachiman sẽ không nói ra, huh?”

Tôi không biết vẻ mặt của Totsuka lúc đó là gì do cậu ấy cúi gằm xuống và chùng vai. Nhưng những câu của cậu ấy nghe ngập tràn sự thất vọng.

“Nếu là Zaimokuza, tớ tự hỏi không biết cậu ấy có biết không….?”

“Không, cậu ta chẳng liên quan gì ở đây cả.”

Khi cậu ấy đột nhiên đề cập tới một cái tên chả liên quan, tôi có hơi bất ngờ. Nhưng bên trong Totsuka, có vẻ như chuyện này có mối liên quan nào đó, do cậu ấy lắc đầu và ngẩng mặt lên.

“Nhưng cậu đã nói chuyện với Zaimokuza trước đây.”

Khi cậu ấy nói “trước đây”, tôi mới nhớ ra cậu ấy muốn nói gì.

Trong kỳ bầu cử hội học sinh, người tôi hỏi ý kiến trừ gia đình của tôi, Komachi, cũng chỉ còn Zaimokuza. Sau đó, số người hợp tác cùng tôi gia tăng do được Komachi bố trí, nhưng người tôi tự mình liên lạc chỉ có Zaimokuza. Nhưng cái đó chẳng phải là do tôi có ý đồ gì đặc biệt cả. Chỉ là do tôi gặp Zaimokuza trước và do cậu ta dễ nói chuyện, tôi cũng không ngại ngần gì nhờ cậu ta hợp tác.

Có vẻ như Totsuka đã hiểu nhầm chuyện đó theo hướng khác.

“Tớ nghĩ, nếu được như vậy thì tốt quá. Tớ thật sự rất ghen tị khi cậu có thể chuyện trò với cậu ta về những chuyện của cậu…”

Totsuka ngượng ngùng và chậm rãi nói. Cái cách cậu ấy nói khiến tôi có cảm giác hành động đó xứng đáng được khen ngợi vậy.

Nhưng sai rồi. Điều đó vốn chẳng phải là thứ tốt đẹp như Totsuka vẫn tưởng[72]. Tôi nghĩ đó là hành động còn trên cả cái gọi là ‘tự cho mình là đúng’, hành động ích kỷ chỉ chăm chăm lợi dụng lòng tốt của người khác để thỏa mãn lợi ích của bản thân.

Totsuka không hề biết gì về chuyện đó.

Chính vì vậy, kể cả lúc này cậu ấy vẫn thủ thỉ với tôi những lời thật ấm áp đó.

“Tớ cảm thấy tớ chả có ích gì, nhưng…”

Tôi nhận thấy Totsuka đang ghì chặt lấy chiếc quần dài ở dưới bàn. Đôi vai gầy gò kia khẽ run rẩy. Tôi không muốn cậu ấy lo lắng những chuyện bao đồng như thế này.

Tôi chẳng biết làm sao để xoa dịu tình hình nữa. Lắc đầu, tôi đáp.

“Không phải vậy. Thiệt tình, làm gì căng đến thế. Chỉ là Isshiki có việc nhờ tới tớ, nên tớ chỉ hơi bận một chút thôi… Về cơ bản tớ là người đặt gánh nặng hội trưởng hội học sinh lên vai em ấy, nên, chà, chuyện là thế đấy. Thế thôi.”

Tôi cố gắng tóm tắt lại tình hình một cách thẳng thắn nhất mà không hé lộ thêm chi tiết nào nữa. Do đó tôi cứ nói lắp bắp như vậy đó.

Nhưng Totsuka ngẩng đầu dậy, cứ như thể những lời đó đáng ra tôi nên nói sớm thì tốt hơn. Dường như muốn kiểm chứng lại, cậu ấy nhìn tôi với ánh mắt chân thành.

“Thật chứ?”

“Ừ. Vậy nên cậu không cần lo.”

Nếu tôi chần chừ nghĩ ngợi thêm dù chỉ một chút thôi, tôi có cảm giác những lời tôi nói sẽ khác hẳn. Vậy nên tôi phải đáp lại ngay.

“Tớ hiểu.”

Cậu ấy khẽ thở dài nhẹ nhõm, rồi sau đó cầm lấy tách cà phê. Dù đã uống xong một ngụm, bàn tay cầm cốc cũng không thả ra. Cứ như muốn sưởi ấm lòng bàn tay, cậu ấy nắm chặt lấy chiếc cốc và lẩm bẩm.

“Hachiman, cậu thật sự rất ngầu đấy.”

“Ha?”

Sự kinh ngạc của tôi hẳn đã phơi bày hết lên mặt. Totsuka nhìn thấy vậy liền sửa lại.

“Tớ- tớ không có ý gì kỳ cục ở đây đâu!”

Totsuka xua cả hai tay phủ nhận. Mặt cậu ấy đỏ bừng lên rồi vân vê mái tóc mình, sau đó “um” một tiếng rồi lại nói.

“Chuyện là, cũng hơi khó nói, nhưng… Kể cả khi chuyện có khó khăn hay đau đớn thế nào, cậu vẫn cố gắng hết sức mình mà chẳng cằn nhằm gì. Tớ chỉ nghĩ là, cái đó, ngầu thật…”

Cậu ấy càng giải thích, tôi lại càng cảm thấy ngượng ngùng. Tôi chống tay lên cằm và ngoảnh đầu nhìn đi. Trong vô thức, giọng của tôi trở nên cộc lốc.

“…Làm gì có, thật tình. Tớ cũng có lúc phàn nàn và cằn nhằn mà.”

“Ahaha, đúng thật.”

Totsuka mỉm cười thư thái. Nhưng với nụ cười đó, cậu ấy lại nói với giọng chẳng thư thái lắm.

“…Nhưng, hãy nói cho tớ biết khi cậu gặp rắc rối, okay?”

Cậu ấy lại hỏi lại một lần nữa và tôi gật đầu, chẳng nói gì. Chính là vì cậu ấy chân thành đến vậy nên tôi mới có cảm giác mình không nên dễ dàng nói ra lời. Với Totsuka, người luôn coi sự tin tưởng và tương trợ là thứ gì đó thật mĩ lệ, vậy thì lúc này còn hơn cả thế nữa.

Khi tôi đồng ý, Totsuka cũng gật đầu lại.

Sau đó, sự yên lặng kì quái dâng lên. Totsuka trông có hơi xấu hổ và cúi gằm xuống.

Từ bề dày kinh nghiệm của mình, tôi hiểu rằng bầu không khí lúc này so với lúc trước thì thoải mái hơn nhiều, vậy nên tôi cũng vô tư nói.

“Muốn ăn đồ ngọt không?”

“Ah, nghe hay đấy. Gọi món tráng miệng đi.”

Totsuka liền ngẩng đầu dậy và đồng ý.

“Được rồi, tớ sẽ đi mua gì đó. Chờ ở đây nhé.”

Không đợi Totsuka hồi phục, tôi đứng dậy.

Khi tôi đi xuống, quầy lễ tân vẫn đông kín người như mọi khi. Có vẻ như phải chờ một lúc nữa mới tới lượt.

Với mật độ người vào ra lúc này, bầu không khí ở gần quầy khá là nóng. Tôi cảm giác đầu mình có hơi mụ mị đi nên tôi quyết định ra ngoài một lát.

Những đêm tháng 12 này lạnh thật, nhưng cái lạnh lại làm khuôn mặt nóng rực của tôi thấy khoan khoái hơn. Do tôi ra ngoài mà không mang theo áo khoác và khăn quàng, những cơn gió lạnh cứ thế luồn vào sau gáy. Cơ thể tôi liền run lên.

Khi tôi cứ đứng đó, run rẩy nơi góc đường, một người lạ đi ngang qua và ném cho tôi một ánh mắt kì quái. Những người khác thì chẳng thèm quan tâm.

Ngay lúc đó, những lời Totsuka nói hiện lên trong đầu tôi.

“Ngầu”, huh….

Làm gì có chuyện đó. Chỉ là do tôi quá cứng đầu thôi. Chỉ là hành động theo cảm tính, cậy mạnh mà làm thôi.

Tôi chỉ đơn giản là quá cố chấp, nên tôi luốn cố bảo vệ cái tôi, duy trì hình tượng trong lòng mình mà thôi.

Kể cả lúc này, con quái vật gớm guốc của những lý do[73], con quái vật của sự tự ý thức[74] vẫn đang làm tổ trong cái thân xác này.

Nếu tôi nhận ra được sự tồn tại của thứ đó, vậy tôi hẳn đã thẳng thừng chấp nhận những lời của Totsuka.

Nhưng nụ cười gượng gạo của Yuigahama, vẻ trầm ngâm có phần bức bối, đè nén mà Isshiki thỉnh thoảng lộ ra, sự cô đơn của Tsurumi Rumi, và trên tất cả, nụ cười yên lặng mà cũng đầy cam chịu của Yukinoshita, tất cả khiến tôi lại phải tự hỏi lại.

Liệu như vậy đã thật sự chính xác?

Tôi khẽ thở dài và ngẩng đầu nhìn lên bầu trời vắng bóng sao. Che phủ khắp cả bầu trời rực sáng nhờ ánh đèn thành thị là những đám mây.

Chương 5: Tương lai đó là cái mà Hiratsuka Shizuka mong muốnEdit

Buổi tan học. Sau khi rời khỏi clb, tôi nhìn ra ngoài cửa sổ từ hành lang tòa nhà đặc biệt.[75].

Những hạt mưa nhẹ nhàng chảy xuôi trên ô cửa kính. Cơn mưa vẫn bền bỉ trút xuống kể từ buổi sáng cho tới tận bây giờ.

Lại một ngày nữa, sau khi kể Yukinoshita về kì thì của Komachi và việc tôi phải rời đi sớm, cô ấy trông có vẻ không quá nghi ngờ và thế là tôi thoát hiểm thành công.

Phải chăng ở quanh đây có một cửa sổ đang mở? Hành lang tối mịt mùng còn đôi giày đi trong nhà của tôi kêu lẹt xẹt khi tôi bước đi trong hành lang.

Chỉ còn một tuần nữa là tới lễ Giáng sinh.

Chiba vào tháng Mười hai hiếm khi có tuyết. Tôi cũng chẳng phải lo về chuyện có một mùa Giáng sinh trắng. Nhưng cái tôi cần lo là chỗ làm việc u ám mà tôi đang chuẩn bị hướng tới đây.

Tôi ra khỏi khuôn viên trường học và tới thẳng chỗ nhà văn hóa.

Bởi vì trời mưa đúng lúc tôi đang định rời nhà tới trường, tôi bèn đi tàu điện và xe bus tới. Nếu vào mùa nào khác ấm áp hơn, tôi có lẽ vẫn sẽ kiên trì đi xe đạp, bị ướt cũng không sao, nhưng vào mùa đông, tôi tránh được bao nhiêu thì tránh.

Những chiếc lá rơi rụng lả tả từ những ngọn cây khiến con đường tôi vẫn hằng đi qua trông hiu hắt hơn bao giờ hết. Bình thường, mặt trời phải vài tiếng nữa mới lặn, tuy nhiên, do thời tiết hôm nay, trời đã tối mịt rồi.

Trước quang cảnh mù mờ trước mắt, chiếc dù đung đưa trước mặt tôi sáng lóa. Trên chiếc dù nhựa, điểm trên đó là một họa tiết cuống hoa trông rất đáng yêu.

Chủ nhân của chiếc dù vừa vung vẩy vừa đi, hẳn là muốn xua tan đi sự nhàm chán. Thỉnh thoảng, mái tóc màu nâu của em ấy lại thấp thoáng lộ ra.

Từ chiều cao và kiểu tóc, người đi trước tôi có lẽ là Isshiki.

Isshiki đi với tốc độ khá chậm nên tôi nhanh chóng bắt kịp em ấy. Khi tôi đi ngang hàng, em ấy cũng nhận ra và nghiêng cái dù ra để nhìn cho kĩ.

“Ah, senpai.”

“Này.”

Tôi cũng đáp lại bằng cách nâng dù lên một chút.

“Em có định mua bim bim vào hôm nay không?”

“Không, có vẻ như hôm nay sẽ không có buổi họp nào.”

“Aah, đúng vậy.”

Đúng như Isshiki nói, hôm nay sẽ không có buổi họp nào. Thời gian để trống sẽ được dùng để mọi người đã nghiên cứu những ý kiến được đề xuất và thảo luận ưu điểm nhược điểm của từng cái một cũng như hợp nhất các ý tưởng lại. Vậy nên hôm nay cũng không cần phục vụ đồ ăn thức uống nữa. Có vẻ như công việc mang túi quà vặt của tôi cũng không cần thiết nữa.

Khi tôi đang nghĩ ngợi, Isshiki ngước nhìn từ dưới chiếc dù lên và xảo quyệt cười.

“…Fufufu, xấu hổ chưa. Chẳng ghi được điểm nào với em hết ha.”

“Kiếm điểm từ chỗ em đâu có dễ dàng đến vậy.”

Trong khi vừa nói vừa tán dóc linh tinh, một chiếc dù nhựa có thể nói là đơn giản hoặc thậm chí là quê mùa xuất hiện. Dưới chiếc dù là mép váy bồng bềnh không biết xấu hổ của đồng phục trường Kaihin Sogo.

“Oooh, cái gì đây? Là Isshiki-chan và Hikigaya.”

Giơ cao dù lên và gọi tên chúng tôi, đó chính là Orimoto.

“Xin chào.”

“Chào. Mọi người thấy đấy, tớ mải nói chuyện với bạn quá nên giờ tới hơi trễ.”

Như mọi khi, Orimoto luôn biết cách biến những người xa lạ thành người thân. Từ đây, cô ấy đi ngang hàng với Isshiki và bắt đầu tán dóc rộn ràng với em ấy. Tất nhiên, Isshiki không hề tỏ ra một chút khó chịu nào trên mặt kể cả khi tâm trạng đang tồi tệ như vầy. Em ấy nở một nụ cười sáng rực và tràn trề sức sống và tham gia tán dóc.

Chúng tôi cứ đi bộ dưới cơn mưa ấy, còn tôi thì chỉ ngồi nghe họ nói chuyện từ một bên.

Ngay khi cuộc chuyện trò giữa hai người chuẩn bị kết thúc, isshiki bỗng nhớ ra và hỏi.

“Nói mới nhớ, chị có quen với senpai đúng không?”

“Ừ ừ, bọn chị ở cùng trường cấp hai.”

Khi Orimoto đáp, Isshiki liếc nhìn tôi.

“Vậy ra senpai cũng có người chơi thân, huh?”

Phản ứng kia của em ấy khiến tôi khá khó chịu. Nhưng cũng tương tự, lời của Orimoto cũng có chút bối rối.

“Cũng không phải là thân, umm… Chà, một chút thôi.”

Tự dưng nói những lời nước đôi không liên quan như vậy, Isshiki nghe thấy liền sáng bừng hai mắt và đào sâu vào.

“Oh, gì vậy, gì vậy? Nói gì mà mờ ám thế?”

Orimoto ra vẻ “chết chưa” và đánh mắt ra hiệu cho tôi.

Tôi chẳng trách được cô ấy. Tôi và Orimoto thực sự có thân đâu, vậy nên lời lẽ mập mờ nước đôi kia là từ ngụ ý chính xác nhất rồi.

Nhưng Isshiki không để chuyện qua đi đơn giản. Em ấy cười tươi rói và kéo ống tay tôi.

“Senpaaai, chuyện gì đã diễn raaaaa thế?”

Thôi đi, đừng kéo nữa. Tay của chúng ta chạm vào nhau rồi kìa, em biết chưa, nó mềm mại đến mức khiến chúng chạm vào một phát là anh nhận ra ngay rồi đây này, vậy nên dừng lại đi!

Tôi mềm lòng trước đòn tấn công nài nỉ không dứt này, mà đây hẳn là chiến thuật của em ấy hòng moi tin tức từ phía tôi. Chính vì vậy, trong khi tránh cánh tay em ấy, tôi rút cuộc cũng lộ ra chút cơ mật.

YahariLoveRom-v9-189

“Chà, hồi đó rất nhiều chuyện đã xảy ra…”

“Rất nhiều chuyện…”

Isshiki lặp lại lời tôi rồi nhìn Orimoto. Orimoto vốn đang cứng họng không biết trả lời thế nào, nhưng rồi lại cười thoải mái và gạt nó đi.

“Chà, chỉ là chuyện của quá khứ, đúng không.”

Câu trả lời đó khá là bất ngờ đấy. Tôi những tưởng cô ấy sẽ lôi lời tỏ tình của tôi trước đây ra để làm trò cười thêm lần nữa cơ, nhưng cô ấy chỉ ngoảnh mặt đi khỏi Isshiki và nói một câu mập mờ như vậy.

Tôi không bảo là tôi không phiền khi nghe người ta kể về quá khứ của chính tôi, nhưng tôi chỉ nghĩ rằng chuyện gì phải đến thì sẽ chẳng tránh được, vậy nên tôi mới khá là tò mò trước sự thay đổi của Orimoto.

Isshiki trông có vẻ muốn hỏi thêm, để ý thấy vậy, Orimoto quay mặt về phía tôi và bẻ lái câu chuyện.

“À mà lại nói, Hayama-kun không thường tới những sự kiện như thế này, huh?”

Từ “Hayama” khiến Isshiki giật mình. Nụ cười tươi tắn và tràn trề nhựa sống của Isshiki từ nãy tới giờ bỗng chốc cứng đơ.

“…Chị cũng quen với Hayama-senpai à?”

Giọng Isshiki có hơi trầm xuống. Đáng sợ quá. Cho dù em ấy có cười “ufufu”, nhưng hẳn là do thế này: đôi mắt em ấy quá nghiêm trang nên em ấy phải cười để che dấu nó….

“Trước đây bọn chị từng đi chơi, em thấy đấy.”

“Hoh, đi chơi…”

Isshiki bắt được đúng điểm nóng trong câu của Orimoto và lặng lẽ đánh giá cô ấy. Chết rồi. Cứ để chuyện này tiến triển thì phiền to.

“Cậu ấy đang bận với clb, nên tớ e rằng cậu ấy không tới đâu.”

Khi tôi chen ngang vào, Orimoto nghiêng chiếc dù sang 1 bên và hỏi.

“Hikigaya, cậu trông có vẻ thân với cậu ấy nên tớ tưởng cậu ấy thỉnh thoảng sẽ tạt qua chứ.”

“Bọn tớ không thân thiết gì sất, và gọi cậu ấy tới tại thời điểm như thế này thì phiền toái chết đi được.”

“Thật không? Ý tớ là, mọi chuyện không phải đang rất tệ sao? Hội trưởng hội học sinh bên tớ chỉ vừa mới nhận việc từ mùa thu nên cậu ấy vẫn chưa quen lắm. Chính vì vậy tớ cứ tưởng cậu cũng sẽ gọi cậu ta, y như bên tớ gọi thêm người giúp đỡ chứ.”

Tôi hiểu rồi. Vậy ra kể cả ở bên Kaihin Sogo, ít nhất thì cũng có Orimoto nhận ra tình hình đang rất tệ. Dù trông cô ấy như kiểu bạ đâu đồng ý đấy, nhưng thực ra bên trong cô ấy cũng suy xét kĩ càng.

“Đúng thật, dù tình hình có tệ nhưng tớ vẫn sẽ không gọi Hayama.”

“Hmmm… Chà, dù sao thì nếu chúng tớ có gặp thì tình thế cũng sẽ trở nên gượng gạo mà thôi.”

Câu mà cô ấy vừa nói khá là nhạy cảm. Căn cứ vào cái cách chúng tôi chia tay vào lúc đó với Hayama và những người khác ở Chiba, quả thật khó mà đối mặt với cậu ấy. Kể cả tôi cũng chẳng muốn gặp mặt Hayama trực tiếp nữa là.

Lý do tại sao Orimoto đề cập tới Hayama có thể là vì cô ấy cảm thấy khó mà gặp mặt được cậu ấy mà cũng có thể là vì cô ấy chỉ hỏi thăm dò. Tôi hiểu.

Nhưng Isshiki vẫn đang lầm bầm gì đó, em ấy cứ hết liếc nhìn tôi rồi lại nhìn Orimoto. Chà, nếu em ấy không nhớ Orimoto, vậy thì cũng không cần phải kể cho em ấy. Tôi đoán em ấy chả có miligram quan tâm nào tới những cô gái khác đâu, huh….

Khi chúng tôi thôi nói về Hayama, điểm chung duy nhất trong câu chuyện của ba người, chúng tôi chỉ còn biết yên lặng mà đi.

Ngay khi chúng tôi sắp sửa tới cửa nhà văn hóa thì Orimoto đột nhiên “aah” như thể cô ấy muốn nói gì đó. Là gì vậy nhỉ, tôi nhìn cô ấy và Orimoto cũng nhìn lại.

“…Còn nữa, tớ nghĩ có thể mấy cô gái mà Hikigaya quen thân cũng có thể tới chứ nhỉ.”

“Không… chắc là không.”

Không đời nào tôi gọi họ tới. Không đời nào tôi gọi họ tới.

“Huuuh….”

Orimoto hờ hững đáp và đạp vào một vũng nước mưa. Rồi cô ấy nghiêng dù ra để nhìn lên bầu trời. Bắt chước cô ấy, tôi cũng ngửa mặt nhìn trời. Ở chân trời phía tây, một chút ánh hoàng hôn le lói đang lên. Trời hẳn là cũng sắp hết mưa rồi.

Tuy nhiên, bầu trời vẫn xám xịt như mọi khi.


× × ×


Một lát sau khi chúng tôi vào nhà văn hóa. Tôi ngước mắt lên nhìn đồng hồ.

Hôm nay, vẫn chỉ có thời gian là hờ hững trôi.

Tôi đóng cái laptop tôi mượn lại và lấy ngón tay day day mắt.

Công việc kiểm tra các ý kiến từ buổi họp hôm qua khó khăn hơn tôi tưởng nhiều.

Thời gian trôi như ngựa phi, nhưng việc tôi có thể làm lại càng ngày càng ít.

Không đủ thời gian, không đủ sự trợ giúp, không đủ kinh phí. Nếu bạn gom được ba lý do trên, bạn sẽ có được một lời bào chữa thích đáng. Chỉ cần bạn có lời bào chữa này, bạn có thể từ bỏ bất kì việc gì và hoàn toàn có thể dàn xếp lại.

Thông thường, cái này không chỉ áp dụng trong mỗi trường hợp như hoãn lịch trình lại hoặc đóng băng dự án, tức là chúng tôi vẫn áp dụng được, tuy nhiên chúng tôi đã ở trong thế không thể rút lui.

Những điểm trọng yếu trong sự kiện vẫn chưa được định đoạt và thứ duy nhất tiến triển là lôi thêm người vào. Nếu bạn liên tưởng tới anime, thì cái này cũng giống như việc bên ủy ban nhà sản xuất quyết định gì đó nhưng cái anime chính thì vẫn ì ạch chưa khởi công. Cái anime đó sẽ chẳng bao giờ được làm tử tế, huh…

Khi chúng tôi vẫn đang mắc kẹt, đồng hồ vẫn cứ quay và lịch vẫn cứ bay từng tờ một. Mặc dù ai cũng trông như rất nỗ lực, nhưng thực ra đây chỉ là tiêu phí thời gian mà thôi. Nếu liên hệ với anime, vậy ủy ban chuyên lên kế hoạch sẽ ngốn hết tất cả thời gian nhưng vẫn để lại hằng hà sa số những chuyện quan trọng không giải quyết hết…. kiểu kiểu thế.

Quan trọng là sự cân bằng và sự quyết đoán. Hiện tại, chúng tôi đang thiếu cả hai thứ này.

Sau khi thở dài lần thứ năm, tôi quay về phía cái laptop.

Tôi tính toán lại ngân quỹ của bên mình, kiểm tra lại lịch trình, ước lượng chi phí hoạt động cùng các loại chi phí phụ gia trong kế hoạch. Ngoài ra, tôi còn kiểm tra thông tin liên lạc của nhà thờ và band nhạc jazz, v…v

Tuy nhiên, tôi càng làm nhiều, tôi càng cảm thấy cả cái sự kiện này mới bất khả thi làm sao. Gooooosh, cái quái gì thế này, phải chăng não họ bị úng nước hết rồi? Tôi lẩm bẩm "không đời nào chúng ta có thể làm được!" và những người khác ở bên Sobu có vẻ như cũng có cảm giác tương tự khi phó hội trưởng cũng thở dài thườn thượt.

Sau đó, cậu ta đưa cho tôi đống tài liệu.

"Dù có tính toán đi tính toán lại bao nhiêu lần đi nữa, ngân quỹ vẫn không đủ. Chúng ta nên làm gì giờ?"

"Hoặc là cắt giảm bớt tiết mục hoặc là đi gây quỹ. Tôi đoán chúng ta sẽ biểu quyết vào cuộc họp tiếp theo."

Nói thật, thời gian lúc này là vô cùng quý giá. Nhưng trừ phi chuẩn bị được những tài liệu, luận cứ xác đáng, hoặc là tình thế không cách nào cứu vãn nổi nữa, nếu không thì còn lâu mới thuyết phục được bên kia bỏ cuộc. Cơ mà kể cả có số liệu thuyết phục thì bên kia hẳn vẫn sẽ tranh luận một hồi cho mà coi.

Tôi vò đầu và vươn tay ra lấy tách cà phê. Vị đắng chát của cà phê đen trong cốc giấy khiến đầu lưỡi tôi tê dại và tôi chẳng thể nào chịu nổi cái thứ cà phê này.

Quanh đây có món đồ ngọt nào không nhỉ…? Tôi nhìn trên mặt bàn. Và đúng lúc đó, tôi thấy Isshiki đang đi về phía tôi.

"Senpai. Việc trang trí sắp sửa xong rồi. Chúng ta nên làm gì tiếp theo đây?~"

Aah, đúng vậy. Chúng tôi còn phải xử lý cả đám học sinh tiểu học nữa, huh… Tôi tạm dừng một lát, khoanh tay lại và suy nghĩ.

Những việc cần kịp, nhưng lại phù hợp với học sinh tiểu học, mà lại đảm bảo dù tương lai có biến cố gì thì công việc này vẫn cần thiết, huh? Bọn nhóc cũng vừa trang trí xong nơi tổ chức sự kiện. Vậy việc cuối cùng có thể làm chỉ có thể là….

Sau khi suy nghĩ cẩn thận, cuối cùng tôi cũng nảy ra một ý.

"Đã trang trí cho cây thông Noel chưa?"

Nghe tôi nói vậy, vẻ mặt Isshiki trở nên kì quái.

"Chúng ta đã có cây rồi… Nhưng nếu giờ đã để vào rồi thì vướng víu lắm, phải không?"

Chà, cũng không có gì bất ngờ. Đúng thật, giờ mà để cây vào giữa phòng thì vướng víu chết. Cái cây lần này lại còn khá lớn nữa chứ, vậy nên riêng sự hiện diện của nó đã thu hút rất nhiều sự chú ý rồi. Nếu vậy, chúng ta có thể tận dụng ưu thế này.

"Chúng ta có thể nói chuyện với bên nhà văn hóa và xin họ cho chúng ta chuyển ra ngoài cửa. Chỉ còn một tuần nữa là tới giáng sinh, vậy nên cái này là một mũi tên trúng hai con chim. Ngày sự kiện diễn ra chúng ta lại đưa nó vào lại bên trong cũng được."

"Ra vậy… Em hiểu rồi."

Gật đầu vài cái, Isshiki trở về chỗ đám trẻ. Tôi dõi theo em ấy rời đi rồi quay lại màn hình laptop. Cuối cùng tôi cũng chẳng tìm thấy món đồ ngọt nào, nhưng nói chuyện với Isshiki như vừa rồi cũng là một hình thức giải lao khá hiệu quả. Tuy nhiên, dùng một công việc để giải tỏa áp lực cho một công việc khác, đây chẳng phải là triệu chứng giai đoạn cuối rồi sao? Của bệnh 'Nô lệ cho tư bản'? 'Sự hài lòng giả tạo'? Xin hãy cho tôi tự do trước khi tôi chết vì làm việc quá sức...[76]

Nhưng tôi không nên ở đây mà ngồi đùa cợt. Mặc dù tôi chỉ tới giúp Isshiki để hoàn thành trách nhiệm của mình khi ép em ấy trở thành chủ tịch, giờ tôi nhận ra rằng tôi đã trở thành người đưa ra chỉ đạo cho mọi người làm việc. Và có vẻ như không ai phàn nàn gì về việc đó cả. Mọi người đều rất tự nhiên hỏi ý kiến của tôi về mọi việc.

Tình thế này không ổn chút nào. Sự tuyệt vọng này tôi đã từng thấy trước đây.[77]

Nếu chúng tôi không xoay chuyển tình thế ngay và luôn thì kết cục cuối cùng vẫn chỉ là thất bại mà thôi. Đây là chuyện tôi đã quá quen rồi. Mà không chỉ có vậy, tình thế này hoàn toàn không phải là thứ mà hội trưởng hội học sinh, Isshiki Iroha của chúng tôi cảm thấy vui vẻ gì cho cam.

Để thay đổi, tôi cần phải để hết công việc lại cho Isshiki và xây dựng được sự đồng thuận hướng về em ấy.

Tôi mang chỗ tài liệu đã được sắp xếp tới chỗ Tamanawa đang đứng. Cái kiểu họp hành hiện tại của chúng ta hoàn toàn không tốt chút nào. Nếu những người đại diện thiếu quyết đoán và không chịu quyết định việc gì, vậy kết cục chỉ có thể là dẫm lên chân nhau mà thôi,

"Này, rảnh không?"

"Sao thế?"

Tamanawa có vẻ như cũng đang làm việc. Hiện trên màn hình chiếc MacBook Air của cậu ta là dòng chữ "Sơ thảo kế hoạch". Khi tôi liếc nhìn bên dưới, những thứ đã được gõ ra là 'cách để thu được thành quả từ việc tổng hợp nhiều ý kiến.'

Có vẻ như cậu ta định biến ý tưởng của tất cả mọi người thành sự thật.

Nhìn sơ qua chỗ bản nháp, tôi cảm thấy chần chừ không biết có nên nói ra hay không, nhưng cuối cùng tôi vẫn đưa chỗ tài liệu tôi mang tới cho cậu ta.

"Tôi đã xem qua rất nhiều ý tưởng ở đây. Những thứ chúng ta có thể và không thể làm…. Chà dù chúng ta không thể làm hết phần lớn trong số chúng, nhưng…"

“Oooh! Thanks!”

Tamanawa cầm đống tài liệu lên và lật qua lật lại.

"Từ đây, chúng ta sẽ có cái nhìn cụ thể vào những vấn đề tồn đọng, đúng không?"

"Ừ."

Không cần phải bàn cãi nữa, làm gì có đủ thời gian và tiền bạc chứ.

"Được rồi, giờ cùng nghĩ cách giải quyết những vấn đề kia thôi."

"Không, chờ đã. Thiệt tình, làm sao mà làm được chứ. Chỉ còn một tuần thôi đấy."

"Ừ, vậy nên tớ nghĩ chúng ta có thể sử dụng nguồn lực từ bên ngoài để thuê một BAND NHẠC tới. Thấy không, tớ có tìm kiếm một hồi, nhưng họ có rất nhiều các DỊCH VỤ chuyên đi hát cho các BUỔI HÁT LIVE RIÊNG, vậy nên tôi nghĩ chúng ta có thể tận dụng để tổ chức một SỰ KIỆN tốt."

Thế thì moi kinh phí từ chỗ nào…? Câu hỏi nhức nhối đó nghẹn trong cổ tôi, tuy nhiên với một kẻ cứng đầu như thế kia, có nói thì cậu ta chắc cũng chẳng định đổi ý đâu.

Không phải là Tamanawa không chịu lắng nghe ai cả, ngược lại là đằng khác, cậu ta lắng nghe tất cả mọi người.

Chính là vì vậy nên cậu ta mới muốn đưa ra một kết luận có thể gói gọn ý kiến của tất cả mọi người.

"Đầu tiên, chúng ta cần phải bàn bạc với mọi người và quyết định trong buổi họp tiếp theo."

Tamanawa có vẻ như rất quyết tâm. Mà có vẻ cứng đầu thì đúng hơn. Tôi đã nói chuyện với cậu ta rất nhiều lần, nhưng vẫn chưa lần nào thay đổi được quan điểm của cậu ta. Không phải là cứng đầu, chính xác thì nên gọi nó là gan lì, không, là ảo tưởng sức mạnh, chắc vậy? Thật là bí ẩn, không hiểu tại sao cậu ta lại cố gắng đến vậy chỉ để biến ý kiến của mọi người thành hiện thực.

Nhưng đó cũng là lúc tôi nhận ra.

Tamanawa cũng mới lên nhận chức hội trưởng hội học sinh chưa được lâu. Mặc dù biểu hiện của cậu ta gây ấn tượng rất mạnh làm tôi hiểu nhầm, nhưng cậu ta vẫn chỉ như Isshiki thôi, mới vừa nhậm chức.

Chính vì vậy cậu ta muốn nghe ý kiến của tất cả mọi người. Chỉ sau khi thống nhất được ý tưởng cậu ta mới hành động. Để đề phòng không cho rắc rối nào xuất hiện, cậu ta sẽ luôn giữ cho không có một cuộc tranh cãi nào nổ ra.

Còn về Isshiki luôn đến chỗ tôi xin hướng dẫn, về cơ bản cũng giống trường hợp của Tamanawa. Tôi thậm chí còn không thể giúp đỡ Isshiki một cách tử tế, người tôi chỉ vừa mới quen không lâu, vậy nên làm gì có chuyện tôi có thể trợ giúp Tamanawa, người tôi mới gặp vài ngày, chứ chưa nói tới chuyện thay đổi suy nghĩ của cậu ta, chuyện còn bất khả thi hơn.

Không còn gì phải hỏi thêm nữa. Lần tới nhất định phải quyết được; tôi nhấn mạnh vào điểm đó cho cậu ta hiểu.

"…Nếu cậu không quyết định được vào buổi họp tiếp theo, chúng ta sẽ không thể nào hoàn thành được. Tôi trông cậy cả vào cậu đấy."

"Tất nhiên rồi."

Quả nhiên Tamanawa vẫn sẽ trả lời vậy, vẫn sẽ cười thoải mái như vậy. Nhưng ngay lúc này, nụ cười kia trông mới đáng ngờ làm sao.

Tôi từ bỏ mọi nỗ lực thuyết phục Tamanawa và trở về chỗ mình.

Không ổn rồi… Tôi đã không còn phương án nào khả thi nữa.

Cuối cùng, những gì chúng tôi cần làm hẳn sẽ được quyết định tại buổi họp tiếp theo, nhưng liệu có được không? Căn cứ vào tiến triển của những buổi họp từ trước tới nay, tôi chẳng dám tự tin khẳng định.

Dù sao thì, đã đến mức này thì tôi đã chẳng thể làm gì được nữa. Việc duy nhất còn lại để tôi làm đó là ngồi đó ngắm nhìn cái sự kiện này thất bại theo cách đầy xấu hổ.

Khi đang trở về chỗ ngồi, tôi nhìn thấy Rumi đang làm việc một mình.

Tôi nhìn chung quanh, nhưng chẳng có đứa nhóc nào ở đây cả. Chúng hẳn vẫn đang bận rộn trang trí cho cây thông. Tôi tò mò không hiểu em ấy đang làm gì mà một mình ở đây, thế là tôi lại chỗ em ấy.

"…Em đang trang trí ư?"

Rumi đưa những tờ giấy đã gấp lại vào giữa hai lưỡi kéo và cắt theo những nếp gấp. Có vẻ như em ấy đang làm những bông hoa tuyết bằng giấy.

Có vẻ như công việc trang trí vẫn chưa kết thúc hẳn và Rumi đang hoàn thiện nốt phần còn lại. Chà, nếu bạn đứng dưới góc nhìn của lũ trẻ, chúng thường thích làm những việc mới mẻ như trang trí cây thông hơn là lặp đi lặp lại những công việc nhàm chán như làm đồ trang trí.

Tuy nhiên, chẳng có người giám sát nào để mắt trông coi một học sinh tiểu học sử dụng thứ bén nhọn và nguy hiểm như kéo, kì quái thật. Chắc là tôi phải gọi em ấy rồi. Bên cạnh đó, do không có ai đang nhìn, Rumi cũng sẽ không trưng ra cái ánh mắt kì quái kia dù tôi có nói chuyện với em ấy.

"Em đang làm một mình sao?"

Tôi cúi xuống một chút, định trò chuyện với em ấy, nhưng Rumi không đáp lại. Em ấy chỉ tiếp tục công việc cắt giấy của mình.

…Chà, nếu em ấy cứ lờ tôi đi như vậy thì tôi biết làm gì hơn.

Tôi từ bỏ. Nhưng ngay khi tôi đang định đứng dậy, Rumi liếc nhìn tôi một cái. Rồi em ấy lại ngoảnh mặt đi và cầm một tờ giấy khác lên.

"…Anh nhìn mà không biết à?"

Cái giọng xấc xược của em ấy nghe như thể em ấy đang đùa cợt tôi vậy. Mạng nhà em delay 5s à? Ngày nay đánh dota delay 1s thôi là đã có đứa disconnect rồi đấy.[78]

Khi tôi đang nghĩ con nhóc này chả đáng yêu tí nào, thì tôi lại để ý cái cách em ấy làm việc một mình và tôi lại có ấn tượng tốt. Và đó cũng là lúc tôi nhớ ra tại sao tình cảnh của em ấy lại thành ra thế này.

Cũng như Isshiki, tình cảnh của Tsurumi Rumi cũng là tác dụng phụ, hệ quả từ những hành động của tôi. Nếu vậy, tôi cũng cần phải chịu trách nhiệm cho chuyện này.

Tôi ngồi xuống cạnh Rumi và cầm một tờ giấy gấp từ chồng giấy lên. Tôi lượm cái kéo nằm lăn lóc trên sàn nhà lên.

Uhhh… Haa, có một đường kẻ mờ mờ trên tờ giấy, tôi nên cắt dọc theo đường kẻ… Không, sai rồi. Có khi đường kẻ này là để gấp theo, xong rồi mới cắt…. Bất ngờ ghê, cái này cũng phức tạp ra phết. Thế là tôi ngồi gấp lại và cắt, bắt chước theo cử động của em ấy.

Khi tôi đang gấp dở, tiếng cắt giấy bên cạnh tôi bỗng ngưng bặt. Khi tôi nhìn sang, Rumi đã tạm dừng và sửng sốt nhìn tôi.

"…Anh đang làm gì vậy?"

"Em nhìn mà không biết à?"

Tôi bắt chước câu của em ấy khi nãy và đáp lại[79]. Rumi hiểu ra ngay và nhướn mày lườm tôi.

"…Anh không còn việc gì khác để làm à?"

"Chuyện là thế đó, anh quả thật chả còn gì để làm."

Nói thật, còn rất nhiều việc cần phải làm, nhưng tiếc thay, chẳng còn việc gì tôi còn làm được. Tất cả đều phụ thuộc vào buổi họp tiếp theo.

Nghe tôi nói vậy, Rumi nhìn tôi với ánh mắt thương hại.

"…Vô công rỗi nghề."

"Tha cho anh đi mà."

Sau đó, hai người chúng tôi yên lặng và chỉ tập trung ngồi làm đồ trang trí.

Tôi không biết ai là người đề ra ý tưởng này, nhưng việc làm đồ trang trí từ giấy gấp là công việc đòi hỏi tỉ mỉ hơn tôi tưởng, còn việc cắt giấy này lại rất cần sự tập trung.

Tôi cảm giác như mình bị cuốn vào công việc, và những tiếng ồn từ Phòng Luyện tập cứ như đã tan biến.

Nhưng rồi, tiếng bước chân vang lên, càng lúc càng to.

Nhìn lên, hóa ra là Isshiki đang đi bộ tới đây.

"Ah, em tới mượn cái kéo, được chứ?"

Em ấy cầm vài cái kéo nằm rải rác trên bàn lên. Có vẻ như bên kia cũng cần kéo để trang trí cây.

Và rồi, Isshiki để ý thấy Rumi. Rumi đang tập trung làm việc đến mức em ấy không để ý thấy Isshiki. Nhưng Isshiki thì lại có vẻ rất tò mò hứng thú.

Isshiki bước về phía tôi. Cái gì vậy…? Tôi nghiêng người sang và Isshiki ghé vào tai tôi thì thầm.

"…Senpai, đừng nói là anh thích các cô 'nhỏ tuổi' nhé?"

"Chà, dù sao anh cũng không ghét chúng."

Chắc là do em gái tôi nên tôi cũng khá rành ứng phó với những bé gái nhỏ tuổi hơn mình. Thực ra, tôi có xu hướng lo lắng khi ở gần những người sát tuổi tôi là đằng khác. Tất nhiên, nếu mà nhỏ tí ti như em gái của Kawasaki thì tôi lại chả biết phải ứng phó với chúng thế nào, nhưng chỉ thế thôi. Ah, lại nói, tôi chả biết phải xử lý ra sao với mấy thằng nhóc luôn. Đám đấy cứ thú tính thế nào ấy, chẳng có lời răn dạy khuyên bảo nào lọt được vào tai chúng...

Nhưng Isshiki có vẻ như không tin lắm. Hình như em ấy đang ngẩn cả người ra thì phải? Tôi nhìn em ấy và Isshiki đáp lại bằng vẻ mặt phức tạp.

"…Đừng nói khi nãy anh vừa tán tỉnh em đấy nhé, em xin lỗi, đúng là em thích con trai lớn tuổi hơn, nhưng chiêu đó không hiệu quả đâu."

"Chờ đã, bộ anh có nói vậy bao giờ à?"

Trời ạ, tôi cảm thấy mình thật ngớ ngẩn khi trả lời câu hỏi của em ấy một cách nghiêm túc đến vậy…

Khi tôi phẩy phẩy tay đẩy em ấy đi bởi vì em ấy đang cản trở bọn tôi làm việc, Isshiki phàn nàn "Ai lại đi đối xử với em như vậy bao giờ không…?" rồi quay lại Phòng Luyện tập.

Sau khi Isshiki đi, khoảnh khắc yên bình lại quay trở lại.

Tiếng giấy sột soạt và tiếng kéo cắt giấy. Cả hai chúng tôi chả ai nói gì, chỉ ngồi đó tiếp tục làm thêm những bông hoa tuyết từ giấy gấp.

Cuối cùng, chúng tôi hoàn thành cái cuối cùng và Rumi cùng tôi đều nhìn nhau.

"Có lẽ chúng ta xong việc rồi đấy…"

"….Uh huh."

Sau khi đáp lại, em ấy trút một tiếng thở dài thỏa mãn và khẽ mỉm cười. Nhưng khi ánh mắt chúng tôi chạm nhau, em ấy liền quay mặt đi, có vẻ như là vì xấu hổ[80]

Tôi cũng khẽ thở dài và đứng dậy.

"…Nào, giờ, chúng ta quay lại nhé?"

“U-Um…”

Vẫn ngồi đấy, Rumi nhìn tôi, dường như muốn nói gì đó. Tuy nhiên, tôi không chờ em ấy mà cướp lời luôn.

"Mọi người hẳn vẫn đang trang trí cho cái cây, vậy sao em không thử lại đó xem?"

“…Ah, được.”

Nói xong, Rumi đứng dậy và đi tới phía Phòng Huấn luyện. Về phần tôi, tôi trở lại ngồi ghế của mình.

Tôi không nghe được những gì Rumi muốn nói. Đó là vì khi thấy nụ cười đó, ngực tôi bỗng nhói đau.

Khi tôi thấy nụ cười ấy, tôi mới nhận ra mình khao khát muốn dùng nụ cười đó để tha thứ cho chính mình biết bao. Tuy nhiên, kể của nụ cười của Tsurumi Rumi cũng không thể trở thành cái cớ biện hộ cho hành động của tôi.

Những hành động của tôi trong quá khứ quả thực đã cứu vớt được một ít sự tình.

Nhưng chỉ như thế là không đủ.

Đó là trách nhiệm của tôi. Vậy mà tôi vẫn ở đây, không hiểu nổi đáp án là gì.


× × ×


Đám học sinh tiểu học được gửi về nhà hết. Sau khi tiếp tục làm thêm một hồi nữa, sắp xếp lại chỗ tài liệu còn lại, rốt cuộc chẳng còn việc gì để làm nữa.

Hội học sinh trường Sobu uể oải làm những công việc vụn vặt như tính toán lại ngân quỹ để giết thời gian. Còn bên Kaihin Sogo, họ có vẻ đang rất hào hứng thảo luận.

Tôi đoán công việc của tôi đến đây là hết rồi, huh?

"Isshiki, có vẻ như cũng không còn việc gì để làm nữa, vậy nên cho anh về trước được không?"

Khi tôi hỏi Isshiki đang ngồi ngay cạnh tôi xem tài liệu, em ấy nhìn đồng hồ, nghĩ ngợi một hồi rồi nói.

"Em đoán vậy… Thế chúng ta giải tán ở đây nhỉ?"

"Ừ. Anh sẽ về trước vậy."

Tôi rời khỏi phòng Huấn Luyện, bỏ lời chào "Cảm ơn vì đã làm việc chăm chỉ" của Isshiki lại đằng sau.

Khi tôi ra khỏi nhà văn hóa, trời đã tạnh mưa. Phản chiếu trong những vũng nước trên mặt đường là những ánh đèn mờ ảo của thành phố. Những hạt mưa đọng lại dưới mái che dường như cũng đang hút hết ánh sáng về phía mình. Tuy nhiên, khung cảnh mĩ lệ thì mĩ lệ thật, nhưng nó trông cũng thê lương biết bao.

Tôi sửa lại cổ áo khoác và tiếp tục bước đi. Đến khi tôi tới bãi đỗ xe đạp thì tôi mới nhớ ra hôm nay tôi không đi xe đạp. Do trời mưa từ sáng đến giờ, tôi đã đi tàu điện và xe bus tới trường.

Chẳng còn cách nào khác, tôi xoay người đi về phía nhà ga. Đang đi giữa chừng thì tôi thấy tiệm MariPin. Tấm biển hiệu sáng rực ánh đèn neon và mỗi lần cửa tự động mở, hơi ấm ở trong đó cứ chực trào ra.

Ồ đúng rồi, ở trong MariPin cũng có một tiệm KFC nhỉ….? Tôi quên béng chuyện phải đặt hàng gà rán.

Hôm nay tôi về sớm hơn nhiều nên tôi đoán tôi sẽ đi đặt hàng một thùng gà theo đúng yêu cầu của mẹ. Nhà tôi cách đây cũng khá xa, nhưng chúng tôi hẳn sẽ hâm lại trong lò nướng thôi, tới lúc đó người đi hâm lại vẫn là tôi thôi, vậy nên mua ở đây cũng được. Cơ mà, tự dưng lại nhớ ra chuyện mua gà, tôi quả thật là hợp với vai 'con gà' mà![81]

Khi tôi vào tỏng MARINPIA, cảnh hàng đàn người mang một đống những túi lớn khiến tôi choáng ngợp, cứ như thể người ta đang tổ chức đợt giảm giá dịp Giáng sinh trong này vậy. Tôi đảo mắt rà soát bên trong và khi thấy tiệm KFC, tôi tới thẳng chỗ đó luôn.

Giáng sinh sắp tới gần, chỉ còn cách chưa đầy một tuần nên KFC đang làm ăn rất khá, trước cửa tiệm là cả hàng dài người xếp hàng chờ mua gà đóng thùng. Chà, vị trí ở đây cũng thuộc dạng đắc địa, người đi làm từ công ty về cũng hay tạt qua đây. Ở đây gần nhà ga mà. Tôi cũng xếp hàng và mua được phần của mình mà không gặp rắc rối gì đáng kể.

Việc cần làm cuối cùng cũng xong rồi. Giờ chỉ việc về nhà thôi.

Tôi đi tới lối ra gần nhất với chỗ mình. Bởi vì dòng người cứ liên tục vào rồi lại ra, cánh cửa tự động chưa có nổi một cơ hội để khép lại. Ngoài những người ở tầng một, còn những người đang đi tới cầu thang cuốn gần nhất, và những người đi ra từ cầu thang, tất cả hoà quyện lại tạo thành cả một biển người.

Quả nhiên là Giáng sinh, dịp cuối năm có khác. Bầu không khí đã hối hả nay lại càng hối hả, huh… Và ngay lúc đó, tôi nhìn về phía thang cuốn.

Trong dòng người đang theo thang cuốn đi xuống, tôi thấy Yukinoshita Yukino. Mặc dù đáng ra tôi phải rời đi càng sớm càng tốt, nhưng tôi lại sững sờ dừng lại.

Trong dòng người hỗn loạn như vầy nhưng Yukinoshita trông vẫn thật nổi bật. Thậm chí tôi còn không phải tốn công tìm kiếm cũng dễ dàng tìm thấy bóng dáng ấy giữa biển người.

Có vẻ như Yukinoshita vừa mới đi hiệu sách mua sách, vì trên tay cô ấy đang cầm một túi đầy sách.

Tôi đang đứng ở ngay lối đi của cô ấy, vậy nên không có gì kì lạ khi cô ấy cũng để ý thấy tôi và lộ ra biểu hiện kinh ngạc. Ánh mắt hai chúng tôi chạm nhau và chúng tôi đều nhận ra đối phương. Đến mức này thì khó mà giả vờ như chúng tôi chưa nhìn thấy nhau được rồi.

Tôi giơ tay lên chào cô ấy và Yukinoshita bước ra khỏi thang cuốn rồi gật đầu lại.

“Yo.”

"…Chào buổi tối."

Nhịp bước chân vốn từ nãy đến giờ vẫn vậy, cũng như nhịp bước chân của Yukinoshita, vừa bước vội ra khỏi cầu thang, cả hai có vẻ xấp xỉ nhau do tôi và cô ấy ra ngoài cùng một lúc.

Những người đi ra đường để về nhà, những người tới chơi, những khách hàng đi mua sắm, họ đứng chật kín chung quanh.

Sau khi ra khỏi cửa tiệm KFC, thứ đầu tiên chúng tôi nhìn thấy là quảng trường nhỏ ở ngay phía trước. Tôi không chắc những buổi chiều vào ngày nghỉ hoặc vào mùa ấm thì thế nào, nhưng vào một đêm lạnh lẽo khi cơn mưa vừa dứt như thế này thì chẳng có ai dừng lại ở đây cả.

Nhưng cũng đúng ở chỗ này, không hiểu vì sao hai chúng tôi lại đồng thời dừng lại.

Yukinoshita sửa sang lại áo khoác, kéo khăn len lên chỉnh lại. Tôi cũng kéo khăn len lên, bắt chước cô ấy.

Phải chăng đây là thói quen mới hình thành gần đây trong clb? Cứ mặc kệ thì tốt rồi, nhưng trong lúc tôi còn đang tìm từ để nói thì miệng đã tự động mở ra.

"Aah, cậu đang đi mua sắm sao?"

"Ừ… Tôi cũng muốn hỏi câu tương tự, cậu đang làm gì ở đây, tại thời điểm như thế này?"

Nghe tôi hỏi, Yukinoshita cũng đáp lại bằng vẻ lạnh lùng cố hữu và giọng nói lạnh lùng.

Hôm nay tôi cũng rời clb sớm. Vì vậy, việc tôi ở đây vào giờ này đúng là không bình thường chút nào. Vậy nên có tò mò hỏi thì cũng hiển nhiên thôi. Một cuộc gặp gỡ tình cờ và đầy bất ngờ là thứ tôi muốn tránh bằng mọi giá. Tuy nhiên, do đã gặp nhau mất rồi nên cũng chẳng còn cách nào để trốn tránh nữa.

Xoa tay lên má, tôi ngoảnh mặt đi khỏi Yukinoshita.

"…Chà, tôi, có việc phải làm."

Tôi không thể nói rõ đó là gì. Chính vì vậy tôi nói những lời mập mờ và vô nghĩa. Tuy nhiên đó lại không phải là lời nói dối.

Yukinoshita nhìn xuống và khe khẽ đáp.

"Tôi hiểu…"

YahariLoveRom-v9-209


Rồi cô ấy lại ngẩng mặt lên. Cô ấy cắn môi, cứ như thể đang lo lắng không biết có nên nói ra hay không. Người cô ấy khẽ run lên, rồi đôi mắt kia quay về phía tôi, run rẩy.

"…Cậu đang giúp đỡ yêu cầu của Isshiki nhỉ?"

Thanh âm phát ra nghe thật yên tĩnh và thiếu khí phách. Cứ như lớp băng mỏng trong đêm tuyết giá, chỉ cần đụng nhẹ là nó sẽ vỡ vụn ra. Chính vì vậy nó khiến người ta cảm giác lạnh lùng biết bao.

Có vẻ như Yuigahama không phải là người lén kể cho cô ấy. Tôi nghĩ Yukinoshita hẳn là đã tự đoán ra được. Trước giờ cô ấy chắc là vẫn luôn tha thứ, nhưng giờ tận mắt thấy những hành động khả nghi của tôi, cô ấy hẳn cũng không kìm được mà hỏi.

"Aah, chà, chuyện nào cũng có lý do của nó cả…"

Dù tôi có cố nói mơ hồ thế nào, sự thật vẫn không thể thay đổi, nhưng tôi vẫn không thể nói khác được. Đến lúc này rồi thì phủ nhận cũng chẳng còn ý nghĩa gì nữa.

"Cậu không cần phải nhọc công nói dối như vậy đâu."

Ánh mắt của Yukinoshita nhìn chằm chằm xuống mặt đất, nơi chỉ có từng cơn gió lạnh cuốn qua. Cô ấy hẳn đang nhắc tới việc tôi viện cớ về Komachi.

"Thực ra cũng không phải là nói dối. Đó là một trong số những lý do."

"…Tôi hiểu. Đúng vậy, cậu không nói dối."

Câu nói cứ như thể tự giễu, Yukinoshita lấy tay vuốt mái tóc đang bị gió lạnh thổi bay đi.

Thấy động tác đó, cuộc nói chuyện ngày nào cứ như hiện về trong tâm trí tôi.

Yukinoshita Yukino không nói dối. Tôi vẫn luôn cố chấp tin vào nó và chính vì vậy, tôi đã vỡ mộng khi biết được rằng cô ấy không nói thật.

Nhưng cái này không chỉ do cô ấy. Tôi bị vỡ mộng còn vì trước đây đã áp đặt lý tưởng ấy lên người Yukinoshita.

Mặt khác, tôi bây giờ thì sao? Tôi thậm chí còn tồi tệ hơn cả khi đó. Không nói thật không phải là nói dối. Tôi đã cả tin vào sự dối trá đó và thậm chí còn làm theo.

Với tôi, khi nhận ra bản thân lại sử dụng sự dối trá mà đáng lý tôi phải loại bỏ đó, nó khiến tôi cảm giác bản thân mình ghê tởm biết bao. Chính vì vậy những lời tôi nói nghe đầy ăn năn.

"…Xin lỗi vì đã tự tiện làm một mình."

Yukinoshita nhắm mắt lại rồi khẽ lắc đầu.

"Tôi cũng chẳng quan tâm lắm. Cậu muốn tự mình làm gì thì tôi cũng chẳng có quyền chen vào, chứ đừng nói là cho phép. Trừ phi…"

Yukinoshita dừng lại ở đây. Đôi bàn tay đang nắm cái cặp vắt qua vai siết chặt lại.

"Cậu cần tôi cho phép?"

Yukinoshita khẽ nghiêng đầu và dùng đôi mắt trong suốt kia chất vấn tôi. Giọng nói thanh thoát kia không hề mang chút chỉ trích nào. Nhưng chính vì vậy tôi lại càng cảm thấy đau đớn. Những cảm xúc ngột ngạt như lèn chặt ngực tôi.

"…Không, chỉ là hỏi thế thôi."

Tôi không biết câu trả lời thế nào mới gọi là chính xác. Mà có khi câu trả lời chính xác là câu mà bạn chẳng cần phải chuẩn bị gì cả, cứ nghĩ sao nói vậy thôi.

Tôi đảo mắt sang bên nhìn Yukinoshita. Cô ấy vẫn đang cười, nụ cười chẳng khác gì nụ cười trong phòng clb, cứ như thể cô ấy đang hoài niệm về những ngày đã quá xa xôi.

"…Tôi hiểu. Nếu vậy, cậu không cần phải xin lỗi. Bên cạnh đó, làm việc với cậu sẽ giúp Isshiki-san cảm thấy thoải mái hơn.

Yukinoshita nhẹ nhàng, từ tốn nói. Tôi thì chỉ yên lặng và lắng nghe. Nếu tôi không được phép xin lỗi, vậy thì tôi còn biết làm gì bây giờ?

Yukinoshita tiếp tục đi. Cô ấy cứ thế mà đi, chẳng thèm nhìn tôi, chỉ chăm chăm nhìn về phía những đám mây mờ ảo như sương khói bị ánh đèn vàng từ khu công nghiệp đằng xa nhuộm vàng giữa bầu trời đầy mây và vắng sao.

"Nếu là cậu, tôi nghĩ cậu sẽ giải quyết được vấn đề. Dù sao từ trước đến giờ vẫn luôn là vậy."

Sai rồi. Từ trước đến giờ tôi chưa từng giải quyết được cái gì. Dù là Isshiki hay Rumi, cuối cùng, tôi cũng chỉ biến mọi thứ trở nên mơ hồ để rồi chuyển thành hỗn loạn. Như thế không thể gọi là cứu giúp họ, không thể.

"Tôi đâu giải quyết được cái gì chứ… Bên cạnh đó, vì tôi luôn một mình, nên tôi luôn tự mình làm việc, thế thôi."

Việc gì liên quan tới tôi thì tôi phải làm. Đây là chuyện hiển nhiên. Dù là tôi bị cuốn vào hay là chuyện cứ thế tự đổ lên đầu tôi, một khi đã dính dáng tới tôi, vậy thì cuối cùng nó cũng sẽ trở thành vấn đề của tôi. Chính vì vậy tôi chỉ luôn tự mình và một mình giải quyết vấn đề.

Đó là nguyên tắc đã bám rễ trong lòng tôi, và một khi quen với việc dựa dẫm vào người khác khi vẫn chưa tới bước đường cùng, vậy thì còn cần phải nỗ lực làm gì chứ. Ngay từ đầu đã sai lầm thì dù là phương pháp tiếp cận đúng, cuối cùng kết quả thu được vẫn là đáp án sai lầm mà thôi.

Chính vì vậy tôi sẽ tự mình xử lý. Chuyện chỉ có vậy thôi.

Yukinoshita hẳn cũng có suy nghĩ tương tự, do tôi và cô ấy đã làm việc chung trong clb được hơn nửa năm rồi.

"Cậu cũng vậy thôi."

Với đầy tự tin, không, là đầy kỳ vọng, tôi nói vậy. Nhưng những lời của Yukinoshita lại đanh lại.

"Cái đó… sai rồi."

Cô ấy ngẩng đầu lên, mím môi lại và nắm chặt lấy tay áo khoác. Lấp ló sau cái khăn quàng cổ đã tụt xuống một chút là yết hầu trắng toát. Cứ như thể cô ấy đang vật lộn với cơn gió lạnh vậy. Đây là lần đầu tiên tôi thấy Yukinoshita như vậy.

Yukinoshita tiếp tục nhìn xuống và nói.

"Tôi chỉ luôn giả bộ là tôi có thể làm được… và tôi có thể hiểu được hết thảy."

Cô ấy đang nói về ai vậy? Là cô ấy hay là chính tôi? Mà cũng có thể là cả hai. Mà cô ấy đang nghĩ ai là người hiểu được hết thảy mọi thứ vậy?

Chính vì vậy, tôi phải nói gì đó, và dù cho suy nghĩ trong tôi lúc này vẫn đang hỗn loạn, tôi vẫn phải nói.

“Này, Yukinoshita…”

Tôi muốn nói gì đó, nhưng cuối cùng lại không thể nói tiếp. Yukinoshita đã ngẩng đầu lên và ngắt lời tôi với thanh âm bình tĩnh như mọi ngày.

"Tại sao cậu không nghỉ ngơi công việc ở clb một thời gian? Nếu cậu băn khoăn về chúng tôi, vậy thì không cần đâu."

Nói xong, cô ấy lại cười, một nụ cười trong suốt. Nụ cười hàm chứa sự bình tĩnh của một con búp bê trong tủ kính.

"Không phải là tôi băn khoăn gì đâu."

Tôi biết rằng những lời này không phải là lời tôi nên nói. Tuy nhiên, nếu tôi cứ im lặng không nói, vậy tôi hiểu rằng cả căn phòng trống vắng kia cuối cùng cũng sẽ chẳng còn nữa.

Tuy nhiên, một sai lầm thì vẫn luôn là một sai lầm. Có lấp liếm cách mấy thì nó cũng không bao giờ sửa lại được.

Yukinoshita khẽ lắc đầu. Chiếc cặp trên vai từ từ tuột xuống.

"Trước đến giờ cậu vẫn luôn băn khoăn lo nghĩ cho chúng tôi… Kể từ ngày ấy, lúc nào cũng vậy… Chính vì vậy…"

Trong thanh âm cứ mơ hồ tựa như đang tan biến ấy, tôi lặng lẽ chờ đợi câu tiếp theo. Nhưng cuối cùng nó lại không tới, bởi vì sau đó Yukinoshita lại nói khác.

"Nhưng cậu không cần phải gượng ép bản thân nữa. Nếu chỉ vì vậy mà nó cũng tan vỡ có nghĩa là cuối cùng nó cũng sẽ phải tan vỡ thôi… Đúng không?"

Trước câu hỏi đó, tôi cũng chỉ biết im lặng.

Đó là thứ tôi từng tin tưởng, nhưng giờ thì không còn nữa.

Tuy nhiên, Yukinoshita lại tin. Tin vào thứ mà tôi đã không còn tin tưởng từ sau chuyến tham quan kia.

Lúc đó, tôi đã nói dối. Chính lời nói dối đó đã khiến mong ước 'không muốn thay đổi' trở nên méo mó.

Ebina-san, Miura và cuối cùng, Hayama.

Họ ước mỗi ngày của mình đều rực rỡ, vui vẻ như vậy. Chính vì vậy họ nói dối, từng chút từng chút một, lừa gạt lẫn nhau, và dù có phải nỗ lực thế nào đi nữa, họ vẫn muốn bảo vệ mối quan hệ đó. Đã hiểu rõ tường tận, còn lâu tôi mới có thể phủ định nó.

Quyết định mà họ nhất trí đi tới, lựa chọn bảo vệ tất cả những gì họ đang có, tất cả đều là những thứ tôi không thể gọi là sai lầm.

Tôi áp dụng lối suy nghĩ của họ lên chính mình, thậm chí còn thừa nhận nó. Tôi đã thỏa mãn với quãng thời gian ấy, và tôi bắt đầu cảm thấy lo sợ nếu để quãng thời gian này biến mất.

Mặc dù tôi hoàn toàn hiểu được quãng thời gian kia rồi cuối cùng cũng sẽ tan biến mà thôi.

Chính vì vậy mà niềm tin của tôi bị biến dạng, tôi bắt đầu tự lừa dối chính bản thân mình. Những điều quan trọng một khi đã mất đi sẽ chẳng thể nào thay thế. Những điều vô giá đó một khi để mất, bạn sẽ không bao giờ được chạm tay vào nó thêm một lần nào nữa. Chính vì vậy, bạn phải bảo vệ chúng, tôi đã lừa dối như vậy đó.

Tôi tưởng rằng mình đã bảo vệ được cái gì đó, nhưng thực ra tôi có bảo vệ được cái gì đâu. Tôi chỉ cố gắng níu kéo chúng lại, không để chúng rời đi mà thôi.

Vừa rồi, vấn đề của Yukinoshita chuyển tới tôi rõ ràng là một tối hậu thư.

Tất cả mọi thứ, nếu chỉ là phù phiếm bề ngoài, vậy thì đều là vô nghĩa.[82]. Cả tôi và cô ấy đều từng có chung một tín niệm như vậy.

───Liệu tôi còn tin vào tín niệm kia không?

Đến tôi cũng không có đáp án. Ngay lúc này, tôi đã hiểu được rằng dù là những nỗ lực không triệt để cũng không hoàn toàn vô nghĩa. Tôi hiểu rằng đó cũng là một cách giải quyết vấn đề. Chính vì vậy tôi không thể phủ nhận nó.

Tôi chỉ biết lấy im lặng để đáp lại, còn Yukinoshita thì nhìn tôi với đôi mắt cô đơn biết bao. Cô ấy cũng yên lặng và có vẻ như đang chờ đợi câu trả lời từ tôi. Tuy nhiên, khi hiểu rằng mình sẽ không có được đáp án, cô ấy khẽ thở dài và mỉm cười hư ảo.

"Cậu không cần phải bắt mình tới clb nữa đâu…"

Thanh âm kia nghe mới dịu dàng thay!

Tiếng bước chân vang vọng từ những bậc thang bằng gạch. Kể cả giữa dòng người hỗn loạn này, tôi vẫn nghe rõ mồn một tiếng bước chân càng lúc càng xa dần.

Yukinoshita biến mất giữa biển người. Dù cô ấy chưa đi xa nhưng tôi có cảm giác cô ấy đã ở xa, rất xa rồi.

Lặng người nhìn cô ấy rời đi, tôi ngồi phịch xuống trên một bậc thang ở quảng trường.

Và giờ tôi mới để ý thấy bài hát Giáng sinh đang được bật ở một cửa tiệm gần đây. Giữa quảng trường, một cây thông Noel được trang trí bằng đủ loại đèn nháy và những phụ kiện trang trí giống như những gói quà.

Bên trong những gói quà đó hẳn là chẳng có gì bên trong.

Cũng giống như căn phòng clb đó vậy, hoàn toàn trống rỗng. Dù biết vậy, nhưng tôi vẫn cố vươn tay ra nắm lấy cái hộp rỗng đó.

Mặc dù đó hoàn toàn không phải là thứ mà tôi mong muốn.


× × ×


Tôi cứ thừ người ra đó. Đầu tôi mụ mị, chẳng suy nghĩ được gì cả.

Tôi bước chân trên quảng trường nhỏ, ngắm nhìn những bóng đèn nháy lập lòe trên cây thông một hồi.

Cơ thể tôi rét run lên trước cơn gió lạnh. Vào đúng lúc đó, tôi đã đưa ra quyết định của chính mình. Tôi thở ra một luồng khói trắng và đứng dậy.

Nhìn đồng hồ của mình, Yukinoshita vẫn chưa đi được lâu.

Phía trước nhà ga lúc này nhung nhúc những người đang trở về nhà, những người đi mua sắm và những học sinh từ clb về.

Thế mà tôi lại thấy khung cảnh này tĩnh lặng biết bao.

Từ sau khi hòa vào đám đông ở quảng trường, những âm thanh nói cười rộn rã xung quanh và tiếng nhạc Giáng sinh du dương không còn chui lọt vào tai tôi nữa. Lúc này, thứ âm thanh duy nhất tôi nghe được là những tiếng thở dài của chính mình.

Tôi chậm rãi bước trên vỉa hè. Khi phải đi ngược chiều với dòng người túa ra từ nhà ga, tốc độ của tôi không được như ý muốn.

Không chỉ có người, ở đây còn có những chiếc xe hơi đỗ lại bên lề đường. Chúng hẳn là những chiếc xe chờ để đón người từ nhà ga ra.

Một chiếc xe bỗng hú còi inh ỏi. Đừng có bóp còi giữa lòng đô thị thế chứ… Tôi trao một ánh mắt khó chịu về phía đó. Có vẻ như không chỉ tôi mà cũng có rất nhiều người đang nhìn về phía đó.

Và ở đó, tôi thấy một chiếc xe thể thao màu đen mui hình oval mà bạn hiếm khi thấy được ở vùng này. Chiếc xe đó từ từ tiến lại gần tôi và cửa xe bên trái chậm rãi mở ra.

"Hikigaya, em đang làm gì ở đây?"

Khuôn mặt hiện ra sau ô cửa sổ là Hiratsuka-sensei.

"Haa, chà, em đang định về nhà đấy… Sensei nữa, cô đang làm gì ở đây?"

Tôi đã gặp một người không ngờ tới ở một nơi không ngờ tới. Nghe tôi hỏi, Hiratsuka-sensei đột nhiên nhoẻn miệng cười.

"Chà, một tuần nữa là đến lúc sự kiện bắt đầu, đúng không? Cô nghĩ là cô nên tới xem các em làm ăn thế nào, nhưng cô tới nơi thì mọi người về hết rồi. Thế là cô định về nhà, nhưng tình cờ lại thấy em."

"Mắt cô cũng tinh phết ấy nhỉ?"

"Khi em bị kẹt trong cái nghề suốt ngày phải ngồi tư vấn cho học sinh thì em sẽ có xu hướng để ý hơn tới những học sinh mặc đồng phục trường mình."

Hiratsuka-sensei mỉm cười có chút tự giễu và cô chỉ chỉ vào ghế ngồi.

"Cũng vừa vặn nhỉ, để cô đưa em về."

"Không, không cần đâu."

"Đừng có bướng. Lên xe đi. Đằng sau có xe đang tới kìa."

Hiratsuka-sensei giục tôi lên xe. Khi tôi liếc ra đằng sau, đúng là có xe đang từ đằng sau đi tới thật. Giờ cô ấy đã nói vậy, tôi làm sao từ chối được nữa chứ.

Tôi miễn cưỡng leo lên xe, nhưng chỉ có mỗi một cửa xe ở bên trái. Hẳn đây là loại xe hai chỗ ngồi, huh? Chẳng còn cách nào khác, tôi phải đi vòng sang bên phải. Cơ mà, xe này tay lái ở bên trái, phải không nhỉ…?

Tôi chui vào trong xe và ngồi xuống ghế. Thắt dây an toàn vào, nhìn chung quanh nội thất bên trong xe, tôi thấy những ghế trước được bọc hoàn toàn bằng da trơn bóng, ghế dựa và đồng hồ đo trông rất cao cấp và tay lái còn được trang trí với những đường viền bằng nhôm bóng loáng. Cái gì vậy, cái xe này max ngầu ạ.

"Sensei, xe này là của cô ư? Cái này đâu có giống chiếc hồi hè nhỉ…"

Lần cô ấy chở chúng tôi tới Làng Chiba, tôi nhớ là chúng tôi đi trên một chiếc xe bán tải cỡ nhỏ….

"Aah, đó là xe thuê. Cục cưng yêu dấu của cô là gã này."

Nói xong, Hiratsuka-sensei hạnh phúc đấm nhẹ vào bánh lái. Ánh mắt hân hoan của cô ấy trông nam tính chết mất. Tuy nhiên, một cô gái mà lại sở hữu một chiếc xe thể thao hai chỗ ngồi đắt tiền thế này….? Biết nói sao nhỉ? Cái sở thích quái dị này hẳn là một lý do giải thích tại sao cô ấy mãi không kết hôn được...

Chiếc xe yêu dấu của Hiratsuka-sensei gầm rú một tiếng trầm thấp và chuyển bánh.

Khi tôi nói địa chỉ đại khái của nhà mình, Hiratsuka-sensei gật đầu và xoay tay lái. Nếu mà từ đây thì đi đường quốc lộ là nhanh nhất.

Nhưng khi tôi nhìn về phía trước, bọn tôi không đi đường quốc lộ.

Tôi quay sang nhìn người ngồi ghế lái và không hiểu tại sao lại đi đường này, Hiratsuka-sensei lấy điếu thuốc đang ngậm trong miệng ra và nhìn về phía trước rồi nói.

"Em có phiền không nếu chúng ta tạm dừng ở đâu đó?"

"Haa."

Một khi đã lên xe có nghĩa là tôi không còn tư cách phàn nàn. Tôi không biết chúng tôi sẽ dừng ở đâu nhưng chỉ cần về được tới nhà thì tôi không ngại.

Tôi lại ngả người ra ghế và chống tay lên cằm, tựa vào ô cửa sổ. Ánh đèn đường xuyên qua ô kính, được bao quanh bởi một quầng hào quang màu cam, hẳn là do xe đang chạy giữa sương mù.

Dưới chân tôi, điều hòa nóng đang từ từ sưởi ấm. Cảm giác thoải mái tới mức tôi phải ngáp vài lần.

Hiratsuka-sensei nắm tay lái ngồi bên cạnh tôi trầm ngâm bất động, thay vào đó là tiếng hít thở trầm bổng. Thanh âm ấy nhẹ nhàng và giàu tính nhạc, cứ như giai điệu sáo trúc khiến tôi tự dưng nhắm mắt lại. Do chiếc xe được điều khiển rất cẩn thận dù là xe đua thể thao nên những rung động trong xe cứ như nhịp đưa nôi vậy.

Một chuyến đi không biết đang hướng tới đâu.

Khi tôi đang thiu thiu sắp ngủ, chiếc xe từ từ chậm lại rồi dừng hẳn.

Khi tôi nhìn sang, nơi đây là một con đường rất đỗi bình thường. Những chiếc đèn đường đều nhau tăm tắp. Bên làn đường bên kia, ánh đèn xe đôi lúc lại xẹt qua.

"Đến nơi rồi."

Hiratsuka-sensei nói vậy rồi nhảy ra khỏi xe. Mà "Đến nơi" tức là nơi nào chứ…? Nghĩ thì nghĩ vậy, nhưng tôi vẫn xuống.

Đột nhiên, mũi tôi bị hương vị của biển xộc vào. Và rồi, sau khi nhìn ánh đèn mờ ảo của thành phố phía trước, tôi đã đoán ra nơi này là đâu. Ở gần vịnh Tokyo, chúng tôi đang đứng ở trên cây cầu nối hai mỏm vịnh. Với học sinh Sobu như chúng tôi, đây là nơi chúng tôi sẽ tổ chức cuộc đua marathon vào tháng Hai hằng năm, nơi đây là một cột mốc trên đường chạy. Trên tay vịn của cầu là vô số những bức vẽ bậy nguệch ngoạc của các cặp tình nhân và tôi nhớ lúc mới nhìn qua tôi cũng đã cười nhạo trong lòng.

Khi chúng tôi đi xuống đường, Hiratsuka-sensei ném cho tôi một lon cà phê. Trời tối thui nên tôi suýt nữa thì đón hụt, nhưng cuối cùng vẫn chụp được. Lon cà phê này vẫn còn rất ấm.

Hiratsuka-sensei tựa người vào chiếc xe và nhả điểu thuốc của mình ra, mở lon cà phê bằng một tay. Động tác kia không hiểu sao hợp với cô ấy đến khó tả.

"Cô trông khá là ngầu đấy."

"Chỉ là giả bộ thôi."

Tôi cố ý trêu cô ấy, nhưng Hiratsuka-sensei lại đáp lại bằng một nụ cười hư vô tựa như sương khói. Ôi trời ạ, nếu cô cứ lộ ra vẻ mặt ấy, em rút cuộc sẽ nghĩ cô thật sự rất ngầu mất.

Tiếp tục nhìn Hiratsuka-sensei như vậy có hơi xấu hổ nên tôi quay ra biển.

Biển rộng lúc này chỉ toàn một màu đen. Từ ánh đèn le lói, tôi có thể thấy mặt biển đang khẽ dao động. Mặt biển trông mềm mại tới mức nó khiến tôi nghĩ rằng một khi đã chìm xuống nó sẽ không bao giờ trồi lên lại được nữa.

Khi tôi nhìn chằm chằm vào mặt nước, Hiratsuka-sensei nói.

"Mọi chuyện thế nào rồi?"

Cô ấy đang nói về cái gì vậy? Câu nói trên có chủ ngữ rất mơ hồ nên tôi không hiểu được, nhưng căn cứ vào thời điểm hiện tại, vậy tôi nghĩ cô ấy đang nói về sự kiện Giáng sinh.

"Có vẻ khá là tệ."

“…Fumu.”

Hiratsuka-sensei ngoảnh mặt đi và nhả khói ra. Rồi cô ấy lại quay về phía tôi.

"Cái gì tệ?"

"Em không biết phải miêu tả thế nào nữa…"

"Chà, vậy cứ thử nói xem nào."

"Haa, vậy…."

Vẫn đang nghĩ xem nên bắt đầu nói từ đâu, tôi bắt đầu mở miệng.

Đầu tiên, vấn đề nổi cộm nhất cần phải giải quyết là thời gian. Chỉ còn một tuần nữa là đến hẹn nên chẳng cách nào mà xoay chuyển tình thế được.

Vấn đề tiếp theo, cũng là nguyên nhân căn bản dẫn tới sự thiếu hụt thời gian. Và đó là vấn đề về cách làm việc của chúng tôi. Mặt khác, Tamanawa của chúng ta cứ lắng nghe tất cả mọi ý kiến của người khác một cách vô điều kiện. Còn Isshiki của chúng ta thì lại nghe theo họ. Bởi vì hai người lãnh đạo ở trung tâm như vậy, công việc tốn rất nhiều thời gian.

Để cải thiện tình hình, chúng ta có thể giao chức trách kia cho người khác, hoặc chỉnh lại cách suy nghĩ của họ, nhưng cả hai đều có vẻ không khả thi lắm.

Với giải pháp đầu tiên, chẳng có ai quen với vị trí lãnh đạo để lên thay thế được cả. Mọi người tới giúp đều không dám ra tiền tuyến vì ngại hội trưởng hội học sinh. Dù là những thành viên trong hội học sinh cũng nghĩ họ nên đứng dưới quyền chủ tịch.

Còn việc thay đổi suy nghĩ của Isshiki và Tamanawa, cái đó cũng khó tương đương.

Cả hai chỉ vừa mới nhậm chức. Chính vì vậy việc thiếu kinh nghiệm là không thể tránh khỏi. Vấn đề là họ không có tầm nhìn chiến lược của người lãnh đạo. Họ không thể thấy được tầm nhìn dẫn tới chiến thắng. Nhưng, ngược lại, họ thấy rất rõ ràng tương lai của mình sẽ thế nào nếu thất bại. Họ là chủ tịch, một khi họ bị áp lực trước việc phối hợp với một trường khác, phối hợp với địa phương đè bẹp, vậy thì xong đời. Họ hẳn là sợ chuyện đó.

Lần đầu lên sân khấu lớn, thất bại là chuyện rất bình thường. 'Mỗi lần thất bại là lại học được một bài học kinh nghiệm', câu nói đó chỉ những người ngoài cuộc mới nói được, còn với những người trong cuộc, đây là chuyện chẳng vui vẻ gì cho cam.

Những người ở trong 'vùng an toàn' sẽ luôn nói những thứ đại loại như "Lần sau cố gắng hơn nữa" và "Ai chả có lúc thất bại". Họ toàn nói vậy. Nhưng có những lúc chẳng có cái gọi là lần sau nữa, bởi vì thất bại đầu tiên cũng sẽ ảnh hưởng tới cơ hội tiếp theo, khiến nó cũng thất bại thảm hại. Những câu như "thất bại là chuyện thường tình" chỉ là lời nói vô trách nhiệm. Trách nhiệm sau thất bại chỉ có những người thất bại mới có thể gánh nổi.

Chỉ cần có một chút trí tưởng tượng cũng thừa hiểu rằng có những thứ bạn không thể thất bại. Và cả Tamanawa và Isshiki đều hiểu được điều đó.

Chính vì vậy họ nghe theo ý kiến của người khác và phối hợp chúng lại. Tất cả chỉ nhằm mục đích chia sẻ trách nhiệm một khi họ thất bại.

Chưa hẳn là có ai sẽ dám nói "đó là lỗi của cậu" trực tiếp trước mặt người khác. Nhưng không ai cản được họ thì thầm sau lưng.

Những hành động như báo cáo, liên lạc, thảo luận, xin ý kiến và xác nhận, tất cả chỉ là để gia tăng số bên liên quan. Nếu họ có thể chia sẻ thất bại cho tất cả mọi người, họ sẽ giảm nhẹ được gánh nặng lên trái tim họ.

Họ không thể nào tự mình gánh lấy trách nhiệm nặng nề kia, chính vì vậy họ mới muốn tiếp thu ý kiến của người khác.

Và đó chính là lý do vì sao cái sự kiện này trở nên trì trệ như lúc này. Ai là người tiên phong, ai là người gánh lấy trách nhiệm? Chính vì không quyết định được chuyện này ngay từ đầu nên sự việc mới thành ra thế này.

"Chà, đại khái là vậy, em đoán thế…"

Tôi không chắc mình đã truyền tải hết mọi nội dung thành lời chưa. Nhưng tôi vẫn nói hết những gì mình nghĩ ra.

Hiratsuka-sensei yên lặng lắng nghe từ đầu đến cuối, nhưng sau khi tôi nói xong, vẻ mặt cô trở nên phức tạp và gật đầu.

"…Em hiểu rõ vấn đề đấy. Kĩ năng đọc suy nghĩ của người khác của em khá là đỉnh đấy."

Hoàn toàn không phải. Nếu tôi ở trong vị trí của họ, tôi sẽ suy nghĩ như vậy. Đó chỉ là những giả định một chiều và ích kỉ. Khi tôi cố nói ra, Hiratsuka-sensei giơ ngón trỏ lên, ra dấu ngừng lại. Rồi cô ấy nhìn vào mắt tôi và nói.

"Tuy nhiên, em không hiểu được cảm xúc của họ."

Tôi như ngừng thở. Âm thanh, từ ngữ và thậm chí cả tiếng thở dài của tôi cũng không thoát ra được. Sensei cứ như nhìn thấu được cốt lõi của vấn đề. Và rồi cuối cùng tôi cũng nhận ra sự thật ẩn giấu đằng sau, thứ mà Hikigaya Hachiman cố gắng hiểu, nhưng lại không thể.

Trước đây dường như cũng có người đã nói vậy với tôi. "Cậu phải quan tâm tới cảm xúc của người khác nữa. Tại sao tất cả những cái khác cậu đều hiểu nhưng riêng nó cậu lại không hiểu?" Rõ ràng là có người đã nói với tôi như vậy.

Trong khi tôi không biết trả lời thế nào, Hiratsuka-sensei dập điếu thuốc vào gạt tàn rồi nói.

"Suy nghĩ và cảm xúc của một người không phải lúc nào cũng là một. Có những lúc kết luận mà em thu được là một kết luận hoàn toàn sai lầm, lý do cũng chính là vì vậy… Vậy nên Yukinoshita, Yuigahama và cả em nữa, cả ba đều đã đưa ra những đáp án sai lầm."

"…Không, hai người họ làm gì liên quan tới chuyện này, đúng không?"

Tôi như hoàn hồn lại khi nghe tên hai người kia. Ngay lúc này, tôi không hề muốn nói chuyện hay suy nghĩ về họ. Khi tôi nói vậy, Hiratsuka-sensei lườm tôi.

"Ngay từ đầu, cô đang muốn nói về hai em ấy."

Cô ấy khó chịu nói và rút một điếu thuốc khác. Đúng thật, cô ấy không hề nói cụ thể ra mình đang bàn về cái gì ở đây. Tất cả đều tại tôi tự tiện nghĩ rằng đang bàn về sự kiện Giáng sinh.

"Nhưng, chà, về cơ bản thì cả hai đều có cùng bản chất. Cốt lõi của vấn đề chỉ có một… Đó là trái tim."

Hiratsuka-sensei nhả một ngụm khói ra. Làn khói lởn vởn trong không trung rồi nhanh chóng tan biến.

Trái tim. Cảm xúc. Suy nghĩ.

Ánh mắt tôi dõi theo làn khói đang hòa tan giữa khoảng không. Những tưởng rằng chỉ cần cố gắng nhìn, mình vẫn có thể thấy được gì đó.

Tuy nhiên, chuyện đã rõ mười mươi. Cuối cùng tôi vẫn chẳng thể nhìn thấy gì cả. Tôi tưởng tôi đang suy nghĩ cho cảm xúc của người khác, nhưng hóa ra tôi chỉ nhìn vào thứ hời hợt bề ngoài. Mọi hành động của tôi đều dựa trên giả định về sự thật, thứ mà tôi chỉ đoán mò. Việc đó chỉ là một loại tự sướng tinh thần mà thôi.

Nếu vậy, có lẽ tôi sẽ chẳng bao giờ hiểu được.

"Nhưng… đó không phải là thứ cô có thể suy nghĩ và từ đó hiểu ra được, phải không?"

Ưu điểm, nhược điểm, rủi ro, đền bù, đáp lại, nếu là những thứ ấy thì tôi hiểu. Tôi có thể hiểu.

Khát vọng và sự tự bảo vệ mình, thù ghét từ sự ghen tị. Từ những cảm xúc gớm guốc, ghê tởm kia, tôi có thể phân tích được lời nói và hành động của người khác. Chính vì tôi có hàng tá những cảm xúc xấu xí ấy trong lòng. Chính vì vậy tôi dễ dàng tưởng tượng ra được. Nếu là những thứ tương tự như vậy, vậy thì vẫn có cơ hội để hiểu được. Tôi có thể sử dụng tư duy logic để giải thích

Tuy nhiên, nếu không phải, vậy thì quả thực là quá khó khăn.

Nếu không căn cứ vào tư duy 'được - mất', khó mà hình dung được cảm xúc của người khác, những thứ vượt ngoài logic và lý luận. Tôi có quá ít dữ kiện để suy luận và trên tất cả, từ trước đến nay tôi đã phạm quá nhiều sai lầm.

Ý tốt, tình bạn, thậm chí cả tình yêu, chúng đều là những thứ tôi đã phạm sai lầm. Tôi chắc chắn rằng ngay cả lúc này, mỗi khi suy nghĩ về chúng là mỗi lần tôi lại phạm sai lầm.

Một bức mail tới, cơ thể chúng tôi vô tình chạm nhau, chúng tôi sẽ cười với nhau mỗi khi ánh mắt hai người chạm nhau, tin đồn 'có người thích tôi' lưu truyền rộng rãi, chúng tôi sẽ nói chuyện với nhau rất nhiều dù hai chúng tôi ngồi bàn trên bàn dưới vốn chỉ là chuyện tình cờ, chúng tôi luôn về nhà vào cùng một thời điểm, lúc đó, tôi đã phạm sai lầm[83]

Dù… dù cho cái giả thiết kia có chẳng may vô tình là thật.

Thì tôi cũng không có đủ tự tin để tin tưởng vào nó. Tôi sẽ cố gắng loại trừ hết những phán đoán tích cực, cố gắng tìm hết các chướng ngại ra để bao biện, tuy nhiên, tôi không thể gọi cách suy nghĩ đó là thật được.

Nếu nó cứ thay đổi, biến động không ngừng, vậy thì cũng sẽ không tồn tại một đáp án chính xác. Chính vì vậy tôi mới không thể đưa ra câu trả lời.

Hiratsuka-sensei lắng nghe những lời tôi nói, khẽ mỉm cười rồi nhìn chằm chằm vào tôi với ánh mắt nghiêm khắc.

"Không hiểu ư? Vậy hãy suy nghĩ thêm. Nếu em chỉ có thể suy nghĩ dựa vào các tính toán trong lòng, vậy hãy cứ tiếp tục tính toán, tính toán đến khi không thể tính toán được nữa. Nghĩ tới mọi đáp án em có thể, dùng phương pháp loại trừ từng cái một. Thứ còn lại chính là đáp án của em."

Ánh mắt của cô ấy lúc này thật nóng bỏng. Nhưng, lời của cô nghe thật là vô lý. Không, thực ra một chút logic cũng không có.

Với người chỉ có thể đưa ra những phỏng đoán từ những lý luận và tính toán, vậy hắn ta chỉ cần tiếp tục đến khi không còn tiếp tục được nữa. Cô ấy muốn loại trừ mọi khả năng bằng phương pháp loại trừ.

Phương pháp đó mới kém hiệu quả và vô nghĩa làm sao? Không chỉ vậy, không có gì đảm bảo rằng đáp án đó sẽ chính xác. Tôi quá ngạc nhiên và sững sờ đến mức không biết nói gì.

"…Dù vậy, có những thứ mà cô vẫn sẽ chẳng thể hiểu nổi, phải không?"

"Vậy có nghĩa là tính toán của em đã sai lầm hoặc em đã bỏ sót gì đó. Cô đoán nếu trường hợp đó xảy ra, vậy em sẽ phải thay đổi cách tính toán sự việc của mình."

Hiratsuka-sensei vô tư đùa giỡn. Bởi vì câu nói hiển nhiên mà có nói cũng như không kia khiến tôi vô thức cười khan.

"Cô vô lý thật đấy…."

"Đồ ngốc. Nếu em có thể tính toán được cảm xúc, vậy chúng ta đã ở trong thời đại số hóa rồi… Đáp án mà em không thể tính toán được chính là thứ mà người ta gọi là cảm xúc của con người.

Cái cách cô nói thật thô ráp, nhưng cũng thật dịu dàng.

Đúng như Hiratsuka-sensei đã nói, tôi nghĩ rằng có những thứ không thể tính toán được. Dù bạn có cố mấy bạn cũng không tính được những thứ như số pi hay số thập phân vô hạn không tuần hoàn.

Tuy nhiên, đó không phải là lý do để bạn từ bỏ việc tìm tòi suy nghĩ. Mà ngược lại, chính vì bạn không có câu trả lời nên bạn phải tiếp tục suy nghĩ. Cái này cũng tương tự như một hình thức tra tấn vậy.

Chỉ tưởng tượng tới đây thôi cũng khiến tôi ớn lạnh rồi. Trong vô thức, tôi chỉnh lại cổ áo khoác. Thấy vậy, Hiratsuka-sensei cười khúc khích và nhìn tôi.

"Chà, cô cũng đã từng phạm sai lầm trong tính toán của mình, chắc là vì vậy nên cô mới không kết hôn được, huh… Vừa mới đây thôi, bạn của cô vừa mới tổ chức lễ cưới…"

Nói đoạn, Hiratsuka-sensei cười như mếu. Thông thường thì đây sẽ là lúc tôi sẽ chêm vào vài câu trêu chọc cô ấy.

Nhưng hôm nay tôi không có tâm trạng để làm việc đó.

"Không, chỉ là những người kia không có mắt nhìn người mà thôi."

"Heh…? N-này, tự dưng em bị sao thế?"

Hiratsuka-sensei có vẻ khá ngạc nhiên và cô ngoảnh mặt đi, xấu hổ lầm bầm.

Nhưng thực ra không phải là tôi nịnh cô ấy đâu. Nếu tôi được sinh ra sớm mười năm và gặp cô ấy mười năm trước, vậy tôi nghĩ tôi sẽ yêu cô ấy bằng cả tấm chân tình. Cơ mà giả định như vậy cũng chả có ý nghĩa gì cả.

Tôi không nhịn được mà bật cười khi thấy bản thân mình can đảm đến vậy. Cả Hiratsuka-sensei cũng cười thích thú. Sau một hồi, cô ấy lên giọng.

"C-chà, được rồi. Em có thể gọi đây là lời cảm ơn của cô, nhưng… Cô sẽ cho em một gợi ý đặc biệt."

Nói xong, cô ấy quay về phía tôi, vẻ mặt của cô lúc này rất chân thành, khác hẳn với vẻ tươi cười ban nãy. Trước giọng điệu đầy vẻ dạy bảo kia, tôi cũng thẳng lưng lên và quay mặt về phía Hiratsuka-sensei. Khi tôi đánh mắt ra hiệu rằng mình đã sẵn sàng, Hiratsuka-sensei từ từ nói.

"Đừng nhầm lẫn thứ em cần phải suy nghĩ."

“Haa…”

Cô ấy nói vậy, nhưng nghe chả liên quan tẹo nào. Nó quá mơ hồ, chả giống như một gợi ý tí nào. Hiratsuka-sensei nghiêng đầu trầm ngâm khi nhìn thấy vẻ mặt khó hiểu của tôi.

"Để xem nào… Ví dụ, hãy nghĩ xem lý do tại sao em lại trợ giúp Isshiki, không phải với tư cách Clb tình nguyện, mà là tư cách cá nhân. Đây là vì Clb Tình nguyện hay là vì Yukinoshita?"

Trong ví dụ đường đột kia, cái tên cô ấy nhắc tới khiến tôi giật cả mình. Tôi liền nhìn Hiratsuka-sensei và cô ấy liền cười khổ.

"Chỉ cần em nhìn qua em cũng sẽ hiểu ngay thôi. Sau vụ Isshiki, Yukinoshita đã báo cáo lại với cô…. Em ấy không nói nhiều về chính bản thân mình, nhưng với tính tình của em ấy, cô nghĩ cũng có khả năng. Cả em cũng tương tự, phải không?

"Aah, không, có phải không vậy…"

Tôi đang nghĩ xem mình nên nói tiếp như thế nào, nhưng Hiratsuka-sensei không chờ đợi và tiếp tục.

"Nếu em cũng có suy nghĩ tương tự, vậy em cũng sẽ đưa đáp án là giữ khoảng cách với họ để không làm tổn thương họ… có lẽ vậy. Tuy nhiên, đó chỉ là một ví dụ thôi."

"…Chà, chắc vậy. Chỉ là một ví dụ."

Chỉ là một ví dụ. Cô ấy đã nói vậy và tôi cũng đáp lại như vậy. Đó chỉ là một ví dụ để nghiên cứu và những lời của Hiratsuka-sensei không hẳn đã là sự thực đang diễn ra trên người tôi.

Rồi Hiratsuka-sensei gật đầu xác nhận.

"Nhưng đó không phải là cái em cần suy nghĩ. Trong trường hợp này, em cần phải suy nghĩ vì sao em không muốn làm tổn thương ai cả. Và đáp án sẽ hiện ra ngay thôi. Chính là vì họ quá đỗi quan trọng với em nên em không muốn làm tổn thương họ."

Khi nhìn vào mắt tôi, Hiratsuka-sensei thêm vào. Cứ như thể cô ấy không cho tôi cơ hội để phủ nhận, cũng như đảo mắt nhìn đi chỗ khác.

Khuôn mặt Hiratsuka-sensei sáng lên dưới ánh đèn đường và đèn xe, không hiểu sao khuôn mặt đó trông thật cô đơn. Rồi, với giọng mềm mại và ấm áp, cô ấy thì thầm.

"Nhưng em phải hiểu ra, Hikigaya ạ. Cố gắng không làm tổn thương ai cả là việc em chẳng thể nào làm được. Con người là những sinh vật mà chỉ tồn tại thôi cũng đã khiến người khác bị tổn thương rồi, mặc dù họ không nhận ra. Dù em có sống hay là đã chết, em sẽ luôn làm tổn thương ai đó. Một khi em dính líu tới một người, em sẽ khiến một người nào đó tổn thương, và dù em có không liên quan tới bất kỳ ai, em cũng sẽ khiến một người nào đó khác bị tổn thương...."

Nói xong, Hiratsuka-sensei lấy ra một điếu thuốc khác. Cô ấy nhìn chằm chằm vào điếu thuốc và tiếp tục.

"Tuy nhiên, nếu là người em không quan tâm, em sẽ chẳng bao giờ để bụng hay áy náy. Cái quan trọng ở đây chính là sự để tâm. Chính vì em để tâm nên em mới cảm thấy dường như mình đã tổn thương ai đó.

Khi nói xong, cuối cùng cô cũng bỏ điếu thuốc vào miệng. Tiếng đá lửa cọ vào nhau trong bật lửa vang lên, và nó lờ mờ chiếu sáng khuôn mặt của Hiratsuka-sensei. Đôi mắt của cô ấy nhắm lại cứ như đang ngủ, vẻ mặt của cô lúc này thật hiền từ siết bao. Rồi cô ấy thở một hơi dài hòa với khói thuốc và thêm vào.

"Yêu mến một người có nghĩa là em phải hiểu rằng mình sẽ làm tổn thương họ."

Thứ mà cô ấy đang nhìn chính là bầu trời.

Cũng từ chỗ của cô, tôi nhìn lên trời, tự hỏi lúc này cô đang nghĩ gì. Ở trên đó, ánh trăng mờ nhạt xuyên qua rìa những đám mây trắng, dần dần lộ ra.

"Gợi ý tới đây kết thúc."

Nói xong, Hiratsuka-sensei đứng dậy sau khi tựa mình vào chiếc xe, nhoẻn miệng cười toe toét với tôi. Xong rồi cô lại khoanh tay lại.

"Bởi vì cả hai bên đều quan tâm lo lắng cho đối phương nên có những thứ họ không tiếp thu được. Tuy nhiên, điều đó không đáng ngại. Thậm chí đó còn là một thứ đáng tự hào là đằng khác."

Suy nghĩ ấy thật là đẹp đẽ, nhưng cũng chỉ vậy mà thôi. Rõ ràng là muốn nhưng lại chẳng cách nào đạt được, ở ngay trước mặt nhưng tay bạn lại không thể với tới, vậy thì đau đớn đến nhường nào. Có lẽ bạn cũng nên từ bỏ thì hơn, đừng suy nghĩ, đừng nhìn vào đó nữa.

Nghĩ vậy, tôi không kìm được hỏi lại.

"…Chuyện đó không phải quá khó khăn sao?"

"Uh huh. Rất khó khăn."

Nói đến đây, Hiratsuka-sensei bước lại gần một bước và lại tựa người lên xe mình.

"…Nhưng hoàn toàn có thể. Bởi vì chuyện của cô chính là như thế."

Hiratsuka-sensei mỉm cười nói, một nụ cười trông rất kiên định. Có vẻ như cô ấy không định kể về chuyện đó, nhưng hẳn là trong quá khứ đã có rất nhiều chuyện xảy ra. Tôi không chắc mình có nên hỏi cô hay không. Phải chăng rồi sẽ có một ngày cô sẽ nói với tôi, khi tôi trưởng thành hơn một chút? Nhận ra mình khá là trông chờ chuyện này, tôi liền quay mặt đi và thêm vài câu đá xoáy.

"Cô quá kiêu ngạo khi cho rằng nếu mình làm được thì người khác cũng làm được rồi đấy."

"…Thật tình, chẳng đáng yêu chút nào."

Cằn nhằn đáp, cô ấy lấy tay vò đầu tôi, như kiểu dùng cửu âm bạch cốt trảo ấy. Tôi cảm thấy đầu mình đau điếng và khi tôi muốn tránh đi, sức lực đột nhiên đi đâu hết. Tuy nhiên, tay cô ấy vẫn ở trên đầu tôi.

"…Cô nghĩ cô sẽ nói thật với em vậy."

Thanh âm của cô ấy bỗng trầm hơn hẳn so với thanh âm cô ấy vừa dùng để nói trước đây. Bởi vì đầu tôi bị túm chặt, tôi chỉ có thể đảo mắt sang nhìn Hiratsuka-sensei và cô ấy mỉm cười có phần u buồn.

"Nói thật, đó không nhất thiết phải là em. Trong tương lai, vào một ngày nào đó, có lẽ Yukinoshita sẽ thay đổi. Một ngày nào đó, người có thể hiểu được Yukinoshita có lẽ sẽ xuất hiện. Có lẽ sẽ có người ở bên cạnh em ấy, cùng em ấy bước đi. Những lời này không chỉ nói cho em, còn cho cả Yuigahama nữa."

Chính xác là khi nào? Bởi vì dường như nó nằm ở tương lai quá xa xôi nên trông nó cứ hư ảo không thực, nhưng lại cũng vô cùng thực tế vì dường như nó đã gần sát như lửa sém chân mày rồi.

"Cô chắc rằng với các em, các em cảm thấy quãng thời gian lúc này là tất cả. Nhưng điều đó hoàn toàn sai lầm. Cuối cùng, mọi chuyện cũng sẽ đâu vào đó. Thế giới này chính là được tạo thành như vậy đó."

Những lời đó hoàn toàn chính xác. Ngày nào đó, ở nơi nào đó, sẽ có một người nào đó bước qua lằn ranh. Khi tôi nghĩ tới sự thật đó, tôi như cảm giác được cơn đau khẽ thoáng qua trong tim tôi và tôi phải khẽ xoay người đi để tránh thoát nó.

Không hiểu từ lúc nào, bàn tay vốn đặt trên đầu tôi đã chuyển xuống vai tôi. Thanh âm của Hiratsuka-sensei lúc này nghe gần gũi hơn hẳn vừa rồi.

"…Chỉ là cô cảm thấy nếu người đó là các em thì tuyệt vời biết bao. Cô hy vọng em và Yuigahama sẽ là người bước qua lằn ranh đó vì Yukinoshita."

"…Không, dù cô có nói vậy, nhưng…"

Trong khoảnh khoắc khi tôi cố đáp lại, Hiratsuka-sensei nhẹ nhàng ôm lấy bờ vai tôi. Hơi ấm nhàn nhạt tỏa ra từ cơ thể cô ấy khiến tôi không nói nên lời. Trong khi tôi chết sững trước động tác bất ngờ đó, Hiratsuka-sensei nhìn thẳng vào mặt tôi và nói.

"Quãng thời gian này không phải là tất cả… Nhưng có những việc mà em chỉ có thể làm vào lúc này, có những thứ chỉ tồn tại ở đây. Là lúc này, Hikigaya… Là lúc này."

Tôi không thể rời khỏi đôi mắt dịu dàng đó. Ngay lúc này, tôi không có đáp án nào thỏa mãn đôi mắt chân thành đó. Chính vì vậy tôi đứng dậy, chẳng biết đáp lại ra sao.

Đôi tay của Hiratsuka-sensei vốn đang giữ lấy vai tôi lại càng ghì chặt.

"Suy nghĩ đi, đấu tranh đi, vấp ngã đi, lo lắng đi. ───Nếu không làm vậy, đáp án của em sẽ chẳng bao giờ chân thật."

Nói xong, Hiratsuka-sensei thả tay ra. Và rồi cô ấy lại mỉm cười, nụ cười phóng khoáng và thoải mái, ra hiệu rằng bài giảng đã kết thúc. Đến đây, cơ thể tôi mới có thể thả lỏng ra.

Từng lời, từng lời một vọng vào người tôi, và kẹt trong lồng ngực tôi lúc này là vô vàn, vô vàn lời muốn nói. Tuy nhiên, tôi lại chẳng hé răng nửa lời. Đây hẳn là thứ tôi cần phải tự mình suy nghĩ, chắt lọc và nuốt lấy.

Chính vì vậy tôi lại nói những lời khác, thay vì lời cảm ơn, tôi lại nói một câu khá là xoáy.

"…Nhưng dù có cố gắng chịu đựng đau khổ, chắc gì thứ lấy được đã là chân thật."

"Em thật tình chẳng đáng yêu chút nào mà."

Hiratsuka-sensei cười ha hả và cốc vào đầu tôi từ đằng sau.

"…Nào giờ thì về nhà thôi. Lên xe."

Nói xong, Hiratsuka-sensei ngồi xuống ghế lái. Tôi đáp "rõ" và đi vòng sang ghế khách.

Trong lúc đó, tôi liếc vội lên bầu trời.

Mặt trăng vốn tưởng sẽ ló ra khỏi những rặng mây nhưng giờ lại thẹn thùng trốn mất. Bờ biển vào ban đêm đen kịt một mảng, không phản chiếu nổi một ánh đèn và cơn gió xông thẳng vào má tôi lạnh buốt.

Ấy vậy mà, ngạc nhiên thay, tôi chẳng thấy lạnh đến mức ấy, bởi hơi ấm ấy vẫn còn lởn vởn trong người tôi.
Yukino-Yukinoshita

Chương 6: Cho dù như vậy, Hikigaya Hachiman vẫn...Edit

Một mình lặng lẽ ngồi trên ghế sofa ở phòng khách, tôi như nghe thấy được tiếng 'tick' vang lên, chen vào giữa những tiếng tích tắc quen thuộc từ kim phút của chiếc đồng hồ trên tường.

Ngẩng đầu nhìn lên, tôi nhận ra kim giờ vừa chỉ vào nửa đêm.

Từ lúc Hiratsuka-sensei chở tôi về đến nay đã qua một khoảng thời gian rất dài rồi.

Komachi và bố mẹ tôi đã ăn tối xong và giờ đều đang ở lì trong phòng. Kamakura thì hẳn là đang ngủ trong phòng của Komachi.

Cứ cách một hồi, chiếc bàn kotatsu lại gầm lên trầm thấp, có lẽ là do mẫu mã này cũ rồi. Nó vẫn chạy ro ro ở đó mặc dù chả ai dùng nó cả. Tôi đứng dậy, tắt điện đi và trở lại sofa.

Sự lạnh giá trong căn phòng lúc này hóa ra lại là một ưu điểm. Nhờ nó mà tôi không thấy buồn ngủ chút nào và trên tất cả, đầu tôi minh mẫn như tiết trời mùa đông.

Hiratsuka-sensei đã đưa cho tôi một gợi ý rất rõ ràng. Nó không chỉ đúng cho ngày hôm nay vì đây là điều mà cô ấy đã luôn nói với tôi suốt từ đó tới giờ. Nhưng tôi đã xem nhẹ nó, hiểu nhầm nó hoặc thậm chí bỏ qua nó. Chính vì vậy tôi phải suy nghĩ lại, bắt đầu lại từ đầu.

Tôi phải lôi vấn đề lên, và xem xét nó lại một lần nữa.

Vật cản phiền toái nhất gần đây chắc chắn là sự kiện hợp tác tổ chức Giáng sinh. Mặc dù tôi chịu trách nhiệm giúp đỡ nhưng tình huống hiện tại sắp nát bét ra rồi.

Thêm vào đó nữa, vấn đề từ phía Isshiki Iroha lại càng trở nên rõ mồn một. Sau khi tôi đẩy trọng trách hội trưởng hội học sinh lên đầu em ấy, Isshiki không quản lý tốt hội học sinh cho lắm.

Thêm vào đó, chuyện của Tsurumi Rumi cũng dây mơ rễ má vào đây. Tôi không biết hiệu ứng phụ từ các hành động của tôi khi giải quyết chuyện của em ấy sau kì nghỉ hè ở Làng Chiba đã tác động tới em ấy như thế nào. Nhưng tôi không thể nào coi tình hình hiện tại của em là tích cực.

Và… và còn cả vấn đề với Clb Tình nguyện nữa.

Chỉ mỗi cái vấn đề cuối cùng này thôi, mỗi lần nghĩ đến nó, ngực tôi lại thấy một mảng u ám và chẳng tài nào nghĩ ra nổi một giải pháp cho ra hồn. Vẻ mặt cam chịu, từ bỏ sau khi cố tìm kiếm cơ hội, nụ cười gượng gạo, chỉ cố ra vẻ tươi sáng, và cuối cùng, những lời mà cô ấy đã nói với tôi, tất cả, tất cả cứ không ngừng hiện lên trong đầu tôi.

Từ nãy tới giờ tôi đã lãng phí rất nhiều thời gian suy nghĩ cho chuyện này, do tôi chẳng tài nào gạt nổi nó ra khỏi đầu. Nhưng đây là vấn đề tôi nên để lại sau.

Nếu như vậy, ba vấn đề còn lại, do đã có mục tiêu rõ ràng nên giờ trở nên vô cùng dễ hiểu.

Mục tiêu đầu tiên là giúp Isshiki thực hiện nhiệm vụ của hội trưởng hội học sinh trong sự kiện này. Tiếp theo là làm sao để Tsurumi Rumi có thể tươi cười như vậy dù là ở một mình hay cùng với những người khác. Cuối cùng, phối hợp giữa trường tôi và trường Kaihin Sogo, bao gồm cả Tamanawa để cố gắng hoàn thành tốt sự kiện này.

Nếu có thể đạt được những thứ trên, vậy chúng ta sẽ thấy được một giải pháp tạm thời.

Tôi tiếp tục sắp xếp lại vấn đề trong đầu, tìm kiếm lời giải tốt nhất. Thứ kết nối cả ba vấn đề là sự kiện hợp tác Giáng sinh. Ba đường thẳng đồng quy tại một điểm.

Tôi chỉ cần tìm ra cách để biến ý tưởng thành hiện thực là được.

Nhưng sau tuần làm việc vừa rồi, tôi nhận ra đây không phải là việc đơn giản. Tôi không nghĩ mình đủ khả năng để xoay chuyển tình thế. Tôi thậm chí đã trao đổi với Tamanawa xem có thể làm gì đó để cải thiện tình hình, nhưng vô ích.

Tôi nên làm gì đây? Tôi có nên nhờ người khác giúp đỡ không?

Nếu mà đi nhờ, người duy nhất tôi có thể nhờ là Komachi.

Tuy nhiên Komachi lúc này không thể phân tâm được, em ấy đang ôn thi. Với cô em gái chỉ còn chưa đầy hai tháng nữa là thi, tôi chẳng thể nhờ em ấy giúp đỡ được. Tôi làm sao có thể trở thành chướng ngại tại bước ngoặt cuộc đời của em ấy chứ.

Vậy, tôi có thể nhờ ai khác đây? Zaimokuza? Nếu là cậu ta, tôi có thể nhờ mà chẳng mảy may áy náy chút nào. Cậu ta hẳn cũng rảnh thôi. Cơ mà, căn cứ vào tình hình lúc này, khi đã có quá nhiều nhóm người tham gia, tôi không nghĩ ra cách gì có thể nhét Zaimokuza một cách trơn tru vào. Chưa kể cậu ta bị thiếu hụt kĩ năng giao tiếp với người khác, và với học sinh trường khác thì hẳn là còn nát hơn.

…Không, tôi hiểu đây không phải là lỗi của Zaimokuza.

Trách nhiệm và nguyên do đều là từ tôi.

Sao tôi lại có thể yếu đuối như vậy?

Tại sao tôi lại vội vàng nhờ cậy vào người khác như thế chứ? Chỉ vì lúc đó tôi đã xin nhờ giúp đỡ mà tôi đã tưởng rằng mình được phép ỷ lại vào người khác. Và giờ gặp khó khăn tôi liền nghĩ tới việc ỷ lại vào người khác?

Từ khi nào mà tôi trở nên yếu ớt đến vậy?

Mối quan hệ giữa người và người chỉ là liều thuốc tê nhất thời. Khi bạn vô thức dựa dẫm vào người khác cũng là lúc mà trái tim bạn mục ruỗng từ bên trong ra. Và rồi bạn sẽ luôn phải dựa dẫm vào người khác và cuối cùng sẽ chẳng thể nào tự thân làm được việc gì nữa.

Vậy, phải chăng những lần tôi giúp đỡ người khác, thực ra tôi lại làm họ phải khổ sở? Phải chăng tôi đã tạo ra những người không thể tự đứng trên đôi chân của mình và phải dựa dẫm vào người khác?

Người ta hay bảo: "Trao cần câu và dạy cách câu chứ đừng cho con cá".

Những thứ được trao đi quá dễ dàng đều chỉ là giả tạo. Những thứ dễ dàng bị cho đi cũng sẽ dễ dàng bị lấy lại y như vậy.

Trong kỳ bầu cử hội học sinh, Komachi đã cho tôi một lý do. Tôi đã bị dao động khi nghĩ hành động của mình là vì Komachi, để duy trì Clb Tình nguyện.

Chính vì vậy mà lúc đó tôi đã phạm sai lầm.

Đáng ra tôi nên sử dụng đáp án và lý do mà tôi tự mình tìm thấy để hành động.

Kể cả lúc này, tôi vẫn đang tìm một lý do để hành động từ người khác. Vì Isshiki, vì Rumi, vì sự kiện.

Liệu đó thật sự có phải đều là lý do khiến tôi hành động? Tôi có cảm giác tôi đã nhầm cái không được phép nhầm. Tôi đã nhầm lẫn thứ tôi cần phải suy nghĩ.

Nếu tôi muốn tìm lại đúng sai, tôi cần bắt đầu lại từ đầu.

Từ trước tới nay, vì sao tôi lại hành động? Lý do là gì? Tôi lần mò từng sự kiện trong đầu, đi ngược lại dòng thời gian.

Lý do sự kiện Giáng sinh cần phải thành công là vì Isshiki Iroha và Tsurumi Rumi. Và lý do tôi trực tiếp giúp đỡ sự kiện này là vì tôi đã đẩy trọng trách hội trưởng hội học sinh lên vai Isshiki trong kì bầu cử. Và trong kì bầu cử đó, tại sao tôi lại cản không cho Yukinoshita và Yuigahama trở thành chủ tịch? Tại sao tôi lại ngăn họ lại? Trước đây, tôi luôn nói lý do là vì Komachi, nhưng lý do thực sự khiến tôi hành động là vì....


Bởi vì tôi có thứ mà mình muốn.


Trong quá khứ, dường như chỉ có duy nhất một thứ mà tôi mong muốn, tôi không cần tới bất kỳ cái gì khác, thậm chí tôi còn căm hận họ. Nhưng chỉ vì chưa từng có được nó, tôi bắt đầu nghĩ rằng nó không tồn tại.

Chính vì tôi tưởng rằng tôi đã nhìn thấy nó. Tưởng rằng tôi đã chạm tới được nó.

Cho nên tôi đã phạm sai lầm.

Tôi đã đặt ra được câu hỏi. Giờ việc cần làm chỉ là tìm câu trả lời.

Tôi không biết mình đã nghĩ bao lâu rồi. Nhưng bầu trời đêm nhuộm trong ánh xanh dương đã bắt đầu tan ra, khi khung trời bắt đầu sáng dần.

Tôi đã suy nghĩ từ đó tới giờ, vậy mà vẫn không tài nào nghĩ ra nổi một cách, một kế hoạch hay chiến lược gì. Dù là dùng logic, lý thuyết, lý do và phép biện chứng nào thì đáp án vẫn không hiện hữu.

───Vậy nên hẳn là vậy. Đây hẳn là đáp án của tôi.


× × ×


Lớp học buổi tan trường. Tôi ngồi trên bàn, duỗi người ra mệt mỏi. Khẽ vặn mình một cái, tiếng khớp xương ở cổ và eo kêu răng rắc.

Sau đêm qua, rút cục tôi chẳng chợp mắt được mấy mà tới trường. Khi ngồi xuống bàn, tôi nằm gục tại đó luôn, và phần lớn bài giảng đều vào tai này rồi ra tai kia.

Tuy nhiên, tâm trí tôi lúc này vẫn minh mẫn lạ thường.

Tôi vẫn còn hơi ngờ vực về đáp án mà mình đưa ra sau một đêm trằn trọc. Tôi không rõ liệu đó có phải là đáp án chính xác không.

Nhưng tôi chẳng thể nào nghĩ ra đáp án khác.

Tôi thở dài thêm lần nữa, lần cuối cùng rồi đứng dậy.

Đích đến của tôi chỉ có một.

Tôi ra khỏi phòng học và đi dọc trên hành lang.

Hành lang vắng lặng và ảm đạm giờ chẳng còn khiến tôi thấy khó chịu nữa. Hiện tại, máu của tôi đang bứt tốc trong động mạnh, cả người nóng bừng lên một cách vô ích. Tiếng gió đập vào cửa sổ, tiếng nói cười của các clb thể thao ngoài sân nghe sao thật xa xăm. Tôi sửa soạn lại những lời tôi cần nói, lặp đi lặp lại trong lồng ngực, khiến tôi chẳng thể nào nghe thấy bất kỳ thanh âm nào khác.

Tôi lờ mờ thấy được cánh cửa mà tôi đang đi tới. Cánh cửa đóng kín trong sự im lặng chết chóc.

Tôi đứng trước cánh cửa, khẽ hít vào một hơi dài. Rồi tôi gõ cửa, hai hay ba lần gì đó. Mặc dù từ trước tới nay tôi thường xuyên vào phòng này, nhưng tôi chưa từng gõ cửa bao giờ. Tuy nhiên, vì mục tiêu ngày hôm nay, tôi phải làm những thủ tục cần thiết.

Tôi chờ một hồi, nhưng bên trong chưa ai trả lời.

Tôi lại gõ cửa thêm lần nữa.

"Mời vào…"

Tôi có thể nghe thấy thanh âm yếu ớt ở bên kia cánh cửa. Từ trước tới nay tôi chưa từng để ý, nhưng hóa ra đây chính là tiếng nói sau khi đã chui qua cánh cửa mỏng ha? Sau khi được phép, tôi đặt tay lên tay nắm.

Cánh cửa trượt sang một bên cái roẹt. Cánh cửa này nặng thật. Từ trước tới nay nó vẫn nặng như vầy sao? Tôi dồn sức nhiều hơn và đẩy mạnh cửa ra.

Khi tôi đi vào bên trong, thứ tôi nhìn thấy là hai vẻ mặt kinh ngạc, sửng sốt nhìn tôi tại vị trí thường ngày họ vẫn ngồi.

"Hikki, sao vậy? Cậu thường đâu có gõ cửa."

Yuigahama Yui, như mọi khi, cầm chiếc điện thoại trên tay, trao tôi ánh mắt bối rối.

Yukinoshita Yukino thì đặt thẻ đánh dấu sách vào trang đang đọc dở rồi đặt trên bàn. Đôi mắt cô ấy rủ xuống, nhìn chằm chằm xuống bàn.

Rồi Yukinoshita thì thầm, thanh âm khe khẽ chẳng biết là đang nói với ai.

"…Không phải tôi đã bảo cậu không phải tự bắt mình tới rồi sao?"

Tôi yên lặng lắng nghe cô ấy nói hết câu, chỉ để bản thân không bỏ sót một lời nào của cô ấy.

"…Hôm nay tôi có việc phải tới."

Nghe tôi đáp, Yukinoshita chỉ yên lặng đứng đó, chẳng nói một lời. Hai chúng tôi cứ như vậy, giăng một tấm màn yên lặng xuống căn phòng, cứ như thiên sứ đã hạ phàm.

"S-Sao cậu không ngồi xuống?"

Cả Yukinoshita và tôi đều nhìn Yuigahama khi cô lấy hết dũng khí nói. Tôi gật đầu và kéo cái ghế gần nhất lại. Sau khi ngồi xuống tôi mới nhận ra, thẳng ngay phía trước mặt mình là Yukinoshita và Yuigahama. Aah, đây là lần đầu tiên tôi nhận ra bất kỳ ai tới đây yêu cầu trợ giúp và tư vấn đều sẽ thấy khung cảnh tương tự như thế này. Cái ghế mà từ trước tới nay tôi vẫn ngồi giờ nằm song song với chiếc ghế của Yukinoshita và trống trơn.

"Có chuyện gì vậy…? Cậu ngồi xa hơn mọi khi đúng không?"

Đúng thật là tôi ngồi ở vị trí khác. Dù sao thì hôm nay tôi tới đây có phải với tư cách một thành viên clb đâu.

Đáp án mà tôi rút ra sau khi suy nghĩ đi suy nghĩ lại chỉ có một.

Một khi bạn đã đưa ra lời giải sai, vậy đó chính là đáp án của bạn. Bạn sẽ chẳng bao giờ có cơ hội để sửa sai.

Kể cả vậy, bạn vẫn có thể yêu cầu được làm lại một lần nữa. Chính vì vậy, lần này, tôi sẽ sử dụng phương pháp đúng đắn, hành động đúng đắn để từng bước, từng bước một, lần mò ra từng đáp án chính xác. Ngoài cách này ra, tôi chẳng nghĩ được phương án nào khác.

Sau khi tôi thở dài một hơi, tôi tập trung về phía Yukinoshita và Yuigahama.

"Tôi có một ủy thác."

Những lời mà tôi cứ lặp đi lặp lại trong đầu suốt từ đấy đến giờ tuôn ra một cách trôi chảy hơn tôi dự đoán.

Có thể chính là vì vậy. Yuigahama nghe thấy vậy và lộ vẻ an tâm.

"Hikki, cậu cuối cùng cũng chịu nói chuyện với bọn tớ…"

Yuigahama nở một nụ cười ấm áp. Nhưng vẻ mặt Yukinoshita lại hoàn toàn khác. Ánh mắt cô ấy chĩa về phía tôi, nhưng lại tựa như không hề nhìn tôi. Thấy ánh mắt đó, thanh âm trong cổ họng tôi cứ yếu dần.

"Là về sự kiện Giáng sinh mà Isshiki đã nhắc tới trước đây. Việc này khó hơn tớ tưởng, nên tớ muốn tới đây xin các cậu giúp đỡ…"

Sau khi tôi nói xong, ánh mắt Yukinoshita rũ xuống, chần chừ không biết nói tiếp ra sao.

"Nhưng…"

"Không, tôi hiểu cậu muốn nói gì."

Trước khi Yukinoshita kịp phủ nhận, tôi ngắt lời cô ấy và bắn liên thanh luôn.

"Tôi là người đã tự tiện đi giúp em ấy, và tôi thậm chí còn chả giúp được em ấy là bao. Nhưng tôi là người đã đẩy em ấy vào vị trí hội trưởng hội học sinh. Tôi hiểu rõ mình là nguyên nhân chính."

Nếu tôi bị từ chối ở đây thì không xong rồi. Tôi chẳng có gì có thể thuyết phục được Yukinoshita, nhưng kể cả vậy, tôi cũng không thể để cô ấy từ chối mình. Tạm thời, tôi bèn phải lôi danh sách lý do trong đầu mình ra.

"Cậu có nhớ đứa bé học sinh tiểu học ở Làng Chiba? Kể từ lúc đó, em ấy vẫn chưa hề thay đổi…"

"Ahh… Rumi-chan, đúng không nhỉ?"

Yuigahama lộ ra vẻ mặt khó xử. Sự kiện đó rõ ràng không phải là ký ức vui vẻ gì cho bất cứ ai. Chẳng có ai được cứu rỗi cả, và tất cả những người tham gia đều bị đẩy tới tình cảnh tồi tệ nhất.

Từ trước tới nay, phương pháp làm việc của tôi đều cho ra kết quả như vậy. Nhưng, tôi sẽ không phạm sai lầm nữa, chính vì vậy tôi tiếp tục nói.

"Thế nên tôi muốn làm gì đó. Mọi chuyện xảy ra đều là vì tất cả những việc tôi đã làm từ trước tới nay, và tôi biết đó là yêu cầu ích kỉ từ cá nhân mình. Nhưng tôi vẫn muốn nhờ các cậu hỗ trợ."

Sau khi nói xong, tôi nhìn Yukinoshita, nắm tay đặt trên bàn của cô ấy siết chặt lại.

"Vậy, ý của cậu là tất cả đều là lỗi của cậu?"

"…Chà, đấy là chuyện tôi không thể phủ nhận."

Dù trực tiếp hay gián tiếp, dù tình huống là gì, nguyên nhân sâu xa đều là do hành động của tôi. Đó là một sự thật trần trụi. Khi tôi đáp, Yukinoshita rủ mắt xuống và cắn môi.

"Tôi hiểu…"

Lời Yukinoshita nói ra nghe cứ như tiếng thở dài. Rồi cô ấy ngẩng đầu dậy, ánh mắt hơi ẩm ướt khẽ nhìn tôi trong tích tắc, nhưng rồi lại đảo đi. Cô ấy suy nghĩ một lát, cứ như muốn tìm những từ thích hợp để nói, và cuối cùng, với giọng lạnh lùng, Yukinoshita nói.

"…Nếu cậu tin rằng tất cả trách nhiệm về cơ bản đều thuộc về cậu, vậy đó là thứ cậu nên tự mình giải quyết, phải không?"

Tôi ngừng thở trong giây lát khi nghe những lời đó. Nhưng tôi biết tôi không thể giữ im lặng, và cuối cùng tôi cũng rặn ra với giọng khàn khàn.

"…Đúng vậy. Xin lỗi, hãy quên những gì tôi vừa nhờ đi."

Vậy là tôi đã trắng tay. Tôi không còn nghĩ ra gì khác. Bên cạnh đó, đúng là như vậy, những gì Yukinoshita nói về cơ bản là hoàn toàn chính xác.

Chính vì vậy mà nó đã thuyết phục được tôi bỏ cuộc.

Tôi đang định đứng dậy, sẵn sàng rời khỏi clb. Nhưng ngay lúc đó, một thanh âm bi thương cản tôi lại.

"Chờ đã."

Tiếng gọi đó vang vọng trong căn phòng yên tĩnh và lạnh giá.

Yuigahama nhìn tôi và Yukinoshita với đôi mắt đẫm lệ.

"Thế này sai rồi. Tại sao, tại sao mọi chuyện cứ phải như thế này? Thật không thể hiểu nổi."

Yuigahama run rẩy nói. Mặc dù cả hai người bọn tôi đều bị lí lẽ của người kia thuyết phục, nhưng cô ấy lại phủ nhận nó, chẳng vì lý do gì cả.

Thấy vẻ mặt đó của Yuigahama, cơ mặt tôi chùng xuống. Vẫn treo nụ cười khổ, vốn định giảng giải cho người khác nhưng rút cục tôi lại từ tốn nói, cứ như muốn giải thích cho một đứa trẻ.

"Ừ, là vậy đấy… Tự mình giải quyết chuyện của mình, đây là một đạo lý rất bình thường."

"…Đúng là vậy."

Yukinoshita dừng lại một chút rồi đồng ý với tôi. Khi nghe tôi và Yukinoshita nói thế, Yuigahama lắc đầu nguầy nguậy và phản đối.

"Hai cậu sai rồi. Cả hai người các cậu đều sai rồi."

Khi tôi nhìn nét mặt chỉ chực khóc của Yuigahama, tôi thấy lồng ngực mình thắt lại, khiến tôi muốn trốn tránh. Nhưng thanh âm của cô ấy không cho phép tôi làm vậy.

"Um, chuyện là, đây không chỉ là trách nhiệm của cậu, Hikki. Ý tớ là, đúng là cậu là người đã suy nghĩ mọi thứ, đã làm mọi việc, nhưng chúng tớ cũng có lỗi. Chúng tớ là người đã đẩy tất cả trọng trách lên đầu cậu…"

"…Không, không phải."

Đối mặt với Yuigahama đang cúi đầu thật sâu, tôi nát óc suy nghĩ xem mình nên nói gì. Hai người họ chẳng giao việc gì cho tôi cả. Thực ra, tôi mới là người được họ giúp đỡ thì đúng hơn.

Tuy nhiên, vẻ mặt của Yuigahama vẫn đang chực khóc khi cô ấy ngẩng đầu lên, nhìn chằm chằm vào tôi.

"Không, đúng là vậy. Cậu không phải là người duy nhất khiến mọi chuyện thành ra thế này, bởi vì tớ cũng vậy…"

Yuigahama nhìn Yukinoshita. Ánh mắt đó hàm ý rằng vẫn còn một người nữa phải chịu trách nhiệm.

Yukinoshita đón thẳng ánh mắt ấy. Tuy nhiên, cô ấy lại không nói gì cả. Cô ấy cắn môi, cứ như thể cam chịu lời trách móc đó.

Yuigahama lẩm bẩm, giọng cô ấy chùng xuống, như thể bị ánh mắt đó đè nặng.

"…Tớ cảm thấy những lời cậu nói thật quá xảo quyệt, Yukinon."

Mặc dù giọng nói có phần yếu ớt, nhưng ánh mắt Yuigahama lại kiên định nhìn Yukinoshita. Đôi mắt đó càng lúc càng trở nên chân tình, thậm chí có chút công kích trong đó.

Yukinoshita không hề ngoảnh mặt đi khỏi ánh mắt đó. Cô ấy yên lặng một lát, không biết nên nói ra hay không, nhưng rút cục cô vẫn nói, chất giọng lạnh lùng sắc bén.

"…Giờ cậu lại nói thế à…? Chính cậu cũng xảo quyệt còn gì."

Nghe Yukinoshita nói, Yuigahama cắn nhẹ vào môi. Hai người nhìn chằm chằm vào nhau, cứ như đang lườm nhau vậy.

"Chờ đã, đó không phải là chuyện tớ muốn nói."

Tôi đến đây không phải là để tìm kẻ đứng ra chịu tội. Tôi không muốn một kết cục giả dối mà ai cũng là người có lỗi. Tôi tới đây để bàn về một chuyện khác cơ mà.

Ý định của tôi khi tới đây hoàn toàn không phải là để nhìn thấy vẻ mặt đối chọi của Yukinoshita và Yuigahama lúc này.

Mặc dù vậy, lời tôi nói có vẻ không lọt tới tai họ. Họ nhìn nhau chằm chằm, nhưng dù vậy, những từ ngữ vẫn không ngừng lại mà cứ thế tuôn ra.

Cổ họng trắng toát của Yuigahama run lên, cô ấy hít sâu vào. Cô ấy nhìn Yukinoshita với đôi mắt ngân ngấn, tiếp tục những lời cần nói, từng từ, từng từ một.

"Cậu chẳng bao giờ nói gì cả, Yukinon… Nếu cậu không nói với bọn tớ, sẽ có những thứ bọn tớ không thể hiểu được."

"…Chính cậu cũng chẳng bao giờ chịu nói gì đấy thôi. Cậu lúc nào cũng muốn sóng yên biển lặng, lấp liếm hết mọi chuyện."

Những lời Yukinoshita nói nghe lạnh tanh, chả có chút hơi ấm nào. Vẻ mặt đó cứ như của một pho tượng băng, tuyên bố sự thật mà chẳng biểu lộ tí cảm xúc nào. Hẳn cô ấy đang nói về quãng thời gian mà chúng tôi ở cùng nhau, những ngày vừa qua.

"Chính vì vậy, nếu cậu, nếu cả hai cậu đều mong muốn như thế, vậy…"

Yukinoshita thấp giọng bổ sung, thanh âm mệt mỏi như muốn tắt nghẹn đi, khiến Yuigahama không nói nên lời.

Căn phòng lạnh lẽo và trống rỗng này đã và đang kiên nhẫn đợi thời gian chấm dứt. Chính bản thân Yukinoshita đã cảm nhận được điều đó.

Sự thật hiển nhiên này là thứ mà cả Yuigahama và tôi đã giả vờ lấp liếm. Cũng có thể chính Yukinoshita cũng mong muốn như vậy.

Tất cả mọi người đều giống nhau, chẳng ai chịu nói ra sự thật. Chúng tôi ở đây, chẳng tài nào nói những lời chúng tôi muốn nói.

Cả tôi và cô ấy đã quá coi nhẹ chuyện này. Quá nuông chiều phía bên kia, quá nuông chiều chính bản thân mình.

Cả lý tưởng và lý giải của chúng tôi về vấn đề cũng hoàn toàn khác nhau.

"…Chúng tớ sẽ không hiểu nếu cậu không nói gì, huh?"

Những lời Yuigahama nói vừa rồi cồn cào trong ngực tôi. Có những thứ cậu sẽ không bao giờ hiểu được nếu bên kia không nói gì. Đó là sự thật hiển nhiên. Tuy nhiên, dù bên kia có nói ra, cậu có thật sự hiểu được không?

Những lời tôi buột miệng nói ra khiến Yuigahama quay ngoắt về phía tôi. Yukinoshita vẫn nhìn xuống dưới, còn ánh mắt của Yuigahama cứ thúc ép tôi nói tiếp.

"Nhưng có những thứ cậu sẽ chẳng bao giờ hiểu được dù cho bên kia có nói ra."

"Cái đó…"

Khóe miệng bi thương của Yuigahama mếu mó. Nước mắt dường như đã tràn ra, chảy dài hai khóe mắt. Chính vì vậy tôi phải nói từ tốn hết sức có thể.

"…Tớ không nghĩ tớ sẽ bị thuyết phục, dù cậu có nói gì với tớ. Có lẽ tớ sẽ chỉ tự ý đoán rằng lời cậu nói còn có hàm ý gì khác, rằng có chuyện gì đó nên cậu mới nói vậy."

Yukinoshita là một cô gái ít nói trong khi Yuigahama lại là người nói rất nhiều chỉ để che giấu sự tình.

Thêm vào đó, tôi là người có thói quen suy đoán hàm ý trong lời nói của người khác.

Chính vì vậy khi Yukinoshita nói cô ấy sẽ tham gia ứng cử hội học sinh, dù cô ấy đã nói trực tiếp như vậy, tôi vẫn không thể nào coi những lời đó là thật. Tôi sẽ nghĩ rằng chuyện này có thể còn do yếu tố nào khác, tôi cố tìm kiếm ý định thật sự sau những lời nói đó, chỉ để cuối cùng lại phạm sai lầm.

Con người là sinh vật chỉ thấy những gì họ muốn thấy, chỉ nghe những gì họ muốn nghe. Tôi cũng không ngoại lệ.

Yuigahama dụi dụi mắt và mạnh mẽ ngẩng đầu lên.

"Nhưng nếu chúng ta chịu nói chuyện với nhau, nếu chúng ta nói chuyện với Hikki nhiều hơn, vậy tớ.."

"Đó không phải là chuyện tớ đang nói tới."

Tôi nhẹ nhàng lắc đầu khi nghe Yuigahama nói.

"Nếu cậu không nói ra, chẳng ai hiểu được cả." Ai cũng có thể nói vậy. Dù họ chẳng biết gì, chẳng biết đối phương đang cố truyền đạt thông điệp gì, người ta vẫn có thể tuôn ra câu nói cứng nhắc và vô nghĩa không biết là nghe được từ ai.

Dù bạn có nói ra, vẫn có những thứ không thể truyền tải được, và có những thứ sẽ vụn nát một khi nói ra.

"Nghĩ rằng cậu hiểu, chỉ vì người khác đã nói ra, như vậy là quá kiêu ngạo. Những ai nói như vậy đều là những kẻ quá tự mãn, những ai nói như vậy đều chỉ là tự coi mình là đúng… Không phải lúc nào cậu cũng hiểu được người khác chỉ vì hai người đã nói chuyện với nhau. Chính vì vậy, lời nói không phải là thứ tớ muốn."

Nói đến đây, cơ thể tôi khẽ run lên. Tôi vội vàng liếc mắt ra ngoài cửa sổ, nhận ra trời đã bắt đầu tối dần. Căn phòng cũng vì vậy mà lạnh hơn một chút.

Yukinoshita đang yên lặng lắng nghe từ nãy tới giờ, nhưng cô ấy vẫn đang ôm lấy đôi vai mình, cứ như muốn tìm một chút hơi ấm.

Yuigahama sụt sịt và vuốt nước mắt đi. Rồi cô ấy rưng rưng nói.

"Nhưng nếu cậu chẳng nói gì, cậu sẽ chẳng bao giờ hiểu được…"

"Ừ… Nghĩ rằng cậu có thể hiểu được dù họ không nói gì chỉ là ảo tưởng. Nhưng… Nhưng tớ…"

Tôi lùng sục ngôn từ để nói tiếp, ánh mắt của tôi đảo quanh.

Tuy nhiên, tôi không tìm ra nổi. Thứ duy nhất phản chiếu trong mắt tôi chỉ có đôi mắt đang đỏ hồng do dụi mắt quá nhiều, chân dung của cô gái với đôi mi dài ủ rũ nhìn từ bên hông.

Và khung cảnh đó đột nhiên nhòe đi.

"Tớ…"

Dù đã mở miệng lại lần nữa, tôi vẫn không biết phải nói gì.

Tôi nên nói gì đây? Tất cả những gì tôi muốn nói thì tôi đã nói rồi. Những ngôn từ miêu tả suy nghĩ và tình cảm của tôi, tôi đều đã thổ lộ. Tôi muốn bắt đầu lại từ đầu, xây dựng lại từ đống đổ nát. Tôi đã luôn suy nghĩ, tìm lời để nói chỉ vì mục đích đó. Chẳng còn lại gì nữa. Tôi đã không còn lựa chọn nào khả thi.

───Ahh, tôi hiểu rồi. Cuối cùng, những thứ tôi muốn nói, dù là trong hoàn cảnh gì hay là tôi vắt óc suy nghĩ ra sao, những lời tuôn ra chỉ là những suy nghĩ, lập luận logic, tính toán, đo đạc và những thủ đoạn, sách lược mà thôi.

Thế nhưng, tôi vẫn đang tìm kiếm những lời tôi cần phải nói, thứ tôi khát khao được bày tỏ, dù đến chính bản thân tôi cũng không hiểu rõ. Tuy nhiên, dù tôi nói ra, chưa chắc họ đã hiểu. Có thể nói ra chỉ là hành động vô ích.

Cái tôi muốn không phải là lời nói. Chắc chắn là tôi muốn một cái gì đó khác.

Và tôi chắc chắn rằng chúng không phải những thứ kiểu như 'thấu hiểu lẫn nhau', 'hòa đồng với nhau', 'trò chuyện cùng nhau', 'ở cùng nhau'. Tôi không muốn được thấu hiểu. Tôi hiểu rằng sẽ chẳng bao giờ có ai hiểu được tôi, và tôi nghĩ rằng bản thân mình cũng không muốn được ai thấu hiểu. Cái tôi muốn khắc nghiệt và tàn khốc hơn kia. Tôi muốn thấu hiểu. Tôi muốn hiểu rõ. Tôi muốn biết. Tôi muốn cảm thấy an tâm sau khi biết rõ. Tôi muốn sự an bình trong tâm hồn. Đó là bởi vì tôi sợ hãi những thứ tôi không hiểu được. Khao khát muốn hiểu rõ tường tận, đó là một mong muốn quá mức độc đoán, quá mức ngạo mạn tự phụ. Một ước nguyện nông cạn khiến người người chán ghét. Bản thân tôi cũng khinh bỉ chính mình khi có một ước muốn như vậy.

Tuy nhiên, nếu… nếu như tất cả chúng ta đều suy nghĩ tương tự thì sao?

Nếu chúng ta có thể gượng ép sự ngạo mạn khó coi này lên người khác, và nếu những mối quan hệ cho phép sự ngạo mạn này thật sự tồn tại thì sao.

Tôi biết đây là điều không thể. Tôi biết rằng đây là thứ mà đôi tay này sẽ chẳng bao giờ vươn tới được.

Nho không hái được chắc chắn là nho chua.

Nhưng tôi không cần thứ trái cây ngọt ngào tới mức giả tạo. Tôi không cần sự thấu hiểu giả tạo, mối quan hệ dối trá.

Cái tôi muốn chính là những trái nho chua đó.

Dù cho nó có chua, dù cho nó có đắng, dù cho nó có khó ăn, dù cho nó chứa đầy độc dược, dù cho nó không tồn tại, dù cho tôi chẳng bao giờ chạm tay được vào nó, dù cho tôi không được phép khát khao có chúng.

"Cho dù như vậy…"

Cả tôi cũng biết rằng những thanh âm phát ra từ cổ họng của mình lúc này đang run rẩy.

"Cho dù như vậy, tớ…"

Tôi liều mạng nuốt vào tiếng nức nở mà tôi muốn gào thét ra. Mặc dù tôi đã cố nuốt hết thanh âm và lời nói của mình, chúng vẫn cứ tiếp tục tuôn ra, từng mảnh từng mảnh một. Răng tôi nghiến chặt lại, lời nói cứ tự động trào ra.

"Tớ muốn những thứ thật chân thực."

Khóe mắt tôi nóng cháy, tầm nhìn trước mắt nhòe đi. Tôi chỉ còn nghe được tiếng hít thở của chính mình.

Cả Yukinoshita và Yugahama đều nhìn tôi với vẻ mặt sững sờ của riêng họ.

Thật là khó coi. Giở giọng khóc lóc và đáng thương hại đó ra để đòi hỏi này nọ từ người khác. Tôi không muốn thừa nhận 'tôi' lúc này. Tôi không muốn bất kỳ ai nhìn thấy nó. Kể cả những lời tôi nói cũng thật rời rạc. Chẳng có tí logic nào, cũng chẳng có quan hệ nhân quả nào ở đây. Chỉ là nói hươu nói vượn,

Hơi thở ẩm ướt và ấm nóng khiến cổ họng tôi run rẩy. Mỗi khi tiếng nói chực bật ra khỏi họng, tôi lại liều mạng nuốt nó xuống.

“Hikki…”

Yuigahama gọi tên tôi, nhẹ nhàng vươn tay ra. Tuy nhiên, khoảng cách giữa chúng tôi không đủ gần để chạm tới chỗ tôi. Cánh tay duỗi ra nhưng không tới được, chỉ còn cách yếu ớt thõng xuống.

Không chỉ là cánh tay. Tôi cũng không biết những lời cô ấy nói có tới được chỗ tôi không nữa.

Từ những lời đó, bạn có thể hiểu được cái gì đây? Họ sẽ không bao giờ hiểu được dù tôi có nói ra. Nhưng bản thân việc nói ra cũng là một hành động tự thỏa mãn bản thân rồi. Hoặc rất có thể, đây chỉ là sự lừa dối mà chúng ta đều căm ghét. Có thể đây chỉ là sự giả tạo vô nghĩa.

Tuy nhiên, dù cho tôi có suy nghĩ tới đâu, tôi vẫn không tìm được câu trả lời. Tôi thậm chí còn không biết mình nên làm gì. Chính vì vậy, thứ còn lại chỉ là mong ước này, thứ mong ước vô nghĩa của chính tôi.

"Tôi… không hiểu."

Yukinoshita bình tĩnh nói. Bàn tay đang ôm lấy vai siết chặt hơn và vẻ mặt đau thương lại càng hiện hữu.

"Tôi xin lỗi." Yukinoshita khẽ lẩm bẩm và đứng dậy. Rồi cô ấy chạy vội ra cửa, không thèm nhìn lấy chúng tôi.

“Yukinon!”

Yuigahama đứng dậy, định đuổi theo cô ấy. Nhưng do cũng lo lắng cho tôi, cô ấy quay đầu lại.

Việc duy nhất tôi làm chỉ có đứng nhìn.

Tầm mắt vẫn còn nhòe lệ, tôi ngơ ngác nhìn Yukinoshita rời đi rồi thở dài một luồng hơi nóng cháy trong ngực.

Cuối cùng cũng kết thúc. Thực ra tôi cũng cảm thấy có phần nhẹ nhõm.

“Hikki.”

Yuigahama nắm lấy tay tôi trong khi tôi ngơ ngẩn. Rồi cô ấy cố kéo tôi đi. Mặt tôi và mặt cô ấy sát sạt nhau. Yuigahama nhìn thẳng vào mắt tôi bằng đôi mắt ngấn lệ của mình.

"…Chúng ta phải đi thôi."

"Không, nhưng…"

Tôi đã đưa ra kết luận của mình. Những lời tôi cần nói, những suy nghĩ tôi cần biểu lộ, tất cả đều đã nói ra. Tôi không tự chủ được nở nụ cười tự giễu và ngoảnh mặt đi, lảng tránh Yuigahama.

Tuy vậy, Yuigahama không đầu hàng.

"Chúng ta phải đi cùng nhau…! Yukinon nói cậu ấy không hiểu. Tớ nghĩ cô ấy có lẽ cũng chẳng biết tại sao cô ấy cũng không hiểu… Kể cả tớ cũng không hiểu. Nhưng nhìn này! Chúng ta không thể cứ để thế và mặc cho mọi chuyện kết thúc! Đây là cơ hội duy nhất của chúng ta, và đây là lần đầu tiên tớ thấy Yukinon như vậy! Chính vì vậy chúng ta phải đi thôi, ngay lúc này..."

Nói đến đây, cô ấy thả cánh tay tôi ra rồi nắm chặt lòng bàn tay của tôi. Cánh tay đang siết chặt vào tay tôi đi thật là ấm nóng.

Yuigahama lại cố kéo tôi đi. Không mạnh như khi nãy. Đây là nỗ lực yếu ớt muốn thử nghiệm và xác nhận thì đúng hơn. Tôi chắc chắn là kể cả Yuigahama cũng không biết phải làm gì. Bàn tay vẫn nắm bàn tay, cô ấy lo lắng nhìn tôi.

Chính vì vậy tôi nhẹ nhàng gạt tay cô ấy ra.

Thấy vậy, cánh tay Yuigahama cũng yếu ớt rủ xuống, khuôn mặt cô ấy chỉ chực khóc òa lên.

Nhưng không phải vậy. Không phải vì tôi cảm thấy không thoải mái mà tôi không muốn đón lấy cánh tay của người khác. Không phải vì tôi không thể tự bước đi được mà tôi muốn sự trợ giúp của người khác. Nắm tay ư, nó giành cho dịp khác.

Ngay lúc này, tôi sẽ tự đi bằng chính đôi chân mình.

"…Tớ tự đi được. Đi thôi."

Nói xong, tôi lao ra phía cửa.

"Ừ-ừ!"

Từ đằng sau, tiếng bước chân và tiếng nói cũng dồn dập bám theo. Xác nhận rằng cô ấy đã đi theo, tôi mở cửa và chạy ra hành lang.

Khi đi ra, một bóng người đang nặng trĩu đứng đó. Đó là Isshiki Iroha.

"Ah, Senpai.. Aah, um, vốn là em định gọi anh, nhưng…"

Isshiki hấp tấp muốn nói gì đó, nhưng lúc này không phải là lúc để ý tới Isshiki.

"Iroha-chan? Xin lỗi, bọn mình nói chuyện sau nhé, được chứ?"

Yuigahama xin lỗi và vội vàng chạy đi. Tôi cũng định đuổi theo cô ấy, nhưng Isshiki cản tôi lại.

"Se-Senpai, hôm nay không có họp hành gì đâu! Em tới đây để báo… C-còn nữa,"

"Ừ, anh hiểu rồi."

Tôi không nghe hết những lời Isshiki nói, chỉ đáp lại đại khái. Đang định chạy tới chỗ Yuigahama đang chờ ở phía trước thì ống tay áo của tôi lại bị kéo giật lại.

Khi tôi quay lại nhìn, vẻ mặt Isshiki liền có phần chán nản và thở dài. Rồi em ấy chỉ lên phía trên.

"Nghe em nói hết đi mà… Yukinoshita-senpai ở đằng trên! Đằng trên!"

"Xin lỗi. Cảm ơn."

Cảm ơn Isshiki xong, tôi vội vàng gọi Yuigahama.

"Yuigahama, cô ấy ở đằng trên."

Yuigahama cũng nhanh chóng quay đầu lại và cả hai chúng tôi trèo lên cầu thang.

Khi nói bên trên, ý Isshiki hẳn là hành lang ngoài trời.

Hành lang nối liền giảng đường và tòa nhà đặc biệt không có nóc nhà, tạo thành một nơi tương đối giống sân thượng ở tầng bốn. Trong mùa đông, nơi này rất ít học sinh lui tới bởi vì trên đó gió thổi rất lạnh.

Sau khi trèo lên cầu thang, chúng tôi cũng tới được chỗ dẫn ra hành lang ngoài trời.

Ánh sáng mờ ảo từ phía tây bị tòa nhà đặc biệt chặn lại, và mặt trời buổi hoàng hôn nhuộm đỏ những tấm kính trên hành lang. Bầu trời phía đông bắt đầu tối dần.

Hành lang ngoài trời tràn ngập trong ánh tà dương, và ở đó chính là Yukinoshita.

Cô ấy đang ngẩn ngơ tựa người vào tay vịn. Mái tóc kia nhảy múa trong gió đông. Ánh hoàng hôn rực rỡ nhuộm sáng mái tóc đen bóng cùng làn da trắng như tuyết ấy. Đôi mắt chất chứa lo âu đang hướng thẳng về phía những tòa nhà xa xa đang dần dần sáng lên ánh đèn.

“Yukinon!”

Yuigahama chạy lại phía Yukinoshita. Theo sau cô ấy, tôi từ từ tiến lại. Tôi vẫn đang phải hít thở sâu để điều hòa lại nhịp thở sau khi chạy vội lên cầu thang không nghỉ.

"Yukinoshita…"

Tôi gọi tên cô ấy bằng thanh âm đứt quãng, nhưng Yukinoshita không quay đầu lại.

Tuy nhiên có vẻ như cô ấy đã nghe thấy, do cô ấy cũng đáp lại, nhẹ nhàng nhưng run rẩy.

"…Tôi không hiểu."

Lại một lần nữa nói ra những lời này.

Khi cô ấy thốt lên, đôi chân tôi dừng lại.

Cơn gió lạnh thổi qua, cứ như muốn chia cắt chúng tôi. Yukinoshita từ từ quay đầu lại, cứ như bị gió điều khiển. Đôi mắt ẩm ướt đó trông yếu ớt vô lực, cô ấy đứng đó hai tay siết chặt lại và đặt trước ngực.

Chẳng để tâm đến mái tóc bị gió thổi bay tán loạn, Yukinoshita hỏi tôi.

"Khi cậu nói những thứ chân thực, ý cậu là gì?"

"Cái đó…"

Kể cả tôi cũng không biết. Tới tận ngày hôm nay, tôi còn chưa từng được nhìn thấy nó, chứ đừng nói là chạm tay vào nó. Chính vì vậy tôi ở đây, không biết liệu thứ đó có phải là cái mà tôi có thể nói "chính là nó" hay không. Tất nhiên, chẳng đời nào người khác hiểu được. Tuy thế, đó là thứ tôi hằng mong muốn.

Thấy tôi đứng đó không trả lời, cứ như muốn hỗ trợ tôi, Yuigahama bước tới trước một bước và đặt tay lên vai Yukinoshita.

"Yukinon, không sao đâu."

"…Cái gì không sao?"

Khi Yukinoshita hỏi lại, Yuigahama cười có phần ngượng ngùng.

"Nói thật, tớ cũng có hiểu đâu…"

Yuigahama vò vò cục tóc trên đầu, vân ve đùa nghịch rồi rút lại nụ cười đó. Cô ấy tiến lại gần Yukinoshita và đặt tay kia lên vai Yukinoshita nốt. Và rồi, ánh mắt của Yuigahama nhìn thẳng về phía Yukinoshita.

"Chính vì vậy, tớ nghĩ nếu chúng ta trò chuyện về nó, chúng ta chắc chắn sẽ hiểu rõ nó hơn. Nhưng tớ chắc chắn rằng có những thứ chúng ta sẽ chẳng tài nào hiểu nổi. Vậy nên, chà, dù chúng ta không hiểu được, nhưng, cái đó cũng coi như là hiểu được … Được rồi, tớ thật sự không biết đó là gì... nhưng, cậu thấy đấy, tớ..."

Trên gò má Yuigahama, dòng lệ nóng chảy dài.

"Tớ không muốn mọi chuyện diễn ra thế này…"

Yuigahama ôm chầm lấy vai của Yukinoshita và bắt đầu òa khóc nức nở, cứ như sợi dây đàn căng cứng nay chợt đứt. Không thể thoát ra khỏi vòng tay đó, Yukinoshita thở dài, đôi môi cũng run rẩy.

Tôi ngoảnh mặt đi một lúc.

Dù có suy nghĩ thế nào đi chăng nữa, đáp án đó, những lời đó là thứ duy nhất tôi có thể nghĩ ra. Làm thế nào mà cô ấy, làm thế nào mà Yuigahama có thể dùng phương thức ấy để nói ra cơ chứ?

Có những người lúc nào cũng oang oang lý thuyết, nhưng chúng chỉ toàn dối trá và tự mâu thuẫn với nhau?

Có những người chẳng thể truyền tải suy nghĩ thành lời nói, và thế là lựa chọn im lặng.

Không có ngôn từ, chẳng có thông điệp gì có thể được truyền tải, thế nhưng cũng vì có ngôn từ mà sai lầm cũng sẽ xuất hiện. Vậy chúng ta phải tin vào cái gì đây?

Yukinoshita Yukino giữ chặt tín niệm. Yuigahama Yui tìm kiếm quan hệ. Hikigaya Hachiman đòi hỏi điều chân thực.

Chúng có sự khác biệt như thế nào, đến bây giờ tôi vẫn không biết.

Tuy nhiên, những giọt nước mắt chân thực đó đã nói cho tôi biết. Lần này tôi không còn nhầm lẫn nữa.

Yukinoshita vuốt ve mái tóc của Yuigahama trong khi cô ấy tựa vào vai cô.

"Tại sao cậu lại là người khóc…? Cậu thật là… xảo quyệt mà."

Nói xong, Yukinoshita cũng tựa đầu lên vai Yuigahama, như thể muốn ôm chặt lấy cô ấy. Tôi cũng loáng thoáng nghe thấy tiếng nức nở khe khẽ.

Cả Yukinoshita và Yuigahama đều đỡ nhau đứng dậy. Cuối cùng, Yukinoshita cũng thở dài một hơi và ngẩng đầu lên.

“…Hikigaya-kun.”

"Ừ."

Tôi chờ đợi cô ấy nói tiếp. Yukinoshita không nhìn về phía tôi. Thế nhưng, thanh âm cô ấy lúc này vô cùng cương quyết và kiên định.

"Tôi sẽ chấp nhận yêu cầu của cậu."

"…Xin lỗi."

Tôi khẽ cúi đầu. Chỉ 2 từ đơn giản vậy thôi, thế mà cổ họng tôi như run lẩy bẩy. Khi tôi ngẩng đầu lên, tôi thấy Yuigahama cũng rời khỏi vai Yukinoshita.

"Tớ cũng sẽ giúp…"

Yuigahama quay đầu về phía tôi và nói. Khi hai mắt chúng tôi chạm nhau, cô ấy trao cho tôi một nụ cười.

"…Cảm ơn."

Nói xong, tôi không tự chủ được nhìn lên bầu trời.

Màu cam đang lan rộng trên bầu trời bao la.Yahari Ore no Seishun Love Come wa Machigatteiru Tập 9 - Chương 7

Yukino wallpaper 2 by dinocojv-d8t3ohc

Chương 8: Và rồi, Yukinoshita Yukino...Edit

Khi đêm xuống, những cơn gió lạnh bắt đầu càn quét qua công viên Destinyland đặt sát bờ biển.

Nếu trời nổi gió quá lớn, tiết mục pháo hoa có thể sẽ bị hoãn lại. Nhưng tới giờ vẫn chưa có thông báo gì, vậy nên chắc là pháo hoa vẫn sẽ bắn đúng giờ thôi.

Sau khi mua sắm xong tại cửa tiệm Pan-san, chúng tôi đi thăm vài khu vui chơi khác, chụp vài bức ảnh làm tư liệu. Tôi cực kỳ tò mò không biết những bức ảnh này về sau có giúp được tích sự gì không, nhưng dù sao thì trong hai ngày còn lại này chúng tôi cũng chẳng thể làm gì nhiều nhặn hơn thế. Nếu vậy thì việc chụp ảnh này cũng không hẳn là vô ích, dù chỗ ảnh này cùng lắm chỉ được làm tư liệu là cùng.

Cứ hết đi rồi lại đứng xếp hàng như thế này khiến cho cơn đói tới rất nhanh. Dù trên đường cũng có nghỉ ngơi vài lần nhưng dòng người quá đông khiến việc đi lại cũng gặp khó khăn, thành ra cả đám ai cũng mệt bơ phờ.

Hiện tại, chúng tôi đang đứng lởn vởn ở đây chờ đi vào khu giải trí cuối cùng trước khi màn diễu hành bắt đầu. Nhưng không như buổi chiều, lúc này ai cũng đi chậm lại.

Vẫn như mọi khi, tôi luôn tà tà đứng tụt lại phía sau mỗi khi đi chung theo nhóm. Nhưng cũng nhờ vậy, tôi có thể nhìn thấy rõ vẻ mệt mỏi của cả nhóm, khi họ càng lúc càng nói ít đi.

Đặc biệt là, ngay phía trước, Isshiki đang nói chuyện với Tobe, hình ảnh này khiến tôi có ấn tượng sâu sắc.

"…Tobe-senpai, em phiền anh một tẹo được không?"

"Ooh, có chuyện gì vậy, Irohasu?"

Isshiki thì thầm nói với Tobe, cẩn thận không để ai để ý, mặc dù cuối cùng cái giọng ông ổng đáp lại của Tobe khiến xôi chè hỏng hết. Thấy phiền quá thể, em ấy liền kéo ống tay áo của Tobe xuống và thì thầm vào tai cậu ta.

"…Eh, em nghiêm túc à?" Tobe nói, vẻ ngạc nhiên hiện rõ trên mặt, mà nói là vẻ mặt miễn cưỡng thì đúng hơn. Sau khi dùng ánh mắt phức tạp nhìn chung quanh, cậu ta cũng thấp giọng lại và thì thầm gì đó. Cái cảnh Tobe lúc nào cũng to mồm nay lại bí mật thầm thì kia thật là mất tự nhiên.

Sau khi họ nói chuyện xong, Isshiki nhẹ nhàng cúi đầu với Tobe rồi nhanh nhẩu chạy lại đằng trước nơi Hayama và Miura đang đứng. Có vẻ như em ấy đã nhờ Tobe việc gì đó. Còn về Tobe, cậu ta cứ ngồi vân vê giật giật đuôi tóc trông như rễ cây của mình.

Sau khi ra tới đằng trước, Isshiki đứng ngay bên cạnh Hayama, bên còn lại của cậu ta thì Miura chiếm đóng. Có vẻ như chúng tôi sẽ tiếp tục đi cho tới khi ra khỏi quảng trường này.

Hayama trông có vẻ không mệt mỏi lắm, khi Isshiki vô tư tới bắt chuyện, Hayama cũng vui vẻ đáp lại, còn Miura thì mệt mỏi ra mặt.

Phía sau họ là Yuigahama và Ebina-san, cả hai đều đang vui vẻ chuyện trò, trông vẫn còn dư thừa năng lượng lắm.

Và rồi cuối cùng là tôi. Tôi theo sát phía sau họ, hiện tại cũng đã hơi mệt rồi.

Còn Yukinoshita, người đi song song cùng tôi cũng mệt nhọc lê từng bước. Với một người chẳng mấy tự tin vào thể lực và sức bền của mình như cô ấy, khi vẫn cố theo tới đây, giữa dòng người kín đặc, cô ấy là người mệt mỏi rõ rệt nhất.

Giờ cô ấy vẫn đang khó nhọc lê từng bước. Rồi cô ấy đột nhiên thở dài một hơi.

"Cậu ổn chứ?"

"Ừ." Yukinoshita lãnh đạm đáp. Cô ấy nói mà không nhìn về phía tôi, không biết có phải là do quá mệt hay là do giữa chúng tôi vẫn còn có chút cảm giác xa cách gượng gạo.

"Ah, chết rồi." Yuigahama đột nhiên nói rồi chạy lên phía trước.

Tôi nhìn về phía cô ấy và thấy con đường nối dài quảng trường mà chúng tôi đang đi chuẩn bị bị rào dây lại để tạo lối cho đoàn diễu hành.

Yuigahama và Ebina-san vội vàng chạy tới phía trước và vừa suýt soát qua được sợi dây chuẩn bị căng lên. Cả tôi và Yukinoshita, do cách họ quá xa, chẳng kịp làm gì cả.

Cả hai chúng tôi bị tách đoàn khỏi Yuigahama và những người khác bởi một con đường. Để ý thấy chúng tôi đã rớt lại, Yuigahama lớn tiếng gọi

Tôi cũng vẫy tay đáp lại. "Đi trước đi. Bọn tớ sẽ ở ngay phía sau các cậu."

"Rõ!" Yuighama vẫy tay rồi chạy đuổi theo Hayama và những người khác.

Tôi nhìn cô ấy rời đi rồi quay sang Yukinoshita. "…Được rồi, chúng ta cũng đi thôi."

"Chắc vậy."

Cũng không phải vấn đề gì to tát cả, do chúng tôi đều biết họ sẽ đi tới đâu. Phải đi đường vòng một đoạn quanh quảng trường, nhưng thế cũng không có gì đáng nói. Nhưng khi con đường bị chặn lại cho đoàn diễu hành, phía bên tôi mật độ người tăng vọt.

Thêm vào đó, trời đã tối và đèn nháy từ các khu trò chơi đều đã bật lên rực rỡ. Có hàng đàn người đang dừng lại để chụp ảnh, tiện thể nghỉ chân luôn. Chính vì vậy, chúng tôi cũng không nhích tới được phía trước là bao.

Mất kha khá thời gian chúng tôi mới tới được Spride Mountain[84], chỗ tiếp theo chúng tôi muốn tới. Tôi liếc nhìn nơi cổng vào, nhưng chả thấy Yuigahama và những người khác đâu.

Yukinoshita cũng nhìn chung quanh và để ý thấy họ không có ở đây. "Chúng ta gọi họ thử xem?"

"Chắc phải vậy thôi…"

Tôi rút điện thoại ra và gọi cho một người tôi có số ở trong nhóm. Sau khi điện thoại đổ chuông ba hồi, bên kia cuối cùng cũng nhấc máy.

"Vâng?" Cùng với tiếng của Yuigahama là tiếng ồn ào từ những người khác. Hẳn là từ Hayama và những người bạn.

"Cậu ở đâu? Chúng tôi tới đây rồi."

"Ah, xin lỗi, bọn tớ vào trong mất rồi."

“O-Okay…”

Tôi cứ tưởng họ sẽ chờ bọn tôi, vậy mà lại không… tôi có hơi hơi sốc.

Có vẻ cảm thấy được sự bất mãn của tôi, Yuigahama cuống quít nói, "Không sao, không sao! Nếu cậu đi xếp hàng ở hàng FASTPASS[85] chúng ta sẽ gặp nhau ngay thôi. Giờ này chỗ đấy cũng không đông lắm, nên chớp mắt một phát là xếp hàng xong ấy mà. Chính vì vậy bọn tớ mới thảo luận và quyết định chúng ta cứ đi trước rồi gặp nhau sau cũng được."

Tôi nhìn về hàng người đang xếp hàng.

Đúng như cô ấy nói, hàng người đang xếp hàng ở đây cũng không đông lắm. Màn hình chờ báo rằng còn ba mươi phút nữa. Căn cứ vào tốc độ tiến của hàng người này, có vẻ sẽ không phải chờ lâu. Còn nữa, nếu chúng tôi nghe lời Yuigahama mà xếp hàng tại hàng FASTPASS, chúng tôi sẽ nhanh chóng gặp nhau thôi. Thỉnh thoảng sẽ có người tận dụng cơ hội chờ trong hàng để đi vệ sinh, vậy nên dùng nó để gặp người khác cũng không vấn đề gì.

"Rõ rồi."

"Được rồi, lát gặp lại."

Tôi gác máy và nhìn Yukinoshita."Có vẻ chúng ta sẽ gặp họ ở bên trong."

Yukinoshita gật đầu lại và chúng tôi trở về hàng.

Hàng FASTPASS vốn không phải lúc nào cũng dùng được. Có thời gian cố định để hàng này mở ra và cái này được kiểm soát nghiêm ngặt. Chính vì vậy cuối cùng chúng tôi lại xếp ở hàng thường. Nhưng dù là hàng thường chúng tôi cũng tiến rất nhanh. Có vẻ là do phần đông khách đã tới chỗ diễu hành rồi.

"Còn giờ, tôi nghĩ chúng ta nên chờ ở hàng này đến khi nó ngừng lại."

Chúng tôi sẽ xếp ở hàng này, cố gắng đi càng xa càng tốt. Rồi từ đây, khi mà FASTPASS mở thì chúng tôi sẽ chạy qua, và chúng tôi sẽ tìm thấy Yuigahama và những người khác ngay.

Đứng ở hàng thường, chúng tôi đã tiến được một đoạn kha khá.

Và rồi, một nhóm học sinh cấp ba từ một trường có đồng phục là Gakuran[86] bỗng xảy ra hỗn loạn. Khi buổi diễu hành và bắn pháo hoa sắp sửa khai mạc, những nam thanh nữ tú đang chờ tới lượt sẽ dốc hết sức để lao tới phía trước để có thể chơi đi chơi lại một trò nhiều lần. Có vẻ như vì chen lấn quá kinh nên mới hỗn loạn như vậy. Họ đang tranh luận về việc ai đứng trước, hay là ai vừa chen vào, kiểu kiểu thế.

Nhân viên lập tức vào can thiệp và yêu cầu họ rời đi. Hàng dài tiếp tục tiến lên rất quy củ sau màn cảnh cáo vừa rồi.

Yukinoshita nhìn về những người phía trước và phía sau.

"Có vẻ như chúng ta sẽ không thể mượn cớ có bạn chờ để chen lên trước được…"

"Ừ. Tớ sẽ gọi cho cô ấy một lần nữa…" Tôi rút điện thoại ra và nhấn nút gọi lại. Nhưng điện thoại đổ một hồi lâu mà chả ai nhấc máy. "Cô ấy không nghe máy…"

Thực ra Yuigahama là người duy nhất tôi có số… Trước đây tôi có cho Hayama số mình, nhưng chẳng bao giờ có được số của cậu ta.

"Cậu biết số của ai khác không?"

Tôi hỏi lại Yukinoshita cho chắc, nhưng cô ấy cũng lắc đầu. Đúng thật… Tôi thử gọi lại vài lần nữa trong khi vẫn chờ trong hàng. Hàng người cứ tiến về phía trước và chúng tôi thấy tầng dưới ở ngay trước mắt rồi. Một khi đi qua đoạn đó, chúng tôi sẽ tới nơi.

"Cứ thế này thì chúng ta cứ vào đó có khi lại nhanh hơn là quay trở lại. Dù sao thì chắc họ cũng đang chờ ở lối ra thôi."

"…C-chắc vậy." Yukinoshita nói với giọng nghe có phần bối rối.

Khi tôi quay sang nhìn, cô ấy liền ngoảnh mặt đi.

"…Có gì không ổn à?"

“……”

Tôi hỏi, nhưng cô ấy không đáp lại.

…Chờ đã. Chờ một chút đã. Chờ, chờ tí. Tôi có cảm giác tôi đã thấy cảnh này vài lần trước đây rồi… Tự dưng cảm thấy bất an, tôi hỏi Yukinoshita, "Tôi hỏi cậu cái này được không?"

"Có chuyện gì?" Yukinoshita nghiêm mặt nhìn tôi.

Tôi nhìn vào mắt cô ấy, từ từ hỏi, tranh thủ để ý cả phản ứng của cô ấy nữa, "Phải chăng cậu không chơi được mấy món như tàu lượn này?"

Cả hai chúng tôi rơi vào im lặng, nhìn chằm chằm vào nhau với ánh mắt vô cảm. Và rồi, ánh mắt Yukinoshita quay sang một bên. "…Cũng không hẳn là tôi không thể."

Ừ, tôi nhớ cô ấy đã từng nói vòng vo tam quốc kiểu này trước đây… Cô ấy nói y hệt thế này khi tôi hỏi về chuyện cô ấy có ứng phó được với chó không.

Ahh, tôi biết ngay mà. Đúng bài của Yukinoshita luôn. Giờ nhớ lại, tôi đúng là có thấy cô ấy có hơi lảo đảo sau khi ra khỏi SpaMt. Không phải là cô ấy ngại đám đông, mà là ngại cái tàu lượn siêu tốc thì đúng hơn.

"Mấy cái này đáng ra cậu phải nói trước chứ… Chúng ta quay lại thôi."

"Tôi ổn."

"Nhưng không phải cậu hơi khớp mấy trò này sao?" Tôi hỏi.

Yukinoshita nhướn mày và nhấn giọng, "Tôi đã nói là tôi ổn, cậu không nghe thấy sao?"

"Đừng đùa. Đây không phải là cái để cậu cứng đầu đâu. Cậu cũng không cần phải gượng ép bản thân làm gì."

Do nghĩ gì nói nấy nên giọng tôi nghiêm khắc hơn hẳn mọi khi.

Thấy vậy, đôi vai Yukinoshita run lên và mắt thì rũ xuống. "…Không phải vậy. Cậu không cần phải lo cho tôi. Tôi ổn, thật đấy."

Thanh âm lúc này nghe có vẻ trẻ con hơn so với chất giọng bình thường cô ấy nói. Không, thực ra chỉ có bề ngoài cô ấy trông trưởng thành thôi, chứ thực ra bên trong, cô ấy vẫn chỉ là một cô gái đơn thuần bằng tuổi tôi.

Yukinoshita tiếp tục, tuy có hơi lắp bắp và vụng về. "Ban đầu tôi cũng không tự tin lắm, nhưng khi Yuigahama-san ở cạnh tôi, tôi thấy không vấn đề gì… Vậy nên lúc này hẳn tôi cũng sẽ không sao đâu."

Lý do của Yukinoshita cứ vòng và vòng vèo, chả rõ ràng tí nào cả. Bình thường cô ấy luôn thể hiện suy nghĩ và thái độ một cách rất logic, vậy mà giờ cứ nói đông nói tây. Tuy nhiên, chính từ trong cái phi logic ấy mà tôi có thể thấu hiểu được phần nào cảm xúc của cô ấy. Nếu vậy, tôi nghĩ mình phải trân trọng nó.

"Chà, nếu cậu đã nói vậy…" Tôi nói.

Nhưng Yukinoshita vẫn không ngẩng đầu lên. Rõ ràng là cô ấy sợ đi các loại tàu lượn mà. Giờ mà cho cô ấy leo lên không biết có ổn không đây…. Tôi gãi đầu, cố nghĩ xem nên nói gì.

"Chà, thế này đi. Cứ thả lỏng hết cỡ khi lên ngồi. Dù sao chúng ta cũng chẳng chết được đâu."

"C-cậu nói đúng," Yukinoshita cúi gằm xuống nói. Rồi cô ấy liếc mắt lên trên nhìn tôi. "….Chúng ta sẽ không chết đâu, đúng không?"

Cậu lo lắng đến mức nào vậy trời…?

"Đừng lo. Ít nhất thì tôi chưa từng nghe báo đài nói gì về vụ có người tử ẹo vì trò này," Tôi vừa nói vừa theo hàng dài tiến tới, Yukinoshita vẫn kè kè theo sau. Sau khi đi qua khúc cua, chúng tôi đã tới chỗ lên tàu.

Cuối cùng cũng tới lượt chúng tôi lên tàu.

Đầu tiên, tôi leo lên. Sau đó Yukinoshita cũng leo lên, cô ấy níu chặt lấy tàu lượn mà trèo qua. Đôi tay kia dường như có hơi run rẩy khi gồng quá sức.

Dù tàu trượt đã từ từ khởi hành, Yukinoshita vẫn căng cứng người chưa thả lỏng ra được.

Cuối cùng, một bài hát vui nhộn được bật lên. Bài hát nói về câu chuyện về Br'er Weasal và Br'er Ferret, chính là chủ đề của trò chơi này. Con robot Weasel đang lọc cà lọc cọc nháy mắt. Nhưng Yukinoshita lúc này quá tập trung vào phía trước thành ra không có diễm phúc để mà để ý tới những thứ xung quanh.

"Um…. Chúng ta vẫn chưa tới đoạn rơi tự do đâu mà, vậy nên cậu không nhất thiết phải túm lấy tay vịn thế đâu."

"U-Uh. Đúng thế thật…" Yukinoshita thở dài, thả tay ra khỏi tay vịn.

"Cậu thật sự không giỏi khoản này, huh…?" Tôi hỏi, nhưng nói thật, tôi không nghĩ là cô ấy lại sợ đến mức này đâu.

Nghe tôi hỏi, Yukinoshita liền cười có phần tự giễu. "Ừ. Ngày xưa, nee-san… thường nghịch mấy trò này, nên…"

"Hm? Oh, chị gái của cậu, huh?"

Lại là cái bà đó à….

Yukinoshita Haruno. Vừa là chị gái của Yukinoshita, một kẻ hoàn hảo, một con quỷ có sức mạnh siêu nhiên vượt qua cả cô em hoàn hảo của mình. Cơ mà biết nói thế nào nhỉ, thực ra dạo này tôi thấy Yukinoshita-san cũng không còn tuyệt đối hoàn hảo như ngày xưa nữa.... Cơ mà cậu vẫn nổi trội hơn hết thảy mọi người, yên tâm.

Dường như tán dóc một chút đã khiến cô ấy bình tĩnh hơn, Yukinoshita quan sát khắp khu trò chơi này. Lũ ếch nhái đang vui vẻ quẫy đạp khiến bọt nước văng tung tóe.

Yukinoshita từ tốn đáp, cứ như cộng hưởng với tốc độ nhích lên từ từ của tàu trượt. "Ngày đó tôi còn nhỏ lắm. Mỗi lần chúng tôi đi tới mấy chỗ vui chơi như thế này thì nee-san đều trêu tôi."

"Tôi có thể tưởng tượng ra được…"

Haruno-san đến bây giờ vẫn còn trêu đùa cô em gái, vậy nên không có gì lạ khi thói quen đó đã có từ lâu. Với cái tuổi nhóc tì hồi đó, những màn trêu đùa Yukinoshita của cô ấy chắc đã đạt đến cấp độ "ngược đãi".

Nghe tôi nói vậy, Yukinoshita khúc khích cười. Đây hẳn là lần đầu tiên cô ấy cười kể từ lúc leo lên tàu trượt.

"Ừ. Ngồi trong buồng ở trò vòng đu quay chị ấy sẽ rung lắc nó dữ dội, chơi tàu trượt siêu tốc thì kéo tay tôi ra khỏi tay vịn, mấy trò kiểu kiểu thế. Có hồi chị ấy còn xoay cái cốc cà phê khi tôi đã dừng lại….[87] Nee-san hồi đó trông có vẻ vui lắm."

Vẻ mặt Yukinoshita cứ từ từ tối sầm lại. Chỉ nghe kể lại thôi cũng đã khiến tôi thấy phát nản rồi. Rõ ràng là Yukinoshita yếu khoản nào thì đều là do Haruno-san mà….

"Nee-san lúc nào cũng vậy…."

Chiếc xe đang lao qua màn đêm. Con robot kền kền đang luyên thuyên nói những lời xúi quẩy. Xa xa sau lưng con kền kền, trần nhà đột nhiên rộng mở, để cả bầu trời đêm ùa vào. Tàu trượt cứ nhích dần, nhích dần lên, kẽo cả kẽo kẹt. Chúng tôi sắp sửa leo tới đỉnh rồi. Yukinoshita cũng cứng đơ cả người.

Ngay lúc tôi tưởng con tàu sẽ lao cái uỳnh xuống dưới, nó đột nhiên dừng lại, đứng song song với mặt đất.

Từ đây, chúng tôi thấy rõ bên ngoài Destinyland. Khu trò chơi này trông từa tựa một ngọn núi lửa giữa lòng biển, lấp lánh rực rỡ sắc đỏ và liên tục nhả khỏi, còn đám lúc nhúc những khách sạn tráng lệ đằng xa thì lộng lẫy với ánh đèn Giáng sinh. Ở đằng xa, chúng tôi thấy được bức tranh về đêm của trung tâm thành phố.

Và thứ huy hoàng nhất, rực rỡ nhất hẳn là vô vàn điểm sáng lấp lánh từ phía bầu trời đầy sao, và cảnh Destinyland vươn xa, trải dài trước mắt.

Thu hết tất cả vào mắt, Yukinoshita khẽ thở dài.

"Này, Hikigaya-kun."

"Hm?"

Quay đầu sang, đập vào mắt tôi là tòa Lâu đài Trắng, sáng rực rỡ sắc trắng xanh….

Và cả chiếc áo khoác trắng ngần đang khoác lên người Yukinoshita, cả nét cười cứ như chực khóc đến nơi của cô ấy nữa.

Trước dáng người cao quý và hư ảo kia, tôi không khỏi nín thở.

Yukinoshita thả tay ra khỏi tay nắm và cầm lấy cổ tay áo tôi. Khoảnh khắc tay chúng tôi chạm nhau, trái tim tôi cũng hòa cùng nhịp đập mãnh liệt.

Ngay lúc đó, cơ thể tôi bỗng tụt xuống, cả người như bồng bềnh, cứ như rơi tự do vậy.


"Một ngày nào đó phải tới giúp tôi nhé?"


Thanh âm dịu dàng hòa cùng làn gió, khiến tôi chẳng biết trả lời sao.

Tôi nghĩ, đây có lẽ là điều ước đầu tiên mà Yukinoshita Yukino từng thổ lộ.


× × ×


Sau khi ra khỏi chỗ Spride Mountain, đi bộ một lát thì chúng tôi thấy một cửa tiệm.

Tôi mua đại một món đồ uống ở đây rồi quay trở lại đường cái.

Xuống tàu xong, hai chân Yukinoshita cứ lảo đảo loạng choạng nên cô ấy ngồi nghỉ tạm tại cái ghế dài ở ngay ngoài lối ra.

Khi tôi quay lại chỗ đó, tôi thấy Yukinoshita dường như đã mua một chai trà Ô long trong lúc tôi chạy đi . Chai trà được để trong túi xách của cô ấy. Khi thấy tôi, cô ấy đóng túi lại và đặt nó lên đùi.

"Đây."

Tôi đưa chai nước phiên bản giáng sinh đựng trong túi Pan-san mà tôi vừa mua ra và Yukinoshita nhu mì đón lấy.

"Cảm ơn… Bao nhiêu tiền thế?"

"Không, không cần đâu. Đừng có khách sáo. Ai mà lấy tiền của người đang mệt được cơ chứ."

"Làm gì có chuyện đó."

"Có xe cứu thương nào thu tiền đâu, đúng không?"

"Nhưng lính cứu hỏa được thưởng kha khá đấy chứ."

"Đó là do những người dân tốt bụng muốn đền bù cho các anh cứu hỏa nên quyên góp thế thôi. Tôi làm vậy chỉ để thanh thản tâm hồn thôi, nên cứ lấy đi."

"Lại ngụy biện rồi…"

Cô ấy nắm chặt lấy chai nước bằng hai tay, cuối cùng cũng thỏa hiệp. Sau đó, cô ấy khẽ vuốt ve họa tiết in nổi của Pan-san trên chai.

"…Chuyện này ngày trước cũng từng xảy ra nhỉ?"

"Thật ư?"

Tôi mở lon cà phê mà tôi mua khi nãy rồi nói. Yukinoshita nhẹ nhàng xoay xoay sợi dây bện kiểu ống tre thò ra từ chai Pan-san.

"Ừ. Nee-san lúc đó cũng ở đây nữa."

"…Aah."

Nếu tôi nhớ không lầm thì đó là lần đầu tôi gặp Haruno-san. Mà nói mới nhớ, lần đó tôi cũng ép Yukinoshita nhận lấy con thú bông tôi thắng từ máy gắp thú. Chúng tôi gặp Haruno-san ngay sau đó.

"Tôi lúc đó rất ngạc nhiên khi cậu có thể nói đúng chóc những đặc điểm về nee-san như vậy…"[88]

Hình như đang nhớ lại hồi đó, Yukinoshita nở nụ cười khổ.

"Chỉ là những cảm nghĩ sau khi nhìn chị ta thôi. Bên cạnh đó, chuyện cũng chả ra đâu vào đâu khi cô ấy thẳng thừng thừa nhận."

"Chắc vậy. Nhưng tôi nghĩ đó cũng là một trong những nét quyến rũ của Nee-san. Từ trước tới nay, nee-san luôn được cả tá người yêu mến. Dù là với tính cách như vậy… Không, là vì tính cách đó mà chị ấy mới được rất nhiều người kỳ vọng và yêu mến…. Và chị ấy đáp lại được tất cả những tình cảm, kỳ vọng đó."

Trong lời Yukinoshita dường như có vài phần cuồng nhiệt. Ở góc độ nào đó, bạn có thể nghĩ rằng cô em đang tự hào kể về cô chị. Nhưng sự cuồng nhiệt đó nhanh chóng trôi theo làn mây.

"Tôi cư xử cứ như một con búp bê đằng sau chị ấy. Bởi vì vậy, tôi được người ta khen là hiền lành và ngoan ngoãn, một cô bé dễ bảo, nhưng… Nhưng tôi biết… Họ cũng nói rất nhiều về chuyện tôi cô lập ra sao, tôi thiếu cuốn hút ra sao."

Khẽ gật đầu đáp lại, tôi lại hớp thêm một ngụm cà phê. Người tôi ấm lên, nhưng lưỡi tôi lại đắng chát.

Hiền lành, ngoan ngoãn, dễ bảo. Đó hẳn là những từ đã trói chặt cô ấy.

"Tôi cũng bị người ta bảo vậy. Khó gần và vô duyên… Thực ra, bây giờ vẫn có người nói vậy. Là Hiratsuka-sensei đấy."

"Tôi tưởng cô ấy hay nói cậu hỗn láo, mặt dày và rác rưởi chứ?"

"Này? Rác rưởi thì liên quan gì?"

Nghe tôi nói vậy, Yukinoshita phá ra cười giòn tan. Ngay sau đó, nụ cười đó trở nên hiền từ hơn.

"Cả cậu và nee-san đều luôn kiên định trong hành vi của mình, thế nên tôi mới nghĩ cậu như thế… Thế nhưng tôi lại không biết mình phải cư xử ra làm sao."

Yukinoshita lặng lẽ ngước lên bầu trời. Trên đó lúc này không có sao, chỉ có ánh cam cam tỏa ra từ bóng đèn đường. Vô vàn bóng đèn giăng thành hàng dài nối đuôi nhau, nhảy múa cùng những cơn gió.

"Tôi nghĩ trong khía cạnh này, Hayama-kun và tôi giống hệt nhau. Bởi vì chúng tôi đều chăm chăm nhìn vào nee-san."

Tôi khá bất ngờ khi cô ấy tự dưng lôi tên của Hayama ra. Nhưng đúng thật, Hayama là người quen biết chị em nhà Yukinoshita lâu hơn tôi nhiều, và chắc là cũng thân thiết lắm.

Tôi hoàn toàn không biết gì về lĩnh vực này.

Chính là, dù vậy, Yukinoshita Yukino và Hayama Hayato. Tôi vẫn biết rằng Yukinoshita Haruno sẽ luôn là vị trí mà 2 người kia hướng tới.

Một người tiếp tục duy trì sự ngưỡng mộ và thù hằn tới tận ngày hôm nay.

Một người do ngưỡng mộ mà cố gắng lại gần để rồi bị đồng hóa tới tận ngày hôm nay.

Trong mắt hai người bọn họ, Yukinoshita Haruno là người như thế nào?

Và hai người họ có cách nhìn như thế nào về nhau?

Tôi bắt đầu muốn hỏi cô ấy, nhưng tôi vẫn chẳng thể nói ra. Gạt hết những lời muốn nói đi bằng một ngụm cà phê, tôi nhảy sang chủ đề khác.

"Cậu… có còn muốn trở nên giống như chị ấy không?"

Hồi Lễ hội Văn hóa, Yukinoshita đã từng nhắc tới sự ngưỡng mộ mà cô ấy dành cho cô chị trong quá khứ.

"Ai biết. Lúc này tôi không cảm thấy vậy, nhưng… tôi nghĩ đó là vì nee-san có thứ mà tôi không có."

"Và cậu muốn nó?"

Yukinoshita từ tốn lắc đầu.

"Không, chỉ là tôi luôn tự hỏi tại sao tôi lại không có thứ mà chị ấy có. Và rồi, tôi cảm thấy thất vọng trước bản thân mình khi không có được nó."

Tôi nghĩ mình hiểu được cảm giác đó. Khát vọng, đố kị và ghen tị cuối cũng đều sẽ dẫn tới thất vọng mà thôi. Khi quan sát người khác, thứ duy nhất chúng ta hiểu ra là sự khiếm khuyết của chính bản thân mình.

Ánh mắt của Yukinoshita dời về tay mình.

"Cả cậu cũng vậy. Cậu cũng có thứ mà tôi không có… Có vẻ như hai chúng ta chả giống nhau chút nào cả."

"Chà, ừm…"

Hai chúng tôi chả giống nhau chút nào cả. Nhưng, điều này lại quá nửa vời, vậy nên mới khiến tôi chìm trong những suy nghĩ ích kỷ, sinh ra hiểu lầm để rồi rút cục lẫn lộn cảm xúc của chính mình.

"Chính vì vậy, tôi muốn cái khác."

Nói đoạn, Yukinoshita sửa lại cổ áo rồi quay về phía tôi.

"Sau khi nhận ra rằng mình chẳng thể làm gì được nữa, tôi liền mong muốn cái mà cả nee-san và cậu không có… Bởi vì nếu tôi có được nó, tôi nghĩ mình có thể 'cứu rỗi' được."

"Cứu rỗi gì cơ?"

Chính xác thì cô ấy cần gì và cô ấy muốn cứu gì mới được cơ chứ? Tò mò muốn biết những lời còn thiếu, tôi hỏi.

Tuy nhiên, Yukinoshita không cho tôi đáp án.

"…Oh, là gì đây nhỉ, ai mà biết?" [89]

Yukinoshita mỉm cười, nụ cười thiếu nữ rực rỡ cứ như muốn thử thách tôi.

Có lẽ đáp án cho câu hỏi đó chính là "lý do" của cô ấy.

Tại sao Yukinoshita Yukino muốn trở thành ứng viên trong kỳ bầu cử hội học sinh đó?

Hay, cái mà cô ấy chưa nói ra, và tôi cũng chưa hỏi tới là gì?

Tôi vẫn không hỏi lại cô ấy về ý tứ trong những lời mà cô ấy nói lúc xe trượt lao xuống. Và Yukinoshita cũng chẳng đả động gì tới nó. Cô ấy lái chủ đề sang hướng khác, cứ như muốn lẩn tránh nó.

Cũng giống như nguyện vọng sai lầm của một ai kia, mong ước có thể 'dù không hỏi nhưng vẫn hiểu được.'

Tôi uống hết chỗ cà phê đã nguội ngắt còn lại. Thấy vậy, Yukinoshita liền đứng dậy.

"Tôi thấy khá hơn nhiều rồi, chúng ta nên đi thôi."

"Ừ."

Chúng tôi đi tới chỗ quảng trường. Kế hoạch của cả nhóm là lại đây ngắm pháo hoa.

Buổi diễu hành sắp sửa kết thúc. Khi đó, đoạn đường bị rào chắn sẽ được mở ra.


× × ×


Gọi cho Yuigahama xong, tôi đã nắm được vị trí đại khái nơi chúng tôi sẽ gặp mặt.

Yukinoshita và tôi đi thẳng tới chỗ Lâu đài Trắng, cả hai chả ai nói gì. Khi buổi diễu hành kết thúc, chúng tôi có thể di chuyển tự do thoải mái hơn, do lượng khách chung quanh cũng đã giảm dần. Do Yukinoshita vừa nghỉ ngơi thoải mái xong nên nhịp bước chân có vẻ cũng nhẹ nhàng hơn.

Khi tới quảng trường, chúng tôi nhìn quanh quất tìm Yuigahama.

"Ah, Hikki, Yukinon. Đằng này!"

Yuigahama vẫy tay, trên tay vẫn cầm điện thoại. Có vẻ như cô ấy vừa gọi cho chúng tôi. Sau khi tụ hội, Yuigahama liền chắp tay lại và cúi đầu:

"Xin lỗi nhé! Xin lỗi vì đã đi trước."

"Cũng không phải vấn đề gì nghiêm trọng."

Khi Yukinoshita mỉm cười đáp lại, Yuigahama nhẹ cả người, vỗ vỗ tay lên ngực.

"Chà, những người khác cũng ở đây cả rồi, vậy nên tớ cũng cảm thấy hơi có lỗi khi để họ phải chờ chúng ta. À mà, cậu có chụp được ảnh đoàn diễu hành không?"

"Ah, ừ! Tớ chụp hết đây này!"

Yuigahama lôi cái máy ảnh kĩ thuật số ra và khoe ảnh trên màn hình cho chúng tôi xem. Tạm thời chúng tôi vẫn đang trong giai đoạn thu thập dữ liệu, vậy nên tôi muốn ít nhất cũng phải thu thập được bằng hết các bức ảnh của toàn bộ sự kiện Giáng sinh này.

"Thấy không, Yukinon. Nhìn này, nhìn này!"

"…Tớ lấy máy để kiểm tra lại ảnh chụp một lát nhé?"

Khẽ lẩm nhẩm, Yukinoshita chậc lưỡi và tì tay lên lồng ngực. Có vẻ như cô ấy rất không cam lòng khi bỏ sót buổi diễu hành của Pan-san. Không, um, nếu cậu nói thẳng ra, chúng ta đã có thể tới đó mà?

Hai người bắt đầu rôm rả bình luận, lướt hết ảnh này sang ảnh khác. Chà, thế cũng tốt, nhưng những người còn lại đâu?

Buổi bắn pháo hoa sắp bắt đầu rồi.

Trong lúc đảo quanh nhìn quảng trường, tôi nghe thấy tiếng nói ồn ào quen thuộc.

"Huuuh? Hayato đâu?"

"Aah, Yumiko. Lại đây đi."

"Chờ đã, Tobe, gì cơ?"

Tobe kéo tay Miura đi và hướng về phía chúng tôi. Và theo ngay sau là Ebina-san.

"Eh, aah. Chà, cậu biết đấy, ừm, nói thế nào nhỉ? Chỗ này quả thực là một vị trí đẹp để ngắm cảnh ha? Ebina-san cũng thích ở đây hơn, đúng không?"

"Eh? Ừ công nhận, cơ mà thực ra chỗ nào cũng được mà."

Có vẻ như sự quan tâm của Tobe đều bị rào bảo vệ của Ebina-san đánh bật ra hết….

Nhưng cả bọn tụ tập cũng gần đủ rồi. Giờ những người còn lại chỉ còn Hayama và Isshiki thôi… Thấy tôi nhìn quanh quất, Yuigahama cũng làm theo. Rồi cô ấy hỏi Tobe.

"Tobecchi, Hayato-kun và Iroha-chan ở đâu?"

"Eh, aah… Chà, họ sẽ tới ngay thôi."

Tobe lại bắt đầu vòng vo, nhưng, chà, cậu ta vốn lúc nào chả hay nói luyên thuyên…. Ý tôi là, dù sao cậu ấy cũng là một chàng trai tốt.

Đúng lúc này, đèn đường và đèn trang trí quanh quảng trường mờ dần. Nhạc cổ điển bắt đầu vang lên.

"Bắt đầu rồi."

Yukinoshita ngẩng nhìn lên khoảng trời ngay trước Lâu đài Trắng. Có vẻ như đây là nơi pháo hoa sẽ bắn ra. Không hổ danh là người có cả vé năm, rất hiểu biết ha.

Yuigahama và tôi cũng nhìn về phía Yukinoshita đang nhìn.

Từng chùm, tùng chùm ánh sáng rực rỡ nở rộ trên bầu trời đông trong vắt. Mà nói tới pháo hoa, người ta thường bắn vào mùa hè hơn, nhưng giờ thấy pháo hoa rực sáng, song hành cùng chòm Thiên lang trên bầu trời đêm, nở bung ra rồi lụi tàn, khung cảnh này quả thực là hiếm có.

"Thật là hoài niệm ha?"

Bên cạnh tôi, Yuigahama thì thầm vào tai.

Tôi tự dưng rùng mình một cái. Khi tôi quay đầu lại, Yuigahama đang vỗ tay và reo hò, có vẻ như đã quên những lời cô ấy vừa nói. Um, vì cậu mà giờ tôi chỉ có thể nhìn chăm chăm xuống dưới đất nè, làm sao mà tập trung về chỗ pháo hoa được chứ. Thưa tòa, con muốn đệ đơn kiện.[90]

Chẳng còn tâm tình đâu mà nhìn pháo hoa, tôi nhìn sang ngang và để ý thấy hai bóng người giữa ánh sáng lập lòe của pháo hoa.

Khi pháo hoa bung ra, ánh sáng rực rỡ liền soi rọi cho hai người vừa bị màn đêm che phủ.

Hayama và Isshiki đang xem pháo hoa từ một chỗ cách bên này một đoạn.

Khi pháo hoa lung linh chớp sáng cũng là lúc hai người họ tiến lại gần nhau. Khung cảnh đó cứ như lấy ra từ một vở kịch của những chiếc bóng, khi tôi nhận ra thì tôi đã không thể dời mắt khỏi họ.

Chùm sáng cuối cùng nở bung ra giữa trời đêm.

Và dưới quảng trường rực rỡ đó, Isshiki từ từ lùi lại, mặt cứ cúi gằm xuống đất. Còn Hayama thì chỉ trầm mặc nhìn lên bầu trời, mặc cho Isshiki ở phía sau bỏ đi.

Tiếng nhạc dừng hẳn, ánh đèn lấp lánh từ các khu trò chơi và bên lề đường cũng trở lại.

Giữa vô vàn khách tham quan trông vô cùng thỏa mãn, chỉ có mình Isshiki đơn độc ở đó. Em ấy mím chặt môi rồi chạy ngang qua chỗ chúng tôi, cứ như thể bị cái gì đó đè nén.

“I-Irohasu!?”

Tobe là người đầu tiên nhận ra em ấy vừa đi qua chỗ chúng tôi, thế là cậu ta liền gọi với theo ngay.

"Chờ đã, Irohasu!"

Nhưng Isshiki vẫn cắm mặt chạy đi mà chẳng hề ngoảnh lại, cuối cùng biến mất giữa dòng người.

"Chờ đấy, tớ sẽ đi tìm em ấy."

Tobe hoảng hốt chạy theo. Có vẻ như Miura cũng đã đoán ra sau khi nhìn thấy cảnh đó. Cô ấy vân vê đuôi tóc và thở dài thật sâu.

"Haa…. Tớ cũng đi đây."

"Được, tớ cũng sẽ đi tìm."

Ebina-san theo sau Miura. Thấy vậy, Yuigahama cũng dơ tay lên.

"T-tớ nữa!"

Nhưng Miura ngăn cô ấy lại.

"Yui và uh, Yukinoshita-san? Các cậu cứ chờ ở đây nhé? Do em ấy còn phải quay lại đây mà. Còn nữa, nếu tớ tìm thấy em ấy, tớ sẽ gọi báo cho Tobe và Ebina."

Miura bảo vậy với Yuigahama và Yukinoshita, cô ấy gạt tóc qua một bên, trông rất khó chịu. Mặc dù trông chẳng có vẻ gì là tích cực cả, nhưng cô ấy vẫn thẳng thắn chỉ đạo.

"Ah, được rồi."

Nghe thấy Yuigahama đáp, Miura gật đầu và cũng chạy đi.

Nhìn Miura chạy đi, Yukinoshita nghiêng đầu bối rối.

"Có chuyện gì vừa xảy ra ư?"

Chà, dù sao thì nãy giờ Yukinoshita cũng chỉ chăm chăm xem pháo hoa mà….

Nếu tôi đoán không nhầm thì đáp án lúc này chỉ có một.

Destinyland trong dịp Giáng sinh, pháo hoa sau lễ diễu hành, ngay trước Lâu đài Trắng, khoảng thời gian riêng chỉ có hai người, và cuối cùng là thái độ của Tobe.

Kết hợp tất cả lại tạo ra được thế bài Yakuman đấy[91]. Có vẻ như Isshiki đã tỏ tình với Hayama. Đây là đáp án hợp lý duy nhất.

"…Chà, tôi cũng đi đây."

"Okay, được rồi."

Yuigahama đáp, còn Yukinoshita thì lại một lần nữa nghiêng đầu ngờ vực.

Tuy nhiên, tôi không chạy về phía Isshiki Iroha vừa đi. Miura biết cách chăm lo cho Isshiki hơn tôi nhiều. Để cô ấy đi tìm Isshiki thì tốt hơn.

Nhưng có một người mà tôi nhất định phải tới gặp.

Dù Isshiki đã bỏ đi, Hayama vẫn không về chỗ chúng tôi. Vậy có nghĩa là cậu ta đang chờ đợi.

Tôi chạy trên đường bộ, khung cảnh từ vở kịch bóng[92] vừa nãy cứ xẹt qua xẹt lại trong đầu tôi.

Và trong khoảng tối đó, tách biệt hẳn với Lâu đài Trắng, Hayama đang ở đó.

Lúc mà tất cả mọi người đều tập trung tìm Isshiki thì Hayama đang từ từ băng qua phía đường bên này.

Khi Hayama để ý thấy tôi, cậu ta mỉm cười trông có vẻ hơi u buồn.

"…Chào."

"Yo."

Hayama tựa lưng vào hàng rào trên quảng trường và khẽ thở dài.

"….Tôi đoán tôi đã làm chuyện có lỗi với Iroha."

"Ích kỉ, quá ích kỉ. Nếu cậu thấy có lỗi, đáng ra cậu nên hẹn hò luôn với em ấy chứ không phải là từ chối em ấy như vậy."

Nghe tôi nói, Hayama liền cười khổ.

"Không thể nào. Cậu biết chuyện gì đang xảy ra, thế mà cậu vẫn nói vậy được. Cậu thật sự là xấu tính đấy."

"Xem như vậy đi."

Tôi khá tự tin vào bản thân mình ở điểm đó. Khóe miệng tôi cũng bất giác nhếch lên.

Dù vậy, Hayama trông cũng không ủ rũ lắm, cậu ta nhìn tôi, ánh mắt đó trông bi ai mà cũng có phần u oán.

"…Cậu có biết không? Về chuyện tại sao Isshiki lại tỏ tình với tôi?"

"Không, làm sao mà tôi biết được."

"Ra vậy…"

Nhưng cái cách mà Hayama nói nghe cứ như thể từ trước tới nay cậu ta luôn cố gắng làm sao cho Isshiki không tỏ tình được ấy.

"Thế cậu có biết không? Về Isshiki, er… cảm xúc của em ấy, đại loại thế."

"…Ừ."

Câu trả lời của cậu ta có phần hơi ảm đạm. Không có một chút tự phụ hay kiêu ngạo nào trong đó. Trái lại chỉ có mỗi cảm giác hối tiếc ẩn bên trong. Thì ra vậy….

Hayama là người không thể nào làm hài hòa được các mối quan hệ với người khác nếu như không lờ đi cảm xúc của họ. Khi cảm xúc của một người không được đáp lại, họ sẽ tự duy trì khoảng cách và rời đi. Đó không hoàn toàn do lỗi của Hayama, nhưng để tránh chuyện đó, Hayama phải lảng tránh những cảm xúc đó.

Chuyện này đã sáng tỏ như ban ngày từ sau sự kiện ở chuyến tham quan. Và đó cũng là lúc mà tôi cảm thấy đồng cảm với lối suy nghĩ đó. Rút cục tôi lại đâm ra lý giải được nó. Lối suy nghĩ đó không thể gọi là sai lầm. Tuy nhiên, tôi biết rằng né tránh rút cục cũng sẽ tổn thương người khác mà thôi.

"Nếu cậu đã biết, vậy thì lỗi rõ ràng là do cậu thiếu quyết tâm, không phải sao?"

Nghe thấy vậy, Hayama từ tốn lắc đầu.

"…Không phải vậy. Tôi thực sự rất vui khi biết được tình cảm của Iroha. Nhưng không phải vậy. Chúng chắc hẳn không phải dành cho tôi nhưng…."

Những lời do dự mà Hayama nói ra làm tôi chẳng hiểu đầu cua tai nheo gì. Nhưng mặc cho tôi chờ đợi, Hayama cũng không tiếp tục những lời còn dang dở và nhảy sang chủ đề khác.

"…Cậu rất tuyệt vời đấy. Cái cách cậu khiến mọi người xung quanh thay đổi… Iroha đại khái cũng là như thế…"

"Haa? Khen như vậy có ý gì?"

Nghe thấy vậy, Hayama cười khổ.

"Haha, không phải vậy…. Tôi đã từng nói vầy rồi, đúng không? Tôi không tốt bụng như cậu tưởng đâu."

Hayama lại nói những lời mà cậu ta đã từng nói với tôi lúc ở trong trường. Rồi cậu ta cúi đầu xuống thở dài.

"Khen cậu… cũng là vì chính bản thân tôi thôi."

"Tại sao cậu lại làm vậy….?"

Khi tôi nheo mắt nhìn Hayama bối rối, Hayama cũng nheo mắt lại và nhìn tôi.

"Chắc cũng tương tự như lý do vì sao cậu cứ tự tiện coi tôi là người tốt ấy."

"….Tôi làm gì có lý do gì. Tôi chỉ nói những gì tôi thấy thôi."

"Thật ư?"

Hayama lạnh lùng đáp.

──────Đúng thật là không phải. Đây là điều mà tôi đã nhận ra từ lâu. Hayama Hayato không phải là chàng trai tốt bụng như bạn thường thấy hằng ngày. Nụ cười đó quá đủ để trở thành minh chứng.

Hayama thu lại nụ cười đó và đứng dậy.

"Tôi sẽ về nhà trước. Báo với mọi người hộ tôi."

"Tự nhắn tin cho họ đi."

"…Được rồi. Hẹn gặp lại."

Hayama cười khổ rồi vẫy vẫy tay.

Sau đó, không hề quay đầu lại, Hayama Hayato hòa vào sâu trong bóng đêm và tan biến.


× × ×


Bên trong khoang tàu đang đưa chúng tôi về nhà lúc này chìm trong im lặng. Tất nhiên một phần cũng là do mệt mỏi tích tụ, nhưng lý do chính cho sự yên lặng này là vì Tobe, cái gã thường tám đông tây thiên địa với Isshiki mà chả ngại ngùng gì lúc này lại không có ở đây.

Không chỉ thiếu mất Tobe mà cả Miura và Ebina-san cũng chẳng ở đây.

Tuyến tàu đưa ba người họ về nhà là từ Tuyến Musashino tới Tuyến Nishi-Funabashi trong khi Yukinoshita, Yuigahama và Isshiki lại đi tuyến Keiyou. Tôi thì đi tuyến nào cũng được, nhưng mà chuyển sang tuyến Nishi-Funabashi thì khá là mất công nên tôi đi tuyến Keiyou luôn.

Mặc dù tàu lúc này khá đông, chả có một ghế trống nào, nhưng cũng không đông như giờ cao điểm, khi người người từ trường và từ công sở ra về. Yuigahama và Yukinoshita thỉnh thoảng lại trò chuyện gì đó, nhưng ngoài những lúc đó ra thì họ cũng chỉ chăm chăm nhìn ra ngoài cửa sổ.

Khi tàu đã đi được khoảng 20 phút, chúng tôi tới Ga Kaihin-Makuhari, nơi tôi và Yukinoshita xuống.

"Chà, vậy tôi xuống đây."

Yukinoshita nói xong rồi ra đứng trước cửa. Yuigahama liền theo sau.

"Ah, tớ cũng xuống nữa."

"Không phải còn một đoạn nữa mới tới nhà cậu sao?"

Khi tôi hỏi, Yuigahama liền túm lấy tay Yukinoshita.

"Ngày mai được nghỉ mà, vậy nên hôm nay tớ tới chỗ Yukinon chơi."

"Ah, vậy sao."

Chà, trước đây Yuigahama cũng hay tới nhà Yukinoshita, vậy nên giờ có cơ hội thì chả dại gì không tận dụng. Thật may khi mối quan hệ của họ đã trở lại bình thường.

Mà lại nói, tôi cũng phải xuống chỗ này. Nhưng nếu vậy sẽ chỉ còn lại mỗi Isshiki một mình trên tàu.

"Isshiki, em định xuống ga nào?"

Tôi hỏi nhưng Isshiki lại không trả lời. Thay vào đó, em ấy kéo ống tay áo của tôi.

Rồi em ấy chìa đống túi quà lưu niệm ra.

"Senpai. Mấy cái này nặng cực luôn í."

"Là do em mua nhiều quá thôi…"

Nói đoạn, tôi cũng vươn tay ra lấy cái túi. Thấy vậy, Yuigahama đột nhiên mỉm cười.

"…Uh huh, có lẽ như vậy thì tốt hơn."

"Isshiki-san. Nhớ phải cẩn thận đấy."

Yukinoshita-san? Lời này của cậu có ý gì vậy?

Khi chúng tôi tới Kaihin-Makurahi, hai người kia xuống tàu. Isshiki và tôi thì ở vẫn ở trên tàu thêm 3 trạm nữa.

Chỗ chúng tôi xuống là ga Chiba. Từ chỗ đó, chúng tôi sẽ chuyển sang tàu điện đơn tuyến. Vào tầm giờ này tuyến tàu cũng không còn nhiều người đi nữa, vậy nên trên tàu lúc này chỉ còn mỗi hai người chúng tôi.

Con tàu đơn tuyến lao xuyên qua màn đêm chốn đô thị phồn hoa. Cái cảm giác lâng lâng khi tàu đi lên cao khiến tôi có cảm giác như thể mình lại được đi tàu lượn siêu tốc một lần nữa.

Isshiki khẽ thở dài rồi lẩm bẩm khi nhìn ra ngoài cửa sổ.

"Haa… Quả nhiên là không được mà…"

"…Đáng lẽ em phải biết là thời điểm này hoàn toàn không phải là lúc em nên tiến tới chứ."

Tôi và Isshiki quen nhau không lâu, và tất nhiên là em ấy và Hayama cũng không tính là thân cận. Dù vậy, tôi cũng không ngờ rằng hai người họ sẽ chọn cái cách phiền toái này để rút ngắn khoảng cách.

Ánh mắt vẫn nhìn ra ngoài cửa sổ, Isshiki chăm chú nhìn xuống dưới thành phố và nói.

"…Chà, thế giờ em biết làm gì khác đây? Lúc đó em quá kích động mà."

"Ngạc nhiên thật đấy. Anh nghĩ em không phải là kiểu người sẽ bị bầu không khí cuốn theo như vậy đâu."

Nghe tôi nói vậy, khuôn mặt Isshiki đang phản chiếu trên ô cửa kính nhoẻn miệng cười.

"Em cũng ngạc nhiên lắm. Em tưởng nó sẽ gượng gạo hơn nhiều cơ."

"…Ừ, công nhận em khá là thông minh khi nghĩ tới phương án giả vờ như thể mình bị tình yêu choáng ngợp tâm trí và bị nó khống chế đấy."

Khi tôi đang định nói tiếp, Isshiki đột nhiên quay đầu lại và ngắt lời tôi.

"Em có nói về chuyện của mình đâu… em đang nói về senpai đấy."

"Hả?"

Lại nữa, em ấy lại tổ lái câu chuyện quay ngoắt sang hướng khác. Tôi cứ tưởng chúng ta đang nói về chuyện của Isshiki chứ, sao giờ chủ đề lại nhảy sang phía này? Hay là em ấy đang nói về tên senpai nào khác? Mà nói mới nhớ, tại sao tôi là người duy nhất bị em ấy gọi là senpai chứ? Đừng nói là vì em ấy không nhớ tên tôi nhé?[93]

Khi tôi còn đang nghĩ linh ta linh tinh, Isshiki nhìn thẳng về phía tôi. Quả nhiên em ấy đang nói về tôi. Isshiki liền cười khúc khích.

"Làm sao mà em có thể không bị lay động sau khi thấy cảnh đó chứ."

"Thấy cái gì cơ?"

Khi tôi hỏi, Isshiki nghiêm túc chỉnh trang và đứng thẳng dậy. Em ấy từ từ nhìn vào mắt tôi và nói.

"…Em cũng bắt đầu muốn những thứ chân thực rồi."

Nghe thấy những lời đó, mặt tôi nóng bừng lên. Đúng rồi, lúc đó khi đi ra khỏi clb, chúng tôi đã gặp Isshiki. Theo phản xạ, tôi tì tay lên trán.

"Em nghe thấy à…?"

"Giọng của anh lọt hết ra ngoài mà, anh biết đấy."

Khi Isshiki tỉnh rụi đáp, tôi tuyệt vọng nói.

"…Xin hãy quên nó đi."

"Đừng mơ…. Em không thể."

Isshiki đáp lại, vẻ mặt em ấy lúc này chân thành hơn hẳn bình thường.

"Chính vì vậy em nghĩ mình sẽ cố tiến về phía trước."

Tôi không rõ cái chân thực mà em ấy muốn rốt cuộc là gì. Nó không nhất thiết cứ phải cùng cái ảo tưởng của tôi là một. Mà thực ra chưa chắc nó đã tồn tại cơ. Nhưng đúng là Isshiki Iroha đã mong muốn một thứ gì đó. Tôi cho rằng đây là hành vi rất cao thượng.

Tôi chả nghĩ ra cái gì đáng để nói cả, cuối cùng đành phải dùng một câu y như trong sách vở.

"Chà, em biết đấy. Chuyện đã vậy rồi, đừng lo lắng về nó nữa. Dù sao cũng không phải là lỗi của em mà."

Nghe tôi nói, Isshiki chớp mắt bối rồi. Rồi sau đó, đột nhiên em ấy giật mình lùi lại.

"Anh đang làm gì thế? Đừng nói anh đang lợi dụng lúc con tim em tan nát để tán em đấy nhé? Em xin lỗi. Hiện giờ vẫn chưa được đâu."

"Đó đâu phải ý anh…"

Em suy diễn kiểu gì kinh vậy….? Anh có thể hiểu câu đó là biến thể của câu "đừng lo" không? Khi tôi đáp lại, Isshiki ho nhẹ rồi kéo gần khoảng cách với tôi.

"Bên cạnh đó, mọi việc vẫn chưa xong đâu. Thực ra, đây có lẽ lại là cách hiệu quả hơn để tiếp cận Hayama-senpai đấy chứ. Mọi người sẽ đồng cảm với em và những người quanh em cũng sẽ lo lắng cho em nữa, đúng không?"

"…Ừ-ừ. Hẳn là vậy."

Chà, quả nhiên là Isshiki, huh….? Khi tôi cất tiếng chứa đầy sự kinh ngạc và ấn tượng, Isshiki liền cười đến ngực phập phồng, rồi tự hào nói tiếp.

"Là vậy đó. Bên cạnh đó, dù anh bị từ chối, có những chuyện mà anh vẫn phải làm mà. Chưa kể khi đó người ta sẽ để ý hơn tới người mà họ đã từ chối, anh thấy đúng không? Họ sẽ nghĩ đằng ấy thật đáng thương, phải chứ? Cảm thấy có lỗi không phải là cảm xúc rất bình thường sao.... Chính vì vậy, thất bại này chỉ là bước chuẩn bị ban đầu thôi. Nó sẽ là mẹ của thành công trong lần sau đấy... Và, um... em sẽ phải cố gắng hết mình."

Em ấy lấy tay gạt đi giọt lệ ứa ra từ khóe mắt.

Bạn không thể bảo một người đang cố gắng hết mình rằng họ hãy cố gắng hết mình được. Với Komachi, chỉ cần nói "Anh yêu em" là đủ rồi, nhưng cái đó chỉ dành cho em gái tôi thôi. Tôi nghĩ có lẽ mình nên vỗ vỗ xoa đầu em ấy một cái, nhưng cái đó cũng chỉ dành cho em gái thôi.

"Em khá lắm."

Tôi chỉ biết nói có vậy thôi. Nghe thấy vậy, Isshiki nhìn tôi với đôi mắt ngân ngấn, ẩm ướt.

"Chính vì senpai nên em mới trở nên như vậy đấy."

"…Không, đúng thật vụ chủ tịch là do anh, nhưng những cái khác…"

Nhưng không thèm nghe hết, khuôn mặt Isshiki đã tiến sát lại gần tôi để rồi thủ thỉ vào tai tôi.

"Hãy chịu trách nhiệm nhé?"

Và rồi, cô đàn em của tôi mỉm cười tinh quái.
Iroha1111

Chương 9: Rất tự nhiên, Isshiki Iroha tự tin tiến bướcEdit

Chiều thứ hai, sau buổi tan trường, chúng tôi tập trung tại văn phòng hội học sinh.

Chúng tôi đang tổ chức một cuộc họp để thảo luận trước về cuộc họp mà chúng tôi sắp tham gia với bên Kaihin Sogo. Chậc, phải phòng trước thế chứ nếu không tí nữa trong nhà văn hóa lại tổ chức 'một cuộc họp để thảo luận về một cuộc họp dựa trên một cuộc họp nghiên cứu một cuộc họp' mất.

Hôm qua, tôi gửi một bức mail nghiêm túc tới Yuigahama, nhờ cô ấy liên lạc với tất cả những bên liên quan. Nhờ vậy mà mọi người đều đến dự nghiêm chỉnh.

Thành viên hội học sinh đang ngồi ở một góc bàn. Trong nhóm đó, ánh mắt của tôi và Isshiki gặp gỡ.

Sau những chuyện xảy ra ngày hôm qua, tôi cứ tưởng em ấy phải chán chường lắm cơ, nhưng hóa ra lại không phải, em ấy trông chẳng khác mấy so với thường ngày. Tất nhiên, rất có thể em ấy chỉ giả bộ cứng rắn thế thôi.

Isshiki nhút nhát nhìn quanh những người đã tập hợp.

"Um, vậy, lý do mọi người đến hết cả đây là gì thế?"

"Xác định mục tiêu và những việc cần làm, đại khái thế."

Nghe thấy tôi đáp, Isshiki "haa" một tiếng đầy ngờ vực, trông vừa có vẻ như hiểu ra, lại vừa có vẻ không. Thấy vậy, Yukinoshita nhướn mày.

"Isshiki-san, đáng lý việc tập hợp mọi người lại để họp là việc của em đấy."

"V-vâng…"

Thấy Yukinoshita nhìn chằm chằm vào mình, Isshiki giật khựng đáp và ưỡn thẳng người lên. Nhưng thực ra lúc này Yukinoshita chỉ có hơi đáng sợ tí thôi, ờ…. Nhưng nói chung chúng tôi không tới đây chỉ để hạch sách Isshiki.

"Coi nào, chúng ta đến đây vì việc khác cơ mà…"

Tôi muốn thúc đẩy cuộc trò chuyện tiến triển, vậy nên đành chêm vào, nhưng lần này Yukinoshita lại quẳng cho tôi một ánh mắt sắc lẹm.

"Tôi tin rằng cậu không nên nhầm lẫn giữa lòng tốt và sự nhẹ dạ."

Tôi hiểu ý của Yukinoshita. Tình cảm và công việc[94], đó là những thứ không thể nhập nhằng với nhau được. Sự nghiêm khắc của Yukinoshita chính là cái mà người ta hay gọi là thương cho roi cho vọt đấy.

"Nhưng nếu cậu chỉ biết nghiêm khắc, vậy thì cậu sẽ chỉ là một kẻ lạnh lùng độc đoán không hơn."

"Có thể, nhưng cậu cứ làm hết mọi việc cho Isshiki-san như vậy liệu có thực sự tốt cho em ấy không?"

Thấy tôi nói vậy, Yukinoshita liền đáp lại ngay. Không ổn rồi, cứ đà này, các lý lẽ tranh luận của chúng tôi sẽ như hai đường thẳng song song không có điểm chung mất.

"Cứ như bị cha mẹ la rầy ấy…"

Khi Isshiki lẩm bẩm, Yukinoshita lại định nói gì đó tiếp nhưng Yuigahama kịp chặn cô ấy lại.

"N-nào, nào, ý tớ là, Iroha-chan vẫn chưa quen với việc này mà, vậy nên…"

"…Có lẽ vậy."

Khi Yuigahama xoa dịu tình hình, Yukinoshita cũng rút lui.

Chà, nói thế chứ những lời Yukinoshita nói cũng khá đúng đấy. Tất cả chúng tôi vốn chỉ muốn Isshiki có thể tự lực trên đôi chân của chính mình. Tôi không phải là một cá nhân nổi bật gì, chứ đừng nói là kiệt xuất, đủ để dạy đời ai đó, và nhân tiện, tôi không rõ vì sao ngực mình đột nhiên thấp thỏm bất an, nhưng từ lúc này tôi phải tìm ra cách của riêng mình để trợ giúp Isshiki.

Tôi ho nhẹ và nhìn thẳng vào Isshiki.

"Isshiki, em có hiểu những vấn đề chúng ta phải đương đầu là gì không?"

"Haa, thiếu người, thiếu tiền, thiếu thời gian, đúng không?"

"Chính xác. Thế chúng ta làm gì bây giờ?"

"Umm… Tìm viện trợ từ bên ngoài chăng? Chúng ta sẽ tìm người có thể giúp chúng ta lo toan công việc, và do chúng ta thiếu tiền nên chúng ta cần đi kêu gọi tài trợ, quyên tiền, kiểu kiểu thế…"

Isshiki nắm khá là rõ tình thế hiện tại đấy. Mặc dù em ấy trông chả có vẻ gì là chú tâm lắng nghe nhưng thực ra lại không phải. Nói thật, so với người phụ trách của Lễ hội học sinh Văn hóa và Đại hội Thể thao, thật là kỳ lạ khi đến lần này tuy công việc nhiều, tiến triển chẳng bao nhiêu nhưng vẫn có cảm giác nhẹ nhàng hơn hẳn.

Sau khi xác nhận rằng Isshiki hiểu được tình hình, tôi nói tiếp.

"Và căn cứ vào phản ứng của Hiratsuka-sensei về vấn đề tiền nong, anh nghĩ khó mà xin được thêm tiền đấy. Còn nữa, anh tuyệt đối không chơi trò gây quỹ."

"Lý do thứ hai rõ ràng là chuyên quyền mà…"

Yukinoshita thở dài kinh ngạc. Nhưng nhìn này, Yukinon! Cả Yuigahama-san và Iroha đều đang gật đầu đấy nhé, thấy không! Nếu chúng ta đi gây quỹ, theo như tính toán sơ bộ trong đầu tôi, bèo bọt cũng phải cần 5,000 yen một người… Thế thì đừng mơ… Tôi vẫn có thể kiếm được từng đó tiền nếu như khóc lóc lạy lục xin bố mẹ, nhưng nếu mà tôi phải bỏ tiền ra cho một cái như cái sự kiện kia, tôi thà dùng số tiền đó để phá tan bành cái sự kiện này còn hơn. Bên cạnh đó, rất có thể chúng ta còn phải xin thêm nhiều tiền, nhiều tiền nữa cơ.

Khi vấn đề tiền nong giờ như sờ sờ trước mặt, những thành viên khác trong hội học sinh đều nhìn nhau. Và người có vẻ mặt bất đắc dĩ nhất chính là Isshiki. Trời ạ, cô nàng này thật là…

"Kế hoạch hiện tại không thực tế lắm. Dù chúng ta có cố cho nó thành hiện thực thì cũng chỉ thực hiện được một phần. Và nhìn đi, chúng ta quảng cáo hoành tráng bao nhiêu thì sự kiện lại càng mờ nhạt bấy nhiêu. Thế thì thất vọng biết bao."

"Aah, có lý…"

Isshiki thở dài, cứ như thể em ấy vừa mường tượng ra cảnh tượng về một sự kiện đáng thất vọng.

Họ cố khiến sự kiện nghe ngầu hết chỗ chê bằng cách gọi nó là "Âm nhạc Kết nối Mọi người", nhưng cái đó, chà, cái đó làm sao mà tổ chức được nếu các nghệ sĩ chỉ đến biểu diễn có đúng một tiếng…. Một tiếng thì kết nối được cái gì đây hở trời…?

"Cái đầu tiên anh muốn xác nhận lại là thế này: dù chuyện có thành hay bại, anh vẫn muốn hỏi xem ý kiến của hội học sinh bọn em là gì. Mà lại nói, thành hay bại anh cũng chẳng quan tâm. Ngay từ đầu anh chỉ là một người tới hỗ trợ. Anh làm những gì anh được bảo, và chỉ thế thôi."

Khi tôi hỏi, Isshiki ậm ừ và khoanh tay lại, bắt đầu trầm ngâm nói.

"Chà, rõ ràng đây không phải là chuyện tốt rồi. Ý em là, nếu thấy sự kiện cứ cái đà này kiểu gì cũng trở nên nát be nát bét, thì chúng ta vẫn có thể nghỉ luôn ngay từ bây giờ. Nhưng mà anh biết mà, giờ làm gì còn đường lui nữa. Và chính vì vậy em nghĩ chuyện này thật là tiến thoái lưỡng nan mà."

Trước giọng điệu ủy mị và thiếu nhiệt huyết của Isshiki, Yukinoshita tì tay vào trán cứ như thể lên cơn đau đầu.

"Isshiki-san…"

"N-nào nào…"

Khi Yuigahama cố xoa dịu tình hình, Isshiki liền sửa lại ngay.

"E-em sẽ làm! Em sẽ làm hẳn hoi!"

Ummmph, đây rõ ràng là bị ép buộc làm mà, nhưng thôi kệ.

"Vậy giờ chúng ta đã biết Isshiki nghĩ gì… Vậy thì các em nghĩ gì, với tư cách là hội học sinh ấy?"

"Eh? Ah, xem nào…. Là gì nhỉ?"

Isshiki liếc nhìn những thành viên khác. Thấy vậy, phó hội trưởng và những thành viên khác đều nhìn nhau, rồi cậu ta cũng mở miệng.

"Chà, chúng tôi đều đồng ý."

"Tốt, nếu chúng ta muốn làm hẳn hoi, vậy thì cũng được thôi…"

Những thành viên khác cũng gật đầu xác nhận. Isshiki sau đó liền mỉm cười, một nụ cười rất mập mờ, tôi không xác định rõ đây là thẹn thùng hay phiền nhiễu nữa.

"…Chuyện là thế đó."

Đúng như tôi nghĩ, khoảng cách giữa Isshiki và những người khác vẫn còn gượng gạo lắm.

Xét vào khả năng giao tiếp của Isshiki (mặt dày không biết xấu hổ), đáng lý em ấy phải dễ dàng khiến người khác có cảm giác thân cận, nhưng chức danh hội trưởng hội học sinh và sự thiếu tự tin đi kèm hẳn đã có tác động khiến em ấy rụt rè lưỡng lự như giờ.

Nhưng vấn đề đó không phải là cái tôi có thể làm gì được. Nhưng nếu có một lần trải nghiệm cảm giác thành công khiến em ấy tự tin hơn trên cương vị hội trưởng hội học sinh, tình thế có thể sẽ có biến chuyển.

"Được rồi. Giờ, về phần những việc phải làm, việc đầu tiên cần cân nhắc là những thứ đang cản trở chúng ta… Nào, một câu hỏiiiiiiii cho mọi người đây. Đó là gì nào?"

“Ha?”

Thái độ ngưỡng mộ của Isshiki ban nãy bỗng dưng bốc hơi, em ấy nhìn tôi cứ như thể nhìn vào một thằng ngốc. Chết tiệt, tôi đã phải bán hết mặt mũi để khiến mọi người hào hứng hơn bằng cách ra vẻ như đây là trò chơi đố vui, vậy mà… Mà thôi, cứ trả lời đi, jeez. Nhưng mà không ngờ tới là Yukinoshita lại trả lời ngay trước khi Isshiki kịp đáp.

"Là cơ cấu của cuộc họp hiện tại. Mọi việc đều được quyết định thông qua nguyên tắc hợp nghị."

Khi tôi nhìn sang, tôi để ý thấy không hiểu vì lý do gì mà Yukinoshita hình như có thoáng dơ tay lên. Phải chăng vì tôi biến nó thành một trò chơi đố vui nên kích thích tính hiếu thắng của cô ấy chăng? Chờ tôi trả lời, Yukinoshita nhìn tôi với đôi mắt có phần phấn khích.

"Chính xác…"

Khi tôi trả lời, Yukinoshita siết chặt nắm tay đắc thắng dưới gầm bàn. Mmm, tôi muốn Isshiki trả lời câu ấy cơ mà… Chà, kệ đi, tôi sẽ cho cô ấy 80,000 điểm cho câu trả lời đúng (Hachiman điểm thôi đấy)[95]

"Chà, đúng như Yukinoshita nói. Trong những buổi họp trước đây, chúng ta đều lắng nghe hết ý kiến của mọi người và như thấy tình hình chưa đủ tồi tệ, chúng ta còn ngồi nghiên cứu chi tiết từng cái một. Chính vì vậy mà cuộc họp chả bao giờ có hồi kết. Không có một người nào có tư cách đưa ra quyết định cuối cùng cả."

Nghe tôi nói vậy, Yuigahama nghiêng đầu.

"Không phải đó là nhiệm vụ của chủ tịch bên kia sao?"

"Hiện tại, vai trò của Tamanawa chỉ là dẫn dắt buổi họp và kết hợp ý tưởng. Mặc dù cậu ta có gom góp các ý tưởng của người khác thật, nhưng cậu ta vẫn không chịu đưa ra quyết định."

Nhìn bề ngoài, cuộc họp thật sự rất sôi nổi. Ở đây không có quá nhiều người nên dù bạn có đề xuất ý tưởng thì bạn cũng không sợ bị phủ quyết. Chính vì vậy quy mô ý kiến càng rộng, những việc vụn vặt không quan trọng càng dễ được quyết định. Nhưng những nội dung cốt lõi thì sẽ trở nên mù mờ.

Một cuộc họp mà không có cá nhân nào chủ trì ra quyết định chỉ là một cuộc họp vô nghĩa. Dù chúng ta có đi tới được kết luận cuối cùng thì cũng chẳng có ai đứng ra quyết định và thi hành kết luận đó.

Chính vì mọi người đều bình đẳng nên chẳng ai đưa ra được quyết định chung nhất.

Hai người lãnh đạo chính hiện tại là Tamanawa của Kaihin Sogo và Isshiki từ Sobu. Họ là lãnh đạo, vậy mà cứ "ummm, làm sao bây giờ nhỉ ~?" và cứ thế chả quyết định được gì.

Vừa lắng nghe, Isshiki khẽ thở dài, cứ như vừa nhận ra gì đó.

"…Em đoán em cũng không phải là lựa chọn tốt nhất nhỉ?"

Isshiki rụt cổ xuống chán nản. Thấy vậy tôi bảo.

"Thực ra cũng không phải là lỗi của em mà."

“Senpai…”[96]

Isshiki ngẩng đầu lên và nhìn tôi với đôi mắt ẩm ướt. Chính vì vậy tôi mới gật đầu và tiếp tục.

"Người có lỗi ở đây rõ ràng là người đẩy em lên cương vị chủ tịch."

"Um, đó là senpai mà…"

Isshiki đáp lại, có vẻ hơi giật mình. Chà, là vậy đấy. "Không phải lỗi của tôi, tất cả là tại xã hội", tinh thần đổ tại này rất quan trọng mà ai cũng nên nắm giữ đấy, bạn biết không?

"Dù sao thì, giờ đi vào cụ thể, vấn đề là do mọi người đều cẩn trọng dè chừng nhau và không có một mối quan hệ thứ bậc rõ rệt."

Nghiêm túc mà nói thì việc đầu tiên cần làm là xác định xem ai là người sẽ ra quyết định vào lúc quan trọng chứ không phải là truy cầu mối quan hệ win-win hai bên đều có lợi, các cuộc thảo luận bình đẳng, hay một nhóm người không có thứ bậc trên dưới. Chính vì không xác định được ngay từ đầu nên chuyện mới chả ra đâu vào đâu thế này.

"…Chính vì vậy chúng ta sẽ triệt tiêu cái sự thân thiện dở hơi này và có một cuộc họp tử tế. Một cuộc họp có thể phân định kẻ thắng người thua, nơi chúng ta sẽ bắt bẻ, đối nghịch và phản kháng lẫn nhau."

Nghe tôi nói vậy, phó hội trưởng liền nghiêm túc lên.

"Đối nghịch huh…? Vậy cậu muốn nói là từ giờ chúng ta sẽ đưa ra những ý kiến bất đồng hử?"

"Ừ, cứ liên tục quăng ý tưởng ra và mặc kệ bọn họ. Dù sao tôi cũng không muốn đi gây quỹ."

"Ra là vì vậy…"

Yuigahama khá sửng sốt, nhưng những thứ tôi không thích mãi vẫn là những thứ tôi không thích. Bên cạnh đó, phải chấp nhận một kết quả do cái cuộc họp dở hơi kia quyết định cũng không phải là thứ mà tôi thích.

Nhưng đấy chỉ ý kiến cá nhân thôi. Quyết định cuối cùng vẫn là nên giao cho người khác.

"Isshiki, đó là ý kiến của anh. Còn hội học sinh các em định làm gì?"

"Eh, em là người quyết định á? Để em quyết định có ổn…?"

Khi tôi đột nhiên chĩa mũi dùi vào em ấy, Isshiki liền thấp thỏm nhìn quanh. Ánh mắt em ấy chĩa thẳng về phía những thành khác trong hội học sinh.

"…L-làm thế nào đâyyyyyy nhỉ?"

Phó hội trưởng liền đáp.

"T….tôi thấy không nên gây ra thêm rắc rối nữa. Tôi nghĩ vào giờ phút này mà tổ chức một cuộc họp kiểu phá rối như thế sẽ có chút khó khăn, vả lại ngay từ đầu chúng ta chưa từng phản đối một cái gì, lại còn phải e dè chuyện tin đồn chúng ta nổ ra tranh cãi bị lan truyền nữa..."

Phó hội trưởng là một người thuộc tuýp bình thường. Mà tôi cũng có thể gọi đó là bảo thủ. Nhưng tôi cũng thấy may, may mà Isshiki có một người như vậy ở bên trợ giúp.

"Cũng có lý ~."

Nói xong, em ấy ậm ừ và suy nghĩ một lát. Nhưng rồi Isshiki đột nhiên ngẩng đầu lên và mỉm cười nói với phó hội trưởng.

"Nhưng chúng ta sẽ làm."

"Eh?"

Hội trưởng hội học sinh, Isshiki Iroha đối mặt với cậu chàng phó hội trưởng đang bối rối và tuyên bố.

"Cá nhân tôi cũng không muốn sự kiện này trở nên thê thảm, anh biết maaaaaà."

Những lời đó khiến Yukinoshita tì tay lên trán còn Yuigahama nở nụ cười khổ. Tuy nhiên, tôi lại thấy ấn tượng. Tôi không rõ mục đích thực sự của ẻm là gì, nhưng một người như em ấy lại có thể nói ra một lý do đầy ích kỷ vào thời khắc quyết định như thế này khiến tôi nhận ra em ấy cũng không thể coi thường đâu.

Nếu chúng tôi đã đi tới kết luận, vậy lúc này cần chuẩn bị các luận cứ phản bác. Trong cuộc họp, lý do khiến chúng tôi ở chiếu dưới so với Kaihin Sogo là do chúng tôi quá ít nói, mà về cơ bản là quá ít đưa ra ý kiến mang tính cốt lõi. Chính vì vậy chúng tôi phải chuẩn bị nếu không chúng tôi sẽ không thể đối chọi lại với họ.

"Chà, thế giờ chúng ta suy nghĩ xem mình cần làm gì thôi nhỉ?"

Tôi đứng trước bảng trắng trong phòng hội học sinh và viết dòng chữ "Phải làm" lên bảng. Nếu để tôi nói, những từ này quả thực thiếu động lực. Sau đó, một cô bé năm nhất đeo kính "ah" khẽ một tiếng và đứng dậy, thay thế tôi viết lên bảng. Có vẻ như cô bé này là thư ký.

Sau khi ngồi lại xuống ghế, Isshiki nhìn tôi đầy lo lắng và ậm ừ.

"Nói thì nói vậy chứ em có biết mình muốn làm gì đâuuuuu."

"…Vậy à. Anh cũng thế."

Nghe thấy thế, Isshiki thở dài có phần kinh ngạc.

"Chà, thế thì không ổn rồiiiiii…"

"Không sao đâu. Nếu chúng ta cứ muốn làm gì thì làm cái đấy thì có khác gì chơi đùa đâu. Chính vì chúng ta phải làm những thứ mà ta không muốn nên mới gây ra khó chịu, và người ta gọi sự khó chịu đó là 'làm việc'."

Tôi nói đến đây thì Yukinoshita ngồi bên kia lại vỗ tay lên trán.

"…Nếu bỏ qua cái định nghĩa đầy xỉa xói về dân làm công ăn lương của cậu ra thì những lời cậu nó khá chính xác đấy. Kế hoạch hiện tại hoàn toàn chả khiến khách mời thích thú gì đâu."

"Ah, ra vậy…"

Isshiki gật đầu. Đúng vậy. Kế hoạch mà Tamanawa và nhóm của cậu ta lập ra đơn thuần chỉ tập trung vào những cái họ muốn làm mà chẳng cân nhắc gì tới đối tượng mà họ phục vụ. Tất nhiên, có rất nhiều người cao tuổi yêu âm nhạc. Nhưng trái lại, cũng có rất nhiều người chả thích nó lắm. Bên cạnh đó, rõ ràng trẻ mẫu giáo chả đam mê gì món này, đúng không? Về cơ bản, kế hoạch là một buổi hòa nhạc kết hợp giữa hát hò và diễn kịch, nhưng họ rõ ràng là có suy nghĩ cụ thể đâu. Họ cứ nói cái gì mà quan tâm tới phía khách hàng, nhưng rút cục thì lại làm ngược lại.

Mục tiêu của sự kiện thế này là sai rồi. Bởi vì ngay từ đầu, cái chúng ta thực sự muốn làm là một thứ hoàn toàn khác cơ.

Có vẻ như Isshiki hiểu hết. Nhưng cứ tạm bỏ nó qua một bên đi.

"…Nhưng chúng ta nên làm gì đâyyyyy?"

Nghe em ấy hỏi, tôi liền suy nghĩ một lát.

"Có rất nhiều cách để thúc đẩy công việc tiến triển, nhưng… Chà, nhưng chuyện là vầy. Bản chất của việc làm việc chính là xem bạn không muốn làm việc đến mức nào."

"Nghe thật là mười phần mâu thuẫn mà…"

Bên phía tôi, Yuigahama nhìn tôi với đôi mắt hờ hững. Bất lịch sự vậy…

"Không mâu thuẫn tí nào. Nếu tớ phải làm việc dù tớ không muốn, lúc đó chính là lúc tớ suy nghĩ nghiêm túc xem mình cần làm gì. Nếu tớ lựa chọn bỏ qua hoặc nghỉ ngơi, vậy thì mọi chuyện chỉ có tệ hơn thôi. Chính vì vậy tớ sẽ suy nghĩ làm thế nào để xử lý vấn đề nhanh nhất, hiệu quả nhất."

"Mặc dù xuất phát điểm nghe nhảm nhí nhưng kết luận thì lại khá là chuẩn đấy…"

Yukinoshita lại tì tay lên trán, cứ như vừa lên cơn đau đầu vậy.

Tất nhiên kết luận của tôi là chuẩn rồi. Nó bắt nguồn từ lịch sử văn minh nhân loại đấy.

Các bước tiến trong khoa học kĩ thuật đều sinh ra do người ta cảm thấy quá phiền toái, khát khao được nghỉ việc. Nói cách khác, tôi, người không muốn làm việc do cảm thấy quá phiền toái, có thể coi là một phần trong bước tiến của nhân loại. Đặc biệt là gần đây tôi thường nghĩ rằng mình quả thực là một gã phiền toái, nhất là hôm nay.

Chà, chuyện của tôi thế nào cũng được, bỏ qua đi. Ngay lúc này tôi cần phải nói cho Isshiki biết một chuyện.

"Khi em nghĩ tới những chuyện như vầy, ngay từ đầu việc xác định vấn đề đã phiền chết đi được rồi. Chính vì vậy, em chỉ cần đối phó với những vấn đề đã sờ sờ trước mặt, thế là được."

Tôi lấy biên bản họp do Tamanawa làm từ trong túi ra và nói.

"Còn lúc này, chúng ta có một kế hoạch mà chúng ta có thể tìm ra hàng tá lỗ hổng ở ngay đây. Đừng lo. Tìm kiếm điểm xấu của bản thân thì khó chứ nói xấu người khác thì đơn giản như đan rổ. Và có vẻ như đây lại còn là chuyên môn của em nữa chứ, Isshiki. Thể hiện cho anh coi đi."

"Senpai, anh coi em là gì vậyyyyyy….?"

"Rồi rồi. Cứ cùng với mọi người thử xem đi."

Rồi tôi chuyển đống tài liệu cho Isshiki, đang lẩm bẩm phàn nàn, cũng như những thành viên khác trong hội học sinh. Sau đó, tôi liếc nhanh nhìn Yukinoshita và Yuigahama và chúng tôi quyết định chỉ yên lặng quan sát Isshiki và những người khác làm việc.

Nếu thành viên hội học sinh thấy chúng tôi im lặng và không lôi vấn đề nào lên, vậy thì họ sẽ thành thật tự mình giải quyết rắc rối của chính họ. Đây không phải là vấn đề do thiếu động lực đâu.

Sau khi tìm ra miếng trầu để mở đầu câu chuyện, sự yên lặng trong phòng hội học sinh dần dần bị thay thế bởi những cuộc thảo luận rôm rả và bắt đầu lôi ra một chuỗi những vấn đề phiền toái của kế hoạch của hội Tamanawa. Thỉnh thoảng Isshiki và những người khác lại mỉm cười với nhau.

Umu, quả nhiên con người sẽ xích lại gần nhau hơn khi cùng nhau nói xấu người khác mà.[97]

Khi tôi thấy họ đã xác định được kha khá vấn đề phiền toái, tôi liền ngắt lời.

"Việc còn lại chính là xây dựng một kế hoạch bằng cách đi ngược lại từ bước này."

Tôi nghe thấy một tiếng thì thầm nhỏ "thì ra là vậy". Quay sang, Yukinoshita đang khoanh tay lại.

"…Nếu đi theo hướng đó có lẽ mọi người sẽ thực sự tìm được một kế hoạch chỉn chu đấy. Nhưng cuối cùng thì kinh phí, thời gian và nhân lực vẫn là những vấn đề chưa giải quyết được."

"Vậy thì chỉ cần nghĩ xem nên làm gì mà vừa không tốn tiền lại vừa không tốn thời gian."

"Nhưng nếu không có tiền, sự kiện sẽ trở nên nhàm chán, không phải sao? Em cảm thấy việc này cũng không thể thực hiện được đâuuuuu."

Isshiki bất mãn nói và Yuigahama liền dơ tay lên.

"Oh tớ biết rồi, là nó! Sao không tổ chức cái gì đó mang không khí gia đình, đơn giản mộc mạc thôi!? Kiểu kiểu thế."

"Tớ nghĩ cái đó phụ thuộc vào bên phía khách hàng cảm nhận thế nào chứ bên chúng ta thì không làm gì được…"

Yukinoshita lắng nghe và nói những lời rất logic.

Nhưng Yuigahama cũng có ý đúng.

Nói ngắn gọn thì chúng ta cần phải chuyển hoán ý tưởng.

Đây không phải là cái mà cứ ném tiền vào là xong. Phim ảnh ngốn cả đống tiền đầu tư xong khi đem chiếu thì phòng chiếu lại ảm đạm vô cùng. Đặc biệt là phim live action hay anime. Có ai cần cái đó đâu, chết tiệt.

Làm thế nào để thay thế hình ảnh tiêu cực do sự dang dở, thiếu nhất quán và cẩu thả gây ra bằng những hình ảnh tích cực như cảm giác gia đình và sự mộc mạc? Đó chính là cái mà chúng ta cần phải suy nghĩ.

Aah, hẳn là vậy đó. Cũng giống như những bộ phim có tí tình tiết 'người lớn' được dân nghiệp dư làm… Chính vì không phải dân chuyên làm nên bạn mới thích thú xem. Vụng về, tự nhiên, chân thật và vân vân… chính nhờ những yếu tố đó mà khiến người xem cảm giác nó nằm trong tầm với. Không, thực ra còn do cả những yếu tố nghịch lý diễn ra trong cuộc sống thường ngày như yếu tố siêu nhiên, tình tiết bí mật, và sự 'đóng phim mà không giống đóng phim' của các bộ phim do dân nghiệp dư đóng nữa... Phew. Chà, tôi hiểu rồi.

"Là vậy đó. Chúng ta có các em tiểu học và cả nhà trẻ để giúp mà. Nhân công giá rẻ cùng với cảm giác nghiệp dư có thể được đem ra làm thế mạnh."

"…Tôi hiểu. Ý tưởng của cậu được đấy."

Yukinoshita nhìn tôi với ánh mắt sáng lấp lánh. Nhưng do nguồn gốc ý tưởng của tôi có chút mờ ám nên tôi không dám đáp lại ánh mắt đó. Thanh âm trả lời của tôi nghe cũng có phần the thé.

"Eh, ah, Ừ, đúng rồi. Ý tôi là, trong mấy cái quảng cáo cũng hay có mà, đúng không? Kiểu như, mỗi khi có trục trặc gì, họ cho mấy con thú các kiểu ra ấy?"

Nhưng do Yukinoshita đang chìm đắm trong suy nghĩ của riêng mình, cô ấy không quay về đây nữa.

"Đúng thật, nếu chúng ta trình diễn một vở kịch do lũ trẻ đóng thì sẽ chẳng có ai phàn nàn cả. Những người cao tuổi hẳn cũng sẽ thích nó. Có nghĩa là giờ chỉ phụ thuộc vào việc chúng ta cho các em làm gì thôi."

Yukinoshita nhìn Isshiki và những thành viên khác trong hội học sinh rồi nói.

"Aah, ừ. Ca hát thì sao…?"

"Hay vở kịch…"

Isshiki và thư ký-chan với hai bím tóc trả lời.

"Nếu là ca hát thì sẽ trùng lặp với ý tưởng âm nhạc của bên kia…"

Phó hội trưởng cũng tham gia đóng góp.

Cứ thế, vấn đề được giải quyết một cách êm thấm. Tôi đứng dậy và viết "Vở kịch" lên trên bảng.

"Vậy quyết định là diễn kịch nhé. Nhà trẻ thường xuyên có hoạt động vui chơi đúng không? Họ hẳn sẽ có những thứ như đạo cụ và trang phục nhỉ."

Nghe thấy tôi nói vậy, Yukinoshita gật đầu.

"Vậy vấn đề duy nhất còn sót lại là thời gian để luyện tập."

"Nhớ kịch bản à, nghe thôi đã thấy khó rồi…"

Dù Yuigahama sẽ không lên diễn xuất nhưng cô ấy vẫn đau khổ bình luận. Hẳn là Yuigahama cũng không giỏi vận dụng trí nhớ huh… Nhưng nói thế thôi, đây là vở kịch chứ có phải bài thi cuối kỳ đâu. Chúng ta được phép mắc vài sai sót nhỏ mà.

"… Thế chúng ta chia ra làm hai nhóm, một nhóm diễn trên sân khấu, một nhóm ở bên ngoài đọc kịch bản thì sao?"

"Ý cậu là như kiểu các diễn viên lồng tiếng á?"

"Ừ, nếu thế thì lũ trẻ sẽ không cần phải nhớ gì cả."

"Wow, kinh thật. Quả nhiên cậu là cao thủ trong việc bớt xén công việc mà."

Tôi rất hân hạnh và vinh dự đón nhận lời khen của cậu… Nào, xin người đấy, đừng có nói những lời cay nghiệt như vậy mà trên miệng vẫn treo nụ cười xán lạn như thế chứ?

Chà, trên thực tế, diễn viên lồng tiếng thực sự là một nghề không đơn giản và tôi nghe kể rằng họ thực sự phải nỗ lực rất nhiều. Chúng tôi sẽ phải tập trung vào luyện tập và thực hành, nhưng do sự kiện này chỉ thuần túy là vui chơi giải trí như lễ hội trường, vậy nên cách nghĩ này hẳn cũng không có vấn đề gì.

Đến đây, chúng tôi đã có một phương hướng tương đối rõ ràng. Chỉ cần xác định rõ xem thời gian chuẩn bị mỗi khâu là bao nhiêu nữa là ổn.

"Mọi chuyện như vậy là được rồi à…"

Isshiki quay sang nhìn các thành viên khác, có vẻ hơi thiếu tự tin. Thấy vậy, phó hội trưởng và những người khác đều gật đầu đáp lại. Thấy vậy, Isshiki mỉm cười.

Yui vui vẻ nói với Isshiki.

"Đã mất biết bao nhiêu công sức mới nghĩ ra, nếu làm được thì thật tốt quá đi!"

"Chắc là vậyyyyy. Chà, nếu chúng ta làm được thì tốt quá."

"Vậy giờ chúng ta chỉ cần phải phân bổ thời gian như thế nào để vừa có thể diễn kịch mà vừa để bên họ có thể tổ chức buổi hòa nhạc của họ. Tại sao không thử đề xuất với họ tại buổi họp ngày hôm nay?"

Nghe thấy tôi nói, Yuigahama và Isshiki đều nghiêng đầu sang bên nhìn tôi. Hai người sao tự nhiên phản ứng ngớ ngẩn như trẻ con vậy…?

"…Cái đó, có được không?"

"Anh biết sao được. Chà, dù chúng ta có làm chung với nhau thì vẫn có đủ loại phương án giải quyết mà."

"Haa, em hiểu…"

Isshiki có vẻ không rõ là đã bị thuyết phục hay chưa, sau đó em ấy gật đầu một cách máy móc.

Thứ mà mọi người đều yêu thích không hề tồn tại. Chính vì vậy, sẽ có những người không thích kế hoạch của Tamanawa và những người khác. Với họ, chúng ta chỉ cần nắm bắt được sở thích của họ và thế là chúng tôi sẽ có được tỷ lệ khán giả hài lòng cao hơn. Tất nhiên có những người sẽ không thích cái chúng tôi làm, ngược lại lại thích kế hoạch của Tamanawa.

Bằng cách đối lập với họ, chúng ta có thể xây dựng được một kế hoạch như thế này.

"Được rồi, về phần còn lại, cố gắng suy nghĩ cụ thể và chi tiết hơn để có thể trình bày tại buổi họp nhé."

Tôi đứng dậy rồi nói.

"Vâng, er, eh!? Anh định đi đâu thế!? Đừng nói là anh muốn để em làm đại diện để trình bày nhé!?"

Isshiki ngẩng phắt dậy và nhìn tôi hai lần. Khi em ấy làm vậy, Yukinoshita đứng ngay sau lưng tôi vuốt thẳng mép váy và tì tay lên cằm.

"Việc đại diện trình bày là việc mà hội học sinh nên làm mà. Tụi chị chỉ tới đây giúp đỡ thôi."

Khi Yukinoshita nói, Yuigahama cũng đặt tay lên chiếc áo đã sờn của mình và mỉm cười nói.

"Ah, nhưng, chà. Nếu em gặp trở ngại gì tại buổi họp, Hikki và Yukinon sẽ tới giúp em mà!"

"Cậu không định giúp, huh…? Chà, Isshiki. Cố lên nhé. Hôm nay anh sẽ mua đồ ăn vặt."

Nói xong, tôi rời khỏi phòng hội học sinh.

Vẫn còn một lúc nữa thì buổi họp mới bắt đầu. Chúng tôi quyết định giết thời gian bằng cách mua vài thứ linh tinh cho buổi họp ở cửa tiệm bách hóa rồi tới thẳng cửa vào.

"Tớ hi vọng buổi họp diễn ra suôn sẻ."

Yui chỉnh lại khăn quàng rồi nói.

"Chà, sẽ ổn thôi. Dù nó không diễn ra suôn sẻ thì chúng ta vẫn sẽ cưỡng ép nó diễn ra suôn sẻ. Tớ muốn việc này kết thúc ngay đi cho rồi."

Tôi tùy tiện nói, nhưng Yuigahama đột nhiên dừng lại. Khi tôi quay đầu lại, Yuigahama đang nhìn tôi với ánh mắt nghiêm túc.

"…Vậy có nghĩa là cậu sẽ làm gì đó đúng không, Hikki?"

Phía sau Yuigahama, Yukinoshita cũng đang lặng người. Tôi không nhìn ra được rốt cuộc những cảm xúc gì đang chất chứa trong đôi mắt khẽ nheo lại của cô ấy.

"…Chà, khi cần tới, tớ sẽ cố nghĩ ra gì đó. Nói thật, không thử thì sao mà biết được."

Tôi đáp lại bằng cách chân thành nhất có thể, đưa ra đáp án nằm trong phạm trù năng lực của mình. Nói vậy thôi chứ thực ra tôi làm gì có nhiều biện pháp giải quyết lắm đâu. Yuigahama có vẻ như cũng hiểu được. Vừa vân vê búi tóc, mắt vẫn nhìn xuống dưới, cô ấy nói.

"Hikki… chẳng phải đó là thứ cậu không thích sao?'

"Tớ cũng có cái mà tớ không thích mà."

"Vậy…"

Nói đến đây, Yuigahama ngẩng đầu lên. Trước khi kịp nghe hết lời cô ấy nói, tôi đã ngắt lời.

"…Cái tớ ghét là nhượng bộ trước một cuộc họp hời hợt. Đó hẳn là cái tớ ghét nhất rồi."

Nói đến đây, tôi ngoảnh mặt đi và gãi đầu. Trước đây không lâu tôi còn đang vật lộn tìm lời giải cho mấy vụ hời hợt, thế mà giờ nói năng hùng hồn như vậy, tôi quả thực là ăn gan hùm mật gấu mà.

Dù vậy, tôi không tài nào chấp nhận cái thứ giả tạo ấy thêm một phút giây nào nữa.

Khoảnh khắc im lặng bao trùm.

Và rồi, một tiếng thở dài khẽ vang lên. Khi tôi quay sang nhìn lại, Yukinoshita đã ở đó mỉm cười.

"Cậu nên làm những gì cậu thích."

Thanh âm của cô ấy ấm áp hơn thường lệ và những lời của cô ấy nói thì vô cùng thẳng thắn.

"…Uh huh, hiểu rồi."

Dù Yuigahama có vẻ như vẫn chưa bị thuyết phục lắm, cô ấy vẫn yên lặng gật đầu.

Chắc cô ấy chẳng hiểu hết được đâu. Mà cũng có thể cô ấy bị dọa sợ nên chỉ gật đầu đại khái.

Những lời muốn nói dâng trào nơi cổ họng tôi, nhưng cuối cùng tôi chỉ gật đầu lại, không hề nói ra.

Chúng tôi đi ra ngoài tiệm tạp hóa, cả ba không ai nói gì nữa.

Bị gió biển mùa đông thổi qua nhưng lúc này sân trường chìm đắm trong ánh tà dương khiến người ta có cảm giác ấm áp nhàn nhạt.

× × ×

Buổi họp thảo luận về sự kiện Giáng sinh bắt đầu theo đúng lịch trình, và giờ nó đang dần hạ nhiệt theo thời gian.

Hội trưởng hội học sinh của Kaihin Sogo, Tamanawa mỉm cười hoang mang và thở dài.

Và hội trưởng hội học sinh của Sobu, Isshiki Iroha cười hì hì nhưng lại chậc lưỡi, thanh âm này chắc chỉ tôi có thể nghe được, do tôi ngồi ngay bên cạnh.

Cuộc thảo luận giữa hai bên ngay từ khi nãy đã bắt đầu có xu hướng chạy song song không có điểm chung rồi.

"Ừ, tôi có cảm giác việc đấy hẳn là cũng thực hiện được, nhưng tôi cảm thấy cả hai trường hợp tác cùng nhau thì mới có ý nghĩa. Nếu chúng ta làm tách biệt như thế này, SỰ HÒA HỢP sẽ biến mất và RỦI RO NHÂN ĐÔI sẽ xuất hiện, cậu thấy sao?"

"Cũng có thể lắmmmm, nhưng cá nhân tôi thì lại muốn làm như thế này cơ, cậu biết khônggggg? Nếu có hai thứ để xem thì rõ ràng sẽ có lợi hơn nhiều mà?"

Tôi không rõ mình đã phải dỏng tai lên nghe những kiểu thảo luận trao đổi này biết bao nhiêu lần rồi.

Tamanawa sẽ bắn liên thanh katakana không ngừng còn Isshiki thì sẽ nghiêng đầu sang một phía để rồi phản pháo lại một cách ngọt ngào và giả vờ đáng yêu.

Cảnh này đã liên tục tua đi tua lại kể từ đầu cuộc họp.

Khi cuộc họp bắt đầu, Tamanawa khai mào bằng cách đề xuất bổ sung ngân sách. Để đáp lại, Isshiki liền "nào, tớ có suy nghĩ về chuyện này rồi, nhưnggggg" và sau đó xổ ra một đống cú phản đòn bằng cách đưa ra kế hoạch tổ chức diễn kịch. Cơ mà bên đối thủ cũng không phải dạng vừa khi giải trình những tác hại mang tính chiến lược khi dùng vở kịch xen ngang vào kế hoạch đã định sẵn. Tất nhiên, Isshiki sẽ sử dụng các lý do như vấn đề tiền nong và rồi đề nghị giảm khối lượng công việc bằng cách chia sự kiện thành hai phần, âm nhạc và diễn kịch.

Có vẻ như mọi chuyện đang diễn ra đúng như tôi đã dự kiến. Cả Yukinoshita, Yuigahama và tôi đều khá nhẹ nhõm khi thấy được sự hài hòa tiên định[98]

Nhưng khi đã tiến triển tới mức này, cuộc họp đột nhiên bị đình trệ. Và vẫn như trước, Isshiki và Tamanawa lại tiếp tục lời qua tiếng lại.

Bên cạnh tôi, Yukinoshita thở dài. Trùng hợp thật, tôi cũng có cảm xúc tương tự. Và rồi, cô ấy thì thầm với tôi, khẽ khàng đủ để không làm gián đoạn cuộc họp.

"Không biết Isshiki có ổn không… khi nãy tôi còn nghe được tiếng em ấy chậc lưỡi…"

"Ai biết? Có vẻ như em ấy đang rất cố gắng, nhưng…"

"Tôi có thể hiểu được tâm tình của em ấy lúc này…"

Yukinoshita mệt mỏi đáp và lại thở dài thêm một cái.

Cả Yukinoshita và tôi đều để việc trình bày cho Isshiki và chỉ trợ giúp em ấy khi cần thiết, nhưng thấy cuộc thảo luận chẳng đi tới đâu như thế này, chúng tôi thật sự không thể xen vào. Khi tôi đang nghĩ xem mình nên làm gì, Yuigahama ngồi ngay cạnh huých nhẹ vào vai tôi.

"Hikki, tại sao họ lại tranh cãi về chuyện này?"

"…Cậu sẽ cảm thấy thế nào nếu cậu đột nhiên bị bắt chia tách công việc ra làm hai phần khi cậu cứ tưởng tất cả sẽ cùng làm chung?"

Yuigahama vừa suy nghĩ vừa ậm ừ rồi nói.

"Tớ sẽ cảm thấy có điềm xấu…"

"Phân rã và chia tách… Đúng thật, đều là những ấn tượng xấu cả."

Yukinoshita gật đầu. Chà, đó ắt hẳn là cái mà Tamanawa đang lo lắng.

Tôi liếc nhìn Tamanawa để kiểm tra. Khi đó, tôi thấy Tamanawa đang gõ cạch cạch kêu rất ác trên bàn phím chiếc Macbook Air của mình. Rồi cậu ta gật đầu nói.

"Tôi nghĩ vở kịch đó cũng là ý hay. Chính vì vậy tôi nghĩ chúng ta nên quay lại KHÁI NIỆM, nếu chúng ta phát triển theo hướng HỢP TÁC kết hợp giữa âm nhạc và vở kịch làm một thì sao. Đó cũng là một cách nghĩ hay."

Cậu ta lại đưa ra một ý kiến thỏa hiệp để hợp tác khác. Isshiki liền mỉm cười "fufu" khi nghe thấy vậy.

"Chà, tất nhiên rồiiii, ý đó cũng hay. Nhưng đó khôngggg phải là cái mà tớ đang nghĩ tới, cậu biết mà ? Còn nữa, vấn đề ngân quỹ vẫn còn đó, đúng hônggggg? Nếu chúng ta làm thế, cuối cùng chúng ta sẽ chẳng thể làm thêm cái gì khác nữa đâu."

Nói xong, Isshiki cười xấu hổ rồi le lưỡi ra. Tuy nhiên, ánh mắt em ấy chả có vẻ gì là cười cợt cả.

"Vậy chúng ta nên cùng nhau suy nghĩ chứ. Đó là lý do có buổi họp này mà."

Tamanawa đáp lại bằng câu mà cậu ta đã từng nói trước đây. Cứ cái đà này, chúng tôi sẽ bị kẹt trong vòng lặp vô hạn mất.

Sau đó, ở khóe mắt tôi, một người không ai ngờ tới đứng dậy. Đó là phó hội trưởng bên chúng tôi.

"Um, có thể cho tôi hỏi không? Lý do gì khiến cậu phản đối việc chia đôi công việc quyết liệt thế?"

"Hmm, không phải là tôi phản đối. Chỉ là tôi nghĩ nếu chúng ta có chung TẦM NHÌN, vậy thì chúng ta sẽ làm cho sự kiện trở nên thống nhất hơn. Dù là cân nhắc trên góc độ HÌNH TƯỢNG chiến lược, tôi nghĩ chúng ta cũng nên tránh việc đi ngược lại khung chương trình chung của SỰ KIỆN hợp tác này."

Trước sự phản đối đến từ một người không ai ngờ tới, Tamanawa suy nghĩ một chút rồi tiếp tục.

"Chỉ là một Ý TƯỞNG THOÁNG QUA thôi, nhưng nếu chúng ta chia đôi CHƯƠNG TRÌNH, chúng ta có thể tạo ra 2 NHÓM bằng cách trộn lẫn học sinh hai trường vào. Có lẽ đó cũng là một BIỆN PHÁP khả thi…."

"Nhưng chúng ta sẽ không làm kịp mất, cậu thấy đấy? Chúng tôi cũng đã làm hết việc chuẩn bị ở phía này rồiiiii."

Isshiki tiếp sức cho phó hội trưởng. Họ đã chuẩn bị gì đâu cơ chứ, nhưng em ấy hẳn đã nhận ra nếu như không nói thế thì chuyện sẽ mãi chẳng đi tới đâu cả.

Thấy vậy, một cánh tay dơ lên từ phía hội học sinh của Kaihin Sogo. Thấy Tamanawa đang trong tình thế nước sôi lửa bỏng, người kia liền vươn tay cứu trợ.

"Nếu là vấn đề về thời gian, thay vì nghĩ ra kế hoạch mới, sao chúng ta không gói gọn công việc lại theo đúng kế hoạch cũ, như vậy không hiệu quả hơn sao? Và CHI PHÍ THỰC HIỆN cũng sẽ không còn là vấn đề, đặc biệt là sẽ giải quyết ổn thỏa chi phí chung."

Và rồi cuộc tranh cãi lại tiếp tục.

Ngồi ghi biên bản cho cuộc thảo luận này, tôi đột nhiên cảm thấy có chút mất tự nhiên.

Tamanawa không hoàn toàn phản đối việc chia đôi công việc thành hai. Tuy nhiên, cậu ta lại muốn làm việc cùng nhau. Lý do là gì nhỉ? Tôi hé miệng ra, tìm kiếm lý do cho cảm giác mất tự nhiên này.

"…Liệu có nhất thiết chúng ta phải làm việc cùng nhau không?"

"Chà, nhờ làm việc cùng nhau, chúng ta sẽ tạo ra được SỰ ĐỒNG TÂM HIỆP LỰC và từ đó có thể tổ chức thành công SỰ KIỆN lớn-"

"Thế cái ĐỒNG TÂM HIỆP LỰC cậu đang nói tới ở đâu rồi? Bên cạnh đó, cậu nói cậu muốn sự kiện này thật lớn, thật hoành tráng, nhưng cứ đà này chúng ta sẽ chả làm được cái gì cho ra hồn cả. Vậy tại sao cậu vẫn kiên quyết với ý tưởng đó thế?"

Trong vô thức tôi đã chỉ trích cậu ta khá gay gắt. Còn những người kia cũng đang thì thầm chỉ trích tôi.

Sai lầm lớn nhất trong cuộc họp này chính là thiếu đi sự phản đối. Ngay từ đầu, chẳng có ai phủ quyết ý kiến của ai cả. Chính vì vậy khi ý tưởng đưa ra là sai thì chẳng có ai đi sửa lại nó.

Tôi cũng chẳng thể phủ quyết cái gì. Chỉ là, tôi nghĩ phủ quyết cũng là một cách để thúc đẩy sự phát triển.

Họ cứ diễn kịch với nhau. Họ lo lắng cho cảm nhận của người khác. Cứ như vậy, những gì họ nói ra chỉ toàn là dối trá.

Nhưng không phải vậy. Nói thế nào đi chăng nữa thì bị phản đối, bị bác bỏ rõ ràng không phải là việc xấu.

Có những thứ bạn chỉ có thể hiểu ra sau khi bạn nhận ra mình sai lầm ở chỗ nào. Khẳng định toàn bộ tất cả những điều sáo rỗng - e đây mới là sự phủ định nghiệt ngã nhất. Và đó cũng là thứ nên bị loại bỏ.

Tamanawa bối rối và vội vàng đáp lại.

"Làm như vậy sẽ đi ngược lại mục tiêu ban đầu của kế hoạch. Còn nữa, chúng ta đã đi tới SỰ ĐỒNG LÒNG về vấn đề này do tất cả mọi người đều nhất trí với KẾ HOẠCH NỀN TẢNG…"

Đúng thật, chúng tôi đều đã đồng thuận và cùng đi tới một bộ nguyên tắc nền tảng.

Bằng cách giả vờ lờ đi vấn đề hòng tạo ra một câu trả lời có thể thuyết phục tất cả mọi người, tất cả bị bắt phải tuân theo nó, nỗi đau bị san sẻ cho tất cả mọi người và thành ra ai cũng tự gây ức chế cho chính mình.

Mọi chuyện đều đã được quyết định rồi. Những người phản đối đều sẽ trở thành tà giáo dị đoan. Bằng cách ngầm ép buộc họ với những ý nghĩ đó, họ bị bắt phải đồng thuận.

Và cái khoảnh khoắc mọi thứ sụp đổ tan tành, họ sẽ nói: Đây là cái mà tất cả mọi người đã quyết định. Họ sẽ chia sẻ trách nhiệm cho nhau và giảm nhẹ gánh nặng trong tim mình, đẩy những lời trách cứ lên một kẻ không tên. Và cuối cùng, bởi vì gã "mọi người" kia đã quyết định như thế, họ sẽ bị ép buộc trở thành những kẻ tòng phạm. Ừ, cũng giống như 'cái hộp rỗng' nào đó.

Cho nên tôi phải phản đối nó. Mặc dù tôi không thể nói rằng tôi hoàn toàn đúng, nhưng chính vì tôi biết phủ nhận người khác nên tôi mới có thể nhận ra mình đang phạm sai lầm ở chỗ nào. Vì vậy, tôi sẽ không bao giờ chấp nhận cái kết như thế này. Tôi biết rằng mình đã sai lầm. Nhưng thế giới còn sai lầm nhiều hơn nhiều.

Tôi nhìn chằm chằm về phía Tamanawa. Rồi khóe miệng của tôi giật giật.

"…Sai rồi. Cậu chẳng qua cảm thấy mình làm được, thế là trở nên tự đại thôi. Chính vì vậy cậu không thể thừa nhận rằng mình đã sai. Chính vì vậy cậu muốn giả vờ rằng mình vẫn chưa khiến mọi thứ rối tung lên. Và để làm điều đó, cậu cố che giấu trách nhiệm của mình bằng cách lợi dụng kế hoạch, những lời cậu nói, và bắt mọi người đồng lõa thực hiện. Cuối cùng cậu sẽ cảm thấy nhẹ nhõm hơn khi có thể đổ lỗi cho người khác bằng sai lầm của chính cậu."

Trong vô thức, những lời tôi nói ra đã mang chút hàm ý tự giễu cứ như thể người tôi đang nói tới không phải là Tamanawa mà là một người nào đó trước kia.[99]

Một nơi bình yên không có sự phản đối thật như một giấc mơ. Những tranh luận hời hợt vẫn còn nằm sờ sờ trên biên bản, cuộc họp vẫn diễn ra đều đều nhưng chỉ là trên danh nghĩa. Nhờ có nó, bạn có thể tự lừa dối chính mình.

Nhưng đó chỉ là giả tạo.

Bất thình lình, thanh âm của tôi đột nhiên sưng sỉa lên. Tiếng rì rầm rất nhỏ, nhưng vẫn chậm rãi vang lên. Những lời nói như lốc xoáy của tôi cuốn qua khắp không gian chung quanh, và tôi nhận được những ánh mắt chằm chằm lạnh lẽo.

"Không phải vậy, cậu thấy đấy, tôi chỉ cảm thấy chúng ta thiếu mất khả năng TRUYỀN ĐẠT mà thôi."

"Tại sao chúng ta không dành chút thời gian để BÌNH TĨNH lại. Sau khi đã trở lại là chúng mình, chúng ta có thể mở một cuộc thảo luận khác và--"

Một thanh âm lạnh lẽo phát ra từ bên phía Kaihin Sogo. Tuy nhiên, thái độ của họ vẫn không chịu thay đổi. Họ không hề phủ quyết, chỉ đưa ra những lời có ý thăm dò, đem mọi người gói gọn lại thành 'chúng ta'.

Nhưng một giọng nói cất lên đã phá vỡ hết thảy.

"Nếu cậu thích chơi trò chơi đố chữ, có phiền không nếu cậu đi nơi khác mà chơi?"

Thanh âm không hề vang dội, nhưng những lời đó lại đủ để nhấn chìm cả căn phòng trong im lặng.

Chủ nhân của thanh âm kia tiếp tục.

"Suốt từ nãy tới giờ, tất cả những gì tôi nghe được từ các bạn đều là những chuyện vô bổ. Cứ xổ một đống từ mới mà cậu vừa học ra, giả vờ như mình đang làm việc, tổ chức một cuộc họp chả có gì ngoài hư cấu, những việc này thật sự vui như vậy sao?"

Còn người nào khác ở đây nữa ngoài Yukinoshita Yukino. Giọng nói đầy khiêu khích của cô ấy dần dần lên cao.

"Cậu say mê với ý tưởng rằng cậu đang thực sự thảo luận, sử dụng một đống từ vựng có hàm ý mơ hồ, cứ như thể cậu hiểu hết mọi thứ, nhưng không, cậu chả thu được gì cả. Cậu thật sự nghĩ cậu có thể có được tiến triển với những thứ đó sao…? Cậu sẽ chẳng tạo ra được gì, chẳng thu hoạch được gì, và cũng sẽ chẳng cho đi được gì cả... Tất cả chỉ là giả tạo mà thôi."

Khi tôi vô tình nhìn sang bên, Yukinoshita đang siết chặt nắm tay và cúi xuống nhìn.

Nhưng khi ngẩng đầu lên, vẻ mặt cô ấy hiện ra, băng giá nhưng với đôi mắt đầy kiên định hướng về phía trước.

"Cậu có thể thôi làm lãng phí thời gian của tôi được không?"

Cứ như thể mọi người Phòng Huấn Luyện đã quên mất khả năng nói chuyện. Ai ai cũng sửng sốt trước sự mãnh liệt của Yukinoshita và cứng cả họng. Một lỗ đen hút hết mọi lời thảo luận cứ xoay mòng mòng trong vòng lặp.

"Ummm, có lẽ việc này quá khó thực hiện rồi, vậy nên thay vì gượng ép mọi người làm việc cùng nhau, tốt hơn hết là cùng nhau tận hưởng cảm giác tổ chức 2 sự kiện, không phải sao? Nếu như thế, bản chất riêng của mỗi trường sẽ được bộc lộ rõ rệt nhất."

Yuigahama cố gắng lấp đầy khoảng trống bằng sự vui tươi tích cực của mình. Rồi cô ấy đẩy quả bóng trách nhiệm sang phía người vẫn đang chết lặng ở chỗ kia.

"Đúng không, Iroha-chan?"

"Ah, vâng. Tớ-tớ nghĩ thế thì tốt quá…"

Và rồi, Yuigahama khẽ liếc nhìn về phía trước. Ngay trước mặt cô ấy là Orimoto Kaori.

"T-thế nào? Ổn chứ?"

"Eh, ah, tất nhiên rồi… Nghe ổn nhỉ?"[100]

Orimoto giật mình đáp lại. Cô ấy có vẻ không tự tin lắm với câu trả lời của mình, bèn quay sang nhìn những người bên cạnh cầu cứu. Thấy vậy, bọn họ đều gật đầu lại.

Một cuộc họp không một ai đưa ra ý kiến phản đối, tất cả đều đồng thuận. Cuộc họp đó cứ như vậy mà kết thúc, cứ như một trận núi lở.

Nhưng cuối cùng, cuộc họp dài dòng, rất dài dòng đã tới hồi kết.

× × ×


Sau khi cuộc họp kết thúc, Phòng Huấn Luyện trở lại trạng thái náo nhiệt như mọi khi. Hội học sinh của Sobu đã đạt được sự thống nhất trong cuộc họp và cuối cùng cũng có thể bắt đầu chuẩn bị cho sự kiện. Trên mặt bàn lúc này là cơ man những sách vở và đạo cụ, còn chúng tôi đang họp bàn xem nên làm gì cho vở kịch.

Khi tôi nhìn sang bên, Isshiki đang cau có với cả Yukinoshita và tôi. Ba người bọn tôi lúc này vẫn đang đứng, chỉ có Yuigahama đang từ xa nhìn và cười khổ.

"Sao hai anh chị có thể nói toạc ra như vậy, hmmm? Bầu không khí bây giờ xấu tới tận cùng rồi, hai người biết khôngggg? Hai người định hủy luôn sự kiện này à, hmmm?"

Isshiki khoanh tay đứng ngay trước bảng trắng. Nét mặt cau có với hai má phình lên quả thực là dễ thương ác.

"Tôi tin rằng mình không nói sai gì cả."

Yukinoshita ngoảnh mặt đi, cứ như đang hờn dỗi. Thấy vậy, tâm trạng của Isshiki xììììì ra ngoài miệng. Có vẻ như em ấy đang giận.

"Ý em là, chị thì nói đúng rồi, nhưng chị phải để tâm tới bầu không khí và những cái khác nữa chứ, chị không biết à?"

Khi nghe Isshiki nói vậy, Yukinoshita lại ngoảnh mặt đi rồi nhìn tôi và nói.

"Chờ cho cái gã này để tâm tới bầu không khí thì vô dụng thôi. Dù sao thì trong phòng clb, tất cả những gì hắn ta làm chỉ là đọc sách."

"Tiếc thay cho cậu, một người yêu sách đạt đến trình độ như tôi có thể đọc hiểu hàm ý trong lời nói của người khác đơn giản như đan rổ. Bên cạnh đó,cậu không phải là người đột nhiên tức giận sao?"

Nghe thấy tôi nói vậy, Yukinoshita nghiêng đầu sang bên bối rối.

"Isshiki-san vừa công nhận là tôi đúng. Vậy nên tôi có lý do gì để tức giận đâu."

"Ahh, ừ, đó chính là cái tôi ám chỉ khi tôi nói cậu đang giận đấy. Lắng nghe lời tôi nói một chút đi."

Khi tôi đáp lại, Isshiki gõ lên bảng.

"Ummm, hai người có nghe em nói không đấy? Em đang nói cả hai người, là cả hai người đấy."

"Đ-được rồi, được rồi, bỏ qua đi, dù sao mọi chuyện cũng đã suôn sẻ cả rồi, không phải sao?"

Yuigahama ở một bên cố xoa dịu tình hình và Isshiki liền thở dài một hơi rồi rút lui. Thấy Isshiki khẽ bĩu môi, Yuigahama nói tiếp.

"Chúng ta không khiến sự kiện bị hủy, vậy nên chúng ta phải vui mừng chứ nhỉ. Đúng không?"

"…Haa, chà, dù sao đây cũng không phải là chuyện gì to tát. Bên cạnh đó, chà… Tôi có cảm giác như thế này tốt hơn nhiều."

Dù là một người đầy mâu thuẫn, tôi vẫn phải thẳng thắn nói rằng cô ấy chả thật lòng tẹo nào. Cơ mà, thật không ngờ khi thấy cô nàng Isshiki vốn dĩ chả có tí động lực nào làm sự kiện nay lại quan tâm tới sự tồn tại của nó, thật là đáng kinh ngạc đấy.

Cô nàng Isshiki kia lúng túng rên rỉ.

"Nhưng chuyện này và chuyện kia chả liên quan gì tới nhau cả, hai người biết khôngggg? Giờ thì làm việc gì cũng siêu khó khăn luônnnnnn."

"Aah, chà, xin lỗi nhé."

Về chuyện đó, theo nhận thức thông thường thì tôi rõ ràng là người sai, vậy nên tôi thành thật xin lỗi. Tới ngày hôm nay, Isshiki và tôi là hai người trực tiếp đàm phán với Tamanawa, nhưng từ sau vụ vừa rồi, tôi không rõ cậu ta có tâm trạng để nói chuyện với tôi không nữa. Nhưng rút cục Isshiki vẫn đổ hết trách nhiệm lên đầu tôi.

"Đúng thật, sẽ khá phiền phức nếu chúng ta không thể hợp tác với những người khác… Dù chúng ta có làm hai việc khác nhau, chúng ta vẫn làm việc trên khuôn khổ chung. Có lẽ sẽ có một chút khó khăn để làm việc với nhau đấy…."

Yukinoshita đặt tay lên cằm nghĩ ngợi, còn Yuigahama thì dơ tay lên.

"Iroha-chan và tớ có thể lo vụ thông tin liên lạc mà."

"Eeeh, cả em nữa á?"

"Em là người đại diện, đó là chuyện hai năm rõ mười."

Isshiki trông có vẻ không hài lòng khi thấy Yukinoshita vội vàng chỉ trích em ấy.

"V-vâng,….! Nhưng mà, đó vốn là lỗi của Yukinoshita-senpai mà…"

Thấy Yukinoshita lườm mình, Isshiki liền ho nhẹ và lờ đi. Rồi em ấy khẽ thì thầm vào tai tôi.

"Senpai, Yukinoshita-senpai đáng sợ quá đi…"

Không, cô ấy vẫn chưa bật mode đáng sợ đâu. Cơ mà có cho tiền tôi cũng không dám nói ra. Ý tôi là, cô ấy ngay lúc này đã lườm sắc lẹm lên người Isshiki rồi. TAI của Yukinon có thể nghe thấy hết đấy…

"Isshiki-san, chúng ta có thể xác nhận về thời gian và ngân sách với bên kia không? Còn nữa, tôi muốn tính toán chính xác chi phí mà chúng ta đã sử dụng."

"Ah, vậy, sao, thế thì lại chỗ thư ký làm tiếp nhé?"

Nói xong, hai người họ cùng nhau tới một văn phòng khác.

Hiện tại, tôi chả có việc gì để làm nên tôi kéo một cái ghế gần đó ra, ngả người vào và nhìn lên trần nhà. Chả có ai tới gần tôi và khoảng lặng thời gian này cứ dần dần trôi.

Thỉnh thoảng tôi cảm giác có vài ánh mắt nhìn mình. Tôi đoán mình đã quen với những ánh mắt bất thiện như nhìn sinh vật ngoài hành tinh cùng với những lời thì thầm kia rồi, nhưng do tôi đã quen từ rất lâu rồi, vậy nên giờ để ý khiến tôi có chút cảm giác hoài niệm. Và hẳn là Yukinoshita cũng có chung cảm xúc.

“Hikigaya.”

Khi tôi đang ngồi không, Hiratsuka-sensei đang từ trên cao cúi nhìn tôi. Cô ấy ở đó tự khi nào nhỉ?"

"Cô tạt qua à?"

"Cô chỉ tới kiểm tra xem mọi việc thế nào, chỉ là tiện tay thôi."

Hiratsuka-sensei trông có vẻ như không định ở lại lâu. Tôi có cảm giác hơi mất tự nhiên khi là người duy nhất đang ngồi, vậy nên tôi đứng dậy, Khi khuôn mặt chúng tôi sát lại gần nhau hơn, Hiratsuka-sensei nhìn tôi chằm chằm và cười có phần chua xót.

"Có vẻ như em lại phá nát mọi thứ, huh?"

Aah, cô ấy ở đây từ lúc đó cơ à, huh…. Tôi có hơi ngượng khi bị người khác thấy cảnh đó, do chuyện đó khá là xấu hổ. Hiratsuka-sensei nhìn quanh quất khắp phòng huấn luyện. Và cô ấy đang tìm Yukinoshita.

"Em ấy vậy mà lại lộ diện như vậy… cô có hơi bất ngờ đấy."

"Chà, chắc vậy…"

Tôi đáp lại một câu trả lời sáo rỗng. Nhưng tôi cũng thừa nhận rằng mình khá là ngạc nhiên khi nghe những gì Yukinoshita nói. Nhưng tôi cảm giác mình không thể diễn tả nó thành lời. Dù vậy, Hiratsuka-sensei gật đầu đáp lại,

"Có lẽ nếu các em chịu tổn thương cùng nhau thì vết thương sẽ không còn nhức nhối nữa…. Vẻ đẹp của sự khiếm khuyết, huh?"

"Lại nữa à?"

Tôi hỏi, chẳng hiểu cô ấy đang nói gì. Thấy vậy, Hiratsuka-sensei nói mà không nhìn về phía tôi.

"Em có thể bị tổn thương, em có thể biến chất… nhưng sẽ có người cảm thấy sự khiếm khuyết đó thật đẹp… và chắc chắn là nó có ý nghĩa nhất đinh…. Cô không thể nói rằng mình ghét chúng."

Rồi cô ấy lại quay về phía tôi, với ánh mắt đượm buồn.

"Nhưng cũng cùng lúc đó, em sẽ cảm thấy sợ hãi. Em bắt đầu lo lắng, không hiểu chuyện này đã là tốt nhất. Dù sao thì niềm hạnh phúc mà chỉ có mỗi mình mình hiểu được cũng có thể gọi là thứ hạnh phúc cô lập.

"Không phải cái đó khá là tồi tệ sao?"

Khi tôi hỏi, Hiratsuka-sensei nhẹ nhàng lắc đầu. Mái tóc dài và đen bóng của cô ấy đung đưa khe khẽ.

"Ai biết… Đó là thứ em chỉ có thể kiểm tra với giáo viên trong bài thi cuối kì. Chính vì vậy ít nhất cô vẫn sẽ tiếp tục hỏi em. Vậy nên em cũng nên tiếp tục suy nghĩ đi."

Cô ấy để lại những lời đó rồi rời khỏi phòng. Nhìn cô ấy rời đi, tôi lần mò tìm những lời mình nên nói.

Thứ tôi mong ước rõ ràng không phải là một mối quan hệ kiểu thông thường trong xã hội. Nó chẳng khác gì nhấn chìm bàn tay vươn lên kêu cứu xuống dưới đáy biển. Đây là hành vi tự coi mình là trung tâm vô cùng ghê tởm.

Không cần cô ấy phải nói, từ bây giờ về sau tôi vẫn sẽ tự hỏi, tự trả lời và suy nghĩ về vấn đề này.

× × ×


Sau khi ngày dài qua đi, tôi lại trên đường về nhà, thong thả đạp xe từ Nhà văn hóa về.

Khi tôi về tới khu nhà mình, tiếng chuông xe đạp từ đằng sau tiến tới. Cái quái gì vậy? Tch, thật là phiền toái, tôi đang bận đạp xe đấy biết không. Nghĩ vậy, tôi liền nép sang một bên nhường đường, nhưng tiếng còi xe đạp vẫn không ngừng.

Tôi bực mình và quay đầu lại.

Khi quay sang, tôi thấy Orimoto đang ở ngay sau lưng. Nhìn tôi, cô ấy cười khúc khích.

"Oh, lảng tránh tớ cơ đấy? Hài hước quá ha."

"…Đúng vậy. Không, nó chả hài hước tí nào."

Giờ suy nghĩ cẩn thận tôi mới nhớ, cả hai chúng tôi đều học chung trường, vậy nên hai nhà cách nhau cũng không xa. Nếu chúng tôi đi cùng đi về một hướng vào cùng một lúc, bạn không nhất thiết cứ phải là Takeshi-kun Số học [101] để biết rằng rất có khả năng chúng tôi sẽ chạm mặt nhau.

Orimoto đạp xe song song với tôi.

"Vậy ra cậu vẫn sống ở khu này à."

"Chà, thực ra nhà tôi ở đây mà…"

"Aâh, vậy sao. Chỉ là do tớ thấy chúng ta chả bao giờ gặp nhau nên mới thế, cậu thấy đấy."

Chà, đó là do tôi thực sự không muốn gặp ai cả vậy nên tôi thường rời khỏi nhà vào giờ sát nút… Và trong bảng xếp hạng những người tôi không muốn gặp, Orimoto sẽ đứng ở vị trí khá cao đấy, nhưng chuyện này không cần phải nói cho cô ấy.

"Ah, cậu dừng lại một chút được không?"

Orimoto đặt xe trước chiếc máy bán hàng tự động rồi nói. Và lại nói về bảng xếp hạng những thứ tôi không muốn phải chờ nhất, Orimoto cũng ở vị trí cao ngất ngưởng, nhưng do cô ấy đã bảo thế, tôi cũng không cách nào làm khác được. Vẫn đứng trên xe đạp, tôi kiên nhẫn chờ. Và tôi thấy Orimoto đang mua đồ uống từ máy bán nước tự động.

"Đây, tớ đãi."

Orimoto nói và đưa tôi một lon trà nóng. Cái gì vậy? Không phải là MAX Coffee[102] Nhưng chả ai lại đi phàn nàn về món mình được đãi cả. Vậy nên tôi ngoan ngoãn đón lấy.

Sau đó, Orimoto dơ cao lon nước mà cô ấy vừa mua lên.

"Dô~!"

"À-ừ…"

Chúng tôi cụng hai lon nước vào nhau. Sau đó Orimoto mở lon của mình và uống rồi nói.

"Hikigaya, cậu thật sự đã thay đổi rồi. Hồi xưa tớ luôn cảm thấy cậu siêu nhàm chán."

"V-vậy sao?"

….U-uh huuuuh. Đ-đó là cách mọi người đánh giá tôi sao? Cái thông tin đó có nhất thiết phải nói ra không thế?

Thực ra, cái từ "thay đổi" đã khiến tôi chú ý. Tôi đã thay đổi nhiều như vậy từ sau khi học cấp hai ư? Hẳn là vậy. Tôi đã cao hơn, số lượng từ vựng tiếng Anh mà tôi nhớ được cũng tăng lên. Còn nữa, tôi không còn mất tự chủ mà ứa hết mồ hôi khi nói chuyện với Orimoto. Và còn rất nhiều thứ khác nữa, nhưng cái đó nên được gọi là bắt đầu lại từ đầu hơn là thay đổi.

"Nhưng có khi người nghĩ rằng người khác nhàm chán mới là người có vấn đề, huh?"

Orimoto ra vẻ lạnh nhạt và nói. Rồi cô ấy đặt can trà lên môi, nhấp một ngụm rồi thở dài.

"Nhưng, có lẽ tớ chẳng bao giờ có chuyện hẹn hò với Hikigaya đâu."

"Không, bây giờ tôi có yêu cầu cậu làm thế đâu…"

Nhưng trước đây thì đúng là có, đúng vậy, từ rất lâu trước đây. Và do đã quá lâu rồi, vậy nên xin hãy quên nó đi, làm ơn đấy.

"Lại nói, sao đột nhiên lại nói thế?"

"Như hôm nay, cậu cũng tự dưng phát biểu đấy thôi? Thông thường nếu bạn trai của cậu mà như vậy thì cậu sẽ chẳng bao giờ chịu nổi đâu, cậu biết không. Hoàn toàn không hiểu tại sao luôn."

Khi tôi hỏi, Orimoto vừa nói vừa cười khúc khích, có vẻ như đang hồi tưởng lại gì đó. Nhưng cô ấy đột nhiên thu lại nụ cười và nhìn xuống lòng đường. Cô ấy hình như đang nhìn về hướng trường cấp hai của bọn tôi.

"Nhưng là một người bạn, tớ nghĩ thế lại ổn. Dù sao cậu cũng thật sự rất hài hước mà… Chà, mà kệ đi."

Nói đến đây, Orimoto ném lon trà vào thùng rác và leo lên xe đạp của mình.

"Nhưng, chà, nhờ Hikigaya và cô gái đó, phía bên bọn tớ đã hoàn toàn bị cho vào guồng. Giờ chủ tịch bên tớ đang hừng hực khí thế rồi. Cứ như thể chúng tớ chắc chắn sẽ thắng ấy."

"Chà, đây có phải là một cuộc thi đâu…"

Nghe tôi nói vậy, Orimoto nghiêng đầu sang một bên.

"Thế sao? Chà, sao cũng được. Hẹn gặp lại."

"Ừ. Ah, cảm ơn vì lon trà."

Orimoto khẽ vẫy tay rồi bắt đầu đạp xe. Tôi uống nốt chỗ trà còn lại rồi ném lon vào trong thùng rác. Đúng lúc này, từ đằng xa, tiếng phanh xe đạp kíttttt vang lên.

"Này."

"Ah?"

Khi tôi nhìn về phía đó, Orimoto vẫn đang trên xe đạp, ngoảnh đầu về phía tôi.

"Buổi họp lớp tiếp theo cậu sẽ tới chứ, Hikigaya?"

"Không đâu. Chắc chắn luôn!"

"Tớ cũng nghĩ vậy, hài hước thật."

"Không, không chút nào luôn."

Nghe tôi nói vậy, Orimoto cười khúc khích và lái xe đi. Tôi không hề ngước nhìn cô ấy, quay xe sang hướng ngược lại và đạp.

× × ×


Buổi sáng hôm sau, phòng Luyện tập của Nhà văn hóa ngập tràn trong không khí bận rộn. Mặc dù chúng tôi đã quyết định diễn kịch, chúng tôi vẫn chưa xác định xem nên diễn vở gì.

Nhưng sau sự chỉ đạo bí ẩn của Isshiki là "lúc này, một thiên thần sẽ xuất hiện, đúng khôngggg?", mọi người giờ đang bận rộn làm phục trang thiên thần. Một thiên thần thật sự sẽ xuất hiện huh… Mà khoan, không phải như vậy có nghĩa là sẽ có một người phải chết sao?"

Và đám trẻ tiểu học mà lúc trước chúng tôi chỉ coi là lũ vướng tay vướng chân ngay hôm trước, nhưng giờ đã trở thành những đồng minh đắc lực trong khâu chuẩn bị. Chúng đã trở thành một phần lực lượng tác chiến của chúng tôi. Quả nhiên học sinh tiểu học là số một![103]

Rumi khá là khéo tay, rất tập trung với công việc, lại còn là người tiên phong tới chỗ chúng tôi hỏi việc, vậy nên trở thành chủ lực của đội tiểu học.

Kể cả bây giờ em ấy vẫn lặng lẽ xử lý bộ trang phục thiên thần trong khi những đứa trẻ khác thì đang đùa giỡn và trò chuyện cùng nhau. Có vẻ như chúng đang nhìn em ấy từ đằng xa, nhưng chúng cứ dần dần dồn hết công việc lên đầu em ấy, cứ như thể sự nghiêm túc của em ấy đang giết chết chúng vậy.

Tuy nhiên, một mình làm tất cả mọi việc thì khá là khó khăn nhỉ…? Tôi nghĩ vậy và tiến lại gần rồi ngồi xuống bên cạnh em ấy. Rồi tôi cũng vươn tay ra tới chỗ đống đồ nghề trang trí trang phục. Thấy vậy, có tiếng nói vang lên để ngăn tôi lại.

"Hachiman, không sao cả. Em không cần anh đâu."

Rumi vẫn không hề ngơi tay, nói mà không thèm nhìn tôi.

"Em có thể tự mình làm."

"Uh, em nói vậy, nhưng em…"

Đấy là em ấy nói vậy, nhưng lượng công việc thật sự là rất nhiều. Trang phục là giành cho trẻ mẫu giáo nên cũng không lớn lắm, nhưng làm một mình thì vẫn rất mệt. Nhưng Rumi vẫn lắc đầu.

"Không sao cả."

"…Anh hiểu. Em có thể làm một mình, huh?"

Em ấy có vẻ như thật sự định làm một mình. Mà cũng có thể em ấy chỉ đang cứng đầu. Và em ấy rất có thể sẽ không làm kịp, khiến mọi người lỡ thời gian và gây ra một đống rắc rối không chừng.

Dù vậy, cái cách em ấy một thân một mình cố gắng hết sức vẫn rất đáng trân trọng.

Tôi kéo cái ghế ra và đứng dậy. Thấy vậy, Rumi liếc nhìn tôi. Vẻ mặt em ấy có chút cô đơn và đôi mắt em ấy từ từ rũ xuống.

Vẫn còn đứng đó, tôi lấy tay vỗ nhẹ lên ngực.

"Nhưng nhìn này. Một mình anh còn làm tốt hơn cơ."

Nghe tôi nói vậy, Rumi liền nhìn tôi với ánh mắt trống rỗng, nhưng rồi cô bé bỗng bật cười kinh ngạc.

"…Cái quái gì thế… Thật là ngớ ngẩn."

Sau khi mỉm cười và nói, Rumi không cản tôi giúp em ấy nữa. Cả hai chúng tôi cùng ngồi cắt giấy bìa và tiếp tục làm mấy đôi cánh.

Hợp tác và tin tưởng không phải là thứ như bạn vẫn tưởng, chúng là những thứ rất lạnh lùng.

Tất nhiên nếu bạn có thể tự làm được thì cũng tốt thôi, nhưng đó là vì bạn buộc phải làm thế. Chỉ khi bạn có thể sống mà không làm phiền tới ai thì bạn mới có tư cách trông cậy vào người khác. Chỉ khi bạn có thể tự lập sống thì bạn mới có tư cách sóng vai cùng người khác.

Bởi vì bạn có thể tự sống bằng đôi bàn tay mình, bởi vì bạn có thể tự mình làm việc thì bạn mới có thể giúp đỡ người khác.

Tôi nhìn Rumi đang làm việc ngay bên cạnh. Cô bé này hẳn là sẽ tự lập được. Nếu em ấy có thể làm vậy ngay từ khi học tiểu học, vậy em ấy đang có vị thế tốt đấy. Em ấy lại còn dễ thương nữa. Chính vì vậy, một ngày nào đó, em ấy sẽ có thể sóng vai đi cùng người nào đó... Sẽ tốt hơn cho em ấy nếu em ấy có thể thực tập ngay từ bây giờ.

"…Này, em gái, em có định xuất hiện trong vở kịch của bọn anh không?"

Trong lúc đang cắt giấy, tôi hỏi em ấy. Lúc đó, Rumi đột nhiên dừng cây kéo trên tay lại và nhìn tôi.

"…Không phải là 'em gái'."

"Hmmm?"

Cái gì vậy, tại sao em tự dưng lại nhìn tôi như thế? Là gì vậy? Bộ em là mấy con ma thường lén nhìn người khác mỗi khi họ tới ngủ tại nhà trọ chắc? Giống như trong mấy truyện ma hay kể ấy?

“Rumi.”

Em ấy nói tên mình, có vẻ hơi khó chịu và rồi ngoảnh mặt đi. Có vẻ như em ấy muốn tôi gọi em ấy bằng cái tên đó. Lòng tôi có hơi mâu thuẫn khi phải gọi cô bé bằng tên [104]… không chỉ vì nó khá xấu hổ, mà tôi còn lo em ấy sẽ đột nhiên thốt lên "Haa? Anh đang diễn như bạn trai của em đấy phỏng, huh?" nếu tôi gọi em ấy bằng tên.

Khi tôi đang lo lắng không biết phải làm gì, Rumi liền mặc kệ tôi và tiếp tục làm việc. Có vẻ như em ấy sẽ không đáp lại trừ khi tôi nói tên em ấy, huh….

"Em thấy đấy… Rumi?"

Khi tôi gọi, ánh măt Rumi chĩa xuống mặt bàn và gật đầu.

"Em có muốn tham gia vở kịch của bọn anh không?"

EM nhất định phải đi ra đấy. Và rồi chúng ta có thể đi thẳng tới Aikatsu! Khuôn mặt em cũng rất đáng yêu đấy, chắc chắn sẽ thành công. Hãy để anh làm quản lý cho em, làm quản lý cho em. Hãy trở thành Idol cùng với anh.

Không biết nhiệt huyết và đam mê của tôi có tác động được gì tới em ấy không, nhưng Rumi suy nghĩ một lát rồi nói.

"…Liệu anh có quyết được việc đó không, Hachiman?"

"Ah? Aah, vai trò của anh khá là giống producer, vậy nên tất nhiên là được."

Tôi còn đóng cả vai đô đốc và Love Liver nữa[105] Chà, tôi không rõ mình có tự quyết định được không, nhưng vở kịch chuyên dành cho học sinh tiểu học và trẻ mẫu giáo nên chắc là không vấn đề gì. Rumi nhìn chằm chằm lên mặt tôi và trông có vẻ đang nghĩ ngợi gì đó, nhưng rồi cô ấy vội vàng lánh mặt đi và hờ hững nói.

"Hmmm…. Cũng không hẳn là em không làm được." [106]

"Thật ư? Cảm ơn nhiều, Rumi Rumi."

"Anh thật là tởm lợm khi dám gọi em là Rumi Rumi."

Phải chăng đây cảm giác của các ông bố khi con gái họ gọi mình là tởm lợm nhỉ…? Cảm giác không đau tim lắm nhỉ, ngạc nhiên thật. Khi tôi đang bị nhấn chìm trong sự kích động đầy bí ẩn, Rumi dán các mảnh bìa trắng lại với nhau và hỏi.

"Các anh định diễn vở gì?"

"…Oh đúng, bọn anh vẫn chưa quyết định."

Tôi không rõ hội học sinh đã bàn bạc chưa, nhưng có lẽ nên tạt sang hỏi xem tiến độ đi thôi. Khi tôi đang mải suy nghĩ, Rumi giật tấm bìa trong tay tôi và hờn dỗi nói.

"Tại sao anh không quyết định nhanh luôn đi?"

Rõ ràng là em ấy muốn nói hãy để hết mọi việc còn lại cho em ấy. Nếu em ấy đã nói vậy thì tôi phải đi thôi. Tạm thời, tôi sẽ sắp xếp để đẩy hết công việc cho người khác và đi làm việc cần làm.

"…Được rồi. Vậy gặp em sau."

Tôi đứng dậy và đi về phía Sobu đang bộn bề công việc. Đầu tiên tôi hỏi thăm Isshiki và khi đang nhìn chung quanh, Yuigahama nhíu mày tới chỗ tôi.

"Hikki, cậu có thấy Iroha-chan và Yukinon ở đâu không?"

"Đang tìm đây."

"Oh được. Tớ đã có tiền đây rồi vậy nên tớ đang tự hỏi nên làm gì với nó."

Hahaam có vẻ như cô ấy đã đi đòi tiền ở bên Kaihin Sogo. Tôi không rõ thỏa thuận là gì, nhưng dù cô ấy là đồ ngốc nhưng hóa ra lại xin được khá nhiều tiền. Cô nàng này thật là đảm đang mà…

Chúng tôi cùng nhau đi tìm Isshiki, ngay lúc đó cánh cửa phòng luyện tập mở ra. Và tiến vào là Isshiki.

"Em sao thế…?"

Khi tôi hỏi, Isshiki đứng lặng người, vẻ mặt khá là u ám.

"Khi em nhờ Hayama-senpai giúp đỡ, anh ấy từ chối…"

"Eh, không thể nào, Hayato-kun từ chối á?"

Yuigahama ngạc nhiên ra mặt. Tôi cũng có ngạc nhiên chun chút, không chỉ bởi vì Hayama lại đi từ chối người khác mà còn vì Isshiki lại có thể tích cực tấn công như vậy mặc dù vừa mới bị từ chối. Cơ mà, Hayama mà lại có lúc từ chối, huh…

Isshiki vẻ mặt buồn buồn nhìn quanh quất và khịt mũi, nhưng rồi khóe miệng từ từ nhếch lên thành một nụ cười tươi tắn. Rồi em ấy ngẩng đầu lên, khoe nụ cười siêu ok của mình và nói.

"Chỉ đùa thoiiiiiii. Cái này có thể coi là Hayama-senpai bắt đầu để ý đến em, anh biết mà? Ôi trời ạ, việc này hóa ra lại thành công ngoài sức tưởng tượng!"

"Aah, vậy sao…"

Tôi có phần bất đắc dĩ nói. Thật kiên cường đấy. Bình thường đã rất kiên cường rồi, nhưng lúc này mới thấy em ấy còn kiên cường hơn. [107]

"Ah, lại nói, cậu ta có bảo cậu ta sẽ tới vào đêm sự kiện."

"Aah, em hiểu. Thế em có được phép gọi thêm những người khác không?"

Isshiki vẻ mặt vô tư nói, còn Yuigahama cũng quay về phía tôi và ủng hộ.

"Tất nhiên rồi, tại sao không chứ? Cứ gọi tới đi! Dù mình vẫn chưa biết em ấy định gọi ai."

"…Vẫn như mọi khi, cậu cứ thích nói gì thì nói."

Thanh âm có phần nhẫn nhịn phát ra từ sau lưng tôi. Khi tôi quay lại, Yukinoshita không biết tự bao giờ đã ở sau lưng.

Yukinoshita chào Yuigahama và Isshiki rồi bắt đầu trò chuyện, đưa ra chỉ thị, thỉnh thoảng lại ngáp một cái.

"Cậu trông có phần ngái ngủ nhỉ."

"Đêm qua tôi không ngủ. Có vài việc tôi phải làm, cậu thấy đấy…"

Khi tôi hỏi, Yukinoshita vắn tắt đáp. Cơ mà, việc gì khiến cô ấy phải thức khuya thế cơ chứ? Khi đang mải suy nghĩ, Yukinoshita lấy một thứ từ trong túi ra. Rồi cô ấy nhìn thẳng về phía Isshiki.

“Isshiki-san.”

"V-vâng…"

Có vẻ như là do thiếu ngủ nên vành mắt của Yukinoshita có phần sắc lẹm hơn mọi khi. Cứ tưởng rằng mình sẽ bị la rầy tiếp, Isshiki chùng xuống. Thấy vậy, Yukinoshita đột nhiên nhoẻn miệng cười rồi đưa ra một xấp giấy.

"Chị đã tổng hợp hết lại nên nếu em thấy hợp thì cứ dùng mà tham khảo."

“Haa…”

Isshiki đón xấp giấy lại và tôi cũng dòm xem. Nhìn vào trong, tôi thấy một danh sách và tài liệu.

Danh sách ghi lại những thứ cần phải làm trước ngày sự kiện diễn ra cùng với những vật dụng cần thiết. Còn về tài liệu, viết trên đó là những lời khuyên đúng-kiểu-Yukinoshita.

Trên đó đề nghị rằng nên thưởng công cho các bé tham gia đóng kịch, có công thức làm bánh Giáng sinh, bánh quy Gingerbread cùng những nguyên liệu cần thiết. Còn có cả báo cáo về vị trí những phòng bếp tại trường và nhà văn hóa.

Còn về lời khuyên cho vở kịch, trên đó còn ghi cả kịch bản ứng phó khi khách viếng thăm cùng tham gia. Hahaa, đúng là nó rồi. Cái này cũng giống như Ánh sáng Nhiệm màu hay được dùng để cổ vũ trong phim Pretty Cure[108].

Yuigahama, Isshiki và tôi thốt lên "ooooh", "Haaaah","heeeeeh" đầy ấn tượng, rồi tiếp tục đọc. Yukinoshita đằng hắng, có vẻ như có hơi mất tự nhiên và lấy ra thêm một thứ khác từ trong túi.

"Còn nữa, đây."

Trong tay Yukinoshita là vài cuốn sách. Cô ấy đưa chúng cho Isshiki.

"Chị không chắc cái này có hợp gu của em không, nhưng chị đã tìm kiếm những vở kịch Giáng sinh truyền thống. Và còn nữa, có một máy chạy đĩa CD không có ai dùng ở trong văn phòng hội học sinh, vậy nên chị cũng tìm kiếm cả mảng này nữa. Chị tin là chúng sẽ hữu ích cho vở kịch."

"…C-cảm ơn chị nhiều."

Isshiki hoang mang đón lấy chỗ sách và tài liệu. Có lẽ đột nhiên được đưa cho một đống thế này thì ai cũng ngạc nhiên thôi. Ít nhất là có tôi cảm thấy ngạc nhiên, do tôi không nghĩ Yukinoshita lại cố gắng chuẩn bị thế này.

"Cậu khá lắm."

Khi tôi buột miệng nói, Yukinoshita liền ngoảnh mặt đi.

"Đó là vì tôi chẳng thể cư xử với người khác giống như cách mà cậu và Yuigahama làm."

Nghe cô ấy nói vậy, Yuigahama và tôi nhìn nhau. Rồi chúng tôi phá ra cười một chút. Dù cô ấy ra vẻ như vậy nhưng thực ra Yukinoshita cũng khá là quan tâm tới Isshiki đấy chứ. Trời ạ, cậu thật đúng là không ai đoán nổi mà!

"Và nhờ có nó, phần lớn vấn đề đều đã được giải quyết."

Yukinoshita khoanh tay lại rồi chống tay lên cằm. Có vẻ như cô ấy vẫn còn vướng bận gì đó. Tôi cũng thử suy đoán, nhưng nhờ có đống kia mà chương trình gần như là đã được lên kế hoạch hết rồi, vậy nên vấn đề còn sót lại hẳn là thời gian để hoàn thiện công việc.

"Chà, hẳn là vậy."

"Tôi hiểu."

Khi tôi trả lời, Yukinoshita thở dài một tiếng thỏa mãn rồi nhanh chóng quay mặt sang phía Isshiki.

"…Isshiki-san, chị tin là em nên đảm nhiệm hết phần việc còn lại. Thế là ổn rồi đúng không, Hikigaya-kun?"

"Ừ, thực ra ngay từ đầu tôi cũng có phải là người phụ trách gì đâu."

Cho tới nay, tôi vẫn luôn làm việc với tư cách người giúp đỡ tạm thời nên những việc tôi làm không được tính là phụ trách. Đến tận lúc này, một người đứng đầu theo đúng nghĩa đen của nó chưa từng tồn tại.

“Um…”

Isshiki nhìn vào giữa Yukinoshita và tôi và nói với giọng có phần chán nản. Yukinoshita liền ngắt lời em ấy.

"Chị không ngại nếu em đứng ra chỉ đạo đâu. Chị cũng sẽ tham gia vào công việc nữa. Nếu có gì rắc rối cứ tự nhiên xin giúp đỡ."

"Nhưng, ummm…. Em vẫn nghĩ em không làm nổi chuyện này."

Isshiki cười "ahaha" có chút lo lắng. Thấy vậy, Yukinoshita nhắm mắt lại và nhẹ nhàng lắc đầu.

"Em làm được. Có những người đang trợ giúp em ở đây mà, hãy tin vào họ.

Đáp lại thanh âm dịu dàng đó, Isshiki khẽ nói "vâng".
Credit chap 10

Chương 10: Thứ lần lượt sáng lên trong tay họEdit

Giáng sinh đã tới gần rồi. Mà nói đúng hơn lúc này vẫn đang là lễ Giáng sinh, và hôm nay cũng là ngày diễn ra sự kiện Giáng sinh do hội học sinh hai bên Sobu và Kaihin Sogo đứng ra đồng tổ chức.

Ngày hôm kia là ngày lễ tốt nghiệp và chúng tôi đã chính thức bước vào kỳ nghỉ lễ, có nghĩa là lại có thêm thời gian làm việc. Tiến độ công việc lúc này cũng khá ổn.

Và do sự kiện bắt đầu từ buổi chiều, chúng tôi vẫn còn thêm buổi sáng hôm nay để lo liệu. Vào buổi sáng, tuân theo chỉ đạo của Isshiki, chúng tôi đang rất nỗ lực nướng bánh gato và bánh quy. Bởi vì đã dành phần lớn thời gian trong ngày hôm qua để chuẩn bị, đến cả tôi cũng cảm thấy khắp người mình đang tỏa ra hương thơm ngọt ngào.

Cơ mà, dù hương thơm có ngọt ngào là vậy, bạn vẫn không thể nói rằng bầu không khí lúc này cũng hiền hòa tương tự, bằng chứng là sự tấp nập bận rộn đang bao trùm lấy phòng bếp trong Nhà văn hóa.

Và người vừa mới lên chức chủ nhân phòng bếp này hiện đang lúi húi ở một góc, chính là Yukinoshita.

“Hikigaya-kun.”

Yukinoshita gọi tên tôi nhưng lại chẳng nói thêm gì khác. Chà, chắc là cô ấy muốn tôi đưa chỗ kem tươi trên tay mình sang cho cô ấy. Chờ đã, muốn gì thì nói thẳng ra chứ… Trong lúc nghĩ vậy, tôi đưa cái tô sang.

"Đây."

"Cảm ơn."

Nhận lấy cái tô, Yukinoshita bắt đầu quệt kem tươi lên bánh rồi gọi Yuigahama đang làm việc ở ngay bên.

"Yuigahama-san. Cậu đã đóng gói xong mấy túi bánh quy chưa?"

"Uh huh, tớ vừa làm xong. Tớ có nên sang nướng bánh không?"

Yuigahama đứng dậy, vung tay lên để cho bờ vai đỡ mệt mỏi rồi hỏi Yukinoshita. Yukinoshita lập tức đáp lại mà không gián đoạn việc mình đang làm.

"Không cần đâu. Vậy nên tuyệt đối không được chạm vào cái gì đâu đấy! Và tớ nhấn mạnh đấy, tuyệt đối!"

"Sao cậu lại quá đáng thế chứ!?"

"Đừng để bụng. Giờ cậu đi lấy chỗ bột nhão còn lại trong tủ lạnh ở trường tới cho tớ được không?"

Không chút do dự, Yukinoshita mạnh tay ngăn cản Yuigahama khóc rớm nước mắt và nói.

"Được rồi…! N-nó có ngủ thật à?[109]"

"Cách nói tu từ thôi. Hẳn là nó vẫn ở trong tủ lạnh, cậu đi lấy nó được không?"

Yukinoshita lúc này bận đến mức chả thể đi cùng Yuigahama được. Yuigahama-san thật là vô cùng, vô cùng đáng thương. Nhưng nói thật, giờ mọi thứ đều bề bộn và sau tiếng ring ring của lò nướng khi nãy, cả phòng lại quay lại làm việc với hiệu suất tối đa.

Yui sắp sửa đi ra khỏi phòng bếp, miệng vẫn còn lẩm bẩm "Nó ngủ thật à?"

Và rồi, hai cánh cửa phòng bếp cọt kẹt mở ra.

Khuôn mặt ló ra từ bên ngoài cánh cửa là Totsuka.

"Huh? Có chuyện gì vậy, Sai-chan?"

"Oh, khi tớ hỏi hội học sinh, họ bảo tớ tới đây. Tớ chỉ tự hỏi không biết mình giúp gì được không thôi?"

Nói đoạn, Totsuka quay lưng lại và rồi khuôn mặt của Komachi-chan cũng ló ra, em ấy vẫy tay với tôi. Tôi có dặn em ấy qua đây chơi một lát và em ấy có vẻ là đã tới. Hơn nữa, tôi có thể nghe thấy mấy tiếng ho kì dị như “gefun, gefun, okopooon” từ sau lưng hai người họ, nhưng cứ giả vờ như tôi chưa nghe thấy gì đi.

"Onii-chan, Komachi có nên giúp anh không?"

Komachi vào phòng bếp cùng với Totsuka và nói.

"Oh, Totsuka-kun, Komachi-san. Xin chào."

Khi Yukinoshita chào hỏi họ, hai người đều mỉm cười chào lại.

"Cả hai người họ đều bảo muốn giúp."

Nghe thấy tôi nói vậy, Yuigahama vỗ tay và quay sang phía Totsuka.

"Được rồi, Sai-chan, cậu đi cùng tớ tới trường được không? Có vẻ như nó đang ngủ nên chắc tớ không mang nó đi một mình được đâu."

"Được rồi, tất nhiên…. Nhưng cái gì đang ngủ cơ?"

Totsuka cùng với Yuigahama rời khỏi phòng bếp, vẫn đang thắc mắc trước lời giải thích của cô nàng. Không biết họ có mang về bột nhão không nữa…? Tôi khá là lo lắng trước nhiệm vụ đầu tiên giao phó cho họ.

"Chà, chị có thể nhờ Komachi-san tới giúp chị ở đằng này được không? Bánh qui và bánh kem, em sở trường món nào?"

"Komachi làm được hết!"

Yukinoshita để Komachi cùng giúp mình làm bánh ngọt.

"Ra vậy. Thế thì may quá. Nếu thế em giúp chị làm món bánh quy gừng nhé. Công thức nấu ở đằng kia luôn."

"Được thôiiiiii! Có thể được làm bánh cùng Yukino-san, Komachi thật là hạnh phúc trước sự tiến triển này!"

Cái tiến triển em đang nói tới là cái gì vậy? Sau khi Komachi rửa tay xong, em ấy liền bắt tay vào phụ với Yukinoshita ngay.

Khi tôi đang gật gù nhìn hai cô gái vui vẻ chuyện trò với nhau và làm kẹo bánh, tiếng ho “gefun, gefun, morusa” càng lúc càng gần. Mà đó có phải là tiếng ho khan không vậy?

Tôi không thể nào vờ như không để ý tới nữa khi cậu ta đã ở sát thế này rồi… Chẳng còn cách nào khác, tôi bèn từ bỏ và quay sang chỗ tiếng ho phát ra. Ngay sau lưng tôi là Zaimokuza.

“Gefun, gefun.”

"Zaimokuza, mang chỗ hộp bánh qui này đi với tôi."

"Đ-được rồi… Cậu có thể giải thích lý do tại sao tôi lại ở đây không?"

"Không, chả quan tâm. Còn nữa, giúp tôi mang cái đó đi nữa."

"Đ-được rồi."

Thật bất ngờ, Zaimokuza ngoan ngoãn mang cái hộp đi và hai chúng tôi cùng nhau làm thêm vài việc lặt vặt nữa.

× × ×


Và rồi, tấm màn sự kiện hợp tác Giáng sinh cuối cùng cũng được vén lên.

Khi tôi dòm ra từ sau cánh gà, có vẻ như có một lượng không nhỏ khách tới xem. Komachi, Totsuka và cả Zaimokuza đều ngồi ở ghế khán giả. Tôi cũng để ý thấy Kawasaki, Hayama và những người khác ngồi gần đó. Chắc chắn là Kawasaki tới đây để xem em gái mình rồi. Còn Hayama và những người khác thì hẳn là do Yuigahama và Isshiki gọi tới.

Hiện tại trên sân khấu đang là chương trình của phía Kaihin Sogo.

Khung chương trình bên họ bao gồm tiết mục band nhạc do chính học sinh trường Kaihin Sogo biểu diễn và tiết mục hòa nhạc cổ điển. So với kế hoạch ban đầu, quy mô có vẻ đã được giảm tải nhiều, nhưng dù vậy khán giả có vẻ vẫn phản ứng rất tốt.

Sự kết hợp giữa band nhạc và nhạc cổ điển có vẻ như khá hòa hợp, khiến khán giả cũng thích thú. Những người lên biểu diễn đều được đón nhận những tràng pháo tay vang dội.

Cũng sắp đến chương trình của bên Sobu rồi.

Lần này, tôi được phân phối cho làm một siêu nhân viên tạp vụ, chức danh cũng chẳng có gì đặc biệt và cũng chả phải làm gì mấy. Chính vì thế nên tôi khá là thư thả.

Trong khi Isshiki và những người khác đôi lúc lại gặp trục trặc nhưng có vẻ như họ vẫn giải quyết được ổn thỏa.

Tôi nhàn rỗi đứng sau cánh gà do có việc gì để làm đâu, rồi tôi đột nhiên nghe thấy tiếng hít thở sâu ở cạnh bên. Liếc nhìn sang, Isshiki đang dòm ra ngoài xem khán giả với vẻ mặt rất căng thẳng.

"Mọi chuyện thế nào rồi?"

Khi nghe tôi gọi, Isshiki quay đầu lại và khẽ thở dài nhẹ nhõm.

"Ah, senpai. Trời ạ, tất nhiên là tệ rồiiiiii!"

"Kịch bản của chúng ta rất hay và trong lúc tập cũng chỉ có một vài sai sót nhỏ. Em không cần phải quá lo lắng như vậy."

Khi tôi nói, Isshiki trông rất huênh hoang, ưỡn ngực lên tự hào.

"Kịch bản được thư ký-chan bên mình viết mà. Bên cạnh đó… Các anh chị cũng dạy bảo em khá nhiều… Ah, đúng rồi. Em phải tới chỗ những người khác đây!"

Isshiki nói những lời cuối cùng cứ như muốn che dấu sự xấu hổ của bản thân rồi vội vã rời đi. Và khi chuẩn bị rời khỏi cánh gà, em ấy quay đầu lại.

"Ah, về vấn đề khung thời gian từ giờ tới hết, xin hãy hỏi phó hội trưởng. Còn nữa, hãy lo món bánh cho tụi em nhé."

"Rõ, thưa chủ tịch."

Tôi vắn tắt đáp và nhìn Isshiki hướng tới chỗ những người khác mà rời đi.

× × ×


Và rồi, bức màn sân khấu vén lên.

Ánh đèn chiếu vào phía khán giả tắt lịm và đèn trên sân khấu vẫn chưa bật lên.

"1 dollar và 87 cent…. Chỉ có mỗi thế…."

Giọng nói thều thào phát ra từ trong màn đêm. Sau đó, sân khấu sáng lên và Rumi, đội một mái tóc giả màu vàng hoe, đang buồn phiền khi đếm tiền. Màn độc thoại tiếp tục.

"Nhưng, dù sao cũng là 1 dollar và 87 cent. Ngày mai còn là Giáng sinh nữa."

Tôi nhớ mình đã thấy cảnh này ở đâu đó.

Giữa vô vàn cuốn sách mà Yukinoshita đưa cho Isshiki, quyển em ấy chọn là quyển "Món quà của Nhà thông thái"[110]

Không chỉ vì cốt truyện ngắn mà số lượng nhân vật cũng rất ít. Thêm vào đó, câu chuyện được xây dựng phần lớn từ những lời bộc bạch, vậy nên các diễn viên không phải chịu quá nhiều trọng trách và cũng không cần phải chia làm hai nhóm, một nhóm diễn và một nhóm đọc lời thoại. Trước chỗ thời gian cần hao phí để chuẩn bị, đây hẳn là lựa chọn tốt nhất. Tôi thật sự kinh ngạc trước chọn lựa này, ổn hơn cái tôi gợi ý nhiều.

So với bên Kaihin Sogo lúc trước, sân khấu lúc này được bao trùm trong bầu không khí mộc mạc đơn sơ. Trang phục và những thứ khác đều được bỏ rất nhiều công chuẩn bị, nhưng dù vậy vẫn không so được với những thứ ra lò từ lễ hội văn nghệ trường.

Trên sân khấu, Rumi xõa mái tóc dài đang được cột lại của mình ra và đứng trước gương, nhưng cuối cùng em ấy vẫn mặc áo khoác vào, đội mũ lên và biến mất sau cánh gà.

Sân khấu chìm trong bóng tối. Khi ánh sáng trở lại, bối cảnh đã trở thành khung cảnh thành phố đêm giáng sinh. Những tấm bìa các tông và gỗ dán được sơn màu, dán giấy lên để tạo hình những tòa nhà làm từ gạch, và một cây thông được đặt ngay giữa trung tâm. So với phông nền chung quanh, cái cây trông thật là to.

Và rồi, cảnh nền thay đổi khi ánh đèn tập trung vào tấm bảng ghi "Mne. Sofronie. Tiệm làm tóc." Trên sân khấu với Rumi có thêm một người nữa, một cô bé đóng vai bà chủ tiệm.

Rumi bước vào bên trong và nuốt nước bọt. Sau khi đã đằng hắng cổ họng, cô bé thu hết can đảm và nói.

"…Mua tóc của cháu nhé?"

Em ấy đọc lời thoại. Tôi biết mà. Cô bé chắc chắn có phẩm chất của một idol… Tôi muốn ngồi xem tới tận phút cuối, nhưng tiếc là không được.

Sau khi cảnh đó kết thúc, tôi cũng rời hội trường.

× × ×


Khi tôi trở lại phòng ăn, Yukinoshita đang bơ phờ ngồi đó còn Yuigahama thì đang xé một gói bánh quy ra. Um, chỗ bánh qui đó để dành đến cuối đấy, cậu biết không… Chà, cơ mà nếu chỗ đó là phần dôi ra thì không vấn đề gì.

"Làm tốt lắm. Cậu làm xong hết bánh chưa?"

Nghe tôi hỏi, Yukinoshita chỉ về một góc bếp.

"Bọn tớ rút cục cũng làm xong… Thế bên sân khấu thế nào?"

"Trông cũng ổn. Cũng sắp hết rồi. Chúng ta chuẩn bị mang bánh ra thôi."

Tôi nói rồi cầm cái bánh cuối cùng lên. Yuigahama cũng ăn nốt cái bánh quy, phủi phủi tay rồi đứng dậy. Yukinoshita cũng đứng dậy luôn.

"Tôi cũng rất muốn xem vở kịch."

"Giờ cậu ra thì vẫn kịp xem cảnh cuối đấy, thế là được nhỉ? Đi thôi."

Và rồi, cùng với cái bánh cuối cùng, chúng tôi leo cầu thang và mang nó ra hội trường. Những cái bánh khác cũng đã hoàn thành và mang ra hết ngoài này rồi.

Ngay trước cánh cửa hội trường là một đống học sinh mẫu giáo cùng với giáo viên. Và phó hội trưởng đang dán tai vào bộ đàm.

"Sắp đến giờ rồi. Chúng tôi để khâu chuẩn bị lại cho các cậu đấy."

"Tất nhiên."

Tôi đáp và khi tôi đưa bánh cho Yuigahama, phó hội trưởng đặt tay lên cửa. Cánh cửa mở ra đúng vào cảnh quan trọng.

Khi tôi nhìn vào bên trong, có vẻ như họ đang diễn cảnh cuối.

"Nào, giờ thì đem món sườn hâm lại nhé."

Các bé tiểu học bị cho làm diễn viên bắt đầu đọc lời thoại của mình khi diễn cảnh Bữa tối đêm Giáng sinh. Và rồi, các em cũng lần lượt nói.

"Trong tất cả những người tặng quà, hai người họ là những người khôn ngoan nhất."

"Trong tất cả những người trao quà và nhận quà, những người giống như hai người bọn họ đều là những người khôn ngoan nhất."

"Ở bất cứ nơi nào trên thế giới, những người đó là pháp sư vĩ đại nhất."

"…Chính vì vậy chúng ta sẽ tặng quà cho họ. Và rồi, chúng ta sẽ tặng quà cho tất cả mọi người. Một món quà chan chứa cả tấm lòng."

“Merry Christmas!”

Cuối cùng, tất cả đồng thanh với nhau và một thiên sứ từ từ xuất hiện.

“Meeeeeerry Christmaaaas!”

Xuất hiện từ sau cánh gà là em gái của Kawasaki, Keika. Keika đang mặc trang phục thiên thần và mang theo một cái bánh. Khi tôi liếc nhìn sang phía khán giả, Kawasaki đang cổ vũ Keika nhiệt tình. Bộ cậu là mẹ của em ấy chắc?

Khán giả vỗ tay nhiệt liệt trước sự xuất hiện của thiên thần đáng yêu.

Căn đúng thời gian, phó hội trưởng và tôi đẩy cửa ra không chút chần chừ.

Cùng với Keika, những đứa trẻ mẫu giáo trong trang phục thiên thần cùng ùa vào hội trường, tay mang theo chiếc bánh. Học sinh mẫu giáo là thiên thần. Các bé mang bánh cho tất cả người lớn đến xem.

Khuôn mặt của những ông cụ, bà cụ kia hiền từ hẳn đi trước những đứa bé đáng yêu.

Nhưng vở kịch vẫn chưa kết thúc.

“Merry Christmas.”

Trên sân khấu, Keika, Rumi và lũ trẻ thắp nến lên. Và rồi, những thiên thần mẫu giáo bắt đầu thắp nến cho những chiếc bánh chúng mang tới.

Ánh nến trên sân khấu cùng lúc bừng sáng cùng ánh nến từ phía khán giả. Trên sân khấu lúc này chỉ còn mỗi 1 đèn chiếu. Những ánh lửa được các thiên thần thắp sáng lần lượt bừng lên và cả hội trường rực rỡ và ấm áp trong những tia sáng dịu hiền.

Sân khấu và khán đài như được ánh sáng liên kết lại, tất cả khán giả như được trở thành một phần của vở kịch, họ thở dài đầy thư thái. Cả ba người chúng tôi lặng lẽ đứng nhìn sau hội trường cũng vậy.

"…Chà, tôi đoán tôi sẽ cho điểm đậu."

Bên cạnh tôi, Yukinoshita lẩm bẩm. Dù vậy, cô ấy vẫn cười rất ngọt ngào. Trời ạ, cậu đúng là chả thật thà tí nào mà.

Mục tiêu tối thượng của công việc tình nguyện là sự hài lòng của khách hàng. Chỉ cần một khoảnh khắc khán giả hài lòng là đã quá đủ rồi. Chính vì bạn không thể lặp đi lặp lại phút giây này nên chỉ cần có thể nắm bắt được một khoảnh khắc thỏa mãn là được.

Đây là ý kiến được Yukinoshita đề xuất và câu trả lời của Isshiki cũng là đây.

Em ấy quả nhiên không phải dạng vừa khi có thể đưa ra được câu trả lời như thế này. Đây là hiệu ứng Destinyland ư? Ừ đúng vậy….

"Heeeh, thật là tuyệt vời, cứ như kiểu CHÁY LÊN NÀO!"

Khi Yuigahama "whooaa" lên và nói, Yukinoshita từ tốn đáp.

"Cái này là thắp nến."

"Cậu nhầm nó sang đốt lửa trại sao?"

"V-về cơ bản hai cái là một mà, jeez."

Thấy Yuigahama bực mình đáp, tôi bèn cười khổ và đó cũng là lúc bức màn hạ xuống.

Sau khi diễn viên và người dẫn truyện được gọi lên sân khấu, mọi người đều giới thiệu và cúi chào.

Khi Keika đóng vai thiên thần xuất hiện, Kawasaki chụp cả tỉ ảnh. Tớ đã nói rồi đấy, bộ cậu là mẹ em ấy chắc?

Và cuối cùng, diễn viên chính, Rumi ra sân khấu. Rumi trông có phần hoang mang giữa những tràng pháo tay, nhưng khi cô bé nắm tay cùng mọi người trên sân khấu, cô bé cũng cúi đầu thật sâu.

Từ đằng sau hội trường, tôi nhìn về phía khán đài được ánh nến chiếu rọi. Tôi xúc động tràn trề trước khoảnh khắc long trọng của Rumi. Là một producer, khoảnh khắc rực rỡ này vượt ngoài tất cả những gì tôi dám mơ tới, thật đấy. Nhất định tôi sẽ không quên...Buổi trình diễn hôm nay đâu ![111]

Sau đó, chúng tôi ăn bánh kem, bánh quy gừng và bánh vị trà xanh, chỗ này cũng biến thành một bữa tiệc trà Giáng sinh.

Những thành viên bên phía Kaihin Sogo và cả bên Sobu đều ăn bánh và vui vẻ trò chuyện.

Chúng tôi là nhân viên công tác thay phiên phục vụ cho trẻ mẫu giáo, những người cao tuổi. Tôi tạt qua hội trường để xem còn cái cốc và bộ dao nĩa nào còn chưa có người dùng không.

Khi tôi nhìn quanh, ánh mắt tôi vô tình chạm phải Tamanawa đang ngồi ăn bánh. Tamanawa vuốt tóc đi rồi ngoảnh sang bên. Gần đó, Orimoto và những người bạn đang ăn bánh với uống nước và cười lớn.

Bên cạnh sân khấu là Hayama và những người khác, cùng với một đám đông xung quanh họ. Có vẻ như đám học sinh tiểu học đã thấy họ. Sau chuyến cắm trại, họ có vẻ khá nổi tiếng.

Và ngạc nhiên thay, Rumi ở trong số đó.

Tôi không biết Rumi và Hayama cùng những người khác đang chuyện trò về cái gì.

Nhưng nụ cười của Rumi lúc này không hề khiến tim tôi đau nhói. Nụ cười đó mờ ảo nhưng lại rất ấm áp, lung linh như ánh nến.

× × ×


Tôi đang rảo bước trong sân trường.

Trời đã sẩm tối do chúng tôi phải ở lại dọn dẹp sau khi sự kiện Giáng sinh kết thúc.

Trong quá trình dọn dẹp, các vật dụng và mấy thứ linh tinh dùng trong sự kiện đều được mang về phòng hội học sinh, nhưng do trong phòng lúc này ngập tràn đồ dùng cá nhân của Isshiki, chúng tôi giờ chả biết để đồ đạc ở đâu.

Tôi định vứt hết đồ trang trí đi, nhưng rồi lại thôi do Isshiki bảo là tương lai có thể có chỗ dùng đến. Cái đó được gọi là đầu cơ đấy, em biết không… Do chẳng còn cách nào khác, Clb Tình nguyện bèn trở thành nơi tạm thời cất chỗ đồ đạc này và phần còn lại đành để cho Yukinoshita và Yuigahama xử lý.

Sau đó, tôi bị bắt tới phòng hội học sinh dọn dẹp, nhưng vừa mới được thả ra ngoài xong.

Việc cuối cùng cần làm là báo cáo lại việc yêu cầu đã được hoàn thành cho hai người đã đi trước tới clb và rồi ra về.

Do chúng tôi đang ở giữa kỳ nghỉ đông, không còn ai ngoài tôi đi trên hành lang của tòa nhà đặc biệt. Trên hành lang lạnh vắng này, tiếng bước chân của tôi vang vọng khắp nơi.

Tôi đặt tay lên cửa phòng. Ngay lúc đó, một mùi hương thoang thoảng nhưng thơm ngát ập tới. Mở cửa ra, tôi để ý bên trong có vẻ như ấm áp hơn.

"Ah, mừng cậu trở lại."

"Làm tốt lắm."

Yuigahama ngồi trên cái ghế mọi khi vẫn ngồi và Yukinoshita chỉ vừa rót trà. Khi tôi ngồi xuống ghế mình, tôi nhìn chằm chằm vào bộ ấm trà trên bàn. Hơi ấm và mùi hương hẳn là tỏa ra từ đây. Thật là hoài niệm, cả tháng nay rồi không được thấy khung cảnh này.

"Yuigahama-san, tớ rót trà rồi."

Khi Yukinoshita rót trà xong, cô ấy gọi Yuigahama.

Trên mặt bàn có một chiếc cốc sứ có in hình một chú chó và một tách trà khá đáng yêu nằm trên đĩa. Từng người một lần lượt lấy tách trà của riêng mình.

Và cái cuối cùng là tách trà in hình "Gấu trúc Pan-san"

Luồng hơi nóng bốc lên từ tách trà chả ai chọn.

"Eh, cái này nghĩa là gì?"

Đây hẳn là ly trà của tôi, nhưng bình thường tôi thường uống trà trong cốc giấy. Khi tôi hỏi, Yuigahama và Yukinoshita đồng thời đáp.

"Là quà Giáng sinh đấy!"

"Khá là lãng phí khi chỉ để một người dùng cốc giấy."

Lý do hai người đưa ra khác hẳn nhau… Lý do thật là gì nhỉ? Tôi nhìn Yuigahama và cô ấy trông khá là phấn khích và đưa ra lời giải thích.

"Bọn tớ mua cho cậu đấy! Tớ chọn hình dáng còn Yukinon chọn mẫu thiết kế!"

Tôi cũng đoán vậy… Chỉ cần nhìn hình Pan-san trên cốc cũng đủ hiểu chuyện gì đang xảy ra rồi. Cơ mà, cái tôi không hiểu là phải chăng họ đang tổ chức một cuộc trao đổi quà mà tôi không hề hay biết. Bộ tôi không được mời à?

"Chờ đã, cậu vừa nói quà tặng à, nhưng tớ chả mua quà gì cả…"

Tôi gãi gãi má tỏ vẻ hối lỗi khi chỉ có mình được nhận quà, nhưng Yukinoshita đặt cốc lên đĩa và từ tốn nói.

"Cậu không cần phải lo. Bọn tôi chỉ muốn thay thế chỗ cốc giấy mà thôi."

Được rồi, vậy là cuối cùng cậu vẫn bám lấy lý do muốn thay cốc giấy huh…? Chà, thế cũng được. Dù là chỉ thay thế cốc giấy nhưng tôi cũng không phải là người quá cứng nhắc, vậy nên tôi nhận lấy.

"…Cảm ơn. Vì đã tặng cốc trà cho tớ."

"Không có chi!"

Khi tôi cảm ơn bằng những lời vô cùng chân thành, Yuigahama cười khúc khích đáp lại. Còn nữa, nếu tôi đã muốn bày tỏ lòng biết ơn thì phải cảm ơn thêm một chuyện nữa.

"Còn nữa… Về ủy thác ấy. Aah… Cảm ơn. Các cậu đã giúp tôi rất nhiều. Tôi có thể hoàn thành công việc mà không gặp rắc rối gì đáng kể là nhờ có hai cậu."

Tôi cúi đầu xuống và giữ nguyên tư thế đó một lát.

Sự kiện mà tôi cứ tưởng tôi không thể nào thấy được cái kết, hoặc nói đúng hơn, sự kiện mà tôi tưởng sẽ kết thúc theo kiểu chẳng ai đứng ra chịu trách nhiệm cuối cùng vẫn thành công thắng lợi là nhờ tôi đã yêu cầu hai người họ giúp đỡ. Tôi không rõ cá nhân mình có hoàn thành hết trách nhiệm của mình hay chưa, nhưng dù sao đi nữa tôi vẫn cúi đầu vì tôi muốn cảm ơn họ.

"Ủy thác vẫn chưa kết thúc, đúng không?"

Trước mặt tôi vẫn đang cúi đầu, Yukinoshita nói. Tôi ngẩng đầu lên khi nghe câu trả lời đó, có vẻ như Yukinoshita vẫn chưa hài lòng với những gì tôi nói.

Thấy vậy, Yukinoshita mân mê tách trà bằng những đầu ngón tay rồi mỉm cười, vẻ mặt có chút bối rối nhưng cũng có phần kinh ngạc.

"…Tôi nói tôi đã chấp nhận yêu cầu của cậu, nhớ không?"

"Không, cái đó đã kết thúc rồi mà. Cái gì vậy, đây là một câu đố à?"

Nghe thấy tôi hỏi, Yukinoshita đột nhiên cười giòn tan.

"Tôi đoán vậy, đây hẳn là một câu đố."

Nụ cười và giọng điệu nghịch ngợm của cô ấy thật là hồn nhiên. Nó hoàn toàn tương phản với hình ảnh chững chạc hằng ngày và tôi cảm giác tôi đã chạm tới được một phương diện khác của cô ấy mà trước giờ tôi không nhận ra. Cơ mà tôi vẫn không hiểu đáp án câu đố của cô ấy là gì.

Lặng lẽ nhìn chúng tôi, Yuigahama đột nhiên "ah" một tiếng. Rồi, với ánh mắt nhìn vào hư không, cô ấy lẩm bẩm.

"Tớ nghĩ… tớ có thể hiểu được đại khái… Cơ mà Hikki không hiểu thì cũng không sao hết."[112]

“Ah?”

"Chà, để nó sang bên đi!"

Khi tôi cố hỏi, Yuigahama tràn đầy tinh lực vỗ bàn đứng dậy.

"Nên tổ chức gì cho lễ Giáng sinh của chúng ta nhỉ? Ý tớ là, sau dịp này! Ah, hay là tổ chức luôn vào ngày mai đi! Vẫn còn đang dịp Giáng sinh mà! Mở tiệc thôi!"

"Không, mở tiệc thì không…"

Mặc dù tôi đã nói thế, Yuigahama vẫn vờ như không nghe thấy và quay sang phía Yukinoshita.

"Yukinon, cậu… có kế hoạch gì không?"

Giọng nói có phần e dè lo lắng kia hẳn là do trước đây cô ấy đã từng hỏi Yukinoshita về lễ Giáng sinh, nhưng mà là trong những cuộc chuyện trò hời hợt vô vị ngày trước cơ. Yukinoshita khẽ cười đáp.

YahariLoveRom-v9-427

"…Nếu chúng ta tổ chức tiệc thì tớ sẽ bố trí lại lịch của mình."

Trước câu trả lời đó, khuôn mặt của Yuigahama bừng sáng.

"Thật ư!? Yay! Được rồi, quyết định vậy nhé."

"Vậy cậu không định hỏi kế hoạch của tớ là gì ư… Hay là cậu đang gián tiếp ám chỉ rằng tớ không được mời?"

"Đâu có, chả là Hikki chắc chắn sẽ chẳng có việc gì vướng bận mà làm rồi… Ah, lại nói về bữa tiệc đi! Tớ muốn ăn bánh do Yukinon làm!"

"Cái bánh cậu vừa ăn là do tớ làm đấy chứ… Còn nữa, tớ không muốn làm bánh nữa đâu, làm nhiều đến phát ngán rồi. Chắc trong thời gian tới tớ chả làm bánh được mất…"

Hiếm khi mới thấy được Yukinoshita lộ vẻ chán nản như thế này. Uh, tôi có cảm giác cậu như nhập tâm mỗi khi làm bánh ấy chứ…

Thấy Yukinoshita có vẻ miễn cưỡng, Yuigahama rầm rì.

"Nếu Yukinoshita không định làm… V-vậy để tớ làm nhé?"

Yuigahama chỉ chỉ về phía mình, cứ như thể đây là "Ý tưởng tuyệt vời nhất quả đất!" rồi nói, nhưng vẻ mặt của Yukinoshita chùng xuống.

"Nếu cậu nói vậy, dù không muốn nhưng chắc là tớ vẫn phải vén tay làm rồi…"

"Sao cậu xấu tính thế!? Ah, hay là chúng ta cùng nhau làm đi!"

Yuigahama nhìn Yukinoshita và mỉm cười làm cho Yukinoshita cũng phải nghẹn họng. Rồi cô ấy khẽ thở dài, có vẻ như đã bỏ cuộc rồi mỉm cười.

"…Ừ thì, cũng không phải là không thể được…."

Cô ấy đầu hàng rồi… Nhìn hai người họ cười với nhau, tôi cũng cười khổ và ngoảnh mặt đi.

Trong khoảnh khắc đó, tôi nhìn ra ngoài cửa sổ, nhìn cảnh mặt trời lặn rực rỡ. Trước khi mặt trời kịp ngụp lặn xuống đáy biển, nó vẫn tỏa ra hào quang rực rỡ và trong khoảnh khắc đó, cả căn phòng ngập tràn ánh hoàng hôn. Dù vậy, cuối cùng màn đêm cũng sẽ buông xuống và nơi đây sẽ trở nên lạnh lẽo.

Nhưng hôm nay là lễ Giáng sinh và tôi vẫn rất lạc quan, tự tin rằng đêm nay vẫn sẽ giữ được hơi ấm của buổi ban ngày.

Nếu tôi có được tất cả những gì tôi ao ước, nếu như tôi được trao cho tất cả những gì tôi mong muốn.

Khi đó, đúng như tôi nghĩ, tôi sẽ không ước ao gì cả, cũng chẳng mong muốn gì hết.

Bởi vì những thứ tôi được trao cho, được tặng cho đều là những thứ giả dối mà một ngày nào đó sẽ mất đi.

Những thứ bạn muốn đều không có hình hài rõ ràng, những thứ bạn ao ước đều không thể chạm tới. Mà cũng có thể, chúng là những báu vật tuyệt vời nhưng sẽ tan biến khi bạn chạm vào tay vào chúng.

Trên sân khấu rực rỡ đó, thứ mà đôi mắt tôi nhìn thấy là kết cục của "câu chuyện" đó.

Và giờ tôi vẫn ở đây, không hề biết được đằng sau đó sẽ còn những cái gì.

Chính vì vậy tôi chắc chắn sẽ phải tiếp tục tìm kiếm.

Chú thíchEdit

  1. Hãng nước tương có trụ sở ở Chiba
  2. Kikuko Inoue là diễn viên lồng tiếng bị nghiện số 17.
  3. Từ phim Happiness Charge Precure, kiểu phim Mahou Shoujo, có mấy em gái biết phép thuật lao ra bùm bùm chíu chíu bảo vệ hòa bình trước quái vật. Mình cũng không xem phim này nhưng có vẻ đây là các đòn chúc phúc
  4. Câu nói đùa đến từ bài hát tên “POISON ~言いたいことも言えないこんな世の中は~” trong album HIGH LIFE. Bài hát có thể được dịch thành “POISON ~Đây là thế giới nơi bạn không thể nói những gì bạn muốn nói ~”
  5. Các cảnh hở hang có vệt sáng trong anime thường sẽ được gỡ ra trong bản Blueray
  6. trích từ Madoka Magica. Đại khái là tính chu kỳ của sự vật hiện tượng, những tác động ở tương lai sẽ chịu ảnh hưởng từ các sự kiện trong quá khứ. Trong Madoka, khi luật Nhân quả xuất hiện, các cô gái trước khi làm Mahou Shoujo sẽ biết trước được kết cục mà các cô phải chịu, tránh bị con thú trắng tinh kia lừa. Còn trong Oregairu, mình đoán ở đây 8man ám chỉ là dù đáp án là ‘không’ thì rút cục nó cũng sẽ dẫn tới ‘có’.
  7. Có vẻ như là cụm từ chỉ cầu thủ ném bóng trong đội bóng chày chuyên nghiệp cứ ném liên tục trong các hiệp, rồi trời đổ mưa, rồi lại ném tiếp.
  8. Pre-established Harmony, học thuyết triết học của Gottfried Leibniz(cái ông hay được nhắc tới cùng Newton), giải thích đơn giản là ông coi các cá thể đều chỉ vận động một cách độc lập, không hề tương tác với nhau, không ảnh hưởng gì tới nhau, vậy mà dường như mọi thứ có vẻ vẫn tương tác với nhau, sự tương tác này thực chất là do ‘Chúa’ đã lập trình cho tất cả hoạt động trên một quy trình nhất định khiến chúng nhìn có vẻ là tương tác với nhau, hài hòa với nhau, gọi là ‘Sự hài hòa tiên định’, chứ không thật sự là tương tác
  9. Tục đi chùa đầu năm tại Nhật, xem thêm tại http://en.wikipedia.org/wiki/Hatsum%C5%8Dde
  10. Nguyên bản truyện nói kiểu khác, nhưng mình sửa lại để nội dung không thay đổi mà vẫn thú vị hơn
  11. Tín chỉ cũng là điểm tích lũy, để dành cho những bạn chưa học đại học biết
  12. tiếng lóng của dân 2chan khi họ tóm lược toàn bộ phần còn lại của tin nhắn của mình, bởi vì họ không cần phải nói thêm những điều mà ai cũng biết rồi nữa. Không rõ 4chan có liên quan gì ở đây không.
  13. Lấy từ manga và anime Inari, Konkon, Koi Iroha. Cái này là câu em main chính dùng để gọi mấy em cáo ra =))
  14. Chả hiểu ông biên tập viên làm ăn kiểu gì mà bị chửi xéo thế này Emo24.gif
  15. Đây là câu nói của hoàng tử Charles Joseph sau hội nghị Vienna. Hội nghị được đề ra để giải quyết nhiều vấn đề liên quan đến cuộc chiến tranh Napoleon, cuộc cách mạng Pháp, giải thể đế chế La Mã Thần thánh. Buổi họp được toàn thể các đại biểu Châu Âu tham gia, nhưng tất cả các sự kiện chính đều được 4 nước Pháp, Áo, Nga, Anh thảo luận và quyết định sau màn. Vậy nên các đại biểu chỉ tới cho vui rồi tham gia tiệc tùng nhảy múa. Chính vì vậy hoàng tử Charles đã để lại một câu nói để đời về hội nghị này, đó là ‘Le congres danse beaucoup, mais il ne marche pas’ ‘The congress dances, but does not progress’, ám chỉ 2 nghĩa, một là buổi họp chỉ toàn nhảy nhót chứ chả tiến triển, hai là cuộc họp không tiến triển mà nhảy tưng tưng, khi các đại biểu vòng vo tam quốc đùn đẩy cho nhau khiến mọi chuyện chẳng đi đến đâu
  16. Liên quan tới game Pokemon Blue/Red. Bản nhạc nền này được bật khi bạn vào bệnh viện hồi máu cho pokemon
  17. Trong tiếng Nhật, có một số từ khá là giống tiếng Anh, do quá trình đồng hóa văn hóa của Mỹ các bạn cũng biết rồi. Các từ mượn tiếng Anh này nghe khá hoành tráng nhưng lại ít được, chỉ dùng khi muốn thể hiện văn vẻ hoặc cho người khác thấy mình có vốn từ vựng rộng rãi, chứ vốn có nhiều từ đơn giản hơn để thay thế. Nhân vật Tamanawa của chúng ta rõ ràng là kiểu nhân vật muốn thể hiện mình là người học thức, vậy nên hắn sẽ dùng rất nhiều từ khó. Vì vậy từ giờ cho tới cuối tập 9, những từ được viết hoa toàn bộ là những từ mượn như vậy.
  18. Orimoto dùng từ ‘đùa’ là Ukeru, làm 8man nghĩ tới BL, có uke và seme đấy
  19. Thanh long Bạch hổ Chu tước Huyền vũ, trấn thủ 4 phương, đại khái thế
  20. Nhắc lại, cậu ta đang dùng những từ mượn tiếng Anh, mình sẽ dịch một số và để lại một số để chú thích. Brainstorm là hoạt động thảo luận tự do, nơi mọi người phát biểu ý kiến không hạn chế
  21. Hikigaya tưởng rằng đây là tuyệt chiêu gió lốc bão bùng gì gì đó Emo24.gif
  22. Cả hai đều thắng, đôi bên đều có lợi
  23. Ai là triệu phú. Có vẻ người Nhật cũng biết chương trình này.
  24. Ai Fukuhara http://en.wikipedia.org/wiki/Ai_Fukuhara . Cái này liên quan tới cách Isshiki nói câu “ai biết?” có âm tiết “saa” và Ai Fukuhara có vẻ như cũng hay nói “saa” khi thi đấu, chắc thế. Kiểu như “hây a” khi tung cú đấm ấy
  25. RESCHEDULE – Lên lịch lại; Nhắc lại một lần nữa, các từ viết hoa đều nguyên gốc là tiếng Anh, từ nào bựa quá mình mới giữ nguyên và đánh chú thích, còn lại dịch cả
  26. Watari rất thích đi ăn ngoài, vậy nên đây có thể là tên một nhà hàng nào đó
  27. Để viết những từ mượn tiếng Anh này, tác giả phải dùng chữ katakana
  28. Cậu ta đọc tên mình bằng katakana
  29. Where Do We Come From? What Are We? Where Are We Going? Là một bức tranh của họa sĩ Pháp Paul Gauguin. Xem thông tin về bức tranh tại http://en.wikipedia.org/wiki/Where_Do_We_Come_From%3F_What_Are_We%3F_Where_Are_We_Going%3F
  30. Bệnh học sinh cấp 2, cái này ai cũng biết
  31. Bệnh học sinh lớp 11, để đối lại với chuunibyou. 8man đang học lớp 11 và bị mắc bệnh học sinh lớp 11 (lol)
  32. Tình huống xảy ra khi các mối quan hệ trong 1 clb trở nên rối bòng bong vì hàng loạt các vấn đề nhưng chủ yếu thì liên quan tới tình cảm
  33. Có vẻ như năm nhất, năm 2, năm 3 ở các tầng lầu khác nhau. Mình đoán thôi.
  34. Hai người trao nhau ánh mắt thâm tình, cảnh này mà lên anime thì không biết sẽ cướp mất bao nhiêu trái tim thiếu nam thiếu nữ đây
  35. Bàn sưởi, lò chăn Nhật, một cái bàn thấp, phủ chăn bên trên, dưới có máy sưởi. Nghe đồn đây là thứ gây nghiện nhất trong mùa đông, có thể hao mòn ý chí của nhân loại. Thực hư thế nào phải sang Nhật mới biết được
  36. Saikin, Imouto no Yousu ga Chotto Okashiinda ga, anime, manga mùa cũng gần đây
  37. Cái này được nói bằng tiếng anh, không phải từ mượn tiếng anh như các từ ở trên
  38. Ở Nhật có truyền thống là cứ đến Giáng sinh là mua 1 thùng gà KFC về ăn, giống như phương Tây có món vịt trời cho noel hoặc là Việt Nam mình đến tết là lại ăn gà ấy. Không thể phủ nhận rằng KFC là một doanh nghiệp ẩm thực hàng đầu, một công ty tư nhân mà ảnh hưởng tới cả một nền văn hóa
  39. Câu này là joke từ Jojo’s Bizarre Adventure. Một câu từ Prosciutto. Câu gốc là “mỗi khi chúng ta nghĩ tới từ (Giết)… trong thực tế, nó đã xảy ra mất rồi!”
  40. Nhái ‘Em gái của tôi không thể đáng yêu thế này được’ aka OreImo
  41. Mã morse cho “aishiteru” nghĩa là “Anh yêu em”.
  42. Nhái Unlimited Blade works, Infinite Creation of Swords, tóm lại ở đây ám chỉ việc vừa hoạt động clb, vừa đi làm thêm của Hachiman. Tại sao lại lôi Fate vào đây? Chắc hẳn là vì ở trong Fate anh Shirou có 2 thân phận, một là Shirou, một là Archer, giống như Hachiman làm 2 việc một lúc
  43. Trong Suzumiya Haruhi đấy, là cái tổ chức mà Yuki hoạt động
  44. Để mình giải thích cho rõ ràng, ý của 8man là không nên mời những bên bằng tuổi vì như vậy sẽ bị loãng, có hai trường cấp ba là đủ rồi
  45. Để mình giải thích đoạn này cho rõ ràng, ý của 8man là nếu mời bên đại học thì bên đấy lớn tuổi hơn nên sẽ hay cù nhây và không nghiêm túc
  46. Bằng tuổi không được, lớn tuổi hơn không được, và giờ tới con nít Emo24.gif
  47. Cái này chỉ là mình đoán thôi, nhưng khi tham gia cuộc thi kể chuyện thì nên mang theo vật để làm minh họa, chó chắc là ở trong một truyện cổ tích nổi tiếng nào đó, còn tảo biển chắc là liên quan tới truyền thuyết kappa. Nói chung dịch giả bản Eng không thèm tìm hiểu thì mình cũng chả dại gì mua việc vào thân….
  48. Nisekoi
  49. Trong truyện Otoko wa Tsurai yo. Ông cậu của nhân vật chính có biệt danh là Oi-chan
  50. Bốc phét, ông tướng có bao giờ nhớ tên người ta đâu
  51. Trong lĩnh vực điện tử, người ta thường phân màu các tín hiệu nhiễu, mà người ta hay gọi là nhiễu âm (tiếng ồn). Có nhiều loại nhiễu âm: đỏ, trắng, hồng, xanh…. Nhiễu âm tần số 1/f là nhiễu âm hồng. Thực ra Hachiman muốn nói là Totsuka dễ thương tới mức đến nói chuyện cũng như được tô màu hồng thôi, đừng tìm hiểu về lĩnh vực này chi cho mất công
  52. tiên, tinh linh
  53. Nhưng tiếc là lại tác dụng ngược. 8man ơi là 8man.
  54. Nếu bạn đọc để ý, đây chính là cách mà Hayama chọn, tạo ra một sự đồng lòng, cần bằng giả tạo. Nhưng cái đó chỉ áp dụng được cho nhóm Hayama, còn Hachiman áp dụng cho nhóm mình thì fail thảm hại
  55. Lấy từ Saber Maronette J
  56. Câu nói của Shishio Makoto trong Samurai X.
  57. Một câu nói đùa có nguồn gốc rất dài dòng. Bạn có thể xem video, nó bắt nguồn từ cái này, giải thích thì mệt lắm https://www.youtube.com/watch?v=1Z2HMQ4gea0
  58. Một câu trong bài hát(link đã chết không paste được). Lời gốc là: tất cả mọi người bọn họ ai cũng là những thiếu nữ tỏa sáng!
  59. Liên quan tới Yugioh Zexal. Nói tới cuộc chiến giữa Astral và Number 96 lần lượt có hai màu là trắng và đen
  60. Mình cũng bị ăn vố này mấy lần rồi. Oẳn tù tì xong thì đám kia lại bảo: thắng thì đi mua kem đi. Đậu xanh.
  61. Chắc các bạn cũng biết nhỉ. Kiểu ‘nice guy’ trong truyện này thì còn ai vào đây nữa.
  62. Anh thì lúc nào cũng hiệu suất và chả bao giờ để ý tới hậu quả :3
  63. Chiba kết hợp với Italy
  64. Chuẩn Emo24.gif
  65. https://www.youtube.com/watch?v=qx2b-nK_Q8o Thực tình thì khúc ngâm nga cũng phải bi thảm thế này mới chịu được, đúng là 8man
  66. Nhớ nhé, cái này sẽ có lại trong tập 10.5
  67. Tiệm Ramen người ta ăn trên một bàn dài, như quầy bar ấy
  68. Một hãng đồ ăn
  69. Đây là một ám chỉ tình dục, trong đó việc ăn thịt ám chỉ ham muốn xác thịt trong văn hóa Nhật. Câu nguyên gốc là “Một trai một gái ăn yakiniku cùng nhau thì sẽ làm tình là cái chắc.”
  70. First Kitchen trong tiếng nhật thì đọc tắt là Fakkin, nghĩa là gì thì bạn có thể tự đoán ra được
  71. Cảnh này là parody Mister Ajikko, truyện tranh về ẩm thực nổi tiếng
  72. Giống câu của Hayama nè Pacman_emoticon.png
  73. Biệt danh do Haruno đặt ở tập 8
  74. Từ tự ý thức này xuất hiện rất nhiều, nhưng mình vẫn chưa tìm được từ nào dịch cho phù hợp, vì cả bản convert cũng dịch vậy. Bạn có thể hiểu đơn giản Hachiman luôn có một sự tự ý thức cố hữu, tức là luôn sống hiện thực, tự nhận thức được năng lực, hành động của bản thân, không bao giờ mơ mộng hão huyền, một dạng biến tướng của tự ti, sống tiêu cực.
  75. Từ này ở các chương trước mình dịch khác, nói chung tòa nhà đặc biệt này chắc là chuyên khu để đặt các clb và các hoạt động ngoài lề không liên quan tới giảng dạy
  76. Nhái lại một câu trong OP của attack on titan, tất nhiên là có thay đổi một chút, chứ làm gì có chuyện làm việc quá sức trong phim đó Pacman_emoticon.png
  77. Chắc các bạn vẫn nhớ sự kiện ở Arc lễ hội, với chủ tịch Sagami bù nhìn và Yukino người gánh hết mọi việc
  78. Vui vẻ tí, nội dung thì cũng na ná thế thôi, trêu em Rumi phản ứng chậm
  79. Nice phản dam, nice nhỏ mọn
  80. Bật flag rồi nhé Emo24.gif
  81. Cái này là Parody Mayo Chikki, cái tên nhân vật chính hay chảy máu mũi hay được gọi là 'chicken' tức là gà. Có thể là vì tên 8man của chúng ta, Hachiman, cũng có thể chế lại thành Hachiken, vậy nên tác giả mới lôi vào
  82. Câu này mình nghĩ mãi mà không biết dịch thế nào cho trôi chảy. Ý của 8man là những thứ, những nỗ lực, những niềm tin chỉ nửa vời thì không có giá trị, không cần níu kéo. Nỗ lực muốn níu giữ clb bằng cách giả vờ cho qua chuyện cũng vậy, mà nỗ lực muốn tổ chức cái sự kiện noel kia cũng vậy, hoặc là cố gắng níu kéo nhóm bạn của Hayama trong tập 7 cũng vậy. Nếu không giải quyết được tường tận vấn đề, chỉ cố gắng nửa vời thì đều vô nghĩa.
  83. Bạn hẳn là vẫn nhớ anh 8man đang nói về sự kiện gì nhỉ
  84. Thực ra là Splash Mountain, một trò mà bạn ngồi thuyền độc mộc rồi trượt trong cái máng nước, giông giống Space Mountain, chỉ là tốc độ không kinh khủng lắm nhưng rung lắc khá giữ dội. Tìm hiểu thêm ở http://en.wikipedia.org/wiki/Splash_Mountain
  85. Cái Destinyland này thực ra chính là Disneyland đấy, chỉ là tác giả nói trại đi để tránh bản quyền thôi. Ở Disneyland, có một cơ chế là FASTPASS, có nghĩa là qua cửa nhanh, giúp người tham quan có thể đỡ phải xếp hàng lâu, cơ chế này khá loằng ngoằng, mình cũng lười dịch
  86. Tham khảo ở link này: http://en.wikipedia.org/wiki/Japanese_school_uniform
  87. Cái trò 2 người ngồi 1 cốc cà phê rồi quay quay ấy
  88. Nhắc lại cho các bạn nhớ, lần đầu tiên Haruno gặp 8man là lúc cậu ta cùng Yukinoshita đang đi mua quà cho Yui. Sau đó 8man còn kể vanh vách hết đặc điểm về Haruno cứ như thể đi guốc trong bụng cô chị, khiến cô em khá là bất ngờ.
  89. He he, còn ai vào đây nữa
  90. Bạn nào phải thâm lắm mới hiểu được tại sao 8man rùng mình và không dám ngẩng mặt lên. Hoặc là chờ anime mới biết
  91. Nói chung là một thuật ngữ của mạt chược. Mình lười đọc wiki quá, nhưng chắc là phải khó lắm mới ghép được thế này
  92. Khi nãy có nói tới, kiểu tạo bóng trên màn ảnh để làm thành một vở kịch ấy
  93. Isshiki gọi các senpai khác đều có tên, Hayama-senpai, Yui-senpai, chỉ có mỗi 8man là bị gọi senpai trống không
  94. Mình dịch láo đấy, đoạn này khó hiểu lắm, dịch thế cho các bạn dễ hình dung
  95. Cho bạn nào quên, Hachiman nghĩa là 80,000. Ở đây 8man muốn nói là cho cô ấy 80,000 điểm chứ không phải là cho cô ấy chính bản thân cậu. Cơ mà đoạn này Yukinoshita đáng yêu thế không biết <3
  96. <3 <3 <3
  97. Nice quote Emo24.gif
  98. Lão Watari này cũng triết học kinh phết. Sự hài hòa tiên định là học thuyết triết học của Lebniz, mình đã từng chú thích ở trước. Đại khái là muốn nói mọi chuyện diễn ra y như tiên định
  99. Là chính bản thân 8man đó
  100. Các bạn thấy chưa, đây là quyền uy của chị cả đấy. Tình cũ cứ gọi là next Emo24.gif . 3 anh chị Clb Service liên tục tung đòn chí mạng thế này thì ai cũng sấp mặt thôi.
  101. Tên một tài khoản twitter thường xuyên lôi mấy bài toán về đời sống lên để khoe mẽ
  102. 8man thích nhất là loại cà phê này, vậy nên mới có bức ảnh chế lon cà phê MAXX và chai nước khoáng ilohas
  103. Lolicon, hụ hụ. Nhưng hình như cái này nói về Rokyubu, anime bóng rổ loli gì đó.
  104. Người Nhật hay gọi nhau bằng họ, Ai thân mới cho gọi bằng tên
  105. Trong KanColle và Love Live. Nhân tiện nói luôn, đoạn trước là 8man đang nhái lại Idol Master. Nói chung mình không xem mấy phim toàn gái thế này nên không quan tâm lắm, hôm trước có bạn thắc mắc mà giờ mới dịch tới nên để mình giải thích. Ở trên là đóng vai quản lý trong Idol Master, 'ngoài ra' còn làm cả đô đốc và Love Liver, mà không biết Love Liver là gì nhỉ?Love Liver (Fan của các idol trong love liver, ám chỉ hachiman là fan của idol (có lẽ)
  106. Giời ơi, đây chắc chắn là con ngoài giá thú của Yukinon rồi. Đến câu nói cũng y đúc
  107. Xin lỗi, mình lại dịch láo rồi, nhưng yên tâm, là theo convert, chắc vẫn có phần đúng
  108. ý nói là Yukinoshita viết cái này cứ như là nắng hạn gặp mưa rào, chữa cháy kịp thời
  109. Là một kiểu chơi chữ của tiếng Nhật. Bản Eng không chú thích nhưng mà từ 'ngủ' này với từ nhão phát âm giống nhau thì phải
  110. The Gift of the Magi của O.Henry, tác giả của ‘Chiếc lá cuối cùng’ rất quen thuộc với học sinh Việt Nam. Chi tiết xem tại http://vi.wikipedia.org/wiki/M%C3%B3n_qu%C3%A0_Gi%C3%A1ng_sinh_(truy%E1%BB%87n_ng%E1%BA%AFn)
  111. Từ IdolMaster the movie
  112. Câu đố cho các bạn đấy. Thảo luận ở comment nhé XD
Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 8♬   Yahari Ore no Seishun Love Come wa Machigatteiru   ♬► Xem tiếp Tập 10
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.